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Historia y Arqueologa Martima

www.histarmar.com.ar/InfHistorica-5/preludios.htmHistoria y Arqueologa Martima (informacin recopilada por Walter Foral Liebsch)

PRELUDIOS DE UNA ACCIN MILITAR CONJUNTA UNA OPERACIN CONJUNTA PLANIFICADA DURANTE EL CONFLICTO DE 1978 POR LA SOBERANA DE LAS ISLAS DEL CANAL BEAGLE

(env Seguramente muchos afirmaran que una operacin es realmente conjunta cuando se integra por componentes de dos o ms Fuerzas Armadas, en un balance proporcional y con tareas e incidencia equivalente en la misin. Tambin podra asumirse que la participacin debera comenzar en el mismo proceso de planeamiento previo y en la conduccin del desarrollo de la misma. Seguramente adherimos a este concepto, teniendo siempre en claro que la situacin y el teatro o rea de operaciones puede privilegiar alguno de los componentes o el comando de la misma. Seguramente s. Sin embargo, todo proceso tiene pasos previos de aprendizajes y elaboracin. Como antes de caminar se gatea, antes de integrar fuerzas para operaciones complejas hay necesariamente

preludios a menor escala. En ese transitar hacia la accin conjunta, un caso que hoy traemos a la memoria, es el de una operacin anfibia helitransportada que se planific durante la escalada de 1978 en el marco del [1] conflicto limtrofe con Chile por las islas e islotes de los archipilagos situados en el Canal Beagle , las ms conocidas son Picton, Lennox y Nueva. Al escalar el conflicto y la disputa diplomtica y en previsin del rechazo de los trminos del Laudo Arbitral, ambos pases prepararon militarmente sus fronteras. El esfuerzo argentino se conocera luego como Operacin Soberana, aunque sus nombres fueron variando en los diferentes niveles y etapas del planeamiento, y sera esencialmente ofensiva. En particular el sur argentino patagnico y la Isla Grande de Tierra del Fuego fueron testigos y protagonistas de ese alistamiento. En la visin estratgica nacional, Tierra del Fuego se encontraba dentro del Teatro de Operaciones Sur (Patagonia), a cargo del Comandante del V Cuerpo de Ejrcito, quien desde Baha Blanca, tena a su cargo todo el territorio terrestre y las fuerzas argentinas desplegadas al sur del Ro Colorado. En particular en Tierra del Fuego, los planes incluan dos maniobras ofensivas, una terrestre para conquistar la parte norte de la isla y una anfibia para asegurar el dominio de las islas al este del meridiano del Cabo de Hornos. Los planes defensivos comprendan la proteccin de Ushuaia y la costa sur, mediante el cierre del canal con la accin combinada de un pequeo grupo naval de lanchas torpederas y patrulleras apoyadas por una escuadrilla aeronaval de helicpteros misilsticos, artillera costera y minado de pasos martimos claves. Eso era complementado con la defensa antiarea puntual de las ciudades y los objetivos vitales para la subsistencia de la poblacin. Por fuera del archipilago, otros esfuerzos navales (la Flota de Mar, la Aviacin Naval embarcada y la Fuerza de Submarinos) daban cobertura ms amplia a este sub-teatro. El Ejrcito y la Fuerza Area, actuaran predominantemente en el continente, salvo escasas excepciones, de muy pequea escala, que se mencionan luego. La isla se particion entonces, en dos reas de operaciones, diferenciadas. Una en las planicies y montes del norte, a cargo de la Infantera de Marina con casi la totalidad de los medios de esa fuerza anfibia, y otra al sur del lago Fagnano, abarcando el Canal Beagle y los archipilagos australes. Esta ltima se conoci como Comando de la Zona Insular (COZI), que se puso al mando del Contralmirante Juan Carlos Malugani, entonces Comandante del rea Naval Austral y Jefe de la Base Naval Ushuaia. Ambas reas dependan orgnica y administrativamente del Comandante de Operaciones Navales (Vicealmirante Julio A. Torti), junto a la Flota de Mar con su ala area, la Fuerza de Submarinos y la Aviacin Naval no embarcada, pero en virtud de los esfuerzos estratgicos terrestres a realizar, la parte norte de la isla dependa operativamente del V Cuerpo de Ejrcito, o ms propiamente enunciado, coordinaba su maniobra con aquel. El sector fueguino era asistido logsticamente por un puente aeronaval del Comando de Sostn Logstico Mvil (de la Fuerza Aeronaval N3) y por va martima a travs del Comando de Transportes Navales. Por otra parte, como dijimos, el resto de la Armada tena sus medios divididos en otras fuerzas de tareas. El poder naval principal estaba constituido por la Flota de Mar (FLOMAR), al comando del CL Humberto Barbuzzi que apoyara las acciones en este teatro insular. La escuadra naval agrupaba al crucero A.R.A. General Belgrano y los buques artilleros y misilsticos (tres nuevas corbetas y nueve [2] viejos destructores) , la aviacin embarcada en el portaaviones A.R.A. 25 de Mayo; la tercera escuadrilla aeronaval de ataque (12 aviones Skyhawk A4Q, de los que 5 se configuraron como interceptores y el resto como bombarderos) y la escuadrilla antisubmarina con 3 aviones Grumman S2A y S2E Tracker junto a 3 helicpteros Sea King, y los buques petroleros, y logsticos de apoyo.

