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Ensayo de Folosofa Scrates 1 INTRODUCCIN Scrates Scrates (en una copia de un busto atribuido al escultor griego Lisipo) fue

un fils ofo y maestro griego que muri en Atenas alrededor del ao 400 a.C. Modific en profun didad el pensamiento filosfico occidental a travs de su influencia en su alumno ms famoso, Platn, quien transmiti las enseanzas de Scrates en sus escritos dialcticos. Sc rates pensaba que toda persona tiene conocimiento pleno de la verdad ltima conten ida dentro del alma y slo necesita ser estimulada por reflejos conscientes para d arse cuenta de ella. Su crtica de la injusticia en la sociedad ateniense le cost s u procesamiento y una sentencia de muerte, al parecer por corromper a la juventu d de Atenas. Giraudon/Art Resource, NY Scrates (c. 470-c. 399 a.C.), filsofo griego, considerado el fundador de la filoso fa moral o axiologa, que ha tenido gran peso en la posterior historia de la filoso fa occidental por su influencia sobre Platn. Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se famili ariz con la retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de los filsof os jnicos y la cultura general de la Atenas de Pericles. En un principio continu e l trabajo de su padre, e incluso realiz un conjunto escultrico de las tres Gracias que permaneci en la entrada de la Acrpolis ateniense hasta el siglo II a.C. Duran te la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gr an valor en las batallas de Potidea (432-430 a.C.), Delio (424 a.C.) y Anfpolis ( 422 a.C.). Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, en virtud de esta con viccin, pas la mayor parte de su vida en los mercados y plazas pblicas de Atenas, i niciando dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quiene s sola responder mediante preguntas. Cre as un mtodo denominado mayutica (o arte de al umbrar los espritus) por el que lograba que sus interlocutores descubrieran la ver dad a partir de ellos mismos. Segn los testimonios de su poca, era poco agraciado y de escasa estatura, lo que no le impeda actuar con gran audacia y dominio de s m ismo. Apreciaba mucho la vida y alcanz una gran popularidad en la sociedad atenie nse por su viva inteligencia y un sentido del humor agudo pero desprovisto de sti ra o cinismo. Casado con Jantipa, una mujer de reconocido mal genio, tuvo tres h ijos. 2 ACTITUD HACIA LA POLTICA Scrates fue obediente con respecto a las leyes de Atenas, pero en general evitaba la poltica, refrenado por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea que haba re cibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas dedicn dose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen de co nciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escue la regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y s u forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: P latn, que atribuy sus propias ideas a su maestro, y el historiador Jenofonte, quie n quiz no consigui comprender muchas de las doctrinas socrticas. Platn describi a Scra tes escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrt ica, y como poseedor de una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar en las discusiones con gran facilidad. 3 ENSEANZAS La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono tico. La base de sus enseanzas fue la creencia en una comprensin objetiva de los conceptos de justi cia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo vicio es el resu ltado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud e s conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de manera justa. Su lgica h izo hincapi en la discusin racional y en la bsqueda de definiciones generales, como queda reflejado en los escritos de su joven discpulo, Platn, y en los del alumno de ste, Aristteles. A travs de las obras de ambos, las teoras socrticas incidieron de

forma determinante en el curso del pensamiento especulativo occidental posterio r. Otro pensador y amigo de Scrates fue Antstenes, el fundador de la escuela cnica de filosofa. Tambin fue maestro de Aristipo, que fund la filosofa cirenaica de la exper iencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de Epicuro. Tanto para l os estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo romano Sneca el V iejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior. 4 EL JUICIO Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas, Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los que les di sgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. En el 399 a.C. fue acusado de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas d eidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica a la que Scrates aluda a menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de lo s principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a consec uencia de la caricatura que de l realiz el poeta Aristfanes en la comedia Las nubes , representndole como el dueo de una tienda de ideas en la que se enseaba a los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor. En su Apologa de Scrates, Platn recogi lo esencial de la defensa que Scrates hizo de s mismo en su propio juicio, y que se bas en una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia slo logr una escasa mayora. Cuand o, de acuerdo con la prctica legal de Atenas, Scrates hizo una rplica irnica a la se ntencia de muerte que le haba sido impuesta (proponiendo pagar tan slo una pequea m ulta dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre dotado de una misin fi losfica), enfad tanto a los miembros del tribunal que ste decidi repetir la votacin, en la que la pena de muerte obtuvo esa vez una abultada mayora. Sus amigos planearon un plan de fuga, pero Scrates prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das de vida con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche cumpli su sentencia, bebiendo una copa de cicuta segn el procedimiento habitual de ejecucin. Ren Descartes 1 INTRODUCCIN Ren Descartes (1596-1650), filsofo, cientfico y matemtico francs, considerado el fund ador de la filosofa moderna. 