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Chilo:
Madera en la Construccin de una Cultura
Sandra Viviana Murillo (*) Arquitecta En Chile, una poblacin entera se organiza y se transforma a partir del aprovechamiento de la madera. Durante siglos sus pobladores han utilizado el recurso logrando una altsima calidad manual y el reconocimiento universal por su trabajo. Sin embargo, la explotacin indiscriminada ha minado los bosques y son necesarias estrategias de manejo sostenible y proyectos para promover soluciones a necesidades bsicas insatisfechas

Chilo (1), provincia ubicada a 1200 km al sur de Santiago de Chile, dividida en 10 comunas y conformada por Isla Grande, una imponente superficie de 9.080 km2 reconocida como la segunda isla ms extensa de Suramrica despus de Tierra del Fuego, y el archipilago interior, constituido por 200 islas de las cuales un poco ms de cincuenta se encuentran habitadas, posee una de las riquezas arquitectnicas y culturales ms valiosas del continente: su excepcional trabajo de la madera. La zona cuenta con una legendaria tradicin de uso y transformacin del recurso, producto de su convivencia intima con l. Desde tiempos prehispnicos y hasta hoy, la vida entera de los Chilotes ha girado en torno a la madera aplicada en sus monumentales obras arquitectnicas y en las construcciones ms populares y sencillas, empleada como combustible, como tema central de mltiples investigaciones ambientales y como eje de importantes actividades comerciales. El siguiente es un recorrido por esta encantadora regin que ha hecho del recurso natural ms antiguo, la madera, su material vernculo y el pilar de sus relaciones sociales, econmicas y ambientales. La Fuente Legendaria Pero cul es la razn para ese culto a la madera y cules son las caractersticas de esa fuente de provisin? En primera instancia Chilo ha contado -y cuenta hoy- con una espesa cubierta forestal que hace parte del bosque siempre verde propio de la zona austral de Chile, bosque abundante que cubre al menos el 70 por ciento de Isla grande y que represent, en la poca de la conquista, uno de los principales productos de intercambio comercial martimo.

Precisamente, y ante la ubicacin geogrfica de las islas -extremadamente alejadas de la parte continental-, sus pobladores hicieron de las masas de ciprs, alerce, roble, canelo, ciruelillo entre otras especies, las fuentes y materiales por excelencia para levantar sus construcciones y desarrollar sus tareas ms cotidianas. La posibilidad de adquirir materiales alternos a la madera para construir o simplemente cocinar, resultaba, tal como ahora, extremadamente difcil y costoso as que se desarroll toda una cultura en torno a su manejo y aprovechamiento a tal punto que sus tcnicas -en los campos de la carpintera y la construccin por ejemplo- han alcanzado niveles destacadsimos. Vale agregar que, en contraste con el bosque tropical, el de Chilo se ubica en una zona templada y por lo tanto requiere de tiempos mucho ms largos de crecimiento y regeneracin, y presenta tambin un nmero de especies inferior -no ms de 20 para construccin - al existente en Colombia, lo que podra suponer limitaciones para su aprovechamiento. Sin embargo, y aunque menos de la mitad en realidad se utilizan, su empleo es masivo. La madera hace parte vital de la vida cuando se utiliza como combustible para calentar las viviendas durante los 360 das del ao, las 24 horas del da, ante la inclemencia de la lluvia y el fro; y cuando con ella se cosen los alimentos pues a diferencia de los cilindros de gas y la energa elctrica -muy comunes en nuestro pas- all se distribuyen atados de lea a por lo menos un 80 por ciento de la poblacin. Pero definitivamente uno de los usos ms destacados tiene que ver con la construccin, dado que reina en los acabados y estructuras del cien por ciento de las viviendas: gracias a ella, se han establecido prsperos negocios como el reciclaje y venta de piezas usadas en construccin y ha servido para levantar imponentes obras religiosas, destacadas en el mundo, de las que hablaremos a continuacin. Majestuoso Patrimonio Arquitectnico Uno los hitos culturales chilotes relacionados con el trabajo en madera lo ha constituido la iglesia, construccin que no slo determin el emplazamiento de las comunidades desde el proceso colonizador espaol, sino que hoy representa uno de los tesoros arquitectnicos ms importantes de Amrica Latina, patrimonio de la humanidad (2) declarado por la UNESCO. El nacimiento histrico de stas se remonta a la poca de evangelizacin espaola, cuando las comunidades religiosas Jesuita y Franciscana entran para evangelizar al pueblo indgena. Las misiones circulares de las rdenes se establecen, entonces, en el archipilago a partir de la construccin de iglesias y para ello deben recurrir al nico material existente: la madera, pues por las grandes distancias no existe posibilidad de acceder a los preferidos materiales ptreos que los extranjeros, utilizaban para este tipo de obras. Ante la imposibilidad, la comunidad religiosa da entonces un valor altsimo al conocimiento regional y magistralmente se adaptan planos de sistemas constructivos en piedra, mrmol y dems, al recurso madera, utilizando la experimentada mano de obra local. As pues, se trata de equipamientos que no slo tienen su base en el recurso forestal, sino que arquitectnicamente revelan al menos cuatro siglos de historia y arte. Producto de la influencia arquitectnica mundial sobre las tradiciones espaolas, en las islas pueden hallarse fcilmente desde estilos primitivos hasta neoclsicos o gticos, desarrollados con virtuosismo y herramientas rsticas en un sistema estructural y constructivo

