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Actualidad Agrcola

El buen momento del trigo


Por: David Mndez2

Hoy, los altos niveles del precio internacional del grano, hacen pensar a muchos sobre la posibilidad de incrementar las reas en Colombia, con el objeto de disminuir la dependencia del producto importado.

a historia del trigo en Colombia, en los ltimos veinte aos, es un claro ejemplo del efecto de las polticas internacionales de apoyo a la agricultura en los pases desarrollados sobre la produccin agrcola de los pases del tercer mundo, donde ingresan importaciones a precios tan bajos que impiden competir a los productores locales, desterrando a la produccin domstica. Hoy, los altos niveles del precio internacional del grano, hacen pensar a muchos sobre la posibilidad de incrementar las reas en Colombia, con el objeto de disminuir la dependencia del producto importado. Esta iniciativa es un gran estmulo al sector, sin embargo la incertidumbre sobre condiciones comerciales y un posible ajuste de los precios en el futuro, son factores determinantes para los inversionistas a la hora de pensar sobre su rentabilidad en el mediano plazo. Ante un panorama de incertidumbre, la mejor

recomendacin para los agricultores es la adopcin de formas asociativas que les permitan compartir y disminuir los riesgos inherentes a la comercializacin de las cosechas, o, an mejor, para generar procesos de agregacin de valor, con el fin de aprovechar las eficiencias de cada uno de los eslabones productivos y d e j a r d e depender de una vez por todas de la alta variabilidad en los precios de los productos agrcolas primarios. En los aos sesentas se sembraban en
Fuente: Fenalce

Colombia 160 mil hectreas de este cultivo y la produccin nacional contaba con una participacin del 62% en el consumo, sin embargo, la poltica de ayuda alimentaria internacional hacia los pases de Latinoamrica, que inclua un plan de exportacin de los excedentes de

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Si desea hacer comentarios sobre este artculo puede dirigirlos a la direccin electrnica dmendez@fenalce.org. Director Departamento Econmico Fenalce.

Octubre de 2007

El buen momento del trigo

trigo, afect gravemente la produccin en los pases andinos, que rpidamente empezaron a depender de las importaciones. En 1970 el rea cay a 45 mil hectreas y hoy, despus de haber recibido otro golpe con el proceso de apertura econmica, los productores nacionales no cultivan ms de 22 mil hectreas, mientras que la participacin del trigo colombiano en el consumo nacional llega tan slo al 3.4%.

debido a que, durante el ltimo ao, el precio internacional del trigo ha subido a niveles tan altos que ya se empieza a percibir la preferencia de algunos consumidores locales por el trigo nacional, a pesar de que llevan varias dcadas desprestigindolo.

Fuente: Fenalce - Dian

La escasa participacin de nuestro trigo en el consumo nacional ha sido el argumento utilizado por quienes estn en desacuerdo con que se otorgue proteccin de la produccin nacional y han solicitado repetidamente a nuestro gobierno la apertura definitiva de las importaciones de este producto en las negociaciones comerciales, a pesar de que este es un cultivo fundamental para el sostenimiento de ms de 12 mil productores que tienen escasas o nulas alternativas de produccin diferentes a los cereales de clima fro. De esta forma, trigo y cebada han sido negociados en condiciones contrarias a los intereses de los agricultores en los acuerdos comerciales recientemente suscritos por Colombia con el MERCOSUR y los Estados Unidos, dejando en franca desventaja a los productores de cereales de clima fro frente a los productores de otros cultivos, pues las opciones de reconversin en las zonas en donde se cultivan son mnimas. Como se anot anteriormente, la sustitucin del consumo del trigo nacional por el trigo importado, se bas en unas condiciones de precio inferior del cereal importado, no obstante, hoy nos encontramos ante un panorama que pareciera demarcar un nuevo escenario,

En los ltimos dos aos los cultivos mundiales de trigo han recibido fuertemente las embestidas de los cambios climticos. En 2006 una fuerte sequa arras con la produccin australiana, en el 2007 sequas en Ucrania, inundaciones en China y bajos rendimientos en Europa y Norteamrica agravaron la situacin de escasa oferta, lo cual termin en reflejar bajos niveles de inventarios durante dos aos seguidos. Lo anterior, sumado a unos mercados de cereales sobre especulados por efecto de la demanda creciente de biocombustibles, ha tenido un efecto positivo para los precios internacionales.

