CARACTERÍSTICAS

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Pinturas de la erupción del Volcán de Pacaya de julio de 1775 (Fuente: Archivo General de Indias, Sevilla, España)

Tipo de volcán: Estrato-volcán o compuesto Tipo de erupción: Estromboliana

Índice de peligrosidad: 13 (según Yokohama et al., 1984) Índice de Explosividad Volcánica: 4 (1775).

INTRODUCCION
El Volcán de Pacaya forma parte de la Cadena Volcánica del Cuaternario de Guatemala, la cuál cruza completamente el país en forma paralela a la Costa del Pacífico y está catalogado como uno de los más activos de Centro América. Se ubica al sur del Lago de Amatitlán, y dista 30 kilómetros al SSW de la Ciudad de Guatemala. Su posición geográfica está dada por las coordenadas: Lat. 1422’50” N; long. 9036’00” W. El cráter del Cono MacKenny (cráter actualmente activo) se localiza a 2,562 msnm.

FORMA Y ESTRUCTURA VOLCÁNICA
El Complejo Volcánico de Pacaya, se ubica en la parte sur de una muy antigua caldera volcánica, cuya depresión principal, esta actualmente ocupada por el llamado Lago de Amatitlán. El Complejo Pacaya comprende varias estructuras: un antiguo estrato-volcán, domos de lava y el moderno volcán compuesto. Este último es el que ha causado las erupciones en tiempos recientes. El antiguo estrato-volcán, ocupa el centro del complejo volcánico, tiene laderas suaves parcialmente erosionadas y abarca hasta cerca de San Vicente Pacaya. Su actividad posiblemente inició hace 23,000 años, en el sitio que ocupa la Laguna de Calderas. En la margen sur del Lago de Amatitlán y en los alrededores del actual volcán compuesto, hay presencia de domos que tienen una composición ácida e intermedia, y que se reflejan en la topografía como cerros redondeados. El llamado “volcán compuesto moderno”, es un estratovolcán con una caldera en forma de herradura que se abre hacia el suroeste, y se ubica en la parte suroccidental del complejo volcánico. Dentro de ésta caldera, existe un cono formado posteriormente, llamado cono MacKenny, el cuál ha ido cambiando su forma desde 1961 por un frecuente volcanismo efusivo y explosivo. Esta actividad ha generado frecuentes flujos de lava que cubren el fondo de la caldera y se extienden principalmente hacia el sur. En el borde norte de la caldera, existe un pequeño cono parásito, llamado Cerro Chino.

Ci udad de Guat em al a

Para mayor información: Depto. de Investigación y Servicios Geológicos - INSIVUMEH 7ª. Ave. 14-57 zona 13, Guatemala, ciudad. Tel. 3314967, 3314986 ext. 207 o 227 Correo Electrónico: insivumeh@insivumeh.gob.gt Página WEB: www.insivumeh.gob.gt

