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CENTRO GUMILLA

CAJA DE

HERRAMIENTAS
PARA ORGANIZACIONES COMUNITARIAS

El Liderazgo

comunitario
Un impulso para la organizacin y la participacin comunitaria

Cuando pensamos en el liderazgo casi siempre imaginamos una persona que toma iniciativas, que se mueve para solucionar las cosas y que con su nimo y su energa convoca a otros e influye en ellos para que tambin realicen tareas y lleven adelante acciones. As, el liderazgo nos conecta con emprendimiento, con iniciativa, con bsqueda de soluciones, con proyectarnos hacia delante y hacernos cargo de las cosas.

El Liderazgo

comunitario
uando pensamos en el liderazgo casi siempre imaginamos una persona que toma iniciativas, que se mueve para solucionar las cosas y que con su nimo y su energa convoca a otros e influye en ellos para que tambin realicen tareas y lleven adelante acciones. As, el liderazgo nos conecta con emprendimiento, con iniciativa, con bsqueda de soluciones, con proyectarnos hacia delante y hacernos cargo de las cosas. Esto casi siempre lo asociamos con personas que, segn creemos, tienen alguna capacidad o un cierto tipo de personalidad especial que les favorece para ejercer el liderazgo. En las comunidades siempre hemos visto lderes, hombres y mujeres, que han sido verdaderos animadores en el barrio y siempre se han preocupado por conseguir mejoras y por organizar a la gente.

Herramientas bsicas para el liderazgo comunitario


La verdad es que nadie nace siendo lder. En todo caso, las personas pueden nacer con algunas capacidades o talentos innatos que las dotan, por ejemplo de una personalidad extrovertida y una tendencia natural a tomar iniciativas. Pero nada de esto ser suficiente para convertirse realmente en lder. Para que ello ocurra es necesario que la persona adquiera un conjunto de herramientas, actitudes y valores, que le permitan manejar muy bien su relacin con los dems, con el grupo y con la comunidad. De esta manera, todos podemos asumir el liderazgo si nos lo proponemos. Veamos las principales herramientas que debe manejar el liderazgo comunitario.

1. Conocimiento crtico de la realidad comunitaria


El liderazgo, toda vez que busca animar y promover acciones para la solucin de los problemas de la comunidad, debe tener un conocimiento profundo de esa realidad. En ese sentido, tiene que conocer muy bien a la gente, sus necesidades, sus hbitos, sus costumbres, su cultura y la historia misma del barrio, todo lo cual debe manejarlo con un amplio sentido crtico. Debe desarrollar capacidades que le permitan interpretar la realidad comunitaria identificando causas y consecuencias de los problemas, relaciones e intereses presentes en la historia comunitaria, condiciones estructurales y socioculturales que influyeron en la organizacin y consolidacin del barrio, entre otras.

Adicionalmente, el liderazgo requiere conocer y manejar la realidad nacional, ya que de ella forma parte la comunidad. Para esto, debe procurar mantenerse informado sobre aspectos tales como la economa, la cultura, las polticas pblicas, los diversos actores y propuestas que coexisten en la vida pblica nacional.

3. Manejo del conflicto y la discrepancia


La diversidad de opiniones, intereses, preferencias y puntos de vista forman parte inseparable de la vida cotidiana de las comunidades y de las relaciones humanas en general. As, por ejemplo, es muy comn que los vecinos de una comunidad tengan diferentes opiniones en relacin con la ejecucin de un proyecto o con la determinacin de los principales problemas y necesidades del barrio o en relacin con cualquier otro tema. Ms an, a veces las discrepancias se hacen presente entre sectores del barrio que mantienen diferentes puntos de vista dependiendo de cmo les afecta tal o cual problemtica. Estas discrepancias o diferencias bien pueden resolverse a favor de todos cuando se dialogan y negocian con transparencia y buscando el bien comn, o bien pueden crecer hasta convertirse en conflictos que terminan por desintegrar relaciones, grupos organizados y hasta comunidades enteras. En todo ello juega un papel fundamental el liderazgo, ya que su influencia puede contribuir a profundizar las diferencias y aumentar el conflicto o puede promover el dilogo, la negociacin y la toma de decisiones conjunta. Es evidente que el liderazgo debe promover siempre la bsqueda del dilogo y la negociacin, para lo cual debe estar capacitado con herramientas que le permitan animar y ayudar a las personas y a los grupos a negociar en forma eficiente y equitativa. Por todo ello, es necesario que cuente con herramientas para la motivacin, el manejo del conflicto, tcnicas de negociacin y toma de decisiones conjunta.

