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John Broadus Watson John Broadus Watson, (Greenville, 9 de enero de 1878 - Nueva York, 25 de septiembre de 1958).

Psiclogo estadounidense que inaugur la escuela psicolgica del Conductismo. Fue uno de los psiclogos americanos ms importantes del siglo XX, conocido por haber fundado la Escuela Psicolgica Conductista, que inaugur en 1913 con la publicacin de su artculo La Psicologa desde el punto de vista Conductista. Es conocido por su controvertido experimento con el Pequeo Albert realizado junto a Rosalie Rayner. Datos Biogrficos John Broadus Watson nacio en Greenville (Carolina del Sur) el 9 de enero de 1878 y muri en Nueva York el 25 de septiembre de 1958. Se gradu en la Universidad de Chicago en 1903. Su disertacin Animal education: an experimental study on the psychical development of the white rat, correlated with the growth of its nervous system, es el primer documento moderno cientfico acerca del comportamiento de la rata blanca. En el documento, Watson describe la relacin entre la mielinizacin cerebral y la capacidad de aprendizaje en ratas a lo largo de su desarrollo biolgico. Watson permaneci en la Universidad de Chicago varios aos realizando investigaciones acerca de la relacin entre inputs sensoriales y aprendizaje y comportamiento de las aves. En Octubre de 1920 Watson fue invitado a abandonar su ctedra en la Universidad Johns Hopkins debido a los rumores que corran acerca de la relacin que mantena con su asistente Rosalie Rayner (la cual sera su colaboradora en el famoso experimento acerca del condicionamiento del miedo con el pequeo Albert), pasando a trabajar posteriormente como psiclogo para la empresa Thompson (hecho por el cual fue ampliamente criticado por sus colegas de la poca). Conductismo No obstante, Watson desarroll el Conductismo, que hoy en da constituye una de las principales corrientes psicolgicas, y que se emplea en muchas terapias con un alto grado de efectividad. En 1913 Watson publica el que, a menudo, ha sido considerado su trabajo ms importante, el artculo: La psicologa desde el punto de vista conductista y que dar punto de partida al Conductismo. En l Watson describe las lneas generales de la que ser su nueva filosofa. El conductismo pone el nfasis sobre la conducta observable (tanto humana como animal), que considera que ha de ser el objeto de estudio de la Psicologa, y las relaciones entre estmulo y respuesta, ms que en el estado mental interno de la gente (aunque Watson nunca neg la existencia del mundo privado o ntimo). En su opinin, el anlisis de la conducta y las relaciones era el nico mtodo objetivo para conseguir la penetracin en las acciones humanas y extrapolar el mtodo propio de las Ciencias Naturales (el mtodo cientfico) a la Psicologa. El pequeo Albert

Watson pas a la historia de la Psicologa por los experimentos realizados junto a Rosalie Rayner para demostrar sus teoras acerca del condicionamiento de la reaccin de miedo en un nio de once meses de edad y que ha pasado a la historia con la denominacin de Pequeo Albert. En l Watson pretenda demostrar cmo los principios del condicionamiento clsico, recientemente descubierto por Ivan Pavlov, podan aplicarse en la reaccin de miedo de un nio ante una rata blanca. Albert fue escogido como sujeto de experimentacin por su gran estabilidad emocional. Mediante el experimento, Watson pretenda demostrar cmo poda condicionar la reaccin de miedo de Albert hacia una rata blanca, que inicialmente no provocaba en el nio ninguna reaccin aversiva, cmo podra generalizar esta conducta a otros estmulos similares y, por ltimo, cmo eliminar esta conducta. Segn describen Watson y Rayner (1920), los objetivos que perseguan con su experimento eran dar respuesta a las siguientes preguntas: Puede condicionarse a un nio para que tema a un animal que aparece simultneamente con un ruido fuerte? Se transferir tal miedo a otros animales u objetos inanimados? Cunto persistir tal miedo? El procedimiento seguido fue el siguiente: Se seleccion a un nio sano de nueve meses, Albert, para el experimento. Se le examin para determinar si exista en el un miedo previo a los objetos que se le iban a presentar (animales con pelo), examen que fue negativo. S se identific un miedo a los sonidos fuertes(como golpear una lamina metlica con un martillo fuertemente). El experimento dio comienzo cuando Albert tena 11 meses y tres das. Consita en presentar al nio un objeto de color blanco al tiempo que un ruido fuerte (que se lograba golpeando una barra metlica detrs de la cabeza del nio). Despus de varios ensayos, el nio solloz ante la presencia de una rata, y posteriormente generaliz su respuesta a otros estmulos: un perro, lana, un abrigo de piel, etc. El experimento no pudo llegar a trmino, no alcanzndose la fase de descondicionamiento, debido a que Albert fue sacado de la unidad hospitalaria en que se encontraba antes de su conclusin. Implicaciones ticas . El experimento con el pequeo Albert abri el debate sobre la tica a la hora de experimentar con seres humanos, contribuyendo al establecimiento de lmites para este tipo de experimentos Se dice que el pequeo Albert qued condicionado respecto a las ratas durante toda su vida, ya que el nio albert era hurfano y lo adoptaron. Por tanto no se sabe con certeza que ocurri en su caso.

