Está en la página 1de 13

3.1 Intensidad de la Corriente El flujo de portadores de carga de una regin a otra de un conductor se denomina corriente elctrica.

Considere un alambre conductor metlico macizo como el de la figura, en el que se ha establecido una diferencia de potencial en sus extremos. Se acostumbra designar la regin de mayor potencial, independientemente de que su valor sea positivo o negativo, como V+. La de menor potencial se designa por V-. v eS i E

V+

V-

De captulos anteriores se sabe que E = - dV/dx, y la intensidad de campo estar dirigida desde la regin de mayor potencial a la de menor potencial. Por tanto, los electrones sern atrados a la regin de mayor potencial con una fuerza F = qeE, donde qe es la carga del electrn.
Si esta fuerza fuera la nica actuando sobre las cargas, los electrones se moveran aceleradamente hacia la izquierda. Sin embargo, esto no ocurre as porque adems de la fuerza elctrica existen otras fuerzas que se oponen al movimiento, originadas por la interaccin de los electrones con los ncleos atmicos durante su movimiento. Estas fuerzas equilibran la fuerza elctrica, de manera que la velocidad v de los portadores de carga es esencialmente constante. La velocidad promedio de los portadores de carga se denomina velocidad de arrastre.

Designemos por S una seccin transversal arbitraria en el conductor (ver figura). Llamando q al nmero de cargas que atraviesan la superficie en un intervalo de tiempo t, se define la intensidad media de la corriente en el intervalo t considerado por la expresin q i= . t Por razones histricas, el sentido de la corriente se toma contrario al movimiento de los electrones, tal como se muestra en la figura. Si la corriente no se mantiene constante y vara con el tiempo, es necesario definirla para un instante dado. Para eso, tomando lmites y haciendo t 0, se obtiene para la definicin: dq i= dt En el caso particular que q se mantiene constante, tomando q = 0 cuando t = 0 se obtiene i = q/t . Note que si la seccin transversal del conductor vara, el valor de la corriente no depende de la seccin escogida. Para un t determinado, q ser el mismo en SA y SB, porque las cargas no pueden aparecer o desaparecer en el tramo intermedio. La densidad de corriente si variar en general. sta se define por la expresin
B

ww

w.

Fi s

ic

aA .

co

SA

SB

j=

i S

Es posible demostrar que la densidad de corriente se relaciona con la velocidad de arrastre de los portadores de carga por la expresin
j = nqe v .

donde n es el nmero de portadores por unidad de volumen dentro del conductor y nqe representa, por

tanto, la densidad de cargas libres dentro del conductor. Conociendo el valor de la densidad de corriente y la densidad de cargas dentro del conductor, es posible calcular el valor de la velocidad de arrastre.
No se debe confundir la velocidad de arrastre de los electrones (un valor tpico es del orden de 0.01 cm/s) con la velocidad de propagacin de la seal del campo elctrico dentro del alambre, muy cercana a la velocidad de la luz (300 000 km/s). De aqu que en la mayora de las aplicaciones prcticas la propagacin de la seal elctrica pueda considerarse instantnea.

Demostracin j = nqe v Para simplificar el anlisis, consideremos cargas positivas movindose en el sentido de la corriente con una cierta velocidad v (velocidad de arrastre o drift). Si hay N cargas de valor qo en el volumen V = SL, entonces:

i S

qo

n = N/V es el nmero de cargas por unidad de volumen q = Nqo = nSLqo es la carga total encerrada en ese volumen L t = L/ v es el tiempo que tarda el volumen SL en atravesar la superficie transversal S . Por tanto, sustituyendo en la definicin de corriente, suponiendo que sta se mantiene constante:

i=

q t

nSLqo L/v

= nqoSv

Cuando qe es (-), como en el caso de los electrones, los vectores j y v tendrn distinto sentido.