2 VIDA Nacido el 31 de marzo de 1596 en La Haye , hoy Descartes (Indre-et-Loire), era h ijo de un miembro de la baja nobleza y perteneca a una familia que haba dado algun os hombres doctos. Cuando tena ocho aos de edad fue enviado al colegio jesutico de La Flche (en Anjou), donde permaneci 10 aos. Junto a las disciplinas clsicas tradici onales, tambin aprendi matemticas y las principales doctrinas del escolasticismo, t endentes a orientar la razn humana hacia la comprensin de la doctrina cristiana. E l catolicismo ejerci una gran influencia en Descartes a lo largo de toda su vida. Tras concluir su periodo de formacin primaria en dicho centro, curs estudios de D erecho en la Universidad de Poitiers, donde se licenci en 1616. Sin embargo, nunc a lleg a ejercer como jurista. En 1618 entr al servicio del prncipe Mauricio I de N assau-Orange, con la intencin de seguir la carrera militar; posteriormente sirvi e n otros ejrcitos. Pero su inters se centr siempre en los problemas de las matemticas y la filosofa, a los que dedic el resto de su vida. Tras realizar numerosos viaje s residi en Pars desde 1625 a 1628. Durante este periodo se dedic al estudio de la filosofa y tambin realiz experimentos de ptica. En 1628, despus de vender las propied ades que posea en Francia, se traslad a las Provincias Unidas y vivi en diferentes ciudades (Amsterdam, Deventer, Utrecht y Leiden). Fue quiz durante los primeros aos que pas en Holanda cuando escribi su primera obra importante, Ensayos filosficos, publicada en 1637 y que estaba integrada por tres ensayos (Diptrica, Geometra y Meteoros), a los que serva de prefacio el que luego sera su escrito ms famoso, Discurso del mtodo, en el que expona sus especulaciones f ilosficas. sta fue seguida de otras obras, entre ellas Meditaciones metafsicas (164 1) y Los principios de la filosofa (1644). Sus ltimos escritos estuvieron dedicado s a Isabel Estuardo, reina de Bohemia que viva en las Provincias Unidas y con qui

en Descartes haba entablado una profunda amistad. En 1649 fue invitado a acudir a Estocolmo para impartir clases de filosofa a la reina Cristina de Suecia. Los ri gores del invierno le provocaron una neumona, a consecuencia de la cual falleci, e n la capital sueca, el 11 de febrero de 1650. 3 FILOSOFA Descartes trat de aplicar a la filosofa los procedimientos racionales inductivos d e la ciencia y, ms concretamente, de las matemticas. Antes de configurar su mtodo, la filosofa haba estado dominada por el escolstico, que se basaba por completo en c omparar y contrastar las opiniones de autoridades reconocidas. Rechazando este s istema, Descartes estableci: En nuestra bsqueda del camino directo a la verdad, no deberamos ocuparnos de objetos de los que no podamos lograr una certidumbre simil ar a las de las demostraciones de la aritmtica y la geometra. Por esta razn determin no creer ninguna verdad hasta haber establecido las razones para creerla. Comenz sus investigaciones a partir de un nico conocimiento seguro: Cogito, ergo sum (Piens o, luego existo). Partiendo del principio de que la clara consciencia del pensami ento prueba su propia existencia, mantuvo la existencia de Dios. Dios, segn la fi losofa de Descartes, cre dos clases de sustancias que constituyen el todo de la re alidad. Una clase era la sustancia pensante, o inteligencia, y la otra la sustan cia extensa, o fsica. 4 CIENCIA Su filosofa, denominada en ocasiones cartesianismo, le llev a elaborar explicacion es complejas y errneas de diversos fenmenos fsicos. stas, sin embargo, tuvieron el v alor de sustituir los vagos conceptos espirituales de la mayora de los autores cls icos por un sistema de interpretaciones mecnicas de los fenmenos fsicos. Tuvo que r enunciar a su primera concepcin de un sistema de planetas que rotaban en torno al Sol (prxima a la teora de Coprnico sobre el Universo) cuando fue considerada hertic a por la Iglesia catlica. En su lugar, ide la doctrina de los vrtices o torbellinos de materia etrea, en la que el espacio estaba pleno de materia, en diversos esta dos, girando alrededor del Sol. En el campo de la fisiologa, sostuvo que parte de la sangre era un fluido misteri oso que l llam espritu animal. Crea que ste entraba en contacto con la sustancia pensa te en el cerebro y flua a lo largo de los canales de los nervios para animar los msculos y otras partes del cuerpo. Sus estudios sobre ptica culminaron con el descubrimiento de la ley fundamental d e la reflexin: el ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin. La publicacin de su citado ensayo sobre ptica supuso la primera exposicin de este principio. Adems, el hecho de que Descartes tratara la luz como un tipo de fuerza en un medio slid o prepar el terreno para la teora ondulatoria de la luz. 5 MATEMTICAS Su contribucin ms notable a las matemticas fue la sistematizacin de la geometra analti ca. Fue el primer matemtico que intent clasificar las curvas conforme al tipo de e cuaciones que las producen y contribuy tambin a la elaboracin de la teora de las ecu aciones. Fue el responsable de la utilizacin de las ltimas letras del alfabeto par a designar las cantidades desconocidas y las primeras letras para las conocidas. Tambin invent el mtodo de los exponentes (como en x2) para indicar las potencias d e los nmeros. Adems, formul la regla (conocida como ley cartesiana de los signos) p ara descifrar el nmero de races negativas y positivas de cualquier ecuacin algebrai ca. Aristteles 1 INTRODUCCIN Aristteles (384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, como uno de los pensadores ms destacados de la antigua filosofa griega y p osiblemente el ms influyente en el conjunto de toda la filosofa occidental. 2 VIDA Naci en Estagira (actual ciudad griega de Stavro, entonces perteneciente a Macedo nia), razn por la cual tambin fue conocido posteriormente por el apelativo de El E stagirita. Hijo de un mdico de la corte real, se traslad a Atenas a los 17 aos de e dad para estudiar en la Academia de Platn. Permaneci en esta ciudad durante aproxi madamente 20 aos, primero como estudiante y, ms tarde, como maestro. Tras morir Pl atn (c. 347 a.C.), Aristteles se traslad a Assos, ciudad de Asia Menor en la que go

bernaba su amigo Hermias de Atarnea. All contrajo matrimonio con una pariente de s te (posiblemente su sobrina o su hija), llamada Pitias, y actu como su consejero. Tras ser capturado y ejecutado Hermias por los persas (345 a.C.), Aristteles se traslad a Pela, antigua capital de Macedonia, donde se convirti en tutor de Alejan dro (ms tarde Alejandro III el Magno), hijo menor del rey Filipo II. En el ao 336 a.C., al acceder Alejandro al trono, regres a Atenas y estableci su propia escuela : el Liceo. Debido a que gran parte de las discusiones y debates se desarrollaba n mientras maestros y estudiantes caminaban por su paseo cubierto, sus alumnos r ecibieron el nombre de peripatticos. La muerte de Alejandro (323 a.C.) gener en At enas un fuerte sentimiento contra los macedonios, por lo que Aristteles se retir a una propiedad familiar situada en Calcis, en la isla de Eubea, donde falleci un ao ms tarde. 