particular. Hablamos de la tecnologa de la tablazn labrada que, mediante el uso de pilares y vigas de una sola pieza, elementos estructurales ensamblados sin un solo clavo, permitieron la construccin de arcos, columnas, torres, bvedas y retablos, tallados y/o acabados en carpintera, en edificaciones complejas de grandes alturas y dimensiones. Dicho sistema, originario de la Europa nrdica pero artesanalmente modificado y perfeccionado en la regin, fue para los templos el ideal, pues los tarugos utilizados para el ensamble flexibilizaban las estructuras, las hacan menos rgidas y permitan configuraciones formales distintas a las tradicionales El patrimonio representado en 17 iglesias declaradas monumentos y que datan muchas de ellas del siglo XVIII es, desde 1980, objeto de arduos trabajos de recuperacin y mantenimiento, reemplazando las piezas exteriores como las de las fachadas que, por las afectaciones climticas propias del lugar, se deterioran reemplazndolas con materiales nuevos -tipo placas de zinc pintadas- mientras al interior permanece la madera sobria, intacta y perpetua. La Vivienda Rural Pero tambin en las construcciones bsicas como la vivienda rural, la urbana y la de bordemar, la madera es protagonista. En Castro, capital de Chilo, por ejemplo existen pocas obras en concreto, las ms importantes se ubican en el centro administrativo y en realidad se levantaron luego del incendio que en 1936 arrasara gran parte de la ciudad. Pero la llegada del racionalismo arquitectnico no ha cambiado el tradicional empleo de la madera, primero porque se trata del recurso conocido que responde a cualquier tipo de edificacin sin importan su envergadura, segundo porque Chilo es bsicamente un rea rural carente de grandes infraestructuras, y tercero porque el ya mencionado aislamiento continental encarece los precios de los materiales y la mano de obra. De hecho, los estilos arquitectnicos bsicos presentan adopciones formales simples de uno o dos pisos, con estructura en tabiquera y cubiertas revestidas de tablones horizontales en madera o tejuelas en Alerce (fitzroya cupressoides), y en el caso de la vivienda de bordemar (palafitos) -muy tradicional tratndose de un pueblo pesquero- la composicin formal similar, se complementa con postes en madera de Luma (Myritus luma) sumergidos en el mar, muy resistentes a la sal y la humedad. Pero, precisamente, dentro del reducido grupo de maderas presentes en la zona, es la primera, la de Alerce, la que tiene an, una altsima preferencia. Gracias a la estructura de su fibra vertical (larga), el agua nunca penetra como en un efecto impermeabilizante sino que resbala lo que contrarresta los estragos ocasionados por las permanentes lluvias. Con ella se fabricaron durante siglos, tejuelas para techos y paredes, pero dado que su regeneracin es muy lenta y que definitivamente el clima extremo incide sobre la arquitectura exigiendo la reposicin de piezas con cierta periodicidad, para el aprovechamiento slo puede utilizarse el denominado Alerce muerto o cado.