Unidad de la Intensidad de Corriente

En el SI de unidades, [i] = [q]/[t] = C/s = ampere (A). Un ampere es la corriente que se obtiene cuando una carga de un coulomb atraviesa la superficie transversal del alambre cada segundo.
Andr Marie Ampre, (1775-1836), cientfico francs, conocido por sus importantes aportaciones al estudio de la electrodinmica. La unidad de intensidad de corriente toma su nombre de l. Su teora electrodinmica y sus interpretaciones sobre la relacin entre electricidad y magnetismo se publicaron en su Coleccin de observaciones sobre electrodinmica (1822) y en su Teora de los fenmenos electrodinmicos (1826). Ampre invent la aguja asttica, que hizo posible el moderno galvanmetro. Fue el primero en demostrar que dos conductores paralelos por los que circula una corriente en el mismo sentido se atraen, mientras que si los sentidos de la corriente son opuestos, se repelen.

3.2 Ley de Ohm Las cargas dentro del conductor se mueven bajo la accin de la fuerza elctrica F = qeE y una fuerza media contraria f , originada por la interaccin de los electrones con los ncleos atmicos durante su movimiento. Cuando se alcanza el rgimen estacionario ambas fuerzas se equilibran, y la velocidad de

ww

w.

Fi s

ic

aA .

j = nqe v

co

Dividiendo por S y considerando el carcter vectorial de la velocidad, con qe = qo en el caso de una corriente de electrones, se llega finalmente a lo que se quera demostrar:

los portadores (y la corriente elctrica) se mantiene constante para una diferencia de potencial determinada. E VB VA Un resultado experimental ampliamente comprobado es que la densidad de corriente es proporcional al campo elce trico en el interior del conductor, y se conoce como ley de Ohm: VA > VB

j = E
(3.2.1) La constante es la conductividad, y depende del medio por el que se mueven las cargas. Es un parmetro caracterstico de cada material; vara apreciablemente con la temperatura. El inverso de la conductividad es la resistividad, = 1/ La resistividad depende de la temperatura mediante una expresin del tipo = o{1+ (T-To)}, donde es una constante para cada material. La ley de Ohm expresada de esta forma tiene carcter microscpico, pues es vlida punto a punto dentro de cualquier material. Existe una forma alternativa de expresar la ley de Ohm, en funcin de variables macroscpicas. Para obtener esa expresin, considere una porcin de longitud L del alambre de la figura, y expresemos la intensidad de campo como E = - dV/dx = - V/x = Vab/L . Sustituyendo estas expresiones en (3.2.1):

y despejando VAB:

ww

w.

L S La resistencia de la porcin de alambre considerado se define por la expresin

Fi s

conocida tambin como Ley de Pouillet, mientras que la ley de Ohm en forma macroscpica toma la forma VAB = iR (3.2.2)

Es decir, la diferencia de potencial en los extremos del alambre es igual al producto de la corriente por la resistencia. El inverso de la resistencia se denomina conductancia, y se utiliza usualmente para caracterizar las propiedades elctricas de las disoluciones.
Anlisis grfico

ic

aA .
VAB = i

i 1 VAB = S L

R = L/S

co

VAB
alambre A alambre B

En un grfico de diferencia de potencial vs. intensidad de la corriente, la ecuacin (3.2.2) representa una recta que pasa por el origen y posee pendiente R. En la figura, tan = VAB/i = R. La resistencia, y la correspondiente pendiente, sern diferentes para cada alambre considerado, en caso de que no sean alambres idnticos. Un conductor se denomina hmico cuando el grfico de VAB vs. i proporciona una recta como las de la figura. Sin embargo, no todos