3 OBRAS Al igual que Platn en sus primeros aos en la Academia, Aristteles utiliz muy a menud o la forma dialogada de razonamiento, aunque, al carecer del talento imaginativo de Platn, esta modalidad de expresin no fue nunca de su pleno agrado. Si se excep tan escasos fragmentos mencionados en las obras de algunos escritores posteriores , sus dilogos se han perdido por completo. Aristteles escribi adems algunas notas tcn icas, como es el caso de un diccionario de trminos filosficos y un resumen de las doctrinas de Pitgoras; de estos apuntes slo han sobrevivido algunos breves extract os. Lo que s ha llegado hasta nuestros das, sin embargo, son las notas de clase qu e Aristteles elaboraba para sus cursos, delimitados con gran esmero y que cubran c asi todos los campos del saber y del arte. Los textos en los que descansa la rep utacin de Aristteles se basan en gran parte en estas anotaciones, que fueron recop iladas y ordenadas por sus editores posteriores. Entre sus textos existen tratados de lgica, llamados en conjunto Organon (instrume nto), ya que proporcionan los medios con los que se ha de alcanzar el conocimient o positivo. Entre las obras que tratan de las ciencias naturales est la Fsica, que recoge amplia informacin sobre astronoma, meteorologa, botnica y zoologa. Sus escrit os sobre la naturaleza, el alcance y las propiedades del ser, que Aristteles llam f ilosofa primera, recibieron el nombre de Metafsica en la primera edicin de sus obras (c. 60 a.C.), debido a que en dicha edicin aparecan tras la Fsica. A su hijo Nicmac o dedic su obra sobre la tica, llamada tica a Nicmaco. Otros escritos aristotlicos fu ndamentales son Retrica, Potica (que se conserva incompleta) y Poltica (tambin incom pleta). 4 MTODOS Frente a la importancia que Platn concedi a las matemticas, la filosofa de Aristteles hizo hincapi en la biologa, quiz debido a la influencia que sobre l ejerci la profes in de su padre. Para Aristteles, el mundo estaba compuesto por individuos (sustanc ias) que se presentaban en tipos naturales fijos (especies). Cada individuo cuen ta con un patrn innato especfico de desarrollo y tiende en su crecimiento hacia la debida autorrealizacin como ejemplo de su clase. El crecimiento, la finalidad y la direccin son, pues, aspectos innatos a la naturaleza, y aunque la ciencia estu dia los tipos generales, stos, segn Aristteles, encuentran su existencia en individ uos especficos. La ciencia y la filosofa deben, por consiguiente, no limitarse a e scoger entre opciones de una u otra naturaleza, sino equilibrar las afirmaciones del empirismo (observacin y experiencia sensorial) y el formalismo (deduccin raci onal). Una de las aportaciones caractersticas de la filosofa de Aristteles fue la nueva no cin de causalidad. Los primeros pensadores griegos haban tendido a asumir que slo u n nico tipo de causa poda ser explicatoria; Aristteles propuso cuatro. (El trmino qu e usa Aristteles, aition, factor responsable y explicatorio, no es sinnimo de causa en el sentido moderno que posee esta palabra.) Estas cuatro causas son: la causa material (materia de la que est compuesta una c osa), la causa eficiente o motriz (fuente de movimiento, generacin o cambio), la causa formal (la especie, el tipo o la clase) y la causa final (objetivo o pleno desarrollo de un individuo, o la funcin planeada de una construccin o de un inven to). As pues, un len joven est compuesto de tejidos y rganos, lo que constituira la c ausa material; la causa motriz o eficiente seran sus padres, que lo crearon; la c ausa formal es su especie (len); la causa final es su impulso innato por converti

rse en un ejemplar maduro de su especie. En contextos diferentes, las mismas cua tro causas se aplican de forma anloga. As, la causa material de una estatua es el mrmol en que se ha esculpido; la causa eficiente, el escultor; la causa formal, l a forma que el escultor ha dado a la estatua (Hermes o Afrodita, por ejemplo); y la causa final, su funcin (ser una obra de arte). En todos los contextos, Aristteles insiste en que algo puede entenderse mejor cua ndo se expresan sus causas en trminos especficos y no en trminos generales. Por est e motivo, se obtiene ms informacin si se conoce que un escultor realiz la estatua q ue si apenas se sabe que la esculpi un artista, y se obtendr todava ms informacin si se sabe que fue Policleto el que la cincel, que si tan slo se conoce que fue un es cultor no especificado. Aristteles crea que su nocin de las causas era la clave ideal para organizar el con ocimiento. Sus notas de clases son una impresionante prueba de la fuerza de dich o esquema. 5 DOCTRINAS En la siguiente exposicin se pueden apreciar algunos de los principales aspectos de las doctrinas o teoras del pensamiento aristotlico. 5.1 Fsica o filosofa natural En astronoma, Aristteles propuso la existencia de un Universo esfrico y finito que tendra a la Tierra como centro. La parte central estara compuesta por cuatro eleme ntos: tierra, aire, fuego y agua. En su Fsica, cada uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o gravedad especfica. Cada elem ento se mueve, de forma natural, en lnea recta la tierra hacia abajo, el fuego hac ia arriba hacia el lugar que le corresponde, en el que se detendr una vez alcanzad o, de lo que resulta que el movimiento terrestre siempre es lineal y siempre aca ba por detenerse. Los cielos, sin embargo, se mueven de forma natural e infinita siguiendo un complejo movimiento circular, por lo que deben, conforme con la lgi ca, estar compuestos por un quinto elemento, que l llamaba aither, elemento super ior que no es susceptible de sufrir cualquier cambio que no sea el de lugar real izado por medio de un movimiento circular. La teora aristotlica de que el movimien to lineal siempre se lleva a cabo a travs de un medio de resistencia es, en reali dad, vlida para todos los movimientos terrestres observables. Aristteles sostena ta mbin que los cuerpos ms pesados de una materia especfica caen de forma ms rpida que a quellos que son ms ligeros cuando sus formas son iguales, concepto equivocado que se acept como norma hasta que el fsico y astrnomo italiano Galileo llev a cabo su e xperimento con pesos arrojados desde la torre inclinada de Pisa. 5.2 Biologa En zoologa, Aristteles propuso un conjunto fijo de tipos naturales (especies), que se reproducen de forma fiel a su clase. Pens que la excepcin a esta regla la cons titua la aparicin, por generacin espontnea (concepto que acu), de algunas moscas y gus anos muy inferiores a partir de fruta en descomposicin o estircol. Los ciclos vitale s tpicos son epiciclos: se repite el mismo patrn, aunque a travs de una sucesin line al de individuos. Dichos procesos son, por lo tanto, un paso intermedio entre lo s crculos inmutables de los cielos y los simples movimientos lineales de los elem entos terrestres. Las especies forman una escala que comprende desde lo simple ( con gusanos y moscas en el plano inferior) hasta lo complejo (con los seres huma nos en el plano superior), aunque la evolucin no es posible. 