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Rocas Es un mineral duro y solido.

Son unos de los elementos que componen a la tierra, que se forman mediante procesos geolgicos. Roca, en geologa y geomorfologa, cualquier agregado mineral formado de modo natural. El trmino se aplica a agregados de distintos tamaos, desde la roca slida del manto terrestre hasta la arena y la arcilla o barro. Las rocas se clasifican segn sus orgenes en rocas sedimentarias, rocas metamrficas y rocas gneas. Rocas gneas Son rocas formadas por el enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida, conocida como magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se enfre, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino. Las rocas son agregados de diversos minerales, auque, en ocasiones, pueden estar formadas por un nico mineral. Las rocas se pueden formar de muy diversas maneras y a distintas profundidades. Una vez formadas, afloran. Se las encuentra por toda la superficie terrestre. Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida, el magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se enfre, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino. Las rocas gneas se subdividen en dos grupos: Las rocas plutnicas o intrusivas fueron formadas a partir de un enfriamiento lento y en profundidad del magma. Las rocas se enfriaron muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Ejemplos: granito y sienita. Las rocas volcnicas o extrusivas, se forman por el enfriamiento rpido y en superficie, o cerca de ella, del magma. Se formaron al ascender magma fundido desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron muy rpidos, dando como resultado la formacin de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio.

Existe una correspondencia mineralgica entre las rocas plutnicas y volcnicas, de forma que la riolita y el granito tienen la misma composicin, as como el gabro y el basalto. Sin embargo, la textura y el aspecto de las rocas plutnicas y volcnicas son diferentes. Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por silicatos, pueden clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas. En el extremo de las rocas cidas o silceas estn el granito y la riolita, mientras que entre las bsicas se encuentran el gabro y el basalto. Son de tipo intermedio las dioritas y andesitas. Textura Se puede presentar varios tipos de textura, ya que depende del enfriamiento del magma: Tipos de textura Holocristalina:los granos minerales estn bien cristalizados, visibles a simple vista o con lupa y no existe cemento de unin. 1

Merocristalina: entre los granos visibles existen segmentos. Microcristalina: es cuando los cristales no se pueden ver a simple vista, sino, con la ayuda de un microscopio. Criptocristalina: precisa luz poralizada para distinguir los cristales. Fanerica. Es cuando se distingue a simple vista lo cristales. Afantica: Cuando no se distingue el cristal de ninguna manera; ni a simple vista, ni con lupa. Rocas sedimentarias Son rocas compuestas por materiales transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada, depositada por la accin del agua y, en menor medida, del viento o del hielo glaciar. La mayora de las rocas sedimentarias se caracterizan por presentar lechos paralelos o discordantes que reflejan cambios en la velocidad de sedimentacin o en la naturaleza de la materia depositada. Proviene de la mitificacin de los sedimentos, es necesario revisar algunos conceptos relacionados con el ciclo exgeno y el origen de los sedimentos. Clasificacin de las rocas sedimentarias Rocas clsicas o detriticas Rocas sedimentarias qumicas Rocas no clsicas Rocas sedimentarias orgnicas Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en detrticas o qumicas. Las rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico, gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en capas. Las lutitas, la arenisca y el conglomerado son rocas sedimentarias comunes de origen detrtico. Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de materiales que han estado en disolucin durante su fase de transporte. La halita, el yeso y la anhidrita se forman por evaporacin de disoluciones salinas y la consiguiente precipitacin de las sales. En estos procesos de sedimentacin tambin puede influir la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar de origen bioqumico u orgnico. Esto sucede, por ejemplo, con muchas calizas y diversas rocas silceas. Rocas metamrficas Son rocas cuya composicin y textura originales han sido alteradas por calor y presin. El metamorfismo que se produce como resultado del movimiento y presin entre dos bloques rocosos recibe el nombre de dinamometamorfismo o metamorfismo cataclstico y tiene lugar en fracturas con movimiento (fallas) y produce trituracin mecnica pero tambin calor por rozamiento. El metamorfismo producido por el calor o la intrusin de rocas gneas recibe el nombre de trmico o de contacto. Finalmente hay otro tipo de metamorfismo a gran escala, relacionado con la tectnica de placas y la orognesis y motivado por los aumentos de presin y temperatura cercanos a la zona de colisin y subduccin, que origina extensas zonas de rocas metamrficas. Hay cuatro variedades comunes de rocas metamrficas que pueden provenir de rocas sedimentarias o de rocas gneas, segn el grado de metamorfismo que presenten, dependiendo de la cantidad de calor y presin a la que 2