B i

los conductores son hmicos y cumplen la ley de Ohm. Tambin existen los conductores no hmicos en los que la dependencia no es una lnea recta. VAB
La ley de Ohm no se cumple estrictamente en todas las sustancias o dispositivos, y es comn referirse a los conductores como hmicos y no hmicos, para especificar si cumplen o no la ley de Ohm. Las vlvulas electrnicas, transistores, termistores y otros dispositivos semiconductores no cumplen la ley de Ohm. En ese caso el grfico de i vs. Vab no proporciona una lnea recta.
Dispositivo no hmico

i
Smbolos de los resistores

Se acostumbra representar la resistencia de los alambres y otros dispositivos con cualquiera de los smbolos de la figura (la flecha indica un valor variable de la resistencia). Es comn designar como resistor a los dispositivos construidos para ser utilizados especficamente como resistencias. Los ms corrientes se construyen de cermica aislante con una capa muy fina de grafito semiconductor como material conductor. En cualquier resistor siempre se considera que el sentido de la corriente es de la regin de mayor potencial (representada con un signo +) a la de menor potencial (representada con un signo -);

Fi s

ic

Unidades

aA .

co

ww

w.

resistencia conductancia resistividad conductividad

[R] = [V]/[i] = V/A [] = 1/[R] = 1/

Ohm Siemens ( Mho) Ohm-metro Siemens/metro

S m S/m

[]=[R][S]/[L] =m [] = 1/[] = 1/m = S/m

En la tabla siguiente aparecen algunos valores tpicos de la resistividad.


Sustancia

(m) 1.47x10-8 1.69x10-8 2.83x10 640 10 - 10


8 11 -8

Caractersticas

Plata Cobre Aluminio Silicio Madera Vidrio

conductor semi-conductor dielctrico

1010 - 1014

La tabla anterior se refiere a las sustancias secas. Cuando cualquier sustancia se humedece la resistividad cae bruscamente. La piel seca presenta una resistencia de varios M. Esta resistencia cae bruscamente cuando la piel est hmeda.

3.3 Resistencias en Serie y Paralelo Serie

Es posible demostrar que la resistencia equivalente de varias resistencias conectadas en serie es aquella cuyo valor es igual a la suma de las resistencias consideradas. La resistencia equivalente se define como aquella resistencia que, al sustituir a varias, mantiene la misma diferencia de potencial Vab en los extremos sin alterar la corriente.

R1

R2

R3

En la figura, el trabajo por unidad de carga necesario para llevar una carga de prueba desde a hasta b ser igual a la suma de los trabajos realizados desde a hasta p, p hasta q y q hasta b. Es decir, Vab = Vap + Vpq + Vqb Dividiendo por la corriente que atraviesa el circuito en un instante dado, considerando la definicin de resistencia equivalente y aplicando la ley de Ohm en cada caso particular, se obtiene: Req = R1 + R2 + R3 . De existir mas resistencias en serie, la generalizacin es inmediata. Entonces es posible expresar el resultado anterior de la forma siguiente: cuando las resistencias estn en serie,
R eq =

aA .
i

co

Fi s

Paralelo

ic

i1 i a R3 i3 i2 R1 R2 b

Cuando las resistencias estn conectadas como se muestra en la figura adjunta, se dice que estn en paralelo. La corriente de cargas que entra por la izquierda en la figura, se divide en tres corrientes, una por cada resistencia. Se cumple entonces que i = i1 + i2 + i3 .

La diferencia de potencial Vab es independiente de la trayectoria donde se calcule desde a hasta b., por tanto, dividiendo la expresin anterior por Vab, tomando en cuenta la ley de Ohm y la definicin de resistencia equivalente, se obtiene: 1 1 1 1 = + + . Req R1 R2 R3 Si existieran ms resistencias en paralelo, la generalizacin es inmediata. Generalizando y expresando el resultado en notacin compacta, se obtiene para las resistencias en paralelo:

ww

w.