5.3 tica Aristteles crea que la libertad de eleccin del individuo haca imposible un anlisis pr eciso y completo de las cuestiones humanas, con lo que las ciencias prcticas, como la poltica o la tica, se llamaban ciencias slo por cortesa y analoga. Las limitacione s inherentes a las ciencias prcticas quedan aclaradas en los conceptos aristotlico s de naturaleza humana y autorrealizacin. La naturaleza humana implica, para todo s, una capacidad para formar hbitos, pero los hbitos formados por un individuo en concreto dependen de la cultura y de las opciones personales repetidas de ese in dividuo. Todos los seres humanos anhelan la felicidad, es decir, una realizacin act iva y comprometida de sus capacidades innatas, aunque este objetivo puede ser al canzado por muchos caminos. La tica a Nicmaco es un anlisis de la relacin del carcter y la inteligencia con la fe licidad. Aristteles distingua dos tipos de virtud o excelencia humana: moral e intel

ectual. La virtud moral es una expresin del carcter, producto de los hbitos que ref lejan opciones repetidas. Una virtud moral siempre es el punto medio entre dos e xtremos menos deseables. El valor, por ejemplo, es el punto intermedio entre la cobarda y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte, constituira e l punto intermedio entre el derroche y la tacaera. Las virtudes intelectuales, sin embargo, no estn sujetas a estas doctrinas de punto intermedio. La tica aristotlic a es una tica elitista: para l, la plena excelencia slo puede ser alcanzada por el varn adulto y maduro perteneciente a la clase alta y no por las mujeres, nios, brbar os (no griegos) o mecnicos asalariados (trabajadores manuales, a los cuales negaba e l derecho al voto). Como es obvio, en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul es la ms idnea depender de las circunstancias, como, por ejemplo, los re cursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabet izacin de cada comunidad. Para Aristteles, la poltica no era un estudio de los esta dos ideales en forma abstracta, sino ms bien un examen del modo en que los ideale s, las leyes, las costumbres y las propiedades se interrelacionan en los casos r eales. As, aunque aprobaba la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin ad uciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 con stituciones, tanto de estados griegos como extranjeros. El propio Aristteles escr ibi la Constitucin de Atenas como parte de la coleccin, obra que estuvo perdida has ta 1890, ao en que fue recuperada. Los historiadores han encontrado en este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense. 5.4 Lgica En lgica, Aristteles desarroll reglas para establecer un razonamiento encadenado qu e, si se respetaban, no produciran nunca falsas conclusiones si la reflexin parta d e premisas verdaderas (reglas de validez). En el razonamiento los nexos bsicos er an los silogismos: proposiciones emparejadas que, en su conjunto, proporcionaban una nueva conclusin. En el ejemplo ms famoso, Todos los humanos son mortales y Todos los griegos son humanos, se llega a la conclusin vlida de que Todos los griegos son mortales. La ciencia es el resultado de construir sistemas de razonamiento ms com plejos. En su lgica, Aristteles distingua entre la dialctica y la analtica; para l, la dialctica slo comprueba las opiniones por su consistencia lgica. La analtica, por s u parte, trabaja de forma deductiva a partir de principios que descansan sobre l a experiencia y una observacin precisa. Esto supone una ruptura deliberada con la Academia de Platn, escuela donde la dialctica era el nico mtodo lgico vlido, y tan ef icaz para aplicarse en la ciencia como en la filosofa. 5.5 Metafsica En su Metafsica, Aristteles abogaba por la existencia de un ser divino, al que se describe como Primer Motor, responsable de la unidad y significacin de la naturalez a. Dios, en su calidad de ser perfecto, es por consiguiente el ejemplo al que as piran todos los seres del mundo, ya que desean participar de la perfeccin. Existe n adems otros motores, como son los motores inteligentes de los planetas y las es trellas (Aristteles sugera que el nmero de stos era de 55 o 47). No obstante, el Prime Motor o Dios, tal y como lo describe Aristteles, no corresponde a finalidades rel igiosas, como han observado numerosos filsofos y telogos posteriores. Al Primer Mot or, por ejemplo, no le interesa lo que sucede en el mundo ni tampoco es su creado r. Aristteles limit su teologa, sin embargo, a lo que l crea que la ciencia necesita y puede establecer. 6 INFLUENCIA Tras la cada del Imperio romano las obras de Aristteles se perdieron en Occidente. Durante el siglo IX, los estudiosos musulmanes introdujeron su obra, traducida al rabe, en el mbito del islam. De estos pensadores que examinaron y comentaron la obra aristotlica, el ms famoso fue Averroes, filsofo hispanorabe del siglo XII. En el siglo XIII el Occidente latino renov su inters por la obra de Aristteles y santo Toms de Aquino hall en ella una base filosfica para orientar el pensamiento cristi ano, aunque su interpretacin de Aristteles fuera cuestionada en un principio por l as instancias eclesisticas. En las primeras fases de este redescubrimiento, la fi losofa de Aristteles fue tomada con cierto recelo, en gran parte debido a la creen cia de que sus enseanzas conducan a una visin materialista del mundo. Sin embargo,

la obra de santo Toms acabara siendo aceptada, continuando ms tarde la filosofa del escolasticismo la tradicin filosfica fundamentada en la adaptacin que santo Toms haca del pensamiento aristotlico. La influencia de la filosofa de Aristteles ha sido general, contribuyendo incluso a determinar el lenguaje moderno y el denominado sentido comn, y su concepto del P rimer Motor como causa final ha tenido un importante papel dentro de la teologa. A ntes del siglo XX, decir lgica significaba en exclusiva hacer referencia a la lgic a aristotlica. Hasta el renacimiento, e incluso despus, tanto poetas como astrnomos ensalzaron el concepto aristotlico del Universo. El estudio de la zoologa estuvo basado en la obra de Aristteles hasta que, en el siglo XIX, el cientfico britnico C harles Darwin cuestion la doctrina de la inmutabilidad de las especies. En el sig lo XX se ha producido una nueva apreciacin del mtodo aristotlico y de su relevancia para la educacin, el anlisis de las acciones humanas, la crtica literaria y el anli sis poltico. No slo la disciplina de la zoologa, sino el mundo del saber en general, parece jus tificar el comentario realizado por Darwin, quien lleg a afirmar que los hroes int electuales de su poca eran simples colegiales al lado del viejo Aristteles. Ensayo de Scrates Scrates 1 INTRODUCCIN Scrates Scrates (en una copia de un busto atribuido al escultor griego Lisipo) fue un fils ofo y maestro griego que muri en Atenas alrededor del ao 400 a.C. Modific en profun didad el pensamiento filosfico occidental a travs de su influencia en su alumno ms famoso, Platn, quien transmiti las enseanzas de Scrates en sus escritos dialcticos. Sc rates pensaba que toda persona tiene conocimiento pleno de la verdad ltima conten ida dentro del alma y slo necesita ser estimulada por reflejos conscientes para d arse cuenta de ella. Su crtica de la injusticia en la sociedad ateniense le cost s u procesamiento y una sentencia de muerte, al parecer por corromper a la juventu d de Atenas. Giraudon/Art Resource, NY Scrates (c. 470-c. 399 a.C.), filsofo griego, considerado el fundador de la filoso fa moral o axiologa, que ha tenido gran peso en la posterior historia de la filoso fa occidental por su influencia sobre Platn. Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se famili ariz con la retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de los filsof os jnicos y la cultura general de la Atenas de Pericles. En un principio continu e l trabajo de su padre, e incluso realiz un conjunto escultrico de las tres Gracias que permaneci en la entrada de la Acrpolis ateniense hasta el siglo II a.C. Duran te la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gr an valor en las batallas de Potidea (432-430 a.C.), Delio (424 a.C.) y Anfpolis ( 422 a.C.). Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, en virtud de esta con viccin, pas la mayor parte de su vida en los mercados y plazas pblicas de Atenas, i niciando dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quiene s sola responder mediante preguntas. Cre as un mtodo denominado mayutica (o arte de al umbrar los espritus) por el que lograba que sus interlocutores descubrieran la ver dad a partir de ellos mismos. Segn los testimonios de su poca, era poco agraciado y de escasa estatura, lo que no le impeda actuar con gran audacia y dominio de s m ismo. Apreciaba mucho la vida y alcanz una gran popularidad en la sociedad atenie nse por su viva inteligencia y un sentido del humor agudo pero desprovisto de sti ra o cinismo. Casado con Jantipa, una mujer de reconocido mal genio, tuvo tres h ijos. 2 ACTITUD HACIA LA POLTICA Scrates fue obediente con respecto a las leyes de Atenas, pero en general evitaba la poltica, refrenado por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea que haba re cibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas dedicn

dose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen de co nciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escue la regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y s u forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: P latn, que atribuy sus propias ideas a su maestro, y el historiador Jenofonte, quie n quiz no consigui comprender muchas de las doctrinas socrticas. Platn describi a Scra tes escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrt ica, y como poseedor de una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar en las discusiones con gran facilidad. 3 ENSEANZAS La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono tico. La base de sus enseanzas fue la creencia en una comprensin objetiva de los conceptos de justi cia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo vicio es el resu ltado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud e s conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de manera justa. Su lgica h izo hincapi en la discusin racional y en la bsqueda de definiciones generales, como queda reflejado en los escritos de su joven discpulo, Platn, y en los del alumno de ste, Aristteles. A travs de las obras de ambos, las teoras socrticas incidieron de forma determinante en el curso del pensamiento especulativo occidental posterio r. Otro pensador y amigo de Scrates fue Antstenes, el fundador de la escuela cnica de filosofa. Tambin fue maestro de Aristipo, que fund la filosofa cirenaica de la exper iencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de Epicuro. Tanto para l os estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo romano Sneca el V iejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior. 4 EL JUICIO Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas, Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los que les di sgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. En el 399 a.C. fue acusado de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas d eidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica a la que Scrates aluda a menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de lo s principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a consec uencia de la caricatura que de l realiz el poeta Aristfanes en la comedia Las nubes , representndole como el dueo de una tienda de ideas en la que se enseaba a los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor. En su Apologa de Scrates, Platn recogi lo esencial de la defensa que Scrates hizo de s mismo en su propio juicio, y que se bas en una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia slo logr una escasa mayora. Cuand o, de acuerdo con la prctica legal de Atenas, Scrates hizo una rplica irnica a la se ntencia de muerte que le haba sido impuesta (proponiendo pagar tan slo una pequea m ulta dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre dotado de una misin fi losfica), enfad tanto a los miembros del tribunal que ste decidi repetir la votacin, en la que la pena de muerte obtuvo esa vez una abultada mayora. Sus amigos planearon un plan de fuga, pero Scrates prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das de vida con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche cumpli su sentencia, bebiendo una copa de cicuta segn el procedimiento habitual de ejecucin. Ren Descartes 1 INTRODUCCIN Ren Descartes (1596-1650), filsofo, cientfico y matemtico francs, considerado el fund ador de la filosofa moderna. 2 VIDA Nacido el 31 de marzo de 1596 en La Haye , hoy Descartes (Indre-et-Loire), era h ijo de un miembro de la baja nobleza y perteneca a una familia que haba dado algun os hombres doctos. Cuando tena ocho aos de edad fue enviado al colegio jesutico de La Flche (en Anjou), donde permaneci 10 aos. Junto a las disciplinas clsicas tradici onales, tambin aprendi matemticas y las principales doctrinas del escolasticismo, t endentes a orientar la razn humana hacia la comprensin de la doctrina cristiana. E