Vol cán de Pacaya

Ubicación del Volcán de Pacaya

pómez y ceniza). La temperatura de la andesita eruptada. pómez. Cráter: Apertura en la corteza terrestre desde la cuál la roca fundida y gases volcánicos se escapan a la superficie o a la atmósfera. piroxenos y algo de hornblenda. Su estructura consiste en una red de burbujas de gas congeladas compuestas de frágiles fragmentos de minerales y vidrio volcánico (similar a una esponja).GLOSARIO TÉCNICO: Andesita: Roca volcánica de coloración grisácea a obscura con un 52 a 63% de sílice. los flujos de lava pueden tener una gran variedad de formas y tamaños. recibe el nombre de lava. Flujo de lava: Masa de roca fundida que sale sobre la superficie terrestre durante una erupción efusiva. a velocidades tan grandes como 100 km/hr o más. Escoria: Lava cristalina vesicular de composición basáltica a andesítica lanzada por un cráter durante una erupción explosiva. piroxeno y plagioclasa. Magma: Roca fundida o parcialmente fundida que se encuentra por debajo de la superficie terrestre. se observan algunos flujos de lava proveniente del volcán. Fumarola: Pequeña abertura por la que escapan los gases volcánicos dentro de la atmósfera. Vista parcial del Complejo Volcánico de Pacaya: Cerro Chino (izquierda) y cono activo MacKenny (derecha). Vista desde el edificio del INSIVUMEH . La escoria es típicamente de color gris oscuro a negro. permite clasificarlos como de composición intermedia. rompimiento de un lago represado por depósitos volcánicos y como consecuencia de avalanchas de escombros. Flujo de lodo y escombros: Mezcla de escombros de roca y agua que fluye rápidamente y que se origina en las laderas de un volcán. En primer plano. Basalto: Roca volcánica de color negro con menos de 52% de sílice (SiO2). Todos los tipos de magma. varía entre 900 y 1100º C. emisión de piroclastos que son depositados en los alrededores del cono activo y por la emisión de columnas de gases (principalmente vapor de agua) Las características químicas de los productos efusivos del volcán. Estrato volcán: Volcán construido de capas alternas de lava y de depósitos piroclásticos y que puede presentar abundantes diques. debido a su contenido de hierro. fragmentos de roca y gas calientes. con un porcentaje de sílice que puede oscilar entre el 55 a 60%. Comúnmente son eruptadas por estrato volcanes en forma de espesos flujos de lava y pueden generar fuertes erupciones explosivas que forman flujos piroclásticos y enormes columnas de gas y ceniza. Lahar: Palabra de origen indonesio para referirse a los flujos de lodo y escombros. Los minerales comunes en el basalto incluye olivino. Cuando el magma es eruptado sobre la superficie terrestre. Estas aberturas pueden permanecer por grandes períodos de tiempo. tienen alguna relación en su génesis. los gases volcánicos se escapan sin generar columnas de erupción. En este tipo de lava. la descarga de lava durante las erupciones y las características de la erupción y topografía. El basalto es eruptado a temperaturas entre 1100 y 1250 º C. Vista de columna de vapor de agua emanada por el cono activo MacKenny del Volcán de Pacaya. La tefra incluye grandes bloques y bombas densos. La naturaleza vesicular de la escoria. pueden fluir desde un conducto central desde los cuáles los piroclásticos son lanzados. Complejo volcánico: Serie de centros eruptivos que CARACTERÍSTICAS DE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA La actividad del Volcán de Pacaya se caracteriza por la efusión de flujos de lava. principalmente por intensas lluvias sobre depósitos de rocas volcánicas poco consolidados. suficiente para quemar y carbonizar la madera. gases disueltos y fragmentos de roca sólida de las paredes de los conductos por donde pasa el magma. pero sus fuentes. El magma típicamente consiste de una porción líquida. puede alcanzar 500º C. Tefra: Termino general usado para los fragmentos de rocas volcánicas y lava con variedad de tamaño que son arrojados al aire por explosiones o son acarreadas hacia arriba dentro de la atmósfera por gases en columnas de erupción ó fuentes de lava. La lava basáltica es poco viscosa y puede fluir rápida y fácilmente hasta distancias de más de 20 kilómetros desde la fuente. una porción sólida. Estas rocas pueden contener plagioclasas. así como pequeños escombros de rocas livianas (escoria. pueden alcanzar cientos de metros de altura. dependiendo del aporte de calor de la corteza terrestre. pueden formar pómez. se debe al escape de gases volcánicos durante la erupción. Debido a la variación en la viscosidad de la lava. También recibe el nombre de lahar. Flujo piroclástico: Inmensa avalancha de ceniza. La temperatura dentro del flujo. Las lavas ácidas y fluidas. Vista desde la aldea El Rodeo (suroeste). Pómez: roca volcánica liviana y porosa formada durante las erupciones explosivas. de origen volcánicos que avanza ladera debajo de un volcán. Estos flujos se forman en una variedad de maneras.