se han visto sometidas. As, la lutita se metamorfiza en pizarra a baja temperatura, pero si es calentada a temperaturas lo suficientemente elevadas como para que se recristalicen sus minerales arcillosos formando laminillas de mica, se metamorfiza en una filita. A temperatura y presin an ms elevadas, se produce una recristalizacin completa, que da lugar a esquistos o gneis, rocas en las que el alineamiento de las laminillas de mica produce una textura laminar llamada foliacin que se caracteriza por el aspecto laminado o bandeado de la roca. En los esquistos, los minerales de color claro (cuarzo y feldespato sobre todo) estn distribuidos homogneamente entre las micas de color oscuro; el gneis, por el contrario, exhibe bandas de color caractersticas. Entre otros minerales formados por recristalizacin metamrfica, los silicatos de aluminio como la andalucita, la silimanita y la cianita son lo bastante caractersticos como para ser considerados diagnsticos. Entre las rocas metamrficas no foliadas, las ms comunes son la cuarcita y el mrmol. La cuarcita es una roca dura, de color claro en la que todos los granos de arena de una arenisca se han recristalizado formando una trama de cristales de cuarzo imbricados entre s. El mrmol es una roca ms blanda y frgil de colores variados en la que se ha recristalizado por completo la dolomita o la calcita de la roca sedimentaria madre. Minerales Los minerales son cuerpos de materia slida del suelo que pueden aparecer de formas muy diversas, ya sea de forma aislada o como componentes fundamentales de las rocas. Los minerales son edificaciones de bloques de rocas. Son materia de slidos y, como toda materia, estn hechos de tomos de elementos. Existen muchos diferentes tipos de minerales, y cada uno est hecho de diferentes tipos de tomos. Los tomos se encuentran unidos, y se alinean de una manera especial llamada, enrejado de cristales, o red de tomos. El enrejado de tomos es lo que le da al mineral su formal de cristal. Los diferentes de minerales tienen cristales de diferentes formas. La mayora de los minerales pueden convertirse en formas de cristales de tener suficiente espacio para crecer. Generalmente hay tantos cristales creciendo en un mismo lugar, que competirn por espacio, ya que ninguno de los cristales puede alcanzar gran tamao. Los nuevos cristales minerales crecen de dos maneras diferentes. Algunos minerales se forman cuando la roca fundida llamada magma; que est por debajo de la superficie del planeta, y llamada lava cuando est en la superficie; se enfra, y los tomos se unen y forman cristales minerales. Otros minerales se forman cuando el agua tiene elementos disueltos y se evapora. Los tomos en el agua se acercan, y eventualmente forman minerales slidos. Las diferentes formas de los minerales no son las nicas diferencias entre ellos. Los minerales tambin pueden identificarse a travs de otras propiedades fsicas. Cada tipo de mineral tiene su propia serie de caractersticas nicas. Mineral (qumica), en general, cualquier elemento o compuesto qumico que se encuentre en la naturaleza; en mineraloga y geologa, compuestos y elementos qumicos formados mediante procesos inorgnicos. Se pueden clasificar segn su composicin qumica, tipo de cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad). En general los minerales son sustancias slidas, siendo los nicos lquidos el mercurio y el agua. Todas las rocas que constituyen la corteza terrestre estn formadas por minerales. Los depsitos de minerales metlicos de valor econmico y cuyos metales se explotan se denominan yacimientos. Caractersticas de los minerales El cristal de una ventana no es un cristal, aunque est hecho con minerales cristalinos. Del mismo modo, una 3