Portaaviones A.R.A. 25 de Mayo con su ala area embarcada en esos das, con redes antimisil [3] confeccionadas con viejas redes antitorpedos de los acorazados Moreno y Rivadavia acorazados El mismo portaaviones llevaba a bordo una seccin de tiradores adiestrados en operaciones helitransportadas, provenientes del BIM 4. Como nota de inters, y propia del ingenio nacional, al 25 de Mayo se le colocaron redes antimisil, pesadas cotas de malla de acero, confeccionadas con redes antitorpedo originarias de los acorazados Moreno y Rivadavia (principios del siglo XX).Entonces, en el rea meridional, al sur del lago Fagnano, a rdenes del COZI, se integr la Fuerza de Tareas 42, con la Agrupacin de Lanchas Rpidas (Grupo de Tareas GT 42.1), reforzada con la Agrupacin de Buzos Tcticos, un Grupo de Minado y el Destacamento Naval de Playas, el Grupo de Tareas Anfibio (GT 42.2) propio del Playas, [4] Comando de la Fuerza de I.M. N 1 (FAI1) , con aproximadamente 700 hombres, para la proyeccin de fuerzas a las islas defendidas y finalmente un Grupo de Tareas Aeronaval, con los medios de s aviacin naval no embarcados en el portaaviones, que para sus misiones en esa parte de la isla conformaba el GT 42.3. En la capital del viejo Territorio Nacional, Ushuaia, asiento del Comando del rea Naval Austral (COZI del en su configuracin operativa) y all fue trasladada la jefatura y parte de la Fuerza de Infantera de Marina N1 o Austral. Esta era (y es todava) una unidad de combate autnoma, usualmente asignada al litoral pata patagnico, por lo que est equipada e instruida para el fro monte fueguino. Est normalmente integrada por slo dos batallones, el BIM N4 y el BIM N5, lo que constituye una excepcin, pues todas las dems fuerzas maniobran como organizaciones ternarias, es decir en equipos de tres unidades. Para este conflicto, la FAI1 fue desmembrada, y mientras el BIM N 4, que provena de su asiento en Trelew, permaneci a sus rdenes, el segundo elemento (el BIM N 5), fue incorporado al grueso de la Brigada de IM que tom posiciones en el terreno, cercanas a su acantonamiento habitual en la ciudad de Ro Grande. El grupo de tareas 42.2 estaba formado por el BIM N4 (+) y la seccin de vehculos anfibios a e rueda (VAR) para motorizarlo. Fue acomodado en el Colegio Nacional N1 Jos Mart, en el centro [6] de la ciudad capital, y en un vivac junto al ro Pipo. Precisamente el BIM 4 (CFIM Antonio Mocellini Comandante, TNIM Ral A. Herrera Segundo Comandante) era la unidad anfibia designada para ejecutar de la operacin en el sur. Estuvo formado en inicialmente por dos compaas de tiradores (Kaiken con el TNIM Silvio E. Galndez como jefe y Jaguar a cargo del TNIM Marcos Moral), ms la de comando y apoyos, un Estado Mayor y una fraccin sanitaria. En los momentos previos a su despliegue en la isla, fue engrosado por una tercera compaa de s [8] tiradores muy peculiar en su orgnica, del Ejrcito Argentino (la Compaa Leopardo ), conformada
[7] [5]