Paralelamente se destacan otras maderas como el Ulmo (Eucryphia cordifolia), elegida para las cimentaciones de la zona y por su resistencia a la acidez de la tierra, el Mao (Podocarpus nubigena) y el Ciruelillo, nativas de la regin, de baja densidad usadas en acabados interiores, y el Coige (Nothofagus dombeyi) muy empleada para elementos y revestimientos exteriores. Es importante sealar que, pese a la importancia y la popularidad del recurso no se aplican ni se han desarrollado tratamientos qumicos, ni complejos ni elementales, de proteccin o inmunizacin; el sistema se limita a pintar la madera, secarla de forma artesanal al aire -evitando exponerla al natural- y eso s, reponer las partes averiadas, porque en realidad, frente a los importantes adelantos que en la materia si ha logrado Chile, Chilo se comporta paradjicamente como un mundo ajeno, aislado. Actualmente, las medidas de proteccin adelantadas por el gobierno local para reducir la explotacin del recurso se centran en la imposicin de vedas sobre las especies como sucede con el Alerce y la incorporacin de materiales alternativos a la madera, como placas de zinc acanaladas o planchas de siding industrial en PVC, que funcionan para el revestimiento exterior de las fachadas y cubiertas de mayor afectacin ambiental y son econmicos, por lo menos para los grupos de mayor poder adquisitivo, pues el grueso de la poblacin simplemente contempla el envejecimiento de sus estructuras. En este sentido, la zona mantiene un concepto de uso muy particular, pues cuando una vivienda se deteriora parcial o totalmente, sus partes se venden y reutilizan en casas nuevas. El comercio y reciclaje de puertas, ventanas y estructuras es, ciertamente, uno de los ms activos, junto a los aserraderos que compran y venden madera. La poblacin en general conoce las tcnicas para transformar y utilizar la madera en construccin pues junto con la pesca, esta es la actividad ms popular, pero la amenaza sobre los bosques obliga a cambiar las perspectivas y las costumbres. Sin duda, estas situaciones han provocado variaciones en la identidad cultural, en la relacin con el uso de la madera y han incitado revisar la eficiencia del aprovechamiento industrial, as como de los mecanismos de legislacin y extraccin misma del recurso. De all que hoy en da se definan nuevas estrategias lideradas por instituciones de orden gubernamental y privado interesadas en realizar un aprovechamiento tcnico y desarrollar nuevos campos de uso. Una de esas instituciones es Bosque Modelo Chilo BMCh, perteneciente a la Red Internacional de Bosques Modelos, que adelanta un interesante trabajo en el campo del aprovechamiento y la construccin. Una Alternativa en la Solucin de Vivienda (3) Desde hace seis aos, La Red Internacional de Bosques Modelos, una organizacin canadiense perteneciente a iniciativas de las Naciones Unidas lleg a Latinoamrica para trabajar zonas estratgicas de actividad forestal importante, siendo los pases escogidos Chile y Argentina. Dada la innegable riqueza Chilota, la organizacin se estableci en el archipilago para implementar estrategias en diferentes reas: aprovechamiento adecuado del recurso impulsando la produccin de carbn y los desarrollos tecnolgicos como las estufas ahorradoras de energa, procesos de reforestacin, el establecimiento de sistemas asociados al bosque como los agroforestales, trabajo con las comunidades sobre educacin ambiental (valoracin del bosque) y

la construccin de utilizando madera.