1 Req
3.4 Potencia Entregada a un Circuito

R
i

1
i

Un circuito es un sistema conductor cerrado que puede incluir resistencias, motores, instrumentos de medicin y otros dispositivos. Cuando se establece una diferencia de potencial en los extremos de un circuito, en el mismo se establecer una corriente elctrica. Esa corriente puede hacer girar, por ejemplo,

las paletas de un ventilador. Para mantener girando las paletas es necesario entregar energa continuamente (ms adelante se analizarn las posibles fuentes de energa). Sin embargo, no es necesario conocer las caractersticas particulares del circuito para calcular la energa entregada ( o consumida) por l. Considere un segmento AB de un circuito y una porcin de carga que se mueve desde A hasta B bajo la accin de la diferencia de potencial VAB . Segn la definicin de variacin de potencial, VAB = B

?
A

Ep

W = A B q q

Si q es pequea (q) y Vab se mantiene constante durante el proceso, el trabajo realizado tambin ser uninfinitesimal W. Despejando en la expresin anterior se obtiene WA-B = VABq La potencia instantnea involucrada en el proceso vendr dada, segn la definicin, por

P=

pero este ltimo trmino no es mas que la corriente instantnea, medida en un intervalo de tiempo t tan pequeo como se quiera. Por tanto, (3.4.1) P = Vabi Esta expresin nos da la energa por unidad de tiempo que se est entregando a la porcin de circuito considerada para mantener la corriente. Esta energa debe ser entregada por una fuente externa (seccin 3.6).
Unidades. [P] = [E]/[t] = J/s = watt (W)

WA B q = VAB t dt

Tambin, como P = Vi, es posible expresar: watt = volt x ampere. Es decir: 1W = 1 VA . El kilowatt-hora es una medida de energa que se utiliza mucho en ingeniera. Es la cantidad de Joules entrega en una hora. 1 kW.h = 103 W x 3600 s = 3.6x106 J
3.5 Ley de Joule Lenz

ww

w.

Fi s

ic

aA .

co

Considere un circuito formado por una sola resistencia de valor R. Si Va > Vb la corriente estar dirigida desde a hacia b. Es conocido que cuando por una resistencia circula corriente, sta incrementa su temperatura. Esto se debe a que la potencia entregada para mantener la corriente circulando se disipa continuamente en forma de calor en la resistencia (principio de conservacin de la energa). En la resistencia se cumple la ley de Ohm, y Vab = iR. Sustituyendo esta expresin en (3.4.1) se obtiene P = i2R

Este resultado se conoce como ley de Joule-Lenz. Si se sustituye i = Vab/R, tambin se puede expresar como P = V2/R
Es posible comprender el proceso mediante el cual se lleva a cabo el incremento de temperatura por efecto Joule si se considera el grfico al inicio de la seccin 3.2. Los electrones, al moverse bajo la accin del campo aplica-

do, van chocando con los ncleos atmicos fijos en el conductor, transfirindoles parte de su energa 1 . Estos choques impiden la aceleracin de los electrones y son el origen de la resistencia del material al paso de la corriente. Por otra parte, la energa entregada en los choques hace que los ncleos atmicos, que normalmente se encuentran oscilando alrededor de sus posiciones de equilibrio, aumenten la amplitud de sus oscilaciones, lo que a nivel macroscpico se traduce como un incremento de temperatura. Al elevarse la temperatura por encima de la temperatura ambiente, el resistor radiar calor al medio ambiente. La cantidad de calor Q radiada por la resistencia a los alrededores en un intervalo de tiempo t se puede entonces calcular directamente a partir de la expresin de la potencia: 2 Q = E = Pt = i Rt .

3.6 Fuerza Electromotriz

Una fuerza electromotriz (FEM) es cualquier fuente de energa capaz de establecer una diferencia de potencial, o una corriente, en una resistencia u otro dispositivo. Se designa usualmente por la letra . El valor de la FEM es la diferencia de potencial en los bornes o electrodos del dispositivo que la genera cuando por la misma no circula corriente; es decir; = Vab a circuito abierto En los esquemas de circuitos elctricos, las FEM se simbolizan como se ve en la figura adjunta, donde V+ > V-. El sentido de la FEM se toma de a +. En la tabla siguiente aparecen los diferentes tipos de FEM conocidos.
Tipo de FEM Fuente de Energa

