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La Teora de la Justicia de Rawls

Los textos en tipografa regular pertenecen al artculo de Pablo da Silveira John Rawls y la Teora de la Justicia (1998). Los textos en itlica pertenecen a los libros de John Rawls Teora de la Justicia (1971) y El liberalismo poltico (1993).

Presentacin La Teora de la Justicia" de John Rawls tuvo un gran impacto desde el momento mismo de su publicacin. La pregunta que quisiera considerar aqu es por qu ocurri este fenmeno. Mi idea es que la explicacin reside en cuatro tomas de posicin, cada una de las cuales implicaba una ruptura con las tendencias predominantes en el mundo filosfico anglosajn. Esas cuatro tomas de posicin son: (1) (2) (3) (4) la la el la apuesta a la superacin del enfoque analtico; bsqueda de una alternativa al fundacionismo; rechazo del utilitarismo; y reafirmacin del valor de la democracia liberal.

El rechazo al utilitarismo El utilitarismo es una poderosa doctrina moral nacida en Inglaterra a fines del sxviii que se caracteriza por dos rasgos. En primer lugar, a la hora de identificar lo que beneficia o perjudica a la sociedad, los utilitaristas toman como unidad de cuenta al individuo. Lo nico que debemos considerar son los resultados que la decisin de que se trate va a tener sobre el bienestar de cada uno. El bien comn no es otra cosa que la suma(o el promedio) del bienestar de cada individuo. En segundo lugar, a la hora de identificar lo que vamos a considerar como el bien de cada individuo, lo que cuenta es lo que cada persona considera como su propio bienestar. Sobre esta doble base, el utilitarismo propone que las decisiones sociales se funden en un clculo de las prdidas y ganancias de bienestar experimentadas por los individuos. La decisin a adoptar es aquella que maximice el bienestar total o el bienestar promedio del grupo sobre el que vaya a ser aplicada. Rawls acusa al utilitarismo de: conducir al menos potencialmente, a desigualdades extremas en la distribucin de recursos. No se preocupa por el modo en que el bienestar es distribuido. Por ejemplo, un individuo A tiene 3 unidades de valor; en tanto el individuo B tiene 4. El producto total es 7. En otra situacin, el A tiene 2 y el B tiene 9, el total es 11. Los utilitaristas optan por el segundo caso porque para ellos no es relevante que la situacin primera sea ms igualitaria que la otra, ni que la situacin de A empeore en el segundo caso. Lo importante es que la situacin dos permita maximizar la utilidad. Tambin acusa al utilitarismo de no ofrecer garantas suficientes en materia de respeto de los derechos individuales. Lo que cuenta es la utilidad total o la utilidad promedio, la satisfaccin o el sufrimiento de cada individuo no tiene otro valor que lo que agrega o quita al conjunto.