roca no es un mineral, sino un material formado por minerales diversos. Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de sus caractersticas: 1. Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado. 2. Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, es slido. 3. Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un molusco no es un mineral, aunque contenga minerales. 4. Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces, pueda contener una sustancia contaminante que modifique su color. A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una veta o filn de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotacin determina la actividad de la mineria. Desde la prehistoria los humanos hemos usado los minerales para fabricar utensilios, herramientas, mquinas y armas. La apariencia de los minerales Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades fisiolgicas: 1. Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas. 2. Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se obtiene un polvo de un color caracterstico. 3. Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los sedosos o nacarados. 4. ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada mineral. 5. Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese. 6. Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina. Estas son algunas de las caractersticas de los minerales que se pueden observar con cierta facilidad. Se puede ver un listado completo de las propiedades fsicas de los minerales en la siguiente pgina. Propiedades fsicas de los minerales Podemos clasificar los minerales por sus propiedades fsicas, pticas, elctricas, magnticas y por su composicin qumica, aunque este ltimo no es el mtodo habitual, ya la mayora pueden ser identificados mediante observacin espectroscpica e incluso visual. El anlisis qumico es la nica forma de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral. Dureza de un mineral La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser rayado. Un mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar al segundo. El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una escala de medidas que lleva su nombre, y que se utiliza en la actualidad, en la que cada mineral puede ser rayado por los que le siguen. Se toman 10 minerales comparativos de ms blando a ms duro, que son: talco, yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa (feldespato), cuarzo, topacio, corindn y diamante. Tenacidad o cohesin La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura, 4

deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las siguientes clases de tenacidad:

Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre. Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao. Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y cobre. Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco. Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma original. Ejemplo: la mica. Clasificacin qumica La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos. 1. Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante. 2. Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio. 3. Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita. 4. xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita. 5. Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita. 6. Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol, malaquita. 7. Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico. 8. Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita. 9. Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita. 10. Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita. 11. Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita. 12. Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla. 13. Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, 5

torita. Propiedades fsicas La necesidad de reconocer y diferenciar los distintos minerales condujo al desarrollo de distintas tcnicas de anlisis. El estudio de las formas cristalinas proporciona bases morfolgicas para la identificacin mineral. Tambin las propiedades fsicas de cada mineral, es decir su color, dureza y brillo e incluso la forma de partirse (exfoliacin, clivaje), proporcionan pistas para una identificacin correcta. Debe hacerse una distincin entre el color del mineral al observarlo directamente y el color de su raya (es decir el del material muy finamente dividido), que se obtiene al rayar una placa de material blanco no vidriado con la muestra. Ambos colores pueden ser distintos, pero el color de la raya de un determinado mineral es siempre el mismo, aunque ste pueda presentar variaciones en los fragmentos mayores. Algunos minerales no son fciles de reconocer an aplicando todas las tcnicas anteriores; adems a veces suele ser necesario diferenciar entre variedades muy parecidas de un mismo mineral. En estos casos se hace imprescindible el uso de tcnicas de reconocimiento ms complejas que las anteriores, como los estudios de cortes delgados de la muestra al microscopio de luz polarizada, la confeccin de diagramas de Rayos X obtenidos a partir del polvo del mineral, la observacin de la reaccin de la muestra a la luz ultravioleta, etc. Forma La forma externa de un cristal correspondiente a una especie mineral cualquiera queda determinada por su velocidad de crecimiento. Las caras de crecimiento ms rpido son las que presentan un desarrollo menor. En cambio, las ms lentas se desarrollan ms y muestran tendencia a hacer desaparecer a las otras. Hbito El desarrollo relativo del conjunto de caras de un cristal bajo la influencia de los factores fisicoqumicos del medio (temperatura, presin, radiactividad, concentracin, viscosidad, etc.), que actan durante su gnesis. De manera simplificada distinguiremos entre los siguientes tipos de hbito: Hbito fibroso: es el que presentan aquellos minerales en que sus cristales se desarrollan preferencialmente en una sola direccin y pobremente en las dems, el mineral adquiere aspecto de fibras (algunos anfboles, asbesto). Hbito prismtico: lo presentan los minerales en los que sus cristales se desarrollan moderadamente en dos direcciones y fuertemente en la otra. Adquieren formas prismticas de base rectangular, triangular o hexagonal. El hbito tabular es un caso particular del prismtico en el que las caras del cristal se desarrollan en forma de prisma muy corto o aplastado, el cristal adquiere forma de tabla o tableta.

