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LUBRICANTES

Lubricante
Un lubricante es una sustancia que, colocada entre dos piezas mviles, no se degrada, y forma as mismo una pelcula que impide su contacto, permitiendo su movimiento incluso a elevadas temperaturas y presiones. Una segunda definicin es que el lubricante es una sustancia (gaseosa, lquida o slida) que reemplaza una friccin entre dos piezas en movimiento relativo por la friccin interna de susmolculas, que es mucho menor. En el caso de lubricantes gaseosos, se puede considerar una corriente de aire a presin que separe dos piezas en movimiento, en el caso de los lquidos, los ms conocidos son los aceites lubricantes que se emplean, por ejemplo, en los motores. Los lubricantes slidos son, por ejemplo, el disulfuro de molibdeno (MoS2), la mica y el grafito.

Tipos
Existen distintas sustancias lubricantes dependiendo de su composicin y presentacin: Lquidos

De base (origen) mineral o vegetal. Son necesarios para la lubricacin hidrodinmica y son usados comunmente en la industria, motores y como lubricantes de perforacin. Semislidos

Son las denominadas "Grasas". Su composicin puede ser mineral, vegetal o animal y frecuentemente son combinadas con lubricantes slidos como el Grafito, Molibdeno o Litio. Slidos

Es un tipo de material que ofrece mnima resistencia molecular interna por lo que por su composicin ofrece optimas condiciones de lubricacin sin necesidad de un aporte lubricante lquido o semislido. El ms comn es el Grafito aunque la industria est avanzando en investigacin en materiales de origen metlico. [

El lubricante es una sustancia que introducida entre dos superficies mviles reduce la friccin entre ellas, facilitando el movimiento y reduciendo el desgaste. El lubricante cumple variadas funciones dentro de una mquina o motor, entre ellas disuelve y transporta al filtro las partculas fruto de la combustin y el desgaste, distribuye la temperatura desde la parte inferior a la superior actuando como un refrigerante, evita la corrosin por xido en las partes del motor o mquina, evita la condensacin de vapor de agua y sella actuando como una junta determinados componentes. La propiedad del lubricante de reducir la friccion entre partes se conoce como Lubricacin y la ciencia que la estudia es la tribologa. Un lubricante se compone de una base, que puede ser mineral o sinttica y un conjunto de aditivos que le confieren sus propiedades y determinan sus caractersticas. Cuanto mejor sea la base menos aditivos necesitar, sin embargo se necesita una perfecta comunin entre estos aditivos y la base, pues sin ellos la base tendra unas condiciones de lubricacin mnimas.

Los Lubricantes y el mundo del automovil estan estrechamente unidos, las dos industrias se desarrollan mutuamente y la mayor relevancia esta en las competiciones. El automovil no existiria sin los derivados del petroleo, tampoco la industria, tal como es hoy, los lubricantes y derivados del petroleo son una familia extensisima en historia, hechos y alcances, que por si sola podrian llenar enciclopedias completas Utilizaremos la parte que corresponde al automovil, aunque es muy dificil en algunos casos no enlazar con el resto de tecnologias que se relacionan.

Muchas de las grandes marcas vendedoras de lubricantes no tienen fbricas y destileras propias. No vamos a incluir marcas por el mero hecho de hacerlo, ni tampoco solo las refinerias, vamos a incluir marcas que tengan relacion y relevancia en la historia del automovil o aporten algo importante, Hay marcas que compran a otros. Una de estas marcas (que no voy a nombrar) tiene 22% del mercado en USA, pero no fabrica nadapor otro lado, muchas de las destileras no venden con etiqueta propia, sino que ponen etiquetas de otrosen este momento, hay ms de 6.100 marcas de aceites de motor pero menos de 150 plantas de refinera(!)

La industria de lubricantes constantemente mejora y cambia sus productos, a medida que los requerimientos de los automviles nuevos cambian, y nuevos procesos qumicos y de destilacin son descubiertos. Nos vamos a limitar a tratar los lubricantes (aceites y grasas) "comunes" al uso normal. Hay lubricantes de goma, lubricantes secos, lubricantes de silicona y lubricantes clorinados. Tambien hay tecnologas nuevas como rodamientos de aire y rodamientos magnticos. Lubricantes son materiales puestos entremedio de partes en movimiento con el propsito de