por personal del Comando de Institutos Militares, al mando del Capitn Mario Fragni. Adems de las fracciones de tiradores, tena un grupo ametralladoras, otro de caones sin retroceso de 75 mm. y otro de lanzacohetes como apoyos de fuego adems de uno de demoliciones. Esta totalizaba del orden de 124 hombres. Preliminarmente, en la zona de adiestramiento de Trelew y por ms de un mes, tuvieron un proceso en conjunto de adiestramiento y normalizacin de procedimientos de comunicaciones, coordinacin de apoyos de fuego y maniobra, lo que fue simplificado pues desde siempre la IM emplea manuales de instruccin y doctrina operativa del EA para los niveles tcticos. Lgicamente, la compaa Leopardo se integr a la logstica naval del BIM 4. Para esta tercer subunidad, el Ejrcito haba seleccionado su gente y designado oficiales prestigiosos de las escuelas de capacitacin. Entre ellos se contaban los tenientes Silvestre, Merlo, Daz Bessone, Catuzzi, Estella, Torres y Gorris. El hecho de que muchos de ellos fueran hijos de generales en actividad, demuestra el compromiso de la conduccin superior con la misin.

Foto de Oficiales del BIM 4 (Comandante a la Izquierda) durante una inspeccin

Oficiales del EA de la Compaa Leopardo De esa forma, el Batalln 4 quedaba orgnicamente completo (con tres elementos de lnea) y bien alistado para combatir, superando los 600 hombres, era en s mismo una unidad conjunta, tal vez la primera. Una de sus secciones estaba a bordo del POMA.

El 4 de lnea tena dos juegos de planes, unos defensivos y otros ofensivos, que se pondran en vigencia dependiendo de la evolucin de la situacin y de las rdenes que se le impartieran. As es que tanto tena previsiones para proteger la ciudad de Ushuaia, mientras permaneciera en la misma, ocupando a tal efecto posiciones defensivas sobre las dos principales avenidas de aproximacin, en Ro Olivia y Ro Pipo, o bien para actuar ofensivamente, proyectndose en operaciones anfibias, como mejor caracteriza a la IM. Esta ltima era su misin prioritaria. Para el caso, se plane una maniobra helitransportada y conjunta (es decir compartida con el Ejrcito y la Fuerza Area). Su objetivo final era la ocupacin efectiva de islas en la zona litigiosa. La determinacin de cules seran ocupadas fue cambiando a medida que se avanzaba en el planeamiento, que se alteraba por los procesos polticos y diplomticos, y en la [9] medida en que se mejoraba la inteligencia sobre el despliegue y las defensas chilenas . En principio los objetivos materiales eran las mismas Picton, Lennox y Nueva (esta ltima para la compaa Leopardo); pero finalmente se haba decidido que fueran las menores y menos defendidas Evout, Hornos, Barnevelt y Deceit, que igualmente servan a otros fines de la poltica nacional, por su posicin estratgica en la futura determinacin de lneas de base recta. El despliegue sera efectuado con aproximadamente once aeronaves medianas y grandes de las tres fuerzas, as distribuidas: tres Sea King de la Armada del Portaaviones (TNAV Otamendi), un Puma del Ejrcito y siete Sikorsky de la Fuerza Area (Cap. Posse - Cap. Raimondi), a cargo del CFAV Ral Rivero. Los helicpteros mayores del EA y la FAA, se retuvieron hasta ltimo momento en Ro Gallegos para luego desplegarse a Ro Grande. Con ellos y un Sea King naval se trasladara al grueso del GT 42.2 en su movimiento a los objetivos insulares. La primera ola de esa accin partira en los helicpteros de transporte, desde un vivac en las orillas del Lago Fagnano, donde la unidad se apost antes del da D. Luego, el grupo repostara combustible en el aerdromo naval de campaa Frutilla, implementado en la Baha Aguirre y desde all volara directamente a sus objetivos. Simultneamente, la seccin de IM embarcada en el portaaviones se dirigira directamente desde la posicin de ste hacia Cabo de Hornos con otros 2/3 Sea Kings del ala area embarcada. El POMA se hallaba al este de Isla de los Estados, aproximadamente a 150 Mn al NE del clebre pen. Un Beechcraft B200 naval era destacado desde el norte del pas y haca un reconocimiento areo [11] previo de la zona de desembarco, aprovechando la visibilidad crepuscular .
[10]