l catolicismo ejerci una gran influencia en Descartes a lo largo de toda su vida. Tras concluir su periodo de formacin primaria en dicho centro, curs estudios de D erecho en la Universidad de Poitiers, donde se licenci en 1616. Sin embargo, nunc a lleg a ejercer como jurista. En 1618 entr al servicio del prncipe Mauricio I de N assau-Orange, con la intencin de seguir la carrera militar; posteriormente sirvi e n otros ejrcitos. Pero su inters se centr siempre en los problemas de las matemticas y la filosofa, a los que dedic el resto de su vida. Tras realizar numerosos viaje s residi en Pars desde 1625 a 1628. Durante este periodo se dedic al estudio de la filosofa y tambin realiz experimentos de ptica. En 1628, despus de vender las propied ades que posea en Francia, se traslad a las Provincias Unidas y vivi en diferentes ciudades (Amsterdam, Deventer, Utrecht y Leiden). Fue quiz durante los primeros aos que pas en Holanda cuando escribi su primera obra importante, Ensayos filosficos, publicada en 1637 y que estaba integrada por tres ensayos (Diptrica, Geometra y Meteoros), a los que serva de prefacio el que luego sera su escrito ms famoso, Discurso del mtodo, en el que expona sus especulaciones f ilosficas. sta fue seguida de otras obras, entre ellas Meditaciones metafsicas (164 1) y Los principios de la filosofa (1644). Sus ltimos escritos estuvieron dedicado s a Isabel Estuardo, reina de Bohemia que viva en las Provincias Unidas y con qui en Descartes haba entablado una profunda amistad. En 1649 fue invitado a acudir a Estocolmo para impartir clases de filosofa a la reina Cristina de Suecia. Los ri gores del invierno le provocaron una neumona, a consecuencia de la cual falleci, e n la capital sueca, el 11 de febrero de 1650. 3 FILOSOFA Descartes trat de aplicar a la filosofa los procedimientos racionales inductivos d e la ciencia y, ms concretamente, de las matemticas. Antes de configurar su mtodo, la filosofa haba estado dominada por el escolstico, que se basaba por completo en c omparar y contrastar las opiniones de autoridades reconocidas. Rechazando este s istema, Descartes estableci: En nuestra bsqueda del camino directo a la verdad, no deberamos ocuparnos de objetos de los que no podamos lograr una certidumbre simil ar a las de las demostraciones de la aritmtica y la geometra. Por esta razn determin no creer ninguna verdad hasta haber establecido las razones para creerla. Comenz sus investigaciones a partir de un nico conocimiento seguro: Cogito, ergo sum (Piens o, luego existo). Partiendo del principio de que la clara consciencia del pensami ento prueba su propia existencia, mantuvo la existencia de Dios. Dios, segn la fi losofa de Descartes, cre dos clases de sustancias que constituyen el todo de la re alidad. Una clase era la sustancia pensante, o inteligencia, y la otra la sustan cia extensa, o fsica. 4 CIENCIA Su filosofa, denominada en ocasiones cartesianismo, le llev a elaborar explicacion es complejas y errneas de diversos fenmenos fsicos. stas, sin embargo, tuvieron el v alor de sustituir los vagos conceptos espirituales de la mayora de los autores cls icos por un sistema de interpretaciones mecnicas de los fenmenos fsicos. Tuvo que r enunciar a su primera concepcin de un sistema de planetas que rotaban en torno al Sol (prxima a la teora de Coprnico sobre el Universo) cuando fue considerada hertic a por la Iglesia catlica. En su lugar, ide la doctrina de los vrtices o torbellinos de materia etrea, en la que el espacio estaba pleno de materia, en diversos esta dos, girando alrededor del Sol. En el campo de la fisiologa, sostuvo que parte de la sangre era un fluido misteri oso que l llam espritu animal. Crea que ste entraba en contacto con la sustancia pensa te en el cerebro y flua a lo largo de los canales de los nervios para animar los msculos y otras partes del cuerpo. Sus estudios sobre ptica culminaron con el descubrimiento de la ley fundamental d e la reflexin: el ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin. La publicacin de su citado ensayo sobre ptica supuso la primera exposicin de este principio. Adems, el hecho de que Descartes tratara la luz como un tipo de fuerza en un medio slid o prepar el terreno para la teora ondulatoria de la luz. 5 MATEMTICAS Su contribucin ms notable a las matemticas fue la sistematizacin de la geometra analti ca. Fue el primer matemtico que intent clasificar las curvas conforme al tipo de e cuaciones que las producen y contribuy tambin a la elaboracin de la teora de las ecu

aciones. Fue el responsable de la utilizacin de las ltimas letras del alfabeto par a designar las cantidades desconocidas y las primeras letras para las conocidas. Tambin invent el mtodo de los exponentes (como en x2) para indicar las potencias d e los nmeros. Adems, formul la regla (conocida como ley cartesiana de los signos) p ara descifrar el nmero de races negativas y positivas de cualquier ecuacin algebrai ca. Aristteles 1 INTRODUCCIN Aristteles (384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, como uno de los pensadores ms destacados de la antigua filosofa griega y p osiblemente el ms influyente en el conjunto de toda la filosofa occidental. 2 VIDA Naci en Estagira (actual ciudad griega de Stavro, entonces perteneciente a Macedo nia), razn por la cual tambin fue conocido posteriormente por el apelativo de El E stagirita. Hijo de un mdico de la corte real, se traslad a Atenas a los 17 aos de e dad para estudiar en la Academia de Platn. Permaneci en esta ciudad durante aproxi madamente 20 aos, primero como estudiante y, ms tarde, como maestro. Tras morir Pl atn (c. 347 a.C.), Aristteles se traslad a Assos, ciudad de Asia Menor en la que go bernaba su amigo Hermias de Atarnea. All contrajo matrimonio con una pariente de s te (posiblemente su sobrina o su hija), llamada Pitias, y actu como su consejero. Tras ser capturado y ejecutado Hermias por los persas (345 a.C.), Aristteles se traslad a Pela, antigua capital de Macedonia, donde se convirti en tutor de Alejan dro (ms tarde Alejandro III el Magno), hijo menor del rey Filipo II. En el ao 336 a.C., al acceder Alejandro al trono, regres a Atenas y estableci su propia escuela : el Liceo. Debido a que gran parte de las discusiones y debates se desarrollaba n mientras maestros y estudiantes caminaban por su paseo cubierto, sus alumnos r ecibieron el nombre de peripatticos. La muerte de Alejandro (323 a.C.) gener en At enas un fuerte sentimiento contra los macedonios, por lo que Aristteles se retir a una propiedad familiar situada en Calcis, en la isla de Eubea, donde falleci un ao ms tarde. 