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Rab Itzjak Luria, Ari El 5 de Av falleci el gran cabalista Rab Itzjak Luria, conocido como el Ari ZL, en la ciudad

de Safed, Israel, en el ao 1572. Conozcamos alguna cosa ms de su figura y obra: Rabi Itzjak ben Shlom Luria, conocido como el ARI (len) por el Rashei Tevot de su nombre (Ashkenazi Rabi Itzjak) y por habrselo considerado como la autoridad juda ms poderosa de su poca. Naci en Jerusalem, en el ao 1534 de progenitores ashkenazes. Su padre falleci siendo l nio an. Su madre qued en la indigencia y recurri a un acaudalado hermano suyo de Egipto para que la ayudase. ste los alberg en su casa de El Cairo. All estudi el pequeo Luria con los Gueonim Rabi Betzalel Ashkenazi (cuyo apellido tom posteriormente) y Rabi David ben Zimr (RaDBaZ). El pequeo Izjak destac tanto en sus estudios que su to lo convirti en su yerno. Bajo la influencia de RadBaZ, que era un gran mstico, el joven Itzjak se volc de lleno al estudio de la Kabala, dndole un enfoque novedoso. Poco a poco comenz a apartarse de su hogar y toda la semana se aislaba en una casa que su suegro tena a orillas del Nilo. Tan slo al atardecer del sbado regresaba a su hogar para estar con su mujer, con la que hablaba nicamente en hebreo. Al atardecer del Shabat regresaba a su retiro para sumirse de nuevo en los arcanos de la Kabala. Este estilo asctico marcara en gran manera a los judos msticos posteriores. En su extremo aislamiento tuvo Guiluy Eliahu (la aparicin del profeta Elas). Aparentemente el profeta lo visitaba para estudiar con l y transmitirle secretos de la Tor. En una de sus sabticas visitas al hogar le dijo a su mujer que Eliahu Hanav se le haba aparecido para solicitarle que se radicase de inmediato en la ciudad de Safed en Israel, a fin de difundir la Kabala, prctica que l desarrollaba, pues le quedaban slo dos aos de vida. Esto sucedi en el 1570, cuando el ARI tena 36 aos. Conocer los secretos de HaKadoshBarujHu y de la Creacin no era suficiente. El Ari y sus seguidores queran aplicar en la prctica esos conocimientos para acelerar la venida del Mesas; como as tambin profundizar en el concepto de Guilgul Hanesham o transmigracin del alma. Al comienzo de su residencia en Safed no se dio a conocer y se dedic al comercio contando con el apoyo material de su to y suegro, segn se relata en el Ari Noem, del Mahari de Mdena; pero tambin se sabe fehacientemente que estudi con el Rabi Moiss Cordovero, quien fuera reconocido siempre como su maestro.

Luria no slo fue un verdadero tzadik (hombre justo o piadoso) sino que adems tena tal poder creador que todas las generaciones sucesivas lo siguieron considerando el lder del movimiento de Safed. El final anunciado a por Elas se cumpli inexorablemente y falleci, en efecto, a los dos aos de su estada en Safed, en 1572. Tena 38 aos. Parece ser que Luria careca por completo de facultades literarias porque deca: Es imposible (que yo exponga mis enseanzas en forma de libro) porque todas las cosas estn relacionadas entre s. Apenas puedo abrir la boca para hablar sin sentirme como si el mar reventase sus diques y se desbordase Cmo podra expresar entonces lo que mi alma ha recibido y cmo podra transmitirlo en un libro? En realidad existen numerossimos tratados que circulan con su nombre, a los cuales sus discpulos nombraban con cario Kitb haAri (los escritos del Ari). Todo lo que sabemos acerca de su sistema se basa en sus conversaciones con sus discpulos, que fueron sumamente difusas y poco sistemticas. Por fortuna, su discpulo ms importante, Jaim Vital (1543-1620) es el autor de varias versiones del sistema de Luria, de las cuales la ms elaborada abarca 5 volmenes: el Shemona Shearim u Ocho Puertas, en las que dividi la obra a la que consagr su vida: Etz HaJaim El rbol de la Vida. En cuanto a su personalidad, Luria era sumamente conservador. Esta tendencia se expresa claramente en sus permanentes intentos de relacionar sus nuevas ideas con autoridades de la antigedad -especialmente el Zohar- como en sus actitudes respecto de los detalles. Luria aceptaba la verdad mstica de afirmaciones contradictorias; incluso de los diversos tipos de escritura hebrea. En los das de la Creacin, nos ensea rabi Itzjak Luria, las fuerzas de la luz y las tinieblas estaban separadas. El mundo requiere, por consiguiente, un tikn, una correccin que lo perfeccione. Los destellos de santidad deben ser redimidos de su cautiverio. Se los debe liberar de las klipot tvpylq (cortezas) de contaminacin y maldad que los aprisionan, y el nico ser que puede lograrlo es el hombre. Sus acciones sern las que apresuren o demoren la redencin. En la visin de Guershom Sholem, la Kabala luriana es tan o tan poco prctica como la de los dems msticos de Safed. Todos ellos tienen algo en comn con la Kabala prctica, su aspecto mstico y es punto de degeneracin en esoterismo mgico que