generador celda solar

aA . ic

co

pila o batera

qumica mecnica luminosa trmica

termoelectricidad
Bateras

Las bateras o pilas aprovechan la electricidad de una reaccin qumica espontnea para generar una corriente elctrica. Se pueden conectar en serie, una a continuacin de la otra, para incrementar el valor de la FEM que proporcionan.
La primera batera conocida, la llamada pila de Volta o pila voltaica, utiliza tiras de cinc y cobre sumergidas en disoluciones de cido sulfrico y sulfato de cobre respectivamente, que actan como electrodos. Un puente salino de cloruro de potasio permite a los electrones fluir entre las cubetas sin que se mezclen las disoluciones. Cuando el circuito entre los dos sistemas se completa con un conductor, la reaccin genera una corriente capaz de encender una bombilla (ver figura). Durante la reaccin qumica el metal de la tira de cinc se consume (oxidacin), mientras que la tira de cobre aumenta de grosor al reaccionar los electrones con el sulfato de cobre para producir metal adicional (reduccin).

Existen muchos tipos de bateras en dependencia de las disoluciones utilizadas y de los metales que se usen como electrodos. Las diferencias de potencial o voltajes capaces de ser entregados por las bateras tambin son diferentes. Las pilas ms utilizadas hoy en da aparecen en la tabla siguiente.

En realidad, algn tipo de interaccin tiene lugar entre los electrones y los ncleos, con un resultado similar al de un choque (inelstico).

ww

w.

Fi s

Pila

Electrodos

Electrolito

1.5 V 2V 1.15 V 1.34 V 1.2 V

seca acumulador de plomo alcalina mercurio combustible

cinc y carbono-MnO2 plomo y oxido de plomo nquel y hierro o cadmio cinc y xido de Hg hidrgeno y oxgeno

cloruro de amonio + cloruro de zinc cido sulfrico hidrxido de potasio hidrxido de potasio hidrxido de potasio

Una pila de combustible consiste en un nodo en el que se inyecta el combustible (hidrgeno, amonaco o hidracina) y un ctodo en el que se introduce un oxidante (normalmente aire u oxgeno). Los electrodos estn separados por un electrolito inico conductor. En la pila de hidrgenooxgeno las reacciones en el nodo y el ctodo son, respectivamente:
2H2 + 4OH 4H2O + 4e O2 + 2H2O + 4e 4OH Los electrones producidos en el nodo se mueven por un circuito externo, donde la energa generada se puede aprovechar, y pasan al ctodo. Los iones OH- producidos en el ctodo son conducidos por el electrolito al nodo, donde se combinan con el hidrgeno y forman agua, que debe ser extrada continuamente para evitar que inunde la pila. La FEM de esta pila de combustible es de 1.2 V.

Las pilas de combustible de hidrgeno-oxgeno fueron utilizadas en los programas espaciales norteamericanos Gminis y Apolo porque, para una masa dada, son capaces de generar mucha ms energa que cualquier otro tipo de batera. La Apolo 11 realiz el primer descenso en la Luna el 20 de julio de 1969. El programa lunar culmin con el Apolo 17, en diciembre de 1972. La temperatura de trabajo de la pila hidrgeno-oxgeno vara entre 60 y 200oC. Utilizando un conjunto de bateras en serie es posible obtener hasta 2 kW de potencia a bajo voltaje. Las pilas de combustible atraen mucho la atencin como posibles fuentes de energa porque poseen una alta eficiencia, del orden del 50-60%, y no contribuyen a la contaminacin ambiental, generando solamente agua y calor como productos de desecho.