La posicin original y el equilibrio reflexivo. Rawls observa que las sociedades democrticas estn marcadas por un gran pluralismo, o sea diversidad de convicciones morales, metafsicas y religiosas. Por encima de estas diferencias tiene que haber una sociedad organizada en base a principios e instituciones comunes. No se trata de renunciar a nuestras convicciones profundas ni de renunciar a justificarlas con razones, sino a renunciar a edificar sobre ellas las instituciones comunes. Para llegar a esos principios e instituciones comunes, Rawls propone un retorno al contractualismo y un mtodo de control que se llama equilibrio reflexivo. Los trminos del contrato no deben ser evaluados a la luz de nuestros propios intereses presentes, sino de los intereses ms permanentes que podamos invocar. Para llegar a ellos, propone una situacin ficticia: una asamblea en la que estn directa o indirectamente todos los sectores representados pero aceptan colocarse un velo de ignorancia. Este velo reduce la informacin disponible, pero no obliga a olvidarlo todo. Conocen todas las caractersticas de la sociedad en la que viven, pero no conocen el lugar que cada uno ocupa en la sociedad, ni cual es la dotacin de recursos de cada uno, ni cules son sus ideas acerca del bien. Se cuenta con conocimientos generales, pero no se tiene ninguna noticia acerca de cada situacin particular. La idea es que en tales condiciones vamos a vernos obligados a discutir teniendo en cuenta intereses que sean generalizables y no aquellos intereses que circunstancialmente sean los nuestros. El velo de la ignorancia nos obliga a negociar bajo la perspectiva del universalismo moral. Supongo, entre otras cosas, que hay una amplia medida de acuerdo acerca de que los principios de la justicia habrn de escogerse bajo ciertas condiciones. Para justificar una descripcin particular de la situacin inicial hay que demostrar que incorpora estas suposiciones comnmente compartidas. Se argumentar partiendo de premisas dbiles, aunque ampliamente aceptadas, para llegar a conclusiones ms especficas. Cada una de las suposiciones deber ser por s misma natural y plausible. Algunas de ellas pueden incluso parecer inocuas o triviales. El objetivo del enfoque contractual es el de establecer que, al considerarlas conjuntamente, imponen lmites significativos a los principios aceptables de la justicia (Teora de la justicia, pg 30) Tenemos que actuar con prudencia a la hora de formular principios abstractos que orienten nuestra accin. Lo que sugiere Rawls es contrastar los principios generales a los que lleguemos con nuestros juicios morales bien ponderados. Un juicio moral bien ponderado es un juicio normativo particular, lo que llama una intuicin moral. No se trata de razonamientos complejos, sino de reacciones puntuales que expresan la aceptacin o el rechazo de una situacin o de una solucin normativa. Se trata de juicios emitidos bajo condiciones favorables para el ejercicio del sentido de la justicia y, por lo tanto, en circunstancias en las cuales no son de aplicacin las excusas y explicaciones ms comunes. Se presume entonces que la persona que formula el juicio tiene la capacidad, la oportunidad y el deseo de llegar a una decisin correcta. Esto no asegura que tales juicios sean acertados, pero en ellos se expresa un sentido de justicia compartido por los individuos racionales y razonables que intentan encontrar principios justos para ordenar la cooperacin social. Son el mejor material del que disponemos para contrastar los principios generales. En eso consiste la mecnica del equilibrio reflexivo.

[...] una teora de los sentimientos morales que establece los principios que gobiernan nuestros poderes morales o, ms especficamente, nuestro sentido de la justicia [...] Deberamos considerar una teora de la justicia como un marco orientador diseado para enfocar nuestra sensibilidad moral y para colocar delante de nuestras facultades intuitivas cuestiones ms limitadas y manejables para ser juzgadas. (Liberalismo poltico, pg 100) En la bsqueda de la descripcin ms favorecida de esta situacin trabajamos desde los extremos. Empezamos por describirla de tal modo que represente condiciones generalmente compartidas y preferentemente dbiles. Vemos entonces si estas condiciones son suficientemente fuertes como para producir un conjunto significativo de principios. Si no, buscamos ulteriores premisas igualmente razonables. Y si es as, y estos principios corresponden a las convicciones meditadas que tenemos acerca de la justicia, entonces mucho mejor. Es de suponer, sin embargo, que habr discrepancias. En este caso tenemos que elegir. Podemos, o bien modificar el informe de la situacin inicial, o revisar nuestros juicios existentes, ya que an los juicios que provisionalmente tomamos como puntos fijos son susceptibles de revisin. Yendo hacia atrs y hacia delante, unas veces alterando las condiciones de las circunstancias contractuales, y otras retirando nuestros juicios y conformndolos a los principios, supongo que eventualmente encontraremos una descripcin de la situacin inicial que a la vez exprese condiciones razonables, y produzca principios que correspondan a nuestros juicios debidamente conformados y adaptados. Me referir a este estado de cosas como equilibrio reflexivo. Es un equilibrio porque finalmente nuestros principios y juicios coinciden; y es reflexivo puesto que sabemos a qu principios se ajustan nuestros juicios reflexivos y conocemos las premisas de su derivacin (Teora de la justicia, pg 32)