brindar enfriamiento, (transferencia de calor), reducir la friccin, limpiar los componentes, sellar el espacio entre los componentes, aislar contaminantes y mejorar la eficiencia de operacin. Por ejemplo, lubricantes trabajan en funcin de "sellador" ya que todas las superficies metlicas son irregulares (vistas bajo microscopio se ven llenas de poros y rayaduras) y el lubricante "llena" los espacios irregulares de la superficie del metal para hacerlo "liso", adems sellando as la "potencia" transferida entre los componentes. Si el aceite es muy liviano, no va a tener suficiente resistencia y la potencia se va a "escapar"si el aceite es muy pesado, la potencia se va a perder en friccin excesiva (y calor). En general cuando los aros de un motor empiezan a fallar, se dice que el motor "quema aceite", ya que el aceite se escapa entre los aros y la camisa del pistn, perdiendo as tambin potenciaSi el aceite se ensucia, actuar como abrasivo entre los componentes, gastndolos. Otro ejemplo: lubricantes trabajan como limpiadores ya que ayudan a quitar y limpiar los depsitos producidos por los derivados de la combustin (una especie de carbnilla, que es una mezcla de gasolina, nafta o gasoil quemado, agua y productos de la descomposicin del lubricante mismo). Ms adelante cuando hablemos de aditivos detergentes se entender ms todava. Si el aceite es muy liviano, no va a poder limpiar lo suficiente y no proveer aislacin de esta "basura"; si es muy pesado se va a mover muy despacio y no va a poder entrar en los lugares ms ajustados. Aceite sucio, sea pesado o liviano, simplemente seguir agregando "basura", sin ayudar a la limpieza. El aceite "justo" va a ayudar a remover la "basura" y mandarla al filtro. En general la funcin limpiadora del lubricante es ayudada con un filtro, para que el aceite pueda retornar (limpio, una vez que pas por el filtro) a limpiar una vez ms las superficies bajo presin y friccin. Otro uso de lubricantes es transmitir o transferir potencia de una parte de la maquinaria a otra, por ejemplo en el caso de sistemas hidrulicos (bomba de direccin, etc). No todos los lubricantes sirven para esto y no todos los lubricantes deben cumplir esta funcin. Lubricantes tambin contribuyen al enfriamiento de la maquinaria ya que transportan calor de las zonas de alta friccin hacia otros lados (radiadores, etc) enfrindola antes de la prxima pasada. Tipos de lubricacin El tipo de lubricacin que cada sistema necesita se basa en la relacin de los componentes en movimiento. Hay tres tipos bsicos de lubricacin: por barboteo, por presin (hidrodinmica), y mixta. El tipo de lubricacin depende de la presin entre los componentes a ser lubricados, la velocidad relativa entre los componentes, la viscosidad del lubricante, temperaturas y otros factores. Lubricacin por barboteo ocurre a baja velocidad relativa entre los componentes y cuando no hay una capa completa de lubricante cubriendo las piezas. Durante lubricacin por

barboteo, hay contacto fsico entre las superficies y hay desgaste. La cantidad de desgaste y friccin entre las superficies depende de un nmero de variables: la calidad de las superficies en contacto, la distancia entre las superficies, la viscosidad del lubricante, la cantidad de lubricante presente, la presin, el esfuerzo impartido a las superficies, y la velocidad de movimiento. Todo esto afecta la lubricacin por barboteo. La mayor cantidad del desgaste ocurre al arranccar el motor. Esto sucede por la baja lubricacin, ya que el aceite se ha "cado" de las piezas al fondo del carterproduciendo contacto de metal-a-metal. Una vez que arranca el motor, una nueva capa de lubricante es establecida con la ayuda de la bomba de aceite y las salpicaduras de alguna pieza en inmersion(a veces las bielas tienen una especie de cucharilla que aumenta el barboteo)a medida que los componentes adquieren velocidad de operacin. En algn momento de velocidad crtica la lubricacin barboteo desaparece y d lugar a la lubricacin hidrodinmica. Esto sucede cuando las superficies estn completamente cubiertas con una pelcula de lubricante. Esta condicin existe una vez que una pelcula de lubricante se mantiene entre los componentes y la presin del lubricante crea una "ola" de lubricante delante de la pelcula que impide el contacto entre superficies. Bajo condiciones hidrodinmicas, no hay contacto fsico entre los componentes y no hay desgaste. Si los motores pudieran funcionar bajo condiciones hidrodinmicas todo el tiempo, no habra necesidad de utilizar ingredientes anti-desgaste y de alta presin en las frmulas de lubricantes. Y el desgate sera mnimo! La propiedad que ms afecta a la lubricacin hidrodinmica es viscosidad. La viscosidad debe ser lo suficientemente alta para brindar lubricacin (impregnacion) durante el arranque del motor con el mnimo de desgaste, pero la viscosidad tambin debe ser lo suficientemente baja para reducir al mnimo la "friccin viscosa" del aceite a medida que es bombeada entre los rodamientos, casquillos y las bancadas, una vez que llega a convertirse en lubricacin hidrodinmica. Una de las reglas bsicas de lubricacin es que la menor cantidad de friccin innecesaria va a ocurrir con el lubricante de menor viscosidad posible para cada funcin especfica. Esto es ya que cuanto ms baja la viscosidad, menos energa es desperdiciada bombeando el lubricante.