2. La comunicacin
Es la base de las relaciones humanas y, por ende, resulta una herramienta fundamental para el liderazgo. Un buen lder debe ser muy buen comunicador para lo cual debe considerar lo siguiente: a) Debe expresar en forma clara y bien organizada sus ideas y opiniones. b) Debe saber escuchar todas las opiniones sin alterarse. c) Debe saber comunicarse en todos los espacios, por ejemplo: una conversacin personal, una reunin de grupo, una asamblea comunitaria, etc.

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Valores que consolidan el liderazgo


El liderazgo debe promover y cultivar un conjunto de valores y actitudes que le ayuden no slo a mejorar su efectividad, sino que fortalezcan su credibilidad y su capacidad para legitimarse.

Solidaridad
Es el motor del liderazgo comunitario, en la medida que de all nace la preocupacin por el barrio y la disposicin a la ayuda. La solidaridad moviliza tambin la parte del liderazgo que tiene que ver con tomar la iniciativa y asumirla animando al mismo tiempo a los dems para que se involucren.

Corresponsabilidad
El liderazgo comunitario no es un salvador y la responsabilidad no es exclusivamente suya. Se debe promover a toda costa la corresponsabilidad, an en las situaciones ms sencillas y cotidianas, delegando, motivando y reforzando la participacin de todas y todos. Debe tambin saber ensear y transferir sus propios conocimientos y experiencias al tiempo que debe ayudar a los dems a identificar sus propias capacidades y potencialidades y animarlos a ponerlas en prctica.

Compromiso
El liderazgo comunitario debe asumir un genuino compromiso con su comunidad lo cual es el soporte para su legitimidad y reconocimiento. Esto significa que todo lo que haga, dentro del ejercicio del liderazgo comunitario, debe responder a los intereses de toda la comunidad, obviando as lineamientos partidistas, religiosos, institucionales o de cualquier otra naturaleza que intenten influir en su desempeo. Esto no quiere decir, desde luego, que el liderazgo comunitario no tenga, personalmente, posturas polticas, religiosas o de otro tipo, sino que an tenindolas debe saber manejarlas para preservar su compromiso con la comunidad.

Honestidad
Es probablemente uno de los factores que ms contribuye a consolidar y legitimar el reconocimiento del liderazgo en la comunidad. As, la gestin del liderazgo comunitario debe estar siempre regida por una honestidad a toda prueba, la cual debe expresarse y demostrarse de diferentes maneras. Por un lado, la honestidad del liderazgo comunitario debe ser por dems clara y evidente en el manejo de los recursos econmicos, cuando sea el caso que le corresponda jugar un papel en su administracin. Por otro lado, la honestidad del liderazgo comunitario tambin se fortalece cuando no utiliza sus influencias para privilegiar o beneficiar a familiares, amistades, etc. Con ello, reafirma tambin su compromiso comunitario y su propia legitimidad y reconocimiento.

Congruencia
La suma de estos valores y actitudes deben tener por resultado un liderazgo congruente, sin contradicciones entre lo que se dice, lo que se hace y lo que se siente. El liderazgo comunitario debe practicar estos valores y actitudes tanto en el plano comunitario como en el plano de las relaciones vecinales, familiares y personales. Sabemos que esto es una tarea difcil porque los seres humanos no somos perfectos, pero el liderazgo comunitario debe proponerse esta congruencia ya que esto contribuye a legitimarlo y, adems, contribuye tambin a convertirlo en un modelo a seguir.