Cohesin La resistencia a la ruptura es obviamente diferente en distintos minerales, y la forma de los trozos obtenidos al romperlos es una consecuencia de su organizacin interna. Hay minerales que se rompen dando lugar a superficies planas: en ese caso diremos que el mineral se cliva o que muestra clivaje. Un mineral puede tener ms de un plano de debilidad por los que se rompe ms fcilmente y en ese caso tendr ms de un plano de clivaje. Las micas constituyen el ejemplo ms evidente de mineral con un plano de clivaje perfecto, por el que se separa en hojas extremadamente delgadas. Clivaje 6

Rotura de un mineral paralelamente a una cara real o posible del cristal. Tal cara corresponde a planos reticulares de mayor densidad de nodos, mientras que el conjunto de esos planos estn unidos entre s por enlaces ms dbiles. Segn el grado de facilidad y perfeccin con que se manifiesta el clivaje, recibe calificativos como: excelente, muy bueno, bueno, manifiesto, pobre o imperfecto, etc. Fractura Rotura totalmente desordenada, sin ninguna direccin preferente de los enlaces estructurales de un cristal como consecuencia de un golpe. Se definen 4 tipos: irregular, concoidea (superficies curvas), astillosa (entrantes y salientes puntiagudos) y ganchosa (propia de los metales nativos). Tenacidad (fragilidad, ductilidad, flexibilidad, dureza) La tenacidad de un mineral es un buen indicador para su determinacin. No es posible definirla nicamente con un parmetro de dureza pues otros aspectos son tambin importantes. Un mineral es frgil cuando se rompe fcilmente por efecto de un golpe. El diamante, el mineral de ms dureza conocido es sin embargo frgil. La ductilidad Es la propiedad de poder moldearse en hojas delgadas y es la propiedad caracterstica de algunos metales nativos tales como oro plata y cobre. La flexibilidad es la propiedad de poder deformarse sin romperse y volver al estado inicial cuando suprimimos el esfuerzo, las hojas de mica son altamente flexibles. Dureza Puede ser cuantificada utilizando escalas ms o menos precisas de las cuales la ms sencilla y popular es la escala de Mohs, que clasifica los minerales tomando como referencia diez especies a las cuales les asigna un nmero entero. La dureza del mineral problema se estima entonces por comparacin con los minerales Standard segn quin raye a quin. Brillo Es una propiedad compleja que describe la manera como la luz se refleja en la superficie del mismo. Depende de varios factores como el ndice de refraccin y el grado de pulimento de la superficie observada. El brillo metlico lo presentan algunos minerales que como los metales no permiten el pasaje de la luz (sustancias opacas) y su nombre es suficientemente explcito. Las diversas variedades de brillo no metlico son caractersticas de las sustancias transparentes o translcidas y podemos distinguir diversas variedades: brillo adamantino, tpico del diamante y de las sustancias con alto ndice de refraccin, brillo vtreo (el de la mayora de los minerales) semejante al del vidrio, con variedades como el brillo graso (tpico de las superficies de rotura del cuarzo) semejante al de un objeto engrasado, brillo nacarado en que se observa iridiscencia por difraccin en las micro fisuras de la superficie (la que muestra el Ncar); brillo mate es el tpico de las sustancias terrosas o de las superficies que dispersan la luz en todas direcciones. Color Es una propiedad que aunque muy aparente posee un potencial de diagnstico limitado. Muchos minerales muestran colores diversos dependiendo de mnimas proporciones de impurezas en su estructura, el cuarzo por ejemplo, aunque frecuentemente incoloro o gris puede ser rojo, blanco, celeste, violeta (amatista), amarillo (citrino) verde o an negro. Minerales de este tipo sin una coloracin tpica se llaman alocromticos mientras que aquellos en que se verifica una cierta constancia en el color se denominan idiocromticos (la biotita es normalmente negra). 7

Minerales esenciales Son aquellos que no pueden faltar en la composicin de una roca determinada; su ausencia motivara el cambio de la roca en otra distinta. Por ejemplo, el cuarzo es esencial en el granito.