Lubricacin mixta es exactamente eso: una mezcla inestable de lubricacin por barboteo y presion(hidrodinmica). Por ejemplo, cuando arrancas el motor (o cuando arranca un componente), la velocidad de los componentes aumenta velozmente y por una pequea fraccin de segundo se produce lubricacin mixta. En otras situaciones, cuando el esfuerzo y la velocidad de los componentes vara ampliamente durante el uso (durante manejo en montaa o en trfico, por ejemplo) la temperatura puede hacer que el lubricante se "queme" ms rpido y que as la lubricacin por presion hidrodinmica sea difcil de adquirir (ya que el lubricante ha perdido el beneficio de ciertos aditivos que se "quemaron"), dejando as el motor trabajando en una condicin de lubricacin mixta, que producir ms desgaste. Es ms o menos as:

Si dejas la lubricacin constante (al dejarlo en pocas vueltas) pero auments el esfuerzo del motor, aumentars el desgaste. Si auments el esfuerzo, aument las vueltas del motor para aumentar la lubricacin, ya que al subir vueltas, acelers la bomba de aceite! Esto es un ejemplo de lubricacin hidrodinmica perdiendo efecto y convirtindose en lubricacin mezclada (de alto desgaste de componentes). Lo bueno es que las subidas no son eternas , as que ningn motor trabaja en condiciones de lubricacin mezclada 100% del tiempo, sino no durara mucho.

Cambios en los requerimientos de lubricantes


En los ltimos aos, los fabricantes de vehculos han empezado a especificar lubricantes para uso normal que son mucho ms livianos (de ms baja viscosidad) que los que se usaban antes. Esto se debe en parte a un intento a reducir el consumo al reducir la friccin innecesaria creada por lubricantes pesados. Por otro lado, los vehculos modernos (de los ltimos 20 aos) arrancan a temperaturas ms bajas que las que se considereban temperaturas mnimas de arranque en el pasado. En algunos casos, las partes en movimiento nunca salen de condiciones de lubricacin por impregnacion o limitrofe. Esto sucede por que no hay forma de mantener la pelcula de lubricante o por el tipo de movimiento de las partes, que no es continuo. Buenos ejemplos son las rtulas y los extremos de direccin, y la lubricacin que ocurre entre los elsticos de la suspensin. En estos casos, para separar los componentes se necesita un lubricante ms grueso y pegajoso, como las grasas, o incluso a veces lubricantes secos, como los que se utilizan entre los apoyos elsticos de algunos vehculos. Este tipo de lubricantes se necesitan en estos casos para reducir (minimizar) el desgaste creado por las partes en movimiento que nunca salen de condiciones de lubricacin limtrofe.

Principios de seleccin de lubricantes


La regla general es ms o menos as: usar la viscosidad mnima necesaria para proveer lubricacin limtrofe durante el arranque (o en el caso de piezas que no son motores, al moverse por primera vez cada vez que se usa) y a la vez de una viscosidad mxima necesaria para no contribuir con friccin y prdidas de potencia (en forma de calor y desgaste) innecesariasespero haberme explicado ms o menos claramente.

La eleccin de lubricantes nunca es fcil, y siempre requiere compromisos. Por ejemplo, un lubricante ms grueso (viscoso) va a cubrir las superficies de un rodamiento y probablemente se va a quedar en el rodamiento ms fcilmente, pero a la vez va a generar ms friccin, ms temperatura y ms presin. Pero en un motor viejo, a veces se usa aceite un poco ms pesado (viscoso) que lo normal para reducir las prdidas (para que queme menos aceite), sabiendo que generar ms friccin y va a subir ms la temperatura. El problema es que si el lubricante es muy viscoso/pesado, se necesita mas energia de arranque.