Racionalidad Lo racional en la posicin original no es intentar maximizar nuestros beneficios sino minimizar nuestros riesgos futuros. La conclusin es que, siguiendo esta estrategia, los participantes en la posicin original van a acordar la prioridad de libertades fundamentales. Esta prioridad significa que los derechos que aseguran el ejercicio de nuestras libertades bsicas no pueden ser sometidos al clculo de intereses sociales. No es aceptable que sacrifiquemos nuestras libertades para aumentar la eficiencia econmica o en beneficio de la igualdad material. Una libertad fundamental slo puede ser limitada a favor de otra libertad fundamental. Lo racional es optar por una solucin que nos asegure que el individuo menos favorecido estar en la situacin menos mala posible. Y es racional optar por esta solucin porque puede ocurrir que ese individuo sea yo. En base a esto Rawls propone que las desigualdades econmicas y sociales slo son aceptables cuando su existencia es beneficiosa para los que estn peor. Imaginemos dos sociedades: una en la que A tiene 3 y B tiene 4, total de 7. Otra en la que A tiene 4 y B tiene 9, total de 13. Hubo un crecimiento pero tambin se increment la desigualdad. Esto es tolerable porque mejor la situacin de todos los individuos. En cambio no es tolerable pasar de la primera situacin a la siguiente en la que A tiene 2, B tiene 7 y el total es 9. Sera aceptable para un utilitarista.

Principios rawlsianos Los dos principios de justicia que se obtienen en la Posicin Original son los siguientes: Principio de Libertad Todas las personas son iguales en punto a exigir un esquema adecuado de derechos y libertades bsicas iguales, esquema que es compatible con el mismo esquema para todos; y en ese esquema se garantiza su valor equitativo a las libertades polticas iguales, y slo a esas libertades. Principio de Diferencia (y de igualdad de oportunidades) Las desigualdades sociales y econmicas tienen que satisfacer dos condiciones: primero, deben estar vinculadas a posiciones y cargos abiertos a todos en condiciones de igualdad equitativa de oportunidades; y segundo, deben promover el mayor beneficio para los miembros menos aventajados de la sociedad. Hay una regla de prioridad lexicogrfica del principio de libertad sobre el de diferencia y el de acceso a cargos y posiciones en igualdad de oportunidades sobre el mayor beneficio de los miembros menos favorecidos. La justicia es la primera virtud de las instituciones sociales, como la verdad lo es de los sistemas de pensamiento (Teora de la justicia, cap. 2) Los derechos asegurados por la justicia no estn sujetos a regateos polticos, ni al clculo de los intereses sociales ... la justicia es la virtud de la prctica all donde existen intereses competitivos y cuando las personas se sienten facultadas para hacer valer sus derechos unas frente a otras (Teora de la justicia. Cap, 3) Las desigualdades inmerecidas requieren una compensacin; y dado que las desigualdades de nacimiento y dotes naturales son inmerecidas, habrn de ser compensadas de algn modo () La idea es compensar las desventajas contingentes en direccin hacia la igualdad La distribucin natural no es justa ni injusta, como tampoco es injusto que las personas nazcan en una determinada posicin social. Estos son hechos meramente naturales. Lo que puede ser justo o injusto es el modo en que las instituciones actan respecto a estos hechos () La estructura bsica de estas sociedades incorpora la arbitrariedad de la naturaleza. Sin embargo, no es necesario que los hombres se sometan a estas contingencias. El sistema social no es un orden inmodificable colocado ms all del control de los hombres, sino un patrn de la accin humana (Teora de la justicia, pg. 104) Las expectativas ms elevadas de quienes estn mejor situadas son justas si y slo si funcionan como parte de un esquema que mejora las expectativas de los miembros menos favorecidos (Teora de la justicia, pg 80-81) El principio de la diferencia representa en efecto, un acuerdo en el sentido de considerar la distribucin de talentos naturales, en ciertos aspectos, como un acervo comn, y de participar en los mayores beneficios econmicos y sociales que hacen posibles los beneficios de esa distribucin. Aquellos que han sido favorecidos por la naturaleza, quienes quiera que fuesen, pueden obtener provecho por su buena suerte slo en la medida en que mejoren la situacin de los no favorecidos