Burrhus Frederic Skinner Burrhus Frederic Skinner (20 de marzo de 1904 - 18 de agosto de 1990) Psiclogo y autor norteamericano. Condujo un trabajo pionero en psicologa experimental y defendi el conductismo, que considera el comportamiento como una funcin de las historias ambientales de refuerzo. Escribi trabajos controvertidos en los cuales propuso el uso extendido de tcnicas psicolgicas de modificacin del comportamiento, principalmente el condicionamiento operante, para mejorar la sociedad e incrementar la felicidad humana, como una forma de ingeniera social. Skinner naci en la rural Susquehanna, Pensilvania. Form parte del Colegio Hamilton en Nueva York con la intencin de convertirse en escritor. Despus de la graduacin, pas un ao en Greenwich Village intentando formarse como escritor de ficcin, pero pronto se desilusion de sus habilidades literarias. Concluy que tena pocas experiencias y que le faltaba una fuerte perspectiva personal con la cual escribir. Durante este periodo, al cual Skinner ms tarde llam "el ao oscuro", ley An Outline of Philosophy, de Bertrand Russell, en el cual Russell discuta la filosofa conductista de los psiclogos, especialmente de John B. Watson. Skinner se empez a interesar por los comportamientos y acciones de las personas cuando vio que no tena talento como escritor. Algunas de sus historias cortas adquirieron un matiz psictico. Decidi abandonar la literatura y pasar a ser estudiante de psicologa en la Universidad de Harvard (que en ese momento no era una institucin a la vanguardia de la psicologa). Skinner se gradu y doctor en psicologa en Harvard en 1931 y lleg a formar parte de esta institucin como investigador en 1936, para luego pasar a desarrollar su actividad docente en la Universidad de Minnesota y despus en la Universidad de Indiana, antes de volver a Harvard como profesor en 1948, donde ejercera el resto de su vida. En 1948, escribe el libro "Walden Dos". Skinner fue objeto de muchos galardones a lo largo de su vida. En 1968, recibi la Medalla Nacional de Ciencia por el presidente Lyndon B. Johnson. Tres aos despus, fue premiado con la Medalla de Oro de la Fundacin Psicolgica Americana, y en 1972, fue concedido el premio de Humanista del ao de American Humanist Association. Justo ocho aos antes de su muerte, recibi la primera mencin por una vida contribuyendo a la psicologa por la American Psychological Association. Conductismo Skinner fue principalmente responsable por su desarrollo de la filosofa del conductismo radical y por el desarrollo del anlisis del comportamiento aplicado, una rama de la psicologa la cual tiene como objetivo un trabajo unitario para animales y humanos basado en principios de aprendizaje. l condujo el experimento a travs de reforzamiento negativo y positivo y demostr el