Estructura bsica de los lubricantes


La mayora de los lubricantes son derivados de hidratos de carbono (hydrocarbons). Hay lubricantes basados en otras qumicas, pero en general son para usos muy especializados, donde lubricantes comunes no se pueden usar. La materia prima para los lubricantes puede ser derivada de las grasas y aceites animales, vegetales o derivados del crudo, (petrleo). Los lubricantes sintticos estan basados en las mismas materias primas. Sea el tipo de lubricante que sea, siempre se empieza con la base. La base se prepara con un proceso de refinado. El refinado es la destilacin de elementos componentes de la materia prima que son evaporados a distintas temperaturas y condensados en distintos receptculos. A stos lubricante base se le agregan aditivos anti-xido y anti-corrosin. Estos aditivos son absolutamente necesarios en todos los lubricantes base para brindar resistencia a la corrosin a los metales con los que el lubricante va a estar en contacto y resistencia a la oxidacin para el lubricante mismo. Oxidacin es un proceso muy comn entre los aceites, es en si el envejecimiento por contacto con el oxigeno del aire...que aumenta con la mayor temperatura y las presiones mecanicas, es fcilmente reconocido, por ejemplo, en la cocina de casa (manteca y otras cosas que contienen aceite y se ponen rancias). Todos los lubricantes base eventualmente se oxidan y se arruinan. Esto es lo que hace que la grasa se oscurezca y se endurezca y envejezca en si. Los aditivos son importantsimos y esenciales para brindar durabilidad y consistencia a los lubricantes. Una vez que el lubricante base ha sido combinado con los dos aditivos mencionados anteriormente (anti-xido y anti-corrosin), cosa que se hace inmediatamente despus de refinarse, se la agrega un segundo paquete de aditivos. Este paquete provee cada lubricante con sus caractersticas. Lo que es interesante saber es que la materia prima afecta la calidad final tanto como cada uno de los aditivos que vienen en la botella. Una materia prima de baja calidad va a pasar los requerimientos legales para la venta, pero se va a arruinar mucho ms rpido que un lubricante hecho con los mismos

aditivos pero con una mejor materia prima. A su vez, una buena materia prima combinada con aditivos de baja calidad va a producir un lubricante que no posee todo su potencial. Grasa es simplemente un lubricante base combinado con aditivos, mezclado con un ingrediente solidificador o procedente de la base solida de la destilacion (vaselina, alquitran). Si la base y los aditivos son de buena calidad, el ingrediente solidificador va a determinar la calidad y el tipo de uso de la grasa. Muchas grasas son formuladas para usos mltiples, es decir para lubricacin de articulaciones del chasis, (movimientos lentos, de alta presin) y para lubricacin de tolerancias ms exactas (movimientos rpidos, de menos presin). No porque una grasa es ms cara y ms high tech (avanzada) que otras, es mejor. Un ejemplo tpico es la grasa con aditivos arcillosos, que es cara y buensima para usos de altsimas temperaturas, pero sera terrible para usar en articulaciones del chassis o en rodamientos! Se los come vivos.

CARACTERSTICAS Y PROPIEDADES DE UN LUBRICANTE Las principales funciones de un lubricante son: - Reducir el rozamiento mejorando el rendimiento del motor y disminuyendo el consumo de carburante. - Proteger los rganos mecnicos contra el desgaste y la corrosin para garantizar la longevidad y la eficacia del motor. - Mantener el conjunto de las piezas en un perfecto estado de limpieza, evacuando las impurezas con el cambio de aceite. - Reforzar la impermeabilidad, indispensable para asegurar el buen funcionamiento del motor. - Evacuar de manera eficaz el calor, enfriando el motor para evitar la deformacin de las piezas.

CARACTERSTICAS DE UN LUBRICANTE 1.2. El Grado - Se define por la clasificacin SAE (Sociedad de los Ingenieros del Automvil). - Se caracteriza por la viscosidad en fro y en caliente del lubricante; dos nmeros separados por la letra W (Winter=Invierno) dan el grado. - El primer nmero, seguido de una W representa la viscosidad en fro: 5W, 0W... Cuanto ms pequeo es el nmero, ms fluido ser el aceite en fro y falicitar el arranque. - El segundo nmero representa la viscosidad en caliente: 20, 30, 40 ... Cuanto ms alto sea el nmero, ms viscoso ser el aceite en caliente.