viviendas

de

inters

social

Sobre este ltimo proyecto, Bosque Modelo Chilo BMCh, se traz el objetivo de disear unidades rurales eficientes desde el punto de vista constructivo, energtico, ecolgico y econmico para no slo brindar solucin a las necesidades habitacionales de la zona -que se estiman en 200 unidades al ao- sino generar oportunidades de capacitacin y empleo junto con educacin en la correcta extraccin y transformacin del recurso forestal. Para este efecto, la iniciativa cuenta con el apoyo de diferentes instituciones encabezadas por el Hogar de Cristo, organismo religioso de beneficencia muy importante en la regin que recoge recursos a nivel nacional para invertirlos en las comunidades ms necesitadas y clasifica a la poblacin campesina e indgena dentro del rango de dficit de vivienda para que accedan al Subsidio Habitacional Rural del SERVIU (4), un sistema similar al INURBE que funciona en Colombia. Desde el ao 2000 y hasta la fecha, los avances obtenidos, tal vez los ms importantes del organismo en Sudamrica, han promovido la eleccin y construccin del primer modelo de agrupacin de viviendas, que iniciara a fines del 2004, y que involucra directamente a la poblacin (tenedores del bosque, transformadores de la madera y los mismos constructores) en las diferentes unidades productivas. El proceso se ha desarrollado en forma metdica, teniendo como base las tipologas de construccin, las costumbres del rea y la necesidad de producir piezas a gran escala, hecho ltimo, realmente distante de su realidad actual. Cuestionando la Manera de Hacer Vivienda Bosque Modelo Chilo reconoci en el rea varias condiciones sociales, tcnicas y econmicas que hacan imperante la necesidad de adelantar una iniciativa en materia habitacional. En primera instancia, se determin cmo, frente a las condiciones climticas extremas, los habitantes no han contado con viviendas confortables lo que incrementa directamente los costos de mantenimiento del inmueble, pues, paralelo a las escaladas de fro la cantidad de lea aumenta y se da por ende un mayor desgaste en el recurso con fines de calefaccin; lo mismo sucede cuando se utilizan materiales inadecuados sobre las fachadas de mayor afectacin; las reposiciones constantes de piezas repercuten en gastos adicionales y desperdicios asociados. Paralelamente, a este ya alto nivel de desperdicio, se encontr que tambin durante los procesos constructivos el problema se presenta. El hecho de no contar con piezas dimensionadas para unas tipologas arquitectnicas, previamente establecidas, ciertamente que casi implica mayores desperdicios. No existen mtodos adecuados para el procesamiento del material y por lo tanto, el recurso se utiliza irracionalmente; se asume que lo perdido va como lea pero la vivienda, sin duda, resulta ms costosa. As pues, con el panorama descrito, el proyecto busc responder no slo a los problemas actuales relacionados con la calidad, en cuanto al confort ambiental y espacial, sino a la falta de promocin y difusin de subsidios para viviendas logradas tcnica y eficientemente. El proyecto identific entonces la necesidad de disear partes y piezas para la vivienda, incluyendo otros aspectos como espacio fsico, maquinaria, recursos humanos, flujos de material, requisitos tcnicos y presupuestarios del SERVIU, transporte y mdulos productivos para su obtencin, evaluando tambin la eficiencia y la viabilidad del uso de las materias primas existentes y los sistemas constructivos desarrollados segn consideraciones ambientales, econmicas y de eficiencia trmica.