personal técnico del INSIVUMEH. Finca El Rabón. gas emanado de la actividad del volcán). éstas han generado fuertes cambios en la morfología del cono volcánico y de las áreas circunvecinas. se encuentran en las depresiones topográficas (barrancas) que nacen en el volcán y que tienen una dirección al suroeste. hasta casi 13 kilómetros. que devastan y calcinan todo lo que se encuentra a su paso. Caída de ceniza y bloques balísticos: Durante erupciones violentas. Las oleadas piroclásticas se caracterizan por tener un mayor volumen de gases con respecto a la cantidad de sólidos. Monitoreo Sísmico: Al momento. pueden transportar y depositar gran cantidad de ceniza a varios kilómetros de distancia. Los flujos de lodo y escombros remueven principalmente cenizas y bloques sueltos de diferentes diámetros y aunque tienen poca recurrencia en el área (4 eventos en la última década del siglo XX). De acuerdo a la dirección predominante del viento. LAS AMENAZAS VOLCÁNICAS Tomando en cuenta las características de actividades anteriores del Volcán de Pacaya. se ubica hacia el sur y suroeste del edificio volcánico. Se estima que las áreas más susceptibles a sufrir daños por flujos de lava. mientras que las áreas de mediana susceptibilidad. En todos los observatorios.MONITOREO CIENTÍFICO A partir de la erupción de 1987. pero poco frecuente. Aunque los materiales que viajan mayor distancia corresponde a arenas y polvo volcánicos. Se estima que el área más susceptible a sufrir fenómenos de este tipo. se vigila en forma constante la evolución de la actividad del volcán y se reporta vía radio a las oficinas centrales. Algunas veces. se ha establecido que el área más susceptible a sufrir caída de ceniza tiene forma ovalada con un eje principal de dirección suroeste – noreste y a una distancia de hasta casi 6 kilómetros del volcán en dirección suroeste. generando colapsos y avalanchas de bloques y cenizas a gran temperatura. puede generar gruesas columnas de ceniza de hasta varios miles de metros de altura y de acuerdo a la velocidad y dirección del viento. Un ejemplo de esto. son manifestaciones muy características de este volcán. Equipo de GPS para medición de deformación de terreno en los alrededores del Volcán de Pacaya. abundante ceniza y gases tóxicos a grandes velocidades y temperaturas por barrancas y canales de erosión. para lo cuál hace uso de un espectrómetro de correlación (COSPEC). Estas mediciones se realizan tanto en forma terrestre como aéreas. se genera cuando colapsa casi todo el edificio volcánico. para lo cuál se han utilizado GPS’s de precisión. realiza mediciones de SO2 (bióxido de azufre. Oleadas y Coladas Piroclásticas Estos fenómenos son producto de explosiones violentas que generan colapsos que desplazan y transportan gran cantidad de bloques de diferentes tamaños. Equipo de COSPEC. dejando una capa de hasta casi 100 metros de espesor. el cuál colapsó hace casi 2000 años. Colapso y avalancha de escombros volcánicos Debido a la actividad volcánica. En la actualidad el INSIVUMEH. continúa el monitoreo. Para la generación de estos fenómenos. se estima que las principales amenazas que pueden originarse en el volcán. sino que pueden hacerlo en diferentes puntos de los flancos o en la base del cono volcánico. abarcando casi 55 kms2. se produjo en uno de los antiguos conos del Pacaya. los cuáles envían señales constantemente vía radio a las oficinas centrales del INSIVUMEH. el área más susceptible a sufrir estos fenómenos. se inicia el monitoreo de la actividad del Volcán de Pacaya por parte de personal técnico del INSIVUMEH en cooperación con personal del Servicio Geológico de Estados Unidos. corresponde a los terrenos ubicados al noreste del cono activo. el volumen de gases es menor. montado en un vehículo para realizar medición de gases en los alrededores del Volcán de Pacaya. a través de la Unidad de Investigación y Servicios Volcánicos. pueden ser removidos en forma de flujos y transportados por una masa de agua encauzada dentro de canales naturales. para lo cuál realiza las siguientes actividades: Vigilancia visual: se cuenta con un observatorio en el Cerro Chino (OVPAC) y adicionalmente se cuenta con observadores en el volcán de Agua. se conocen casos de bloques balísticos de hasta casi 2 metros de diámetro. Las emisiones de lava pueden durar varios meses y durante la fase violenta de las erupciones. Coladas de lava Las coladas de lava. ocasionalmente el cráter del volcán puede ser destruido. mientras que en las coladas piroclásticas. y a partir de la reanudación de la actividad en el año de 1961. donde son procesadas y analizadas.. es posible expulsar grandes volúmenes de lava. En el caso del Volcán de Pacaya. puede ocurrir que en los sectores de la cima que están en una posición inestable y están compuestos de materiales alterados hidrotermalmente. y provocó un inmenso alud de escombros y detritos que se desplazó casi 25 kilómetros en dirección al sur. tiene un radio de casi 8 kilómetros hacia el suroccidente del cráter y una susceptibilidad mediana. ya que es muy común que éstos se produzcan en la época de lluvia. son las siguientes: La lava no solamente es expulsada por medio del cráter central. y en poco tiempo. Flujos de lodo y escombros volcánicos Los materiales volcánicos dispuestos durante o después de las erupciones. Los materiales transportados tienden a acumularse en los valles. debido a la presencia de debilidades estructurales o fisuras. en la misma dirección. se han realizado las más recientes mediciones de deformación del terreno. Monitoreo Geoquímico: Periódicamente. desintegrándose para formar una avalancha descomunal. Monitoreo de Deformación: A partir del año 2001. Otro evento catastrófico. . han algunos generado daños en poblaciones cercanas. han impactado a 3 kilómetros del cráter en dirección suroeste. no es indispensable la presencia de una corriente de agua permanente. y serían disparados por lluvias intensas y de corta duración. el INSIVUMEH cuenta con 2 estaciones sísmicas instaladas en las cercanías del volcán. colapsan debido a la reactivación del volcán y / o por sismicidad tectónica regional. el Pacaya.