1.3. La viscosidad SAE - La viscosidad mide la resistencia a fluir de un lquido. El lubricante es ms fluido en caliente y ms viscoso en fro. - La utilizacin de lubricantes fluidos en fro permite reducir los desgastes al arrancar gracias a una lubricacin rpida de todas las piezas del motor. LUBRICANTES SINTTICOS LA MEJOR ELECCIN 8 Razones para utilizar lubricantes sintticos 1.- ALARGUE LA VIDA DE SU MOTOR Por su menor coeficiente de friccin interna, se reducen los rozamientos, minimizando los desgastes y alargando la vida del motor. As mismo, los lubricantes sintticos mantienen ms estable su viscosidad en todo rango de temperaturas. 2.- APROVECHE AL MXIMO LA POTENCIA DE SU MOTOR Al disminuir los rozamientos, los esfuerzos que tiene que realizar todos los rganos mviles del motor son mucho menores, con lo que se consigue aprovechar al mximo su potencia. 3.- REDUZCA EL CONSUMO DE ACEITE Los lubricantes sintticos son menos voltiles que los aceites minerales, reduciendo as los consumos de aceite por evaporacin a altas temperaturas. 4.- AHORRE CARBURANTE La disminucin de los rozamientos, junto con su gran fluidez, hacen que los esfuerzos del motor sean menores en todo momento, reduciendose el consumo de carburante. 5.- CONTAMINE MENOS La menor cantidad de aditivos necesarios para su fabricacin supone una menor cantidad de residuos generados en el aceite usado. 6.- PROLONGUE LA VIDA DEL CATALIZADOR La reduccin de las partculas contaminantes que supone el uso de los lubricantes sintticos, repercute directamente en la mayor duracin de los catalizadores, ya que este elemento es fcilmente contaminable con las impurezas que se generan en la combustin. 7.- PROTEJA EFICAZMENTE EL TURBOCOMPRESOR Debido a su alta estabilidad trmica, y teniendo en cuenta las elevadsimas temperaturas que se generan en el eje del turbocompresor, el uso de lubricantes sintticos es la opcin ms recomendable, toda vez que la mayora de los gripados de los turbocompresores son como consecuencia del empleo de aceites no aptos para esta aplicacin,

que no soportan las elevadas temperaturas de ese punto.


Determinacin de las propiedades de los aceites lubricantes Ensayo De Viscosidad La mquina para ensayos de viscosidad con la que cuenta el laboratorio de nuestra universidad (fig. 1), consta de un cilindro de vidrio transparente lleno de vaselina medicinal lquida iluminado desde el fondo por una luz, en el cual se colocan 2 pipetas (unos tubos de vidrio normalizados que contienen al aceite y sirven para efectuar la medicin de viscosidad). El objetivo del bao de vaselina es alcanzar la temperatura de ensayo (40C y 100C) y homogeneizar esta en toda la superficie del tubo que contiene el aceite. Esto se consigue mediante una resistencia elctrica, un agitador, y un sistema electrnico de termostato que censa y regula la temperatura. Todo el dispositivo se encuentra encerrado en una caja transparente para evitar el intercambio de calor entre el cilindro y el medio. Este es un sistema de medicin indirecto de la viscosidad. Para realizar el ensayo se procede como sigue: 1. Mediante una propipeta o pera se bombea aire desde el extremo 1 del tubo para que el aceite llegue a llenar el bulbo de la pipeta hasta la marca ade la parte calibrada del tubo. 2. Se quita la presin del aire y se toma el tiempo que el aceite tarda en vaciar el bulbo de la marca a hasta la b pasando por un tubo calibrado. 3. Con el tiempo registrado se ingresa a una tabla de equivalencias, a la cual se afecta tambin con la constante del tubo, obteniendo as el valor de la viscosidad a la temperatura de ensayo. Ensayo De Cuatro Bolas La mquina para realizar este ensayo consta de 3 bolillas calibradas de acero que sirven de asiento para la cuarta bolilla. Estas 4 bolillas estn en contacto entre s sumergidas en un bao del aceite a ensayar y las tres inferiores estn conectadas a un torqumetro de zafe censado por un sistema electrnico. La bola superior, que gira con una velocidad normalizada, es cargada normalmente de modo que ejerza presin sobre las 3 bolillas fijas. Esta presin se incrementa gradualmente hasta que se empiezan a producir pequeas soldaduras entre las bolillas debido a la ruptura de la capa lubricante que las protege, quedando en contacto directo unas con otras. Estas soldaduras ocasionan una transferencia de torque desde la bolilla superior a las 3 inferiores, transferencia de movimiento que antes no exista por la presencia de una capa del lubricante. Esta transferencia es detectada por el torqumetro y mediante un sistema informtico se elabora un grfico del ensayo. El ensayo se repite varias veces para corroborar los resultados. Cabe aclarar que las bolillas se inutilizan luego de cada ensayo. El resultado de este ensayo nos indica a que presin se rompe la capa efectiva de proteccin del lubricante. Como resultado mas importante de este ensayo, podemos destacar que nos indica hasta que presin puede trabajar el lubricante sin perder sus propiedades caractersticas. Adems, este ensayo es aplicable tambin para las grasas.