Tambin es posible encontrar fuentes de voltaje qumico en los organismos vivos. Por ejemplo, el pez torpedo o raya elctrica es capaz de generar energa elctrica con unas columnas de clulas apiladas con forma de placas, llamadas electroplacas, que se disponen dentro de paquetes musculares muy pequeos a ambos lados de su cabeza. Unos nervios ramificados por todos los rganos elctricos inician la descarga elctrica, que se amplifica al pasar a travs de las columnas. El pez torpedo rodea a sus presas con sus aletas pectorales y las paraliza con una descarga de unos 200 volt. Los peces elctricos ms importantes, adems del pez torpedo, son las anguilas elctricas y los peces gato. Las anguilas elctricas de mayor tamao pueden emitir descargas de 450 a 600 volt.
Generadores

ww

w.

Fi s

ic

aA .

co

Un generador es un dispositivo que permite convertir la energa mecnica a energa elctrica, basado en el fenmeno de induccin magntica, descubierto por Michel Faraday en 1831. Cuando se hace rotar el eje del dispositivo mediante algn agente mecnico, las armaduras barren el campo magntico generado por el imn permanente y se establece una diferencia de potencial en los extremos de las armaduras. Las escobillas sirven para transmitir la diferencia de potencial hasta los terminales o bornes y de ah a un circuito externo, donde se genera una corriente. Existen generadores de corriente continua y de corriente alterna. Estos ltimos resultan ms eficaces por tener menos prdidas de energa. Un motor es, esencialmente, un generador trabajando a la inversa. Es decir, un dispositivo que consume energa elctrica, a partir de la cual es capaz de realizar un trabajo mecnico. La electricidad generada para la red comercial utiliza exclusivamente generadores de corriente alterna de gran tamao. En una central termoelctrica, se utiliza gas o petrleo para generar vapor de agua a presin; el vapor mueve grandes ventiladores o turbinas, que a su vez son las que hacen rotar los generadores. Los pases que cuentan con ros caudalosos poseen centrales hidroelctricas, donde se aprovecha la energa cintica y potencial de la masa de agua para hacer rotar las turbinas.
A diferencia de la corriente continua entregada por una batera, donde la polaridad de los bornes no vara (el borne de mayor potencial o positivo es siempre el mismo), en la corriente alterna la polaridad de los bornes vara continuamente con una determinada frecuencia. La frecuencia de la red comercial en Cuba y el resto de Amrica es f = 60 Hz. Al graficar la diferencia de potencial o voltaje en funcin del tiempo se obtiene una dependencia sinusoidal (ver figura adjunta). En otros pases la frecuencia comercial es de 50 Hz, pero en cualquiera de los casos el voltaje instantneo puede expresarse como V = Vmsent, donde Vm es la amplitud del voltaje y = 2f. La corriente que aparece en una resistencia u otro dispositivo conectado a la FEM invierte su sentido continuamente y tiene una dependencia similar: i = imsen(t + ), donde es el desfasaje entre el voltaje y la corriente.

aA .

co

ww

w.

Fi s

ic

Vm+

Vm tiempo

Celdas solares

Las celdas solares producen electricidad por un proceso de conversin fotoelctrica. La fuente de electricidad es una sustancia semiconductora fotosensible, como un cristal de silicio al que se le han aadido impurezas. Cuando la luz incide contra el cristal, los electrones se liberan de la superficie de ste y se dirigen a la superficie opuesta, generando una diferencia de potencial. Las celdas solares tienen una vida muy larga y poseen muchas aplicaciones como, por ejemplo, como fuente de electricidad para el equipo de a bordo en los aviones de gran altura, y en toda la tecnologa espacial. Actualmente se dispone de celdas solares con eficiencias de conversin del 30%.
Termoelectricidad Se denomina as a la electricidad generada por la aplicacin del calor a la unin de dos materiales diferentes. Un dispositivo de este tipo se denomina termopar. Por ejemplo, si se sueldan por ambos extremos dos alambres metlicos de distinto material A y B y las uniones se mantienen a diferentes temperaturas, aparece una FEM en los extremos de los alambres. El fenmeno fue observado por primera vez en 1821 por el fsico alemn Thomas Seebeck, y se conoce como efecto Seebeck.