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Factores que obstaculizan el liderazgo


Como ya hemos dicho, el ejercicio del liderazgo comunitario es por dems complejo, adems, por lo general existe un conjunto de factores que lo obstaculizan y que es necesario conocer y manejar, pues de lo contrario, pueden generar un profundo desgaste, agotamiento y deslegitimacin. Veamos algunos de ellos:
Que fastidio ir a esas reuniones de la comunidad! Igual despus me entero de lo que decidieron

Los rumores y los chismes


Quien asume el liderazgo en una comunidad debe saber muy bien que casi siempre habr quien hable de l, criticando sus decisiones o inventando versiones y rumores que lo acusarn de haberse aprovechado de recursos comunitarios para su propio beneficio, o haber favorecido a algn familiar o amigo y as por el estilo. Todo esto puede caer en el campo de la ancdota de las comunidades y puede parecer inofensivo pero lo cierto es que si no se maneja en forma adecuada, puede llegar a impactar negativamente en el liderazgo comunitario al punto de causar desnimo y prdida de motivacin. Un buen mecanismo para contrarrestar los rumores y chismes es mantener canales de comunicacin permanentes que permitan la difusin de informacin clara y oportuna.

La apata
Esta actitud, que an mantiene buena parte de los pobladores de las comunidades, representa un importante obstculo para el liderazgo (adems, por supuesto, de representar tambin un obstculo para la participacin) ya que, por un lado, obliga a invertir un tiempo excesivo en informar, convocar y empujar a las personas para que participen. Por otro lado, porque las personas no participan, pero sobrecargan al liderazgo a quien le suelen exigir y demandar al punto que casi todo recae sobre quienes toman la iniciativa y se hacen cargo de las cosas.

Falta de flexibilidad
Los miembros de comunidades que han venido ejerciendo su liderazgo a lo largo de la historia lo han hecho en un contexto de muchos problemas, carencias y necesidades, tal como es el caso de nuestros barrios donde predomina la urgencia por solucionar los problemas y necesidades. Todo esto, sumado a los problemas de apata que ya hemos mencionado, a la lucha contra imposiciones externas y a la bsqueda de hacer valer los derechos de la comunidad ha determinado en gran parte un estilo de liderazgo un tanto directivo y autocrtico y con ciertos niveles de rigidez, el cual se fue habituando muchas veces a tomar decisiones e iniciativas rpidas sin contar con mucha participacin de la gente. Sin embargo, ese estilo de liderazgo an cuando es efectivo en condiciones de urgencia y de lucha, no es tan efectivo cuando se requiere propiciar el dilogo y la participacin en la toma de decisiones. La falta de flexibilidad para poder cambiar o adaptar el estilo de liderazgo a cada situacin, representa un serio obstculo que tiende a desgastarlo y deslegitimarlo.

Exceso de protagonismo y falta de relevo


El liderazgo comunitario debe cuidarse de ocupar indefinidamente los espacios protagnicos ya que as, inevitablemente, se debilitar con el correr del tiempo perdiendo legitimidad frente a la comunidad. Por ello, debe preocuparse por promover el saludable relevo que asegure la legitimidad de la organizacin y la participacin comunitaria. Esto no significa, por supuesto, que el liderazgo comunitario sea til slo por un tiempo y que luego debe desaparecer completamente de los espacios de participacin. Ms bien se trata de ampliar los espacios para que se incorporen cada vez ms personas que puedan asumir estos roles.

Todos los elementos analizados anteriormente orientados a contribuir al fortalecimiento del liderazgo comunitario, pueden y deben ser incorporados en programas de formacin diseados bajo los principios de la Educacin Popular destinados a miembros de comunidades para que puedan profundizar en ellos, mejorando sus herramientas y profundizando en procesos de reflexin crtica y concientizacin.

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El Liderazgo

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PARA DISCUTIR Y REFLEXIONAR
Todos podemos asumir una cuota de liderazgo o el liderazgo es slo para unos pocos? De qu forma podemos asumir cada uno de nosotros una cuota de liderazgo? Qu herramientas debe tener el liderazgo comunitario? En qu debe consistir la tica del liderazgo comunitario? En qu consiste la congruencia del liderazgo comunitario y por qu es importante? Cules son los principales obstculos que enfrenta el liderazgo en nuestra comunidad?

CAJA DE

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OTROS TTULOS

HERRAMIENTAS
PARA ORGANIZACIONES COMUNITARIAS

1. El diagnstico comunitario 2. El liderazgo comunitario 3. La participacin comunitaria en el marco de la co-gestin 4. La toma de decisiones en el marco de la co-gestin 5. Los consejos comunales 6. Cooperativas y cooperativismo 7. Contabilidad bsica 8. La contralora social

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