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Juego de ojos

Miguel ngel Snchez de Armas

Para qu sirve la historia?


A Froyln Flores Cancela y al equipo de Punto y aparte, quienes durante 34 aos han consignado y hecho historia.

Erick Hobsbawm muri a una hora propicia para que los diarios del da siguiente researan con amplitud su bito; pero si las noticias llegan al ms all, dudo que el historiador se sintiera halagado con los obituarios simplones que casi sin excepcin antepusieron el adjetivo marxista a su profesin. Que ya no est vivo es un formalismo, un accidente sin mayor importancia para aquellas existencias que deben tasarse por lo transcurrido y no por el final. ste es el caso del ingls que conoci Mxico en 1973 para echar races amistosas e intelectuales entre nosotros. La Revista de la Universidad public en su nmero 100 una fotografa que da prueba de ello. En La Jornada y en El Pas encontramos reseas ms sustantivas sobre su quehacer. Cuando un historiador muere es inevitable que alguien se pregunte para qu sirve tal profesin. Yo tuve la fortuna de encontrar la respuesta hace muchos aos en los textos de Herodoto y de Tucdides, de Tuchman y de Bloch, de Gonzlez y Gonzlez y de Gilly, y tal hallazgo me hizo, por lo menos a mis propios ojos, una persona mejor. As que en mi particular homenaje a Hobsbawm interrumpo la anunciada pausa de JdO para compartir con los lectores un extracto del texto en que Marc Bloch aborda esta inquietud. Aado que el libro fue escrito en prisin, antes de que el autor fuera fusilado por los nazis el 16 de junio de 1944. Aqu sus lneas: Pap, explcame para qu sirve la historia. As interrogaba, hace algunos aos, un muchachito allegado mo a su padre que era historiador. Me gustara

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poder decir que este libro es mi respuesta. Porque no imagino mejor elogio para un escritor que saber hablar con el mismo tono a los doctos y a los alumnos. Pero tal sencillez es el privilegio de unos cuantos elegidos. []. El problema que plantea, con la embarazosa franqueza de esa edad implacable, es ni ms ni menos el de la legitimidad de la historia.He aqu al historiador llamado a rendir cuentas. No se atrever a hacerlo sin un ligero temblor interior: qu artesano envejecido en el oficio no se ha preguntado alguna vez, con el corazn encogido, si ha empleado su vida juiciosamente? Pero el debate rebasa ampliamente los [pequeos] escrpulos de una moral corporativa. [] Porque a diferencia de otros tipos de cultura, la civilizacin occidental siempre ha esperado mucho de su memoria. Todo la llevaba a hacerlo: tanto la herencia cristiana como la herencia antigua. Los griegos y los latinos, nuestros primeros maestros, eran pueblos historigrafos. El cristianismo es una religin de historiadores. [] Por libros sagrados, los cristianos tienen libros de historia, y sus liturgias conmemoran, junto con los episodios de la vida terrestre de un Dios, los fastos de la Iglesia y de los santos. El cristianismo es adems histrico en otro sentido, tal vez ms profundo: colocado entre la Cada y el Juicio Final, el destino de la humanidad aparece ante sus ojos como una larga aventura, de la que cada vida individual, cada peregrinacin particular es a su vez un reflejo. [] Cada vez que nuestras tristes sociedades, en perpetua crisis de crecimiento, empiezan a dudar de s mismas, uno las ve preguntndose si han tenido razn en interrogar al pasado o si lo han interrogado bien. [] En verdad, aunque se considerara a la historia incapaz de otros servicios, por lo menos se podra alegar en su favor que distrae. O, para ser ms exactos porque cada quien busca sus distracciones donde le place, que indiscutiblemente as lo considera un gran nmero de hombres. En lo personal, hasta donde pueden llegar mis recuerdos, siempre me ha divertido mucho; creo que como a todos los historiadores. De no ser as, por qu otra razn habran escogido este oficio? A los ojos de cualquiera que tenga ms de tres dedos de cerebro, todas las ciencias son interesantes. Pero cada estudioso no encuentra sino una, cuya prctica le divierte. Descubrirla para consagrarse a ella es lo que