A B

T1

T2

Para una pareja de materiales determinada, el valor de la FEM es aproximadamente proporcional a la diferencia de temperaturas y se cumple una relacin del tipo T = , donde es constante en un intervalo no muy grande de temperaturas. Esta propiedad permite emplear el termopar para la medida precisa de temperaturas, manteniendo una de las uniones a una temperatura conocida (por ejemplo, un bao de hielo) y colocando la otra en el lugar cuya temperatura quiere medirse. En dependencia del metal utilizado, esta temperatura puede llegar a ser muy alta (hasta 1600o C utilizando termopares de platinoplatino/rodio). La corriente generada puede aumentarse empleando semiconductores en lugar de metales, crendose un generador termoelctrico. Los generadores termoelctricos calentados con quemadores de queroseno son muy utilizados en zonas remotas de Rusia y otras repblicas de la Comunidad de Estados Independientes para alimentar receptores de radio.
Cuando se hace pasar una corriente por un circuito compuesto de materiales diferentes cuyas uniones estn a la misma temperatura, se produce el efecto inverso. En este caso, se absorbe calor en una unin y se desprende en la otra. Este fenmeno se conoce como efecto Peltier en honor al fsico francs Jean Peltier, que lo descubri en 1834. Es posible usar sistemas de semiconductores basados en el efecto Peltier para construir refrigeradores de aplicaciones especiales.

3.7 Ampermetros y Voltmetros

ic

La intensidad de la corriente y la diferencia de potencial entre dos puntos cualesquiera de un circuito se miden mediante los ampermetros y voltmetros, respectivamente. Los ms antiguos son variaciones del galvanmetro, uno de los primeros instrumentos utilizado en las mediciones elctricas.

aA .

co

escala imn eje de

rotacin El galvanmetro basa su funcionamiento en las propiedades bobina magnticas de las sustancias, que sern analizadas en el captulo siguiente. En un galvanmetro, un imn crea un campo magElementos de un galvanmetro ntico radial uniforme que acta sobre una bobina mvil, conectada a una aguja, de forma tal que sta puede rotar alrededor de un eje fijo.

Al pasar una corriente por la bobina, aparecen torques que originan la desviacin de la aguja. Como la desviacin es proporcional a la corriente, se puede utilizar una escala calibrada para medir la rotacin de la aguja y la intensidad de la corriente. El principio de funcionamiento del voltmetro es muy similar al del ampermetro; lo que vara es la calibracin de la escala. El ampermetro se conecta en serie de forma que la corriente a medir pase por l. Su resistencia interna debe ser muy pequea, para que no altere la corriente que se desea medir. El voltmetro, en cambio, se conecta en paralelo al dispositivo o segmento de circuito a medir, y solo toma una pequea parte de la corriente que pasa por el dispositivo, para no alterar la diferencia de potencial que se desea medir. Por esta razn su resistencia interna debe ser muy alta. Los voltmetros y ampermetros modernos miden la corriente y el voltaje por medios electrnicos, sin utilizar la aguja mvil. La escala es digital, porque permite leer directamente los dgitos o valores numricos de la magnitud medida. No obstante, para garantizar su correcto funcionamiento, necesitan ser calibrados o contrastados utilizando un galvanmetro convencional.

ww

w.

Fi s

Los ampermetros y voltmetros para corriente alterna miden los valores eficaces del voltaje y la corriente. El voltaje eficaz se define por la expresin Ve = Vm/2, donde Vm es la amplitud del voltaje alterno. La corriente eficaz se define por una expresin anloga: ie = im/2.