Se disearon tres propuestas bsicas (ver Tabla 1) de acuerdo con los estudios de mercado, con soluciones habitacionales de entre 130 y 180 UF(5) (US $3.640 y $5.040) y dimensiones variables de 38 a 84 metros cuadrados. stas, acordes con las necesidades y la tradicin chilota, propusieron como base elementos constructivos flexibles para la conformacin de paneles de dimensiones y caractersticas iguales, es decir, construcciones mediante paneles fabricados en serie para facilitar el montaje y la velocidad de ejecucin de obra en el sitio. La eleccin de materiales de acuerdo con sus ventajas (ver Tabla 2), cantidades y accesibilidad de compra e instalacin. Pero una de las prioridades la constituy definitivamente, el aprovechamiento de la madera nativa de bosques manejados del lugar y los usos competitivos de maderas no tradicionales. Dentro del proyecto se plane, por un lado, la incorporacin de especies como pinos y eucaliptos, teniendo en cuenta sus procesos y aprovechamiento industrial a fin de recuperar las zonas afectadas por la deforestacin, y por otro, la investigacin e introduccin de algunas especies nativas que presentan menores tiempos de reposicin y para las cuales deben crearse paquetes tecnolgicos asociados a la industria de la madera. Por otro lado, se plane la necesidad de elegir procesos adecuados de transformacin para la materia prima a fin de garantizar su competitividad econmica, correcto secado y dimensionamiento de piezas en fbrica, aspecto ltimo fundamental, para la reduccin de costos y la optimizacin del uso. En este sentido, se redujo la mano de obra a la hora del montaje (cuatro personas), pero se dinamiz tambin el empleo de sta, transformando los elementos constructivos en fbrica y disminuyendo costos en traslado innecesario de materiales y maquinaria. Las medidas buscaron resolver algunos inconvenientes detectados por la organizacin, pues se hall que los costos de la casa, actualmente, varan en relacin con el tipo de madera y el nivel de transformacin de la materia prima, donde el precio de la dimensionada representa un alza del 50 por ciento del valor real con respecto a la madera bruta en todas las especies. As mismo se encontr que de sta ltima se compra un 30 por ciento de desperdicio (aserrn), lo que eleva el costo, pues sus valores equivalen al 70 por ciento del valor real del costo por pulgada til. Finalmente se identific al analizar los costos agregados relacionados con el transporte de volmenes y pesos de madera bruta, que se incurre en gastos sobre materia prima que finalmente no se utiliza. Previendo los costos de mano de obra y manutencin de maquinaria en el sitio, se identifica que slo es viable para grandes volmenes y sin embargo genera sobrecostos, encareciendo el producto final sin garantizar la calidad de los elementos arquitectnicos, contrario a la oferta de la madera dimensionada. En cuanto a las consideraciones de tratamiento de secado, se seal que es preferible comprar pino elaborado (seco), que utilizar madera de Tepa (laureliopsis philipiana), muy comn. No se justifica adquirir maquinaria y contratar mano de obra para procesar madera nativa, que exige altas inversiones, cuando sta no disminuye los costos que demanda el reducido dficit de vivienda: materia prima transformada para seis casas mensuales. Aprovechando el negocio de la compra y venta de partes y piezas en depsitos o barracas, se propuso seleccionar all materiales de dimensiones variables a bajos precios, para evitar la compra de elementos elaborados (marcos de puertas, pilastras y cornisas) que encarecen la vivienda. Esto plantea incluso, la creacin de una pequea industria de fabricacin de detalles constructivos, que requieren maquinaria simple y que, significando un ahorro en la adquisicin de la materia prima, mejora el pago de la mano de obra creando a su vez, fuentes de empleo.

Finalmente, y previniendo costos por deterioro en traslado y eficiencia de obra in situ segn las condiciones del lugar, se consider la optimizacin de un sistema que arroj alto porcentaje de prefabricacin para ajustar diseos flexibles, con un adecuado dimensionamiento de paneles en serie, que se instalan en obra, permiten optimizar los tiempos de armado y sugieren un revestimiento exterior, eventualmente en zinc, que se realizara en menor tiempo. Proceso para Ellos, Punto de Partida para Nosotros Los impactos positivos en materia econmica y productiva para Chilo, a travs de proyectos como el mencionado supone un viraje interesante en la forma en que sus habitantes sentirn y utilizarn la madera, a partir de su puesta en marcha. Este aspecto es, en realidad, uno de los ms importantes porque en el fondo, se busca reorientar el manejo dado a la explotacin y al uso tradicional del recurso, despertar en la comunidad una conciencia de valoracin pues existe la idea general que la madera es eterna, que ella siempre ha existido y que sin importar cunto y cmo se explote nunca desaparecer; idea que amenaza seriamente los bosques. Crear conciencia sobre la existencia de otras alternativas, de otros sistemas de aprovechamiento que incluso no se relacionen con el mero aprovechamiento de madera sino con la produccin de semillas y frutas silvestres, por ejemplo, es uno de los objetivos. Se avanza ambiental y tecnolgicamente al integrar a los conocimientos de la comunidad, nuevas destrezas, producto de su capacitacin y participacin en los procesos productivos. Para la BMCh uno de los grandes logros ha sido, sin duda, el contribuir a la conformacin de una cadena forestal organizada pues nunca ha existido tal en Chilo. El hecho que tradicionalmente sea el tenedor del bosque quien lo aprovecha y que no exista una legislacin sobre el mismo ha ocasionado el mantenimiento de una economa informal, sin proyecciones y sin posteriores aspiraciones y aplicaciones industriales. Ahora, Bosque Modelo Chilo ha diseado y apoyado la implementacin de una serie de polticas para crear una cadena de aprovechamiento y comercializacin eficiente que presente resultados positivos. Ya existe una legislacin frente al uso del recurso, se han delimitado zonas de extraccin, otras alternativas como parques ecotursticos y de investigacin y se han puesto en consideracin las alternativas citada para controlar la explotacin y el uso de la madera, con su posterior ejecucin. En Colombia existen tambin zonas de abundante riqueza forestal en las que podran adelantarse iniciativas como la que hoy impulsa Chilo y que incluso demanda viviendas de inters social con urgencia, pero tal como all, es necesario articular el manejo del bosque con la transformacin y el dimensionamiento de piezas, organizar la cadena para la construccin e impulsar la investigacin, para que las iniciativas funcionen. La experiencia al sur del continente deja claro que para este tipo de proyectos el Estado y la empresa privada deben trabajar unidos y que es necesario posicionar la construccin en madera, no slo como un estilo arquitectnico, sino como un motivo para reestructurar y fortalecer nuestra industria forestal. Se trata de reconocer las condiciones ambientales que ofrece Colombia y revalorar la amplia diversidad de nuestros recursos forestales. Chilo es un ejemplo de tradicin, historia y renovacin que vale la pena revisar con ojo aguzado y que de ser posible valdra la pena seguir. Sin duda tambin concebiramos la construccin de una manera diferente,