8 . gas y bloques calientes que quemaron vegetación 11 dic: Explosiones con expulsión de material incandescente hasta 25 m encima del cráter activo. Constantes explosiones. El Chupadero. caída de ceniza y polvo volcánico en Sta Elena Barillas. 09 mayo: Emisión de ceniza y lava 15 sep: actividad apreciable 1983 Ene-Feb: Explosiones ocasionales y emisión de lava en el flanco del hornito sep – nov: Actividad Estromboliana con flujo de lava en el flanco del hornito 1984 Dic: Erupción con flujo de lava y formación de columna de ceniza de casi 8 kms de altura 1986 Ene: Expulsión de casi 5 millones de mts3 de material depositando ceniza en El Caracol. 1846 Activación en el cono de la cúspide. y hasta 20 kms del volcán. Caída de ceniza muy fina en el Aeropuerto Internacional La Aurora. crece casi 7 metros. 70. Columnas de ceniza de hasta 500 metros de altura que caen como una delgada capa de ceniza fina en Amatitlán y en menor cantidad en Villa Nueva. Dos personas heridas por caída de bloques en San Fco. Caída de ceniza en El Caracol. 1168 personas de las poblaciones de El Caracol. Fuente de lava de hasta 300 metros de altura y columna de partículas finas de 1. El Rodeo y El Patrocinio (datos de la CONRED) 29 feb: Erupción con fuente de lava. Fecha 1565 1651 1664 1775 Emanaciones gaseosas A pesar que no se ha realizado una zonificación de las áreas más susceptibles a sufrir el efecto de las emanaciones gaseosas. 07 abr: Flujo de lodo volcánico sepulta casa en el Caserío Los Ríos (muere una niña). con aporte de gases 05 . Evacuación de más de 3. 16 mar: Erupción con fuente de lava de 300 m de altura. El Rodeo y parcialmente en El Patrocinio. provocando el cierre por 35 horas. acompañada de columna de ceniza de casi 6 kilómetros de altura desplazada al SW por el viento.02 ago: Erupción con columnas de 600 mts de altura con caída de ceniza a inmediaciones del Cerro Chino. de Sales y El Cedro 07 . Obstrucción de caminos. evacuación de habitantes 14 jun: Río de lava al SW. San Miguel Petapa y Sur de la Ciudad Capital. mientras que la zona que se encuentra al este del volcán. El Patrocinio. acompañada por terremotos. Santa Elena Barillas y la aldea Los Llanos. El Rodeo y El Patrocinio. Coladas de lava hacia el WNW. La parte superior del volcán. corresponde a las quebradas y barrancas que se originan en las laderas del volcán y que tienen una dirección al suroeste. obligando a la evacuación y al traslado parcial de los habitantes a otra área más segura 17 sep: Erupción freatomagmática. 1902 Actividad fumarólica de corta duración. Caída de ceniza en alrededores de Cerro Chino y Montaña Las Granadillas 03 – 04 ago: Erupción. Vista de un árbol con las ramas amarillentas debido al efecto de los gases manados por el Volcán de Pacaya. El Rodeo y El Patrocinio.500 metros de altura. 20 mayo: Erupción y caída de ceniza en la Capital. Caída de escoria daña cultivos de café y los pastizales quedan cubiertos por una capa de color negro.06 ago: Desgasificación y explosiones con poco aporte de ceniza produciendo lluvia ácida que daña el pasto entre el volcán. Flujos de lodo dañan caminos y un puente incomunicando las comunidades El Patrocinio y Los Ríos. monitorear y evaluar el impacto por la presencia durante 17 horas del polvo volcánico en la atmósfera 01 . 