3 OBRAS Al igual que Platn en sus primeros aos en la Academia, Aristteles utiliz muy a menud o la forma dialogada de razonamiento, aunque, al carecer del talento imaginativo de Platn, esta modalidad de expresin no fue nunca de su pleno agrado. Si se excep tan escasos fragmentos mencionados en las obras de algunos escritores posteriores , sus dilogos se han perdido por completo. Aristteles escribi adems algunas notas tcn icas, como es el caso de un diccionario de trminos filosficos y un resumen de las doctrinas de Pitgoras; de estos apuntes slo han sobrevivido algunos breves extract os. Lo que s ha llegado hasta nuestros das, sin embargo, son las notas de clase qu e Aristteles elaboraba para sus cursos, delimitados con gran esmero y que cubran c asi todos los campos del saber y del arte. Los textos en los que descansa la rep utacin de Aristteles se basan en gran parte en estas anotaciones, que fueron recop iladas y ordenadas por sus editores posteriores. Entre sus textos existen tratados de lgica, llamados en conjunto Organon (instrume nto), ya que proporcionan los medios con los que se ha de alcanzar el conocimient o positivo. Entre las obras que tratan de las ciencias naturales est la Fsica, que recoge amplia informacin sobre astronoma, meteorologa, botnica y zoologa. Sus escrit os sobre la naturaleza, el alcance y las propiedades del ser, que Aristteles llam f ilosofa primera, recibieron el nombre de Metafsica en la primera edicin de sus obras (c. 60 a.C.), debido a que en dicha edicin aparecan tras la Fsica. A su hijo Nicmac o dedic su obra sobre la tica, llamada tica a Nicmaco. Otros escritos aristotlicos fu ndamentales son Retrica, Potica (que se conserva incompleta) y Poltica (tambin incom pleta). 4 MTODOS Frente a la importancia que Platn concedi a las matemticas, la filosofa de Aristteles hizo hincapi en la biologa, quiz debido a la influencia que sobre l ejerci la profes in de su padre. Para Aristteles, el mundo estaba compuesto por individuos (sustanc ias) que se presentaban en tipos naturales fijos (especies). Cada individuo cuen ta con un patrn innato especfico de desarrollo y tiende en su crecimiento hacia la debida autorrealizacin como ejemplo de su clase. El crecimiento, la finalidad y

la direccin son, pues, aspectos innatos a la naturaleza, y aunque la ciencia estu dia los tipos generales, stos, segn Aristteles, encuentran su existencia en individ uos especficos. La ciencia y la filosofa deben, por consiguiente, no limitarse a e scoger entre opciones de una u otra naturaleza, sino equilibrar las afirmaciones del empirismo (observacin y experiencia sensorial) y el formalismo (deduccin raci onal). Una de las aportaciones caractersticas de la filosofa de Aristteles fue la nueva no cin de causalidad. Los primeros pensadores griegos haban tendido a asumir que slo u n nico tipo de causa poda ser explicatoria; Aristteles propuso cuatro. (El trmino qu e usa Aristteles, aition, factor responsable y explicatorio, no es sinnimo de causa en el sentido moderno que posee esta palabra.) Estas cuatro causas son: la causa material (materia de la que est compuesta una c osa), la causa eficiente o motriz (fuente de movimiento, generacin o cambio), la causa formal (la especie, el tipo o la clase) y la causa final (objetivo o pleno desarrollo de un individuo, o la funcin planeada de una construccin o de un inven to). As pues, un len joven est compuesto de tejidos y rganos, lo que constituira la c ausa material; la causa motriz o eficiente seran sus padres, que lo crearon; la c ausa formal es su especie (len); la causa final es su impulso innato por converti rse en un ejemplar maduro de su especie. En contextos diferentes, las mismas cua tro causas se aplican de forma anloga. As, la causa material de una estatua es el mrmol en que se ha esculpido; la causa eficiente, el escultor; la causa formal, l a forma que el escultor ha dado a la estatua (Hermes o Afrodita, por ejemplo); y la causa final, su funcin (ser una obra de arte). En todos los contextos, Aristteles insiste en que algo puede entenderse mejor cua ndo se expresan sus causas en trminos especficos y no en trminos generales. Por est e motivo, se obtiene ms informacin si se conoce que un escultor realiz la estatua q ue si apenas se sabe que la esculpi un artista, y se obtendr todava ms informacin si se sabe que fue Policleto el que la cincel, que si tan slo se conoce que fue un es cultor no especificado. Aristteles crea que su nocin de las causas era la clave ideal para organizar el con ocimiento. Sus notas de clases son una impresionante prueba de la fuerza de dich o esquema. 5 DOCTRINAS En la siguiente exposicin se pueden apreciar algunos de los principales aspectos de las doctrinas o teoras del pensamiento aristotlico. 5.1 Fsica o filosofa natural En astronoma, Aristteles propuso la existencia de un Universo esfrico y finito que tendra a la Tierra como centro. La parte central estara compuesta por cuatro eleme ntos: tierra, aire, fuego y agua. En su Fsica, cada uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o gravedad especfica. Cada elem ento se mueve, de forma natural, en lnea recta la tierra hacia abajo, el fuego hac ia arriba hacia el lugar que le corresponde, en el que se detendr una vez alcanzad o, de lo que resulta que el movimiento terrestre siempre es lineal y siempre aca ba por detenerse. Los cielos, sin embargo, se mueven de forma natural e infinita siguiendo un complejo movimiento circular, por lo que deben, conforme con la lgi ca, estar compuestos por un quinto elemento, que l llamaba aither, elemento super ior que no es susceptible de sufrir cualquier cambio que no sea el de lugar real izado por medio de un movimiento circular. La teora aristotlica de que el movimien to lineal siempre se lleva a cabo a travs de un medio de resistencia es, en reali dad, vlida para todos los movimientos terrestres observables. Aristteles sostena ta mbin que los cuerpos ms pesados de una materia especfica caen de forma ms rpida que a quellos que son ms ligeros cuando sus formas son iguales, concepto equivocado que se acept como norma hasta que el fsico y astrnomo italiano Galileo llev a cabo su e xperimento con pesos arrojados desde la torre inclinada de Pisa. 5.2 Biologa En zoologa, Aristteles propuso un conjunto fijo de tipos naturales (especies), que se reproducen de forma fiel a su clase. Pens que la excepcin a esta regla la cons titua la aparicin, por generacin espontnea (concepto que acu), de algunas moscas y gus anos muy inferiores a partir de fruta en descomposicin o estircol. Los ciclos vitale s tpicos son epiciclos: se repite el mismo patrn, aunque a travs de una sucesin line