utilizaramos la madera de forma racional y alcanzaramos un mejor nivel industrial. (*) Sandra Viviana Murillo: Arquitecta de la Pontificia Universidad Javeriana, Bogot Colombia. Investigadora del equipo de trabajo Bosques, Madera y Construccin en la lnea de investigacin Valoracin y uso sostenible de la biodiversidad del Instituto de Estudios Ambientales para el Desarrollo IDEADE y el Departamento de Ecologa y Territorio de la Facultad de Estudios Ambientales y Rurales de la misma Universidad. E-mail: sandra.murillo@javeriana.edu.co - ideade@javeriana.edu.co Citas 1. Reflexiones del trabajo realizado por el IDEADE en el marco de la Jornada acadmica profesional de socializacin y capacitacin en tcnicas de manejo en arquitectura y construccin con madera desarrollada en Chilo, Chile 2003 2004. 2. En diciembre del ao 2000, la UNESCO confiri la calidad de Patrimonio de la Humanidad a catorce iglesias distribuidas en el Archipilago de Chilo. Posteriormente, el 27 de junio del 2001, agreg a su lista otras dos iglesias: (Achao, Aldachildo, Caguach, Castro, Cheln, Chonchi, Colo, Dalcahue, Detif, Ichuac, Nercn, Quinchao, Riln, San Juan, Tenan y Vilupulli). 3. Proyecto en curso Viviendas Sociales para el mundo Rural en Chilo. Propuesta de diseo de vivienda para el mundo rural de Chilo; elaboracin y evaluacin de un modelo de unidad productiva para construccin de viviendas sociales en maderas nativas. 2000 2004. Liderado por Bosque Modelo Chilo - BMCh. 4. SERVIU, organismo del Ministerio de Vivienda y Urbanismo del Gobierno de Chile que administra las acciones de vivienda social en el pas. 5. La Unidad de Fomento (UF) es uno de los sistemas de re-ajustabilidad autorizados por el Banco Central de Chile al amparo de lo establecido en el nmero 9 del artculo 35 de su Ley Orgnica Constitucional. Una UF corresponde aproximadamente a U$28 ($16.820,82 moneda chilena) Agradecimientos - Taller de Arquitectura, Arq. Edward Rojas. Ciudad de Castro, Chilo. Chile, en el marco de la Jornada acadmica profesional de socializacin y capacitacin en tcnicas de manejo en arquitectura y construccin con madera desarrollada por el IDEADE. 2003 2004. - Bosque Modelo Chilo. BMCh. Propuesta de Diseo de Vivienda para el mundo Rural de Chilo; Elaboracin y evaluacin de modelos de Unidad productiva para la construccin de viviendas sociales en maderas nativas. www.bosquemodelochiloe.cl.