El escuadrn de helicpteros, conformaba, a este efecto, parte del Grupo Aeronaval Insular GT 42.3.. El resto de ese grupo se haba distribuido en once campos auxiliares, desarrollados y equipados en [12] Lago Fagnano, Lago Yehuin, Baha Aguirre, Puerto Espaol y varias estancias y puestos ganaderos, adems de adaptar sectores asfaltados de la ruta N3, como pistas de ocasin. En cada una de estas estaciones secundarias se desplegaron secciones de aviones T28, T34 y Aermacchi MB 326, con mecnicos, repuestos, combustible y fracciones de seguridad.

Plana Mayor del BIM 4 en el Fagnano, previo al helitransporte La escuadrilla de los ms pequeos y verstiles helicpteros de ataque, con el orden de 12 aeronaves SA 316 B Alouette III de la Escuadrilla Aeronaval de Helicpteros, se estableci tempranamente, en un campo preparado en el Valle de Andorra. Su misin consista en explorar la costa sur del lago Fagnano, alertar sobre incursiones areas por el sector noroeste hacia Ushuaia,

as como patrullar el Canal Beagle para neutralizar su empleo por las lanchas torpederas y las unidades navales de superficie chilenas, apoyando a las embarcaciones propias del GT 42.1. Las defensas de las islas que eran objetivo del GT 42.2 seran previamente ablandadas con raids de bombardeo desde el portaaviones por el grupo aeronaval embarcado y acciones de fuerzas especiales asignadas al GT 42.1 (la Agrupacin de Buzos Tcticos- APBT) y las lanchas rpidas que apoyaran tambin con fuego naval de sus caones de 76 mm. Las olas subsiguientes y refuerzos seran trasladados por modo naval con los avisos y las embarcaciones de desembarco tipo EDPV del Destacamento Naval de Playas. As, en este breve racconto, visualizamos el planeamiento de una operacin anfibia helitransportada, [13] que, aunque la mediacin papal y la conclusin poltica de la escalada interrumpi su desarrollo , contaba con todos los componentes del instrumento militar nacional. Aunque con una fuerte predominancia naval (por el marco del teatro archipielgico y martimo) sent un precedente de organizacin y accin conjunta. Cabe destacar que todo el equipamiento adquirido en estos aos, el adiestramiento logrado y la ejecucin de movilizaciones, despliegues, preparacin del terreno, actualizacin de doctrina y procedimientos, fueron esenciales en el posterior desempeo de los componentes de la Armada en el Conflicto de Malvinas, tan solo tres aos despus.

Posiciones de trincheras protegidas en la pennsula de acceso a Puerto Toro (Isla Navarino - Chile)

Obs de 120 mm. en Caleta Rbalo Pto.Williams - Chile (frente a Almanza) Organigrama del Comando de la Zona Insular COZI (Sur de la IGTF, Canal Beagle e islas menores)

Organigrama de la Aviacin Naval No Embarcada [GT 42.3] (En apoyo de ambos sectores de la IGTF) Su relacin con ambos comandos, el COZI y el COIM era funcional.