condicionamiento operante, una tcnica de modificacin de conducta que desarroll en contraste con el condicionamiento clsico. Skinner no abogaba por el uso del castigo. Su investigacin sugiri que el castigo era una tcnica muy ineficaz de controlar la conducta, usado en general para trminos de un pequeo cambio en el comportamiento, pero resultando la mayora de las veces que el sujeto evitar la situacin estimular antes que el comportamiento seguido del castigo. El reforzamiento tanto positivo como negativo (que a menudo es confundido con el castigo) prueba ser ms efectivo para conseguir cambios en la conducta. Sus teoras conductistas radicales sobre el lenguaje quedaron reflejadas en el libro Conducta verbal (Verbal Behaviour), publicado en 1957. Noam Chomsky escribi en 1959 una revisin muy crtica del libro, la cual no fue respondida por Skinner, pero s por otros autores conductistas (MacCorquodale 1969, 1970; Stemmer 1990). Segn algunos autores como Gardner (1987), la crtica de Chomsky fue el inicio de un cambio paradigmtico (denominado "revolucin cognitiva" que implic el paso del conductismo al cognitivismo. Segn otros autores como Leahey (1992), no hubo tal revolucin: los cambios metatericos en la psicologa no tuvieron las caractersticas de "revoluciones" sino de cambios graduales, en la psicologa no hay un paradigma nico sino que coexisten diversas tradiciones de investigacin (Laudan). Supersticin en palomas Uno de los experimentos ms famosos de Skinner fue cuando examin la formacin de la supersticin en uno de sus animales de experimentacin favoritos, la paloma. Skinner puso a unas palomas hambrientas en una caja unidas a un mecanismo automtico que suministraba comida a la paloma, a intervalos regulares independientemente de lo que la paloma hiciera. La actividad que la paloma estuviera haciendo en el momento antes del suministro de comida, sera la actividad que la paloma continuara haciendo. Un pjaro fue condicionado para dar vueltas a la jaula en el sentido contrario de las agujas del reloj, unas dos o tres vueltas por reforzamiento, otro ergua su cabeza hacia una esquina de la jaula. Otras dos desarrollaron un movimiento pendular del cuerpo y la cabeza.

El experimento parece mostrar una pequea supersticin. El pjaro se comportaba como si hubiera una relacin causal entre el comportamiento suyo y la administracin de comida, aunque esa relacin era inexistente. Hay muchas analogas en el comportamiento humano. El ritual de cambiar la suerte de uno a las cartas es habitual. Unas pocas conexiones accidentales al azar entre un ritual y consecuencias favorables son suficientes para establecer un mantenido comportamiento a pesar del hecho de que no haya reforzamiento causal. Estos comportamientos no tienen efecto real sobre la suerte de un sujeto, justo como en el caso donde la paloma era alimentada independientemente de su conducta.

Sin embargo, las conclusiones de estos experimentos han sido criticadas. Se aporta que las palomas desarrollan todas los mismos comportamientos supersticiosos, y no comportamientos distintos, como haba predicho Skinner. Por se y otros datos se supone que lo que hizo en realidad Skinner fue un entrenamiento de condicionamiento clsico. Rumores Un rumor repetido muy a menudo postula que Skinner se aventur en la experimentacin humana poniendo a su hija Deborah en una caja de Skinner, lo que la llev a enfermedad mental permanente y un resentimiento amargo hacia su padre. Sin embargo, esto ltimo es falso. De hecho, el "Heir Conditioner", trmino utilizado para la cuna de Skinner, era calentada, enfriada, tena aire filtrado, permita tener mucho espacio para caminar y era muy similar a una versin en miniatura de una casa moderna. Fue diseada para desarrollar la confianza del beb, su comodidad, hacer que llorase menos, se enfermase menos, etc. Y, lo que es ms importante, el tiempo que la nia permaneca en ella era similar al que cualquier otro nio poda pasar en una cuna normal. En 2004, la autora y psicloga Lauren Slater public un libro, "Opening Skinners Box", "Cuerdos entre locos" en la traduccin espaola de Concha Cardeoso para la editorial ALBA, donde mencionaba el rumor arriba mencionado, segn el cual Deborah al cumplir treinta y un aos denunci a su padre por malos tratos ante un verdadero Tribunal de Justicia, perdi el caso y se suicid de un disparo en una bolera de Billings (Montana). "Nada de esto es cierto, prosigue Slater, y sin embargo el mito persiste. Por qu? Qu tiene Skinner que nos inspira tanto miedo?". Cuando escriba "Opening Skinners Box", Slater entrevist, primero por telfono y luego en persona, a la hermana de Deborah, Julie Skinner Vargas. sta habl de su padre: "Tena muy buena mano con los nios, los adoraba... nos haca cometas, cometas con cajas, e bamos a volarlas a Monhegan; nos llevaba al circo todos los aos, y Hunter, el perro, era un sabueso y pap le enseana a jugar al escondite"... Preguntada sobre su hermana Deborah, contesta: "Es artista, vive en Inglaterra, est felizmente casada. Ha enseado a su gato a tocar el piano".

La propia hija de Skinner ha contestado en ms de una ocasin a estas acusaciones infundadas que forman parte de todo un cmulo de inexactitudes y malentendidos sobre el autor y sobre el conductismo skinnerianoG

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