tanto fascina a los no judos. Los modos de vida ascticos que propagaba la Kabala lurinica no son ms que un reflejo de la vida religiosa de Safed, tal como era antes y despus de Luria. Luria desarroll sus ideas a partir de sus predecesores como Cordovero y autores mucho ms antiguos; que recuerdan en gran medida a los mitos gnsticos de la antigedad. La teora del Tsimtsum o contraccin es rescatada por Luria de un breve tratado, mientras que su fuente literaria es un proverbio talmdico cuyo orden el Ari invirti. Asimismo, la doctrina de la oracin mstica de Luria se sita exactamente en la frontera entre el misticismo y la magia, donde uno se convierte fcilmente en otro. Cada oracin que es ms que un mero reconocimiento del Reino de D'os, cada plegaria que nutre la esperanza de ser atendida, trae implcita la influencia sobre los caminos inescrutables y las eternas decisiones de la Providencia. La doctrina y la prctica de la oracin mstica es la parte trascendente y trascendental de la Kabala luriana, la parte reservada a los elegidos o iniciados. Pero por encima de todo ello se encuentra la prctica del Tikn ]vqyt. La misin del hombre ha sido definida por el Ari de una manera sencilla pero eficaz como la restauracin de su estructura espiritual primordial. La Kavan hnvvk, o la intencin mstica, tambin form parte de las doctrinas expuestas por Luria. Heredero de toda una escuela de pensamiento de Kabala clsica, las palabras de la oracin, y muy especialmente las de la oracin litrgica tradicional, se convierten en una ayuda para la kavan del alma, que busca a tientas el camino hacia Hashem. Para Luria el autntico fiel posee un enorme poder sobre los mundos interiores y por lo tanto le cabe una gran responsabilidad. A cada momento el mundo aspira a encontrar la forma natural que ha de sacarlo del estado de confusin. Y debido a esto hay una nueva kavan para cada momento. La Kabala del Ari fue el ltimo movimiento religioso judo que influy profundamente en todos los sectores del pueblo judo inclusive en la dispora. A partir de l, se desarroll una nueva idea moral de la humanidad que postulaba a un hombre, cuya accin espiritual a travs del tikn, puede interrumpir el exilio, en particular la dispora interna en la que est sumida toda la creacin. Un par de historias sobre Ari. Los discpulos del Ari, el cabalista que vivi en Tzefat hace ms

de cuatrocientos aos, relatan que ya tarde en erev shabat, el viernes por la tarde, mientras se hallaban junto con su maestro en las colinas de Tzefat para recibir el Shabat, l de repente se volvi a ellos y dijo: Vayamos a Yerushalim. Ellos se quedaron sorprendidos; slo faltaban algunos momentos para la puesta de sol y Yerushalim estaba a una larga distancia de Tzefat. Obviamente, l quiso decirles que seran transportados all por encima del tiempo, quizs quiso decirles que algo mucho ms grande pasara que el simple hecho de que llegaran a Yerushalim. Hubo un instante de titubeo en el grupo -alguien dijo algo acerca de avisar a su familia- y entonces el Ari dijo con tristeza: Es demasiado tarde. El ms grande talmid (discpulo) del Aril, Rab Jaim Vital, relata el siguiente episodio en sus escritos. Despus del fallecimiento de su maestro l se hallaba en Yerushalim. Un da, el sultn de Yerushalim se le acerc y le orden abrir las aguas del Guijn. El Guijn era un manantial subterrneo que flua dentro de Yerushalim, el cual, segn cuenta el Talmud, haba sido cerrado por el rey Jizquiyahu en contra de la opinin de los sabios de su generacin. Sabemos que el sellar o abrir estas aguas tiene un sentido ms profundo que el tcnico, pero por el momento destacaremos por lo menos el nivel superficial. El sultn saba que el gran kabalista Rab Jaim Vital tendra el poder espiritual para abrir el manantial, cerrado desde la antigedad. Rab Vital no quera hacerlo, pero saba que su vida correra peligro si se negaba a ello, por lo que utilizando una tcnica kabalstica se transport inmediatamente a Damasco. Esa noche, su maestro, el Arizal, se le apareci en un sueo. <BR< Por qu te negaste hoy a abrir el Guijn?, pregunt a su talmid. Tuve miedo de utilizar los nombres sagrados de D'os que eran necesarios para hacerlo, respondi Rab Jaim. Y cmo llegaste a Damasco entonces? Como es obvio, Rab Jaim no tena respuesta para eso. Entonces el Arizal le dijo: <BR< Sabes que tu alma es un guilgul (reencarnacin) del rey Jizquiyahu y que t vinistes al mundo para abrir de nuevo el manantial que habas cerrado tantos aos antes? Solamente podemos imaginarnos lo que Rab Jaim sinti. l escribe que su reaccin fue responder: Maana regresar all y lo har. Pero el Arizal dijo: No puedes hacerlo. Hoy era el da y ahora la

oportunidad se ha ido. <BR< A pesar de que no es asunto nuestro profundizar demasiado en estos temas, de un modo palpable vemos aqu el gran poder que tiene cada momento especfico. Al parecer, una de nuestras pruebas especiales es utilizar correctamente las oportunidades. No podemos perder el momento. Pero tampoco podemos ser dojek et hasha -forzar la hora; demasiado pronto es tan intil como demasiado tarde. La gente de Efraim abandon Egipto pensando antes que el resto del pueblo judo, pensando que la hora de la redencin ya haba llegado. Se equivocaron, y como consecuencia de ello fueron aniquilados. El secreto consiste en elegir el momento propicio.