Notas: (*) Los Alouette en la Isla estaban a cargo del TNAV Carlos A. Espilondo, en un aerdromo auxiliar en el Valle de Andorra. Recordemos que haba otros helicpteros Sea King (en configuracin antisubmarina) y Alouette de rescate, pero estaban embarcados en el Portaaviones ARA 25 de Mayo (POMA). (**)Esa escuadrilla fue disuelta en 1978 e integrada a la Escuela de Aviacin Naval como refuerzo para el conflicto con esas viejas aeronaves norteamericanas, tambin conocidas como T28 Fennec. (#) Asignados slo para el helidesembarco. A cargo del CFAV Ral Rivero Otras escuadrillas de la Aviacin Naval de ese entonces eran: 1. La Escuadrilla Aeronaval de Exploracin, clebre en 1982 por la deteccin de la flota inglesa y el guiado de los Super Etendard en sus exitosos ataques con misiles Exocet a la fragata HMS Sheffield y el portaaviones HMS Invincible (LOCKHEED P-2V5 y SP-2H "NEPTUNE"). Estaba basada en tierra y al mando del CCAV Antonio VIZIOLI. 2. La 3 Escuadrilla Aeronaval de Ataque (McDonnell-Douglas A-4Q "Skyhawk"), como ala area embarcada en el POMA, bajo el comando del CCAV Julio Italo LAVEZZO. 3. Y la Escuadrilla Aeronaval de Antisubmarina (Grumman S-2E "Tracker"), tambin embarcada, a

cargo del CCAV Jorge ENRICO.

Entrevistados y consultados: El presente trabajo se ha basado en los importantes aportes memoriosos de los siguientes protagonistas de los hechos aqu relatados, a quienes agradezco su colaboracin, y ante los que me disculpo por los errores que pueden haberse deslizado involuntariamente: CLAV (RE) Roberto Benito MOYA CLAV (RE) Rafael L. SGUEGLIA Gral. de Brigada (RE) Carlos M. SILVESTRE CNIM (RE) Jorge ERRECABORDE CNIM (RE) Antonio MOCELLINI CNCDNA (RE) Ricardo HERMELO CFAV (RE) Guillermo R. OTAMENDI

Siglas empleadas: AL Almirante APBT Agrupacin de Buzos Tcticos (ARA) A.R.A. Armada Repblica Argentina, buques de la Marina de Guerra. AV Aviador Naval BIM Batalln de Infantera de Marina CC Capitn de Corbeta CF Capitn de Fragata CL Contraalmirante CN Capitn de Navo EA Ejrcito Argentino FT Fuerza de Tareas GT Grupo de Tareas IGTF Isla Grande de Tierra del Fuego IM Infantera de Marina

NACD / GN Naval Comando o Cuerpo General, es decir del cuerpo de lnea RE Retiro Efectivo, es decir retirado del servicio activo RS Retirado en Servicio TN / TF / TC Teniente de Navo, de Fragata o de Corbeta VL Vicealmirante Nota: Los grados navales y de Infantera de Marina ascienden en el siguiente orden: Guardiamarina, Teniente de Corbeta, Tte. de Fragata, Tte. de Navo, Capitn de Corbeta, Cap. de Fragata, Cap. de Navo, Contralmirante, Vicealmirante y Almirante. Bibliografa: Anecdotario de la Infantera de Marina, Vol I, II, III y IV, CNIM (RE) Jorge Errecaborde. Pginas web: www.histarmar.com, y www.wikipedia.com

[1]

Dada la profusa bibliografa y el amplio conocimiento del caso, no describiremos esta disputa internacional, zanjada definitivamente con el Tratado de paz y amistad de 1984.[2]

Las corbetas, haban sido recientemente adquiridas a Francia, de la clase A69, son las A.R.A. Drummond, Guerrico y Granville. Los destructores eran los desafectados de la US Navy , de las clases Fletcher A.R.A. Brown, Espora, Rosales, Storniy Domecq Garca, los clase Sumner A.R.A. Bouchard, Segu y Piedrabuena y el clase Gearing A.R.A. Py.
[3]

Presumo que una de esas redes se us (y an permanece abandonada all) en la bajada de vehculos a playa en el Batalln de Vehculos Anfibios de la Base de IM Bateras (actual COIE).
[4]

En el presente se ha redenominado Fuerza de Infantera de Marina Austral (FAIA) y en nuestros das tiene asiento en Ro Grande, tras haber estado instalada en Ro Gallegos, Santa Cruz.
[5]

El smbolo (+) indica que estaba reforzado, pues se le sum la compaa Leopardo del EA. Vivac es un campamento militar.