3.8 Circuitos Simples de Corriente Continua

Un circuito es cualquier sistema conductor cerrado que incluye resistencias, motores, una o ms FEM, instrumentos de medicin o cualquier otro dispositivo elctrico. En la figura se muestra un ejemplo de circuito simple, que no tiene nudos 2 . Un nudo es un punto del circuito donde se unen 3 ms conductores. Si el circuito tiene nudos, no es un circuito simple y se requiere de mtodos especiales para su anlisis. Estos mtodos no se estudian en esta seccin. ri

ri

Cuando una batera como la representada en la figura genera corriente, los mismos procesos que generan la corriente tambin generan calor. El calor disipado se puede tomar en cuenta mediante una resistencia interna ri que usualmente es muy pequea, pero no totalmente despreciable en algunas ocasiones.

Si no hay corriente en el circuito, Vab = . Pero si en el circuito circula una corriente, a causa de la resistencia interna tendremos que Vab < , aunque la diferencia suele ser muy pequea. Una batera que forma parte de un circuito puede estar descargndose, pero tambin se puede estar cargando. Durante el proceso de descarga la corriente tiene el mismo sentido que la FEM. Durante el proceso de carga, la FEM y la corriente tendrn distinto sentido. Sin embargo, el sentido de la FEM no depende del sentido de la corriente; el borne de mayor potencial siempre ser el positivo (V+ > V-).

ic

aA .

co

i descargando

ww

w.

Fi s

i cargando

Ecuacin del Circuito

Considere el circuito al inicio de la seccin. El balance energtico indica que la energa por unidad de tiempo entregada por la FEM debe ser igual a la energa disipada en las resistencias. Es decir, Pent = Pdis i = i2ri + i2R i= ri + R Si se conocen los valores de la FEM y las resistencias es posible obtener la corriente en el circuito. Este circuito se puede generalizar fcilmente a otros que incluyan mas de una FEM y varias resistencias. En este caso la FEM de mayor valor se descargar, mientras que las restantes almacenarn carga. Para analizar un ejemplo concreto, considere el circuito de la figura, donde se sabe que 2 > 1. En ese caso la corriente ir en sentido contrario a las agujas del reloj. La batera 2 se est descargan2

Algunos textos los designan por nodos.

do, mientras que la 1 se carga. El balance energtico de este circuito queda entonces de la siguiente forma: Pent = Pdis + Palm 2i = i2r1 + i2r2 + i2R + 1i i= 2 1 r1 + r2 + R La expresin anterior se generaliza fcilmente a cuando hay ms de dos FEM y tres resistencias: 1 r1 r2 R

i=

i i

Las resistencias siempre son positivas. Las FEM sern positivas si estn en el mismo sentido que la corriente, y negativas en caso contrario.
3.9 Diferencia de Potencial entre dos Puntos de un Circuito

+
1 V12 = iR

En la ley de Ohm siempre se considera que la corriente va de la regin de mayor potencial a la de menor potencial; es decir:

Esta expresin tambin se puede escribir de la siguiente forma: V1 iR = V2. Significa que si nos trasladamos desde 1 hasta 2 podemos obtener el potencial en (2) restando del potencial en (1) el valor iR, que coincide con el hecho de que vamos de (+) a (-) en la figura. El anlisis se puede llevar a cabo igualmente partiendo de (2). En este caso hay que sumar iR, porque vamos de la regin de menor potencial a la de mayor; es decir: V2 + iR = V1 En el caso de que haya dos resistencias en serie, se puede calcular la diferencia de potencial en los extremos mediante un anlisis similar: V1 iR1 iR2 = V2 .

ww

w.

Fi s

ic

aA .

co

V1 V2 = iR

+
1 R1

+
R2

El resultado al analizar una FEM es diferente, ya que el borne de mayor diferencial siempre es el mismo, independiente del sentido de la corriente. En la figura, en ambos casos, V1 + = V2 . Por tanto: = V2 V1 1 2 i 1 2 i

Finalmente, el siguiente ejemplo resume cmo calcular la diferencia de potencial en un segmento cualquiera de un circuito conteniendo resistencias y FEM.

r1

2 r2

V1 iR ir1 + 1 ir2 - 2 = V2 V1 V2 = 2 - 1 + i(r1 + r2 + R)

ww

w.

Fi s

ic

aA .

co