1961 Mar: Fuerte erupción con efusión de lavas en ladera SW que alcanzan casi 8 kms al sur. Los Jazmines. 1993 1994 1995 1996 1998 10 ene: Colapso de cráter activo provoca avalancha incandescente hacia El Caracol y la columna eruptiva fue transportada a Santa Elena Barillas. Flujo de lava al SW acompañado de nubes ardientes que alcanzan la base del cono. Caída de ceniza en El Caracol. 600 evacuados.5 cm de escoria fina en El Caracol. Debido a una nube oscura de ceniza muy fina. de Sales 14 jun: Erupción con fuente incandescente acompañada de columnas de ceniza que deposita una capa de 2. Finca El Rabón y El Rodeo. 25 viviendas con techo perforado por caída de proyectiles lanzados por el volcán (bloques de casi ¼ Kg y diámetro de 25 cm). La dirección del viento es hacia la derecha de la imagen. 23 feb. el norte y al sur en dirección al caserío El Caracol. 1935 Jun: Actividad fumarólica de poca duración. generando avalancha de escombros que produjo una nube de ceniza.Las áreas más susceptibles a este tipo de fenómeno. entre Tiquisate y Patulul (Suchitepéquez). se mencionan a continuación: Descripción de actividad Fuerte erupción. 1856 – 1880 Erupciones y actividad fumarólica. 2000 16 ene: Erupción con fuente incandescente. Escuintla y Santa Lucia Cotzumalguapa 01 ago: Columna de 3. evacuación de habitantes y deposición de arena volcánica 01 . produciendo caída de lapilli al SW y NNW. El Rodeo y El Caracol. Los Ríos. Debido a la caída de escoria. vegetación quemada debido a la ceniza entre el volcán. expulsando moderada cantidad de ceniza muy fina. distinguiéndose varios ciclos de actividad.16 jun: Erupciones y destrucción de cráter activo 27 jul: Erupción con caída de ceniza en El Caracol. posee una susceptibilidad es media. Columna de ceniza de casi 5 kms de altura. las hojas de los árboles y arbustos. caída de ceniza en las faldas del volcán 15 oct: Erupción freatomagmática. alternados con períodos de baja actividad o de quietud. desgasificación y columnas de más de 2. El Cedro y San José Calderas. Fuente de lava de hasta 400 metros de altura. El Cedro y El Pepinal. retumbos y temblores. Evacuación en El Caracol. Evacuación en comunidades San Fco. frijol y pago de repasto de ganado evacuado a otros potreros (datos de MAGA). Erupción con retumbos y fuerte resplandor nocturno Lanzamiento de ceniza que obscurece varios días la ciudad de Antigua Guatemala. 