[6]

[7]

Ese Batalln de IM N 4 se ha asentado actualmente en Ushuaia, luego de haber estado localizado transitoriamente en Ro Gallegos.
[8]

Para el EA se denomin Seccin Especial Actos de Soberana.

[9]

Las islas al este y sur de Navarino, previamente ocupadas por Chile fueron minadas (hecho que perdura hasta nuestros das), lo mismo que las angosturas del estrecho de Magallanes y amplias fajas del lmite continental y pasos cordilleranos. De la misma manera se construyeron bunkers, bateras y trincheras, algunas de las cuales hoy se exhiben como museos y recordatorios de la preparacin para esa crisis. Tal el caso de la batera de Caleta Rbalo en Pto. Williams y de las

trincheras de Pto. Toro, ambas en la isla Navarino. Otras zonas siguen vedadas al trnsito como en la isla del Cabo de Hornos.
[10]

El da D de inicio de las acciones ofensivas se haba previsto para el 21 de diciembre de 1978, a medianoche, la hora Hache H se haba dispuesto a las 0430.
[11]

Recordemos que en esas altas latitudes australes (55 Sur) los crepsculos estivales son muy largos.
[12]

Entre ellas Mara Behety, la Sara, Kami.

[13]

La orden de abortar la operacin con la interrupcin de las acciones, lleg cuando subunidades de la citada FT 42 (particularmente las FFEE y algunos medios navales) ya se encontraban en pleno traslado a sus objetivos, y debieron ser replegadas.

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La Disputa por la zona del Beagle - Tragedia evitada


Leyendo libros de historia uno se encuentra con datos que en su poca no fueron informados o fueron ocultos premeditadamente y se da cuenta de lo cerca que estuvimos de tener una guerra entre dos pases hermanos, Chile y Argentina. El relato que sigue es una traduccion parcial del libro de Robert Scheina "Latin America - A Naval History" publicado en 1987. Tiene muchos verbos potenciales, ya que la informacion entonces era muy dificil de corroborar; quizas actualmente estos datos esten en los libros de historia, pero los desconozco; Quizas haya datos erroneos por lo que espero que algun lector los corriga. De todos modos se describe bastante como para darse cuenta del horror que se cerna sobre dos paises vecinos. No entro en la discusion sobre la razon de cada pas, que ya esta definido, slo los hechos. El desencuentro se centraba en tres islas pequeas en la entrada Este del Canal de Beagle: Picton, Nueva y Lennox. Ninguna estaba mencionada especificamente en el Tratado de 1881 o en los acuerdos subsiguientes y ambas naciones interpretaban la letra de los acuerdos de diferente modo. Una cuestion importante era si el Canal de Beagle corria al Oeste de las islas o terminaba antes de llegar a la punta Oeste de Picton. Tambien estaba la cuestion de si las islas estaban en el Pacifico o en el Atlntico.

