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Artculo publicado en: Revista Clase Mundial, Manufactura, Grupo Editorial Expansin, 26 de Marzo de 2008.

Como Administrar la Cadena de Suministro para la Competitividad


Dr. Fernando Mata, Dra.Elisa Cobas-Flores (fmata@itesm.mx, ecobas@itesm.mx) EGADE Monterrey, Tecnolgico de Monterrey
Una cadena de suministro es una serie de organizaciones que interactan entre s con la finalidad de llevar los productos (bienes o servicios) hasta el consumidor final. Tpicamente una cadena incluye etapas de cliente o consumidor, detallista o minorista, comerciantes o distribuidores, fabricantes o manufactureros y proveedores entre otros. Uno de los principales propsitos de administrar las cadenas de suministro es la coordinacin y mejora de los procesos nterorganizacionales. Las mejores definiciones reconocidas a nivel mundial provienen de la organizacin denominada Council of Supply Chain Management Professionals que anteriormente se llamaba Council of Logistics Management. Antes de los 90 las empresas estaban enfocadas en administrar sus procesos internos, pero al surgir el enfoque hacia la administracin de la cadena de suministro, el nfasis cambia a administrar los procesos interorganizacionales, los cuales van ms all de las fronteras de la propia organizacin. En un enfoque integral de cadena de suministro, las organizaciones se dan cuenta de que necesitan incluir no solo a sus proveedores y clientes sino tambin intermediarios y empresas de servicios logsticos (third party service providers) para identificar y mejorar sus procesos crticos, de tal manera que se pueda ganar colaborativamente, y que pueda existir una sinergia entre todas esas organizaciones con la finalidad de cumplir los requerimientos del cliente a un menor costo, con mayor calidad y rapidez. La cadena de suministro es un trmino que se acu durante la dcada de los 80, pero no es hasta principios de los 90 cuando las organizaciones empiezan a considerar que el hecho de administrar exitosamente sus cadenas de suministro es crtico para incrementar su competitividad. An y cuando el trmino cadena de suministro es utilizado mundialmente, este concepto no est bien definido, ya que realmente no es cadena, ni es de suministro, aunque estas palabras se siguen utilizando. La palabra cadena implica una serie de organizaciones lineales, pero en la prctica las organizaciones estn involucradas en una red, por lo cual este trmino debera ser utilizado en lugar de cadena. Por otro lado, el trmino suministro implica el flujo y relaciones en una sola direccin y sentido, pero realmente las empresas tienen flujos y relaciones clienteproveedor, es decir en ambos sentidos, por lo que el trmino relaciones clientes-proveedor o relaciones entre miembros logsticos debera ser utilizado en lugar de suministro. As mismo, existe confusin entre el trmino cadena de suministro y logstica, este ltimo es un proceso de la cadena de suministro que administra los diferentes flujos de las organizaciones desde sus orgenes, incluyendo no solo proveedores primarios sino tambin proveedores de proveedores, hasta su destino o consumo final. En la actualidad, la logstica ya no termina nada ms con el consumo, ya que existen tambin flujos que van de regreso del mercado hacia las organizaciones como en el caso del reciclaje, o el famoso "recall", que es recuperar algo que no funcion bien en el mercado como usualmente lo hacen las empresas automotrices. La logstica se encarga de polvo a polvo o de la madre tierra a la madre tierra, es decir, desde que nace la materia prima hasta que muere el producto incluyendo su deshecho (de la cuna a la tumba, from cradle to grave).