al de individuos. Dichos procesos son, por lo tanto, un paso intermedio entre lo s crculos inmutables de los cielos y los simples movimientos lineales de los elem entos terrestres. Las especies forman una escala que comprende desde lo simple ( con gusanos y moscas en el plano inferior) hasta lo complejo (con los seres huma nos en el plano superior), aunque la evolucin no es posible. 5.3 tica Aristteles crea que la libertad de eleccin del individuo haca imposible un anlisis pr eciso y completo de las cuestiones humanas, con lo que las ciencias prcticas, como la poltica o la tica, se llamaban ciencias slo por cortesa y analoga. Las limitacione s inherentes a las ciencias prcticas quedan aclaradas en los conceptos aristotlico s de naturaleza humana y autorrealizacin. La naturaleza humana implica, para todo s, una capacidad para formar hbitos, pero los hbitos formados por un individuo en concreto dependen de la cultura y de las opciones personales repetidas de ese in dividuo. Todos los seres humanos anhelan la felicidad, es decir, una realizacin act iva y comprometida de sus capacidades innatas, aunque este objetivo puede ser al canzado por muchos caminos. La tica a Nicmaco es un anlisis de la relacin del carcter y la inteligencia con la fe licidad. Aristteles distingua dos tipos de virtud o excelencia humana: moral e intel ectual. La virtud moral es una expresin del carcter, producto de los hbitos que ref lejan opciones repetidas. Una virtud moral siempre es el punto medio entre dos e xtremos menos deseables. El valor, por ejemplo, es el punto intermedio entre la cobarda y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte, constituira e l punto intermedio entre el derroche y la tacaera. Las virtudes intelectuales, sin embargo, no estn sujetas a estas doctrinas de punto intermedio. La tica aristotlic a es una tica elitista: para l, la plena excelencia slo puede ser alcanzada por el varn adulto y maduro perteneciente a la clase alta y no por las mujeres, nios, brbar os (no griegos) o mecnicos asalariados (trabajadores manuales, a los cuales negaba e l derecho al voto). Como es obvio, en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul es la ms idnea depender de las circunstancias, como, por ejemplo, los re cursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabet izacin de cada comunidad. Para Aristteles, la poltica no era un estudio de los esta dos ideales en forma abstracta, sino ms bien un examen del modo en que los ideale s, las leyes, las costumbres y las propiedades se interrelacionan en los casos r eales. As, aunque aprobaba la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin ad uciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 con stituciones, tanto de estados griegos como extranjeros. El propio Aristteles escr ibi la Constitucin de Atenas como parte de la coleccin, obra que estuvo perdida has ta 1890, ao en que fue recuperada. Los historiadores han encontrado en este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense. 5.4 Lgica En lgica, Aristteles desarroll reglas para establecer un razonamiento encadenado qu e, si se respetaban, no produciran nunca falsas conclusiones si la reflexin parta d e premisas verdaderas (reglas de validez). En el razonamiento los nexos bsicos er an los silogismos: proposiciones emparejadas que, en su conjunto, proporcionaban una nueva conclusin. En el ejemplo ms famoso, Todos los humanos son mortales y Todos los griegos son humanos, se llega a la conclusin vlida de que Todos los griegos son mortales. La ciencia es el resultado de construir sistemas de razonamiento ms com plejos. En su lgica, Aristteles distingua entre la dialctica y la analtica; para l, la dialctica slo comprueba las opiniones por su consistencia lgica. La analtica, por s u parte, trabaja de forma deductiva a partir de principios que descansan sobre l a experiencia y una observacin precisa. Esto supone una ruptura deliberada con la Academia de Platn, escuela donde la dialctica era el nico mtodo lgico vlido, y tan ef icaz para aplicarse en la ciencia como en la filosofa. 5.5 Metafsica En su Metafsica, Aristteles abogaba por la existencia de un ser divino, al que se describe como Primer Motor, responsable de la unidad y significacin de la naturalez a. Dios, en su calidad de ser perfecto, es por consiguiente el ejemplo al que as piran todos los seres del mundo, ya que desean participar de la perfeccin. Existe

n adems otros motores, como son los motores inteligentes de los planetas y las es trellas (Aristteles sugera que el nmero de stos era de 55 o 47). No obstante, el Prime Motor o Dios, tal y como lo describe Aristteles, no corresponde a finalidades rel igiosas, como han observado numerosos filsofos y telogos posteriores. Al Primer Mot or, por ejemplo, no le interesa lo que sucede en el mundo ni tampoco es su creado r. Aristteles limit su teologa, sin embargo, a lo que l crea que la ciencia necesita y puede establecer. 6 INFLUENCIA Tras la cada del Imperio romano las obras de Aristteles se perdieron en Occidente. Durante el siglo IX, los estudiosos musulmanes introdujeron su obra, traducida al rabe, en el mbito del islam. De estos pensadores que examinaron y comentaron la obra aristotlica, el ms famoso fue Averroes, filsofo hispanorabe del siglo XII. En el siglo XIII el Occidente latino renov su inters por la obra de Aristteles y santo Toms de Aquino hall en ella una base filosfica para orientar el pensamiento cristi ano, aunque su interpretacin de Aristteles fuera cuestionada en un principio por l as instancias eclesisticas. En las primeras fases de este redescubrimiento, la fi losofa de Aristteles fue tomada con cierto recelo, en gran parte debido a la creen cia de que sus enseanzas conducan a una visin materialista del mundo. Sin embargo, la obra de santo Toms acabara siendo aceptada, continuando ms tarde la filosofa del escolasticismo la tradicin filosfica fundamentada en la adaptacin que santo Toms haca del pensamiento aristotlico. La influencia de la filosofa de Aristteles ha sido general, contribuyendo incluso a determinar el lenguaje moderno y el denominado sentido comn, y su concepto del P rimer Motor como causa final ha tenido un importante papel dentro de la teologa. A ntes del siglo XX, decir lgica significaba en exclusiva hacer referencia a la lgic a aristotlica. Hasta el renacimiento, e incluso despus, tanto poetas como astrnomos ensalzaron el concepto aristotlico del Universo. El estudio de la zoologa estuvo basado en la obra de Aristteles hasta que, en el siglo XIX, el cientfico britnico C harles Darwin cuestion la doctrina de la inmutabilidad de las especies. En el sig lo XX se ha producido una nueva apreciacin del mtodo aristotlico y de su relevancia para la educacin, el anlisis de las acciones humanas, la crtica literaria y el anli sis poltico. No slo la disciplina de la zoologa, sino el mundo del saber en general, parece jus tificar el comentario realizado por Darwin, quien lleg a afirmar que los hroes int electuales de su poca eran simples colegiales al lado del viejo Aristteles.