En 1958, luego de un incidente por el islote Snipe, ambas naciones (Argentina y Chile) enviaron fuerzas navales e hicieron ejercicios de oscurecimiento de ciudades. En Mayo de 1977 una corte arbitral cedio las islas en disputa a Chile, pero en Enero de 1978 Argentina declaro esto nulo aduciendo que la corte se habia excedido en sus funciones. Siguieron negociaciones bilaterales, pero se cortaron a fin de 1978. Argentina y Chile concentraron tropas en sus respectivas areas australes y se llevaron a cabo numerosas pruebas de oscurecimiento en ciudades de ambos paises. En Octubre de 1978 los presidentes de Argentina y Bolivia ratificaron su solidaridad mediante un comunicado que una el pedido de Bolivia de salida al mar (que perdio en una guerra con Chile) con la cuestion de la soberania Argentina en el Atlntico Sur, incluyendo a Malvinas y el Beagle. Las tropas chilenas mantenian la ocupacion de ellas desde 1915. Aparentemente Chile estaciono una pequea fuerza al principio para que acte como un disparador, esta fuerza hara una demostracion de oposicion solamente. Parece que Chile cambio de idea y baso en las islas principales una fuerza substancial cuyo objetivo era de defensa en fuerza. Esta fuerza pareciera haber sido compuesta por dos regimientos del ejercito y dos batallones de infanteria naval. La nueva estrategia era atar la flota argentina a la proteccion de una fuerza de desembarco y por ello estaria vulnerable al ataque por la flota chilena. La estrategia argentina era tomar las islas con una considerable fuerza de ataque soportada por la flota. Si los chilenos reaccionaban militarmente, entonces los Infantes de Marina argentinos tomarian Tierra del Fuego. estaban ayudados por cerca de cien aviones navales que operaban desde Ushuaia y Rio Grande y tambien desde mas de media docena de aerodromos de campaa que habian sido construidos rapidamente. Ambos paises mobilizaron sus reservas a fin de 1978 y del lado argentino slo habia un cuarto de millon de soldados estacionados a lo largo de la frontera, listos a defender los pocos pasos a traves de la cordillera de los Andes. Esta fue probablemente la mayor concentracion de tropas en el continente Sudamericano desde la guerra del Chaco. Los buques de superficie de Chile, alrededor de Noviembre de 1978, se anclaron en un escondite cerca del canal OBrien a unas 100 millas del Cabo de Hornos. Esta flota estaba comandada por el Vice Almirante Raul Lpez, un aviador naval seleccionado especificamente para esta confrontacion. Para posicionarse para neutralizar al portaaviones 25 de Mayo si la guerra comenzaba, un submarino chileno, transit el pasaje de Drake cerca del 21 de Diciembre y entro en el Atlantico. La flota argentina, armada alrededor de su portaaviones ligero, zarp de Puerto Belgrano a principios de Diciembre para el sur. Las defensas del 25 de Mayo habian sido modificadas con redes antitorpedos que colgaban desde la cubierta, para defensa de misiles, que habian sido rescatadas de los antiguos acorazados, esto, se esperaba, hara que los misiles explotaran antes de llegar al casco. La flota argentina, comandada por el Contra Almirante Humberto J. Barbuzzi, tomo posiciones al este del Cabo de Hornos en las aguas poco profundas del Banco Burdwood para minimizar el peligro de submarinos. Mientras navegaba estas aguas la flota tuvo un contacto de sonar, que fue clasificado como un probable submarino y fue atacado sin xito por aviones, helicopteros AS y destructores. Este contacto sonar fu atacado con un SH-3H Sea King 2-H-231 el cual intent arrojar infructuosamente un torpedo MK-44 pero que no se desprendi de su calzo. Al volver al portaviones probaron el sistema y el torpedo se solt perfectamente (!). La escolta del POMA atacaron el contacto con los erizos hedgehog aparentemente se escucharon explosiones pero no hubo evidencia de impacto. Tambien es posible que un Tracker haya lanzado un torpedo antisubmarino.

Submarino Chileno clase Oberon.

En otro incidente, un avion Skyhawk navale A-4Q pilotado por el TN Marquez (que falleciera en Malvinas) intercept un Casa Aviocar 212 Chileno de patrulla naval cerca de la flota, pero el piloto fu ordenado de no disparar primero.

La fuerza naval argentina, el 4 Batallon de Infanteria de Marina, debia desembarcar en las islas en disputa a las 0400 del 22 de Diciembre. Helicopteros de la fuerza area, ejercito y marina debian llevar a los soldados, pero cuatro horas antes de que ello ocurriera el Papa Juan Pablo II intervino y acepto mediar en la disputa. la decision argentina de aceptar la mediacion puede haber sido influenciada por la presion de EEUU de una solucion pacfica y el hecho de que la flota argentina ya habia pasado 20 dias en el tormentoso mar austral lejos de su base de operaciones. En 1984 el Vaticano anuncio que se habia llegado a un acuerdo y ambos paises firmaron al tratado delineando el territorio Chileno y Argentino en esa zona.

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