FIGURA 1

Costo

Calidad

Tiempo

Fig.1 Criterios Bsicos de Competitividad B

CRITERIOS BSICOS DE COMPETITIVIDAD Administrar efectivamente las cadenas de suministro es vital tanto para las organizaciones como para los pases ya que afecta los criterios bsicos de competitividad (ver Figura 1) que son el costo, la calidad y el tiempo de entrega del producto requerido por el cliente. Antes de 1990 se deca que una organizacin poda satisfacer dos de los tres criterios bsicos de competitividad. Es decir si el cliente lo quiere rpido y con calidad el costo es alto, si lo quiere a bajo costo y con calidad, lleva mucho tiempo elaborarlo, y si lo quiere rpido y a bajo costo no se garantiza la calidad. Con la integracin de la cadena de suministro se ha podido cumplir no solo con estos tres criterios bsicos sino con otros criterios de xito como son la innovacin, seguridad, flexibilidad, precisin, accesibilidad, visibilidad y confiabilidad, siendo estos factores claves de la competitividad internacional. ESTRATEGIAS DE NEGOCIOS DE LA CADENA DE SUMINISTRO En la actualidad la competencia no es entre organizaciones, sino entre cadenas de suministro, sin importar la dimensin o el poder que cada empresa pueda tener. La cadena de suministro es una parte esencial para poder competir. En otras palabras, cualquier organizacin necesita tener una buena relacin con los diferentes miembros de sus cadenas con la finalidad de poder penetrar mercados y extenderse internacionalmente. Hay enfoques o estrategias de negocios esenciales que forman parte de estas redes de suministro para facilitar su adecuado funcionamiento, algunos de los ms destacados son: Desarrollo de Proveedores: es un esquema en el cual una empresa apoya e invierte en sus proveedores para formar alianzas a largo plazo con el objetivo de obtener un mejor producto, dando lugar a una relacin

ganar-ganar. En Mxico hay escasez de proveedores confiables, en algunos sectores de alta tecnologa menos del 10% de los proveedores son nacionales. Dado que en Mxico se cuenta con una gran cantidad de empresas transnacionales y nacionales que requieren proveedores confiables, es necesario desarrollar proveedores nacionales para asegurar la permanencia de stas y la atraccin de nuevas empresas, logrando con esto no solo la generacin de nuevos empleos sino el incremento de la competitividad del pas. Subcontratacin (Outsourcing): representa una de las decisiones estratgicas de negocios que puede hacer una organizacin ya que le permite enfocar sus actividades y esfuerzos en el negocio fundamental (core business) y subcontratar aquellos procesos que son necesarios para la operacin, pero no son esenciales para la estrategia del negocio. En un mundo altamente competitivo, outsourcing es una estrategia vital ya que permite a las organizaciones concentrar sus recursos en aquellos procesos de generacin de valor que le permite su sustentabilidad a largo plazo.

Inventario Administrado por el Proveedor (Vendor Managed Inventory): bajo este esquema el inventario de una empresa es administrado por el proveedor que se ocupar de mantener el nivel de inventario necesario, tenerlo en orden y asumir la responsabilidad de tener el abasto suficiente. El proveedor debe contar con lo que se llama "llave abierta", lo que significa que tiene acceso a los almacenes e informacin de su cliente para mantener el nivel ptimo de inventarios; esta relacin se basa en una confianza mutua que se gana a travs del tiempo. Bajo este enfoque la rotacin de inventarios se mejora drsticamente al mismo tiempo que se mejora el nivel de servicio al cliente, se logra una reduccin en los costos de operacin y ambos, cliente y proveedor, se benefician, mejorando la competitividad de ambas organizaciones.