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propiamente se llama vocacin. Por lo dems, este indiscutible atractivo de la historia, por s mismo, merece ya que nos detengamos a reflexionar. Como germen y como aguijn, su papel ha sido y sigue siendo capital. Antes del deseo de conocimiento, el simple gusto; antes de la obra cientfica plenamente consciente de sus fines, el instinto que conduce a ella: la evolucin de nuestro comportamiento intelectual abunda en concatenaciones de este tipo. Hasta en el caso de la fsica, los primeros pasos deben mucho a los gabinetes de curiosidades. [] Sin embargo, la historia tiene indudablemente sus propios goces estticos, que no se parecen a los de ninguna otra disciplina. Y es que el espectculo de las actividades humanas, que constituye su objeto particular, ms que ningn otro est hecho para seducir la imaginacin de los hombres. Sobre todo cuando, gracias a su alejamiento en el tiempo o en el espacio, su despliegue se atava con las sutiles seducciones de lo extrao. El gran Leibniz nos lo ha confesado: cuando pasaba de las abstractas especulaciones matemticas o de la teodicea a descifrar antiguas cartas o antiguas crnicas de la Alemania imperial, experimentaba, igual que nosotros, esa voluptuosidad de estudiar cosas singulares. Cuidmonos de no quitarle a nuestra ciencia su parte de poesa. Sobre todo cuidmonos, como he descubierto en el sentimiento de algunos, de sonrojarnos por su causa. Sera una increble tontera creer que, por ejercer semejante atractivo sobre la sensibilidad, es menos capaz de satisfacer nuestra inteligencia. [] Aunque la historia fuera eternamente indiferente al Homo faber o politicus, para su defensa le bastara que se reconociera cuan necesaria es para el pleno desarrollo del Homo sapiens. Sin embargo, aun limitada de este modo, la cuestin no ha sido resuelta de entrada. Porque la naturaleza de nuestro entendimiento lo inclina ms a querer comprender que a querer saber. De donde resulta que a su parecer, las nicas ciencias autnticas son las que logran establecer entre los fenmenos vnculos explicativos. Lo dems slo es, segn la expresin de Malebranche, polimata. [] No obstante, es innegable que una ciencia siempre nos parecer incompleta

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si, tarde o temprano, no nos ayuda a vivir mejor. Cmo no sentir intensamente algo similar por la historia que, al parecer, est destinada a trabajar en provecho del hombre a causa de tener como tema de estudio al hombre mismo y sus actos? De hecho, una vieja tendencia, a la que por lo menos se atribuye el valor de un instinto, nos inclina a pedir a la historia los medios para guiar nuestra accin; y por consiguiente, a indignarnos contra ella [] El problema de la utilidad de la historia, en sentido estricto, en el sentido pragmtico de la palabra til, no se confunde con el de su legitimidad propiamente intelectual. Por lo dems es un problema que no puede plantearse sino en segundo trmino, pues para obrar razonablemente, acaso se necesita primero comprender? Pero este problema no puede eludirse sin correr el riesgo de responder tan slo a medias a las sugestiones ms imperiosas del sentido comn. Algunos de nuestros consejeros o que quisieran serlo ya han respondido a estas preguntas. Lo han hecho para amargar nuestras esperanzas. Los ms indulgentes han dicho: la historia no tiene provecho ni solidez. Otros, cuya severidad no se toma la molestia de las medias tintas, han dicho: es perniciosa. El producto ms peligroso que la qumica del intelecto haya elaborado, as ha dicho uno de ellos [y no de los menos notables]. Estas condenas tienen un atractivo peligroso: justifican por adelantado la ignorancia. Afortunadamente para lo que todava nos queda de curiosidad intelectual, esas censuras quiz no son inapelables. [] La historia no es como la relojera ni como la ebanistera. Es un esfuerzo encaminado a conocer mejor; por consiguiente, algo en movimiento. Limitarse a describir una ciencia tal como se hace, siempre ser traicionarla un poco. Es an ms importante decir cmo espera progresivamente lograr hacerse. Ahora bien, por parte del analista, semejante empresa exige forzosamente una gran dosis de eleccin personal. [] No tenemos la intencin de retroceder ante esta necesidad. [] Hace cincuenta aos, cuando Newton reinaba como maestro, supongo que era singularmente ms fcil que ahora elaborar, con el rigor de un plano arquitectnico, una exposicin de la mecnica. Pero la historia an se encuentra

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en una fase mucho ms desfavorable para las certidumbres. Porque la historia no es slo una ciencia en movimiento. Es tambin una ciencia en paales, como todas las que tienen por objeto el espritu humano, este recin llegado al campo del conocimiento racional. O, para decirlo mejor, vieja bajo la forma embrionaria del relato, por mucho tiempo saturada de ficciones y por mucho ms tiempo atada a los acontecimientos ms inmediatamente aprehensibles, sigue siendo muy joven como empresa razonada de anlisis. Se esfuerza por penetrar finalmente los hechos de la superficie, por rechazar, despus de las seducciones de la leyenda o de la retrica, los venenos, hoy en da ms peligrosos, de la rutina erudita y del empirismo disfrazado de sentido comn. En algunos de los problemas esenciales de su mtodo, no ha superado los primeros tanteos. Por lo que Fustel de Coulanges y, antes que l, Bayle, probablemente no estaban totalmente equivocados al llamarla la ms difcil de todas las ciencias. [] Sera muy malicioso buscar su divisa en estas sorprendentes palabras que un da se le escaparon a ese hombre de inteligencia tan viva, mi querido maestro Charles Seignobos: Es muy til hacer preguntas, pero muy peligroso responderlas? Sin duda alguna, sta no es la expresin de un fanfarrn. Pero si los fsicos no hubieran sido ms intrpidos, adonde estara la fsica?

Profesor investigador en el Departamento de Ciencias Sociales de la UPAEP