(Teora de la justicia, pg 104) El principio de la diferencia trata de establecer de dos maneras bases objetivas para las comparaciones interpersonales. Primera, en tanto podamos identificar al representante menos aventajado, de ese momento en adelante slo se requerirn juicios ordinales del bienestar traten de proteger las libertades, ampliar las oportunidades y aumentar los medios para promover sus objetivos, cualesquiera que estos sean (...) Segunda, el principio de la diferencia introduce una simplificacin para la base de las comparaciones interpersonales

Sociedad bien ordenada Primero (e implicado por la idea de una concepcin de la justicia pblicamente reconocida), se trata de una sociedad en la que cada uno acepta y sabe que todo el mundo acepta, exactamente los mismos principios de la justicia; segundo (implicado por la idea de la regulacin efectiva proporcionada por tal concepcin), su estructura bsica esto es, sus instituciones polticas y sociales principales y la manera en que casan entre ellas hasta formar un sistema de cooperacin satisface esos principios de un modo pblico y notorio, o al menos hay buenas razones para creerlo. Y tercero sus ciudadanos tienen un sentido de la justicia normalmente efectivo, de modo cumplen generalmente con las instituciones bsicas de la sociedad, a las que consideran justas. (Liberalismo poltico, p. 66) Una sociedad est bien ordenada no slo cuando est diseada para promover el bien de sus miembros, sino cuando est efectivamente regulada por una concepcin de la justicia. Esto quiere decir que se trata de una sociedad en la que: 1.-cada cual acepta y sabe que los otros aceptan los mismos principios de justicia, y 2.-las instituciones sociales bsicas satisfacen generalmente estos principios y se sabe generalmente lo que hacen.

John Rawls naci en Baltimore, Maryland el 21 de febrero, 1921. Fue el segundo de cinco hijos. Rawls asisti a la escuela en Baltimore durante un corto tiempo antes de transferirse a la Kent School. Una vez graduado, en 1939, Rawls estuvo en la Universidad de Princeton, donde comenz a interesarse en la filosofa. En 1943, complet su Bachelor of Arts y se uni a la Armada de los EE.UU. Durante la Segunda Guerra Mundial, Rawls sirvi en el Pacfico. En Japn presenci las secuelas del bombardeo sobre Hiroshima. Tras esta experiencia, Rawls rechaz una oferta para convertirse en un oficial y deja la armada en 1946. A partir de entonces, retorna a Princeton para obtener el doctorado en filosofa moral. Luego de obtener su doctorado en 1950, Rawls se dedica a ensear hasta 1952, cuando recibe un Programa Fulbright para la Universidad de Oxford, donde fue influenciado por el terico poltico liberal e historiador Isaiah Berlin y, ms fuertemente, por el terico jurdico H.L.A. Hart. En 1962, se convierte en profesor de filosofa de jornada completa en Cornell University, y pronto alcanzara una posicin en el MIT. En 1964 se transfiri a la Harvard University, donde ense por al menos cuarenta aos, y donde prepar a muchas de las contemporneas figuras que lideran hoy en da la filosofa poltica y moral. En 1971 public su obra mayor, Teora de la Justicia y en 1993 apareci El liberalismo poltico (una respuesta a las crticas recibidas por Teora de la Justicia). Rawls sufri el primero de muchos accidentes cerebrovasculares en 1995, el que le despoj de su habilidad para continuar trabajando. Sin embargo, aun en este estado le fue posible completar un trabajo titulado El Derecho de Gentes (1999), antes de su muerte en noviembre del 2002.