Estas estrategias de negocio requieren, para impactar las cadenas de suministro, de una transformacin fundamental que puede ser complementada por el modelo de las Cuatro Cs. EL MODELO DE LAS CUATRO Cs Este modelo est conformado por los conceptos de confianza, compromiso, comunicacin y colaboracin. La confianza debe existir entre los miembros de la cadena y se gana con las acciones a travs del tiempo. Debe haber conciencia de lo que significa que se pierda esa confianza y el impacto que puede tener en la relacin. Por ejemplo, en la cultura latinoamericana en ocasiones no se le da el valor adecuado a la confianza ya que las organizaciones cambian de proveedor en busca de un menor costo, lo cual genera detrimento en las alianzas a largo plazo. El compromiso se genera cuando un proveedor dentro de una cadena se responsabiliza a cumplir con los factores bsicos de competitividad mostrados en la Figura 1 como son entregar un producto de cierta calidad, en determinado tiempo, y a un costo preestablecido. Es imperativo cumplir el compromiso o de lo contrario la productividad y la competitividad de la cadena se ven afectadas negativamente. La comunicacin es fundamental para que cada eslabn de la cadena tenga conocimiento de lo que sucede a travs de ella, evitando as el efecto "ltigo". Dado que la demanda del consumidor pocas veces es estable, las organizaciones deben pronosticar la demanda para desplegar adecuadamente los inventarios y otros recursos a travs de la cadena. Debido a fallas en la comunicacin de las cadenas, sus miembros tienden a sobreestimar los inventarios para evitar faltantes causando as el efecto ltigo y reduciendo la competitividad global de la cadena. La colaboracin es necesaria para facilitar el proceso de comunicacin, incrementar la confianza y llevar a cabo los compromisos de cada uno de los actores de la cadena de suministro. La colaboracin facilita la alineacin de los objetivos individuales a los objetivos globales de la cadena, as como la toma de decisiones

efectiva, logrando acuerdos y beneficios para todos los miembros de la cadena no solo en cuestiones monetarias sino en trminos de posicin competitiva. TRANSFORMACION DE LAS CADENAS DE SUMINISTRO Aunado al modelo de las Cuatro Cs, en Mxico se requiere que para lograr el xito en la integracin de las cadenas es necesario contar con elementos base como lo son la administracin, el capital humano y lo tecnolgico.

FIGURA 2

Proveedor

Fabricante

Distribuidor

Minorista

Cliente

Fig.2

ADMINISTRACION BASADA EN PROCESOS Para establecer efectivamente los elementos administrativos se debe realizar un cambio en las organizaciones de un enfoque de funciones hacia un enfoque orientado a procesos (ver Figura 2), esto requiere de una transformacin cultural dentro de las organizaciones lo cual es fundamental para la competitividad de las cadenas. Una cadena de suministro administrada con un enfoque basado en procesos permite a todos los miembros concentrarse en otorgar valor al cliente y exceder sus expectativas. Es vital para la competitividad de las cadenas el elemento de capital humano donde su administracin debe centrarse en mejorar la contribucin productiva del individuo y simultneamente lograr alinear los intereses personales con los de las organizaciones, logrando incrementar la calidad de vida y el bienestar social.

Bajo un entorno de competitividad internacional, la gestin eficiente de la cadena de suministro requiere de los elementos tecnolgicos que facilitan la comunicacin y la administracin logstica de todos los flujos (materiales, informacin, financieros y de ideas) adems de la integracin de todas las funciones, procesos y organizaciones involucradas. Aunque existe evidencia a travs de estudios formales que indica que del 90 al 95% de los directivos encuestados menciona la importancia de la transformacin de las cadenas de suministro como vital para su organizacin, cuando se evalan los procesos que tienen las empresas de esos directivos, el porcentaje de organizaciones que estn considerando la cadena de suministro dentro de su estrategia de negocio es nicamente de alrededor de un 30% o menos. Cada vez hay necesidad de contar con programas de educacin formal en esta rea del conocimiento, ya que en las organizaciones hay ejecutivos de las reas de logstica y de cadena de suministro que se desarrollaron empricamente y adems las universidades no han tomado un rol activo en la profesionalizacin de estas reas. La competitividad de las organizaciones es un concepto que hace referencia a la capacidad de las mismas de disear, elaborar y comercializar productos en forma eficiente, haciendo que sus productos sean atractivos, tanto dentro como fuera del pas. Para ello, es necesario lograr niveles elevados de integracin de las cadenas de suministro que permitan lograr la sustentabilidad a largo plazo de sus miembros. El aumento de la competitividad internacional requiere de la integracin y operacin adecuada de cadenas de suministro, y en Mxico y en los pases latinoamericanos debe constituir un tema central en el diseo de las polticas nacionales de desarrollo socioeconmico.

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