1989 7 . Caída de ceniza en El Patrocinio. Reporte de enfermedades bronquiales y pulmonares entre los pobladores.000 personas. cierre del Aeropuerto Internacional La Aurora durante 3 días. Pérdidas de casi Q.000 por daños en cultivos de café. 1962 20 mar: Hundimiento del sector SW del cono principal (150 mts de largo y 100 mts de ancho) 1965 10 ene: Flujo de lava quema bosques de pinos al SE 21-22 mayo: Actividad eruptiva 26 jun: Crecimiento de cono de escoria dentro del hundimiento de 1962 11 jul: Actividad fumarólica y flujo de lavas en el hundimiento.5 kms al SW. se han registrado muchas erupciones del Volcán de Pacaya. avalanchas destruyen algunas antenas de transmisión y queman parcialmente la vegetación en 4 km2 de la Montaña Las Granadillas.08 ago: Erupción estromboliana con pequeñas explosiones de ceniza. maíz. Las principales actividades que se relacionan con la actividad del Volcán de Pacaya desde el Siglo XVI. de Sales. El Rabón. Se recomienda al Ministerio de Salud y MAGA.15 jul: Erupción con leve caída de ceniza en El Caracol y El Patrocinio 06 .07 jun: Colapsos en cráter activo. Coladas de lava al oeste y sur. Lanzamiento de cenizas. 1990 02 abr. Columna eruptiva hasta casi 1. Imagen al sur del Volcán de Pacaya. en forma intermitente. daños en viviendas y pérdida de animales domésticos Dic: Erupción con daños a la agricultura y a 12 personas.000 mts de altura provoca caída de ceniza en Barberena y Cuilapa. 15 sep: Erupciones con caída de ceniza en El Patrocinio y El Caracol 1991 05 mar. Ensanchamiento de foco eruptivo e incremento de explosiones y lava al SW 1967 24 ene. Incendio forestal en Cerro Grande debido a caída de bombas y bloques incandescentes. Los Pocitos y El Patrocinio.000 mts de altura. El Rodeo. Barberena y Cuilapa 11 oct: Erupción con fuente de lava y flujo de lava de 1. continuamente adquieren una coloración amarillenta como efecto de los gases. Gráfica de las principales erupciones del volcán de Pacaya desde el Siglo XVI 1565: Fuerte caída de ceniza sobre Antigua Guatemala 1651: Caída de ceniza 1775: Fuerte caída de ceniza y oscuridad por varios días en Antigua Guatemala 1961: Inicio del actual período de actividad eruptiva 2000: Erupción más reciente 1500 1550 1600 1650 1700 1750 1800 1850 1900 1950 2000 .000 pies de altura 18 jun: Explosión con caída de bloques incandescentes en los flancos del volcán. si se conoce que hacia el sur y suroeste del cono activo del volcán. se dificulta la visibilidad y el tránsito en un tramo de la Carretera CA-2. caída de ceniza fina en San Vicente Pacaya.11 mar: Flujos de lava amenazan El Patrocinio. La erupción persiste al siguiente día. Deposición de escoria basáltica hasta casi 7 kms de distancia y ceniza en Escuintla. ACTIVIDAD HISTORICA DEL VOLCAN DE PACAYA Desde el Siglo XVI. follaje quemado por efecto de la acidez de la ceniza 21 sep: Erupción con caída de ceniza en El Caracol. La navegación aérea detecta ceniza a 18.700 metros de altura. 1917 Dic: Actividad fumarólica que dura pocos meses. Colapso en el cráter activo. San Fco. 1987 21 – 25 ene: Erupción afectando Amatitlán y Santa Elena Barillas. Evacuación de 124 personas (reporte de CONRED). afectando las comunidades con polvo volcánico. caída de ceniza en San Francisco de Sales. ceniza muy fina al Océano Pacífico 11 nov: Erupción forma colada de lava de 2 kms de largo y deposita ceniza volcánica en alrededores de El Caracol.

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