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La comercializacin nacional del trigo se realiza a travs de diferentes canales, el principal es el de la industria molinera formal, agremiada en la Cmara Fedemol de la Andi, que mediante la Empresa Comercializadora de Trigo Nacional, Trigonal S.A., compra el trigo nacional a un precio que se acuerda entre Fedemol y Fenalce anualmente. Para la cosecha de 2007 este precio se estableci en $625,000, en condiciones de 14% de humedad, impurezas del 3% y puntaje de 75. La industria nacional viene realizando sus compras a travs de Trigonal, obedeciendo a compromisos realizados con los agricultores representados por Fenalce. Este compromiso de compra fue garantizado por la industria en un acuerdo tambin firmado por Fenalce y el Ministro de Agricultura en el ao 2005, donde se garantiza la compra del trigo nacional por el tiempo que fuere necesario con un precio concertado entre las partes firmantes. Este compromiso fue recientemente ratificado por Fedemol y el Ministerio de Agricultura, respondiendo a la preocupacin de los agricultores por el futuro de la comercializacin del trigo nacional. Las adquisiciones de Trigonal se realizan en dos puntos de compra instalados en las ciudades de Pasto y Tunja, utilizando las instalaciones de recibo y almacenamiento del extinto Idema, propiedad del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. Estas instalaciones se encuentran arrendadas a Trigonal mediante contratos de un ao de vigencia, prorrogables a voluntad de las partes, sin embargo, por orden del decreto 4695 de 2006 estos bienes estn incluidos en el Plan de Enajenacin Onerosa, es decir, que se encuentran en proceso de venta. Situacin que tiene muy preocupados a los agricultores acerca del futuro de la comercializacin, empero, la palabra del Viceministro de Agricultura, que prometi una pronta solucin para esta situacin, da un alivio a los agricultores que estn a la espera de conocer el futuro definitivo de esas instalaciones. A pesar de la incertidumbre en la comercializacin, el trigo, as como el algodn son los nicos productos agrcolas que en Colombia cuentan con garanta de compra y precio conocido. Para esto Fedemol suscribi en el 2005 un mandato fiduciario irrevocable por 1,250 millones de pesos, por un trmino de cinco aos que tiene como fin garantizar los recursos para un eventual problema en el esquema de comercializacin de Trigonal. El censo de trigo de 2005 demostr que slo el 26% de los cultivadores de trigo venden directamente su cosecha a Trigonal, evidenciando una importante participacin de intermediarios, que se encargan de comprar el producto al agricultor para comercializarlo posteriormente. Los dems canales de comercializacin de trigo son las plazas de mercado locales, intermediarios, que venden a molinos productores de harinas y cuchucos, o los mismos molinos que compran directamente a los productores.

La participacin de Trigonal en las compras del trigo ha disminuido a medida que los precios internacionales han venido subiendo, Fenalce estima que en el 2004 Trigonal participaba en el 35% de las compras de trigo nacional. Hoy da, cuando los precios del trigo importado son considerablemente ms altos, algunos importadores tradicionales de trigo se acercan a los agricultores en las zonas de produccin, ofrecindoles mejores precios en finca que los que paga Trigonal. Se estima que la participacin de las compras de Trigonal este ao podr estar por debajo del 20%. Esta dinmica del precio, sin duda, tendr efectos en una mayor rea para el segundo semestre de 2007 y en las siembras del primer semestre de 2008. Los productores han percibido que ahora pueden recibir mejores ingresos y que, posiblemente, durante algn tiempo vern a los compradores con un mayor inters en sus cosechas. Esto pasar mientras haya escasez mundial de trigo y los precios internacionales continen por las nubes; la pregunta que los agricultores se hacen es Cunto tiempo durar esta bonanza de precios? La respuesta remite a algunos a la opinin de expertos, que aseguran que no se volvern a ver precios bajos en el trigo; sin embargo, hay que tener en cuenta el valor especulativo que suelen tener estos conceptos, hasta que el mismo mercado reacciona.

Octubre de 2007

El buen momento del trigo

La observacin de lo ocurrido en el pasado y un examen de las variables que determinan el precio puede dar mayores elementos para tener una idea de lo que puede pasar con el precio del trigo. El anlisis de los inventarios mundiales, una de las variables determinantes del precio, muestra que histricamente la respuesta de la oferta ante incrementos en la demanda tiende a estabilizar el nivel de los inventarios; esto quiere decir que, como en los dems productos agrcolas, cuando hay escasez y los precios estn altos los agricultores responden con mayores siembras aumentando la oferta, lo cual presiona los precios a la baja.

anunci a Fenalce la implementacin de un programa de coberturas que permitir a los productores asegurar un precio como el que hoy estn recibiendo, ante una eventual cada en la cotizacin internacional o en la tasa de cambio. An no se conoce el diseo de esta cobertura, pero, de seguir los mismos parmetros de las coberturas que se han implementado para otros cultivos, sta slo se podr tomar si se compra previamente y por volmenes mnimos de 136 toneladas. Los productores colombianos, concientes de que las opciones alternativas de produccin en las zonas trigueras son prcticamente nulas, han manifestado su preocupacin sobre la vigencia de los acuerdos con la industria y la incertidumbre sobre el futuro de las bodegas de Trigonal. El buen momento de los precios del trigo debe ser aprovechado para crear las alianzas necesarias, bien sea entre los mismos agricultores o entre diferentes eslabones de la cadena productiva, para reducir los riesgos que representa comercializar. Es bien sabido que los precios de los productos generados por la cadena de molinera de trigo como las harinas, el pan y las galletas, las pastas, los chuchucos, el alimento para animales y los subproductos de la molinera, no tienen la misma variabilidad que el precio del trigo, por el contrario, en el mediano plazo tiende a ser mayor la tendencia al alza que a la baja. Estudios realizados por Corpoica, con el apoyo de Fenalce, han demostrado la excelente oportunidad de las variedades nacionales en los procesos industriales que habitualmente se utilizan en Colombia. La comprobacin de esta realidad debe convertirse en un estmulo para agricultores a mejorar la calidad de grano cosechado a travs de mejores prcticas en la seleccin de la semilla, las etapas del cultivo y procesos de poscosecha, de manera que se mejoren los estndares de calidad del trigo nacional para procesos industriales, con el fin de generar productos terminados de alta calidad a partir de nuestro cereal. La asociatividad es una solucin excelente para que la comercializacin no sea el factor que limite la competitividad del trigo. Consientes que los mrgenes de intermediacin y el poder de negociacin ante los intermediarios son factores determinantes en el precio recibido por el agricultor, conviene evaluar entre los mismos agricultores la necesidad de asociarse para mejorar las condiciones de venta y

El rea sembrada en el planeta pas de 212 millones de hectreas en el 2006 a 216 millones de hectreas en el 2007, pero las respuestas dadas por el clima adverso y la fuerte demanda, no permitieron que se reflejara un efecto positivo en los inventarios, lo que seguramente se dar en el futuro. Se esperan incrementos en el rea sembrada as como reducciones en el consumo por efecto de los precios, lo cual posiblemente har bajar el precio. Aspectos como la presin de los biocombustibles sobre el rea disponible para cultivos semestrales; los precios del petrleo y los fletes martimos, la tensin ambiental por la conservacin del suelo agrcola y la seguridad alimentaria en el nuevo orden energtico mundial, quizs no permitan que los precios caigan a bajos niveles, pero es altamente probable que no se mantengan en el nivel que registraron este ao. Para que los agricultores aprovechen la coyuntura de precios altos, el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural

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exigir que se reconozcan condiciones de calidad nutricional en el grano vendido. Los procesos asociativos permitiran generar integraciones hacia delante en la cadena productiva, bien sea entre los mismos agricultores, realizando inversiones para dar valor agregado a sus productos, o con socios estratgicos, que pueden aportar un mayor conocimiento en los procesos de agregacin de valor. Este proceso de agregacin permite que los mrgenes de cada eslabn se queden en un mismo negocio, aprovechando sus eficiencias propias, especialmente en los costos de transporte. Debe tenerse en cuenta, sin embargo que el trigo en Colombia es un cultivo de pequeos productores y limitados recursos, lo cual genera un mayor reto, pues deben superar las restricciones que esto representa para organizarse e involucrarse en procesos de agregacin de valor. Los agricultores deben saber que la poca de certidumbre en la comercializacin de las cosechas y los precios altos no durar para siempre, por lo tanto deben aprovechar la posibilidad que les da la actual coyuntura para evaluar, de acuerdo con sus propias cuentas, el beneficio de la asociatividad y emprender as nuevos agronegocios a partir de sus cultivos de trigo, de otro modo, el futuro seguir dependiendo del precio internacional. Si volviramos a precios como los registrados a principios de la dcada, entrados en vigencia los acuerdos de libre comercio ya suscritos, el cultivo de trigo podra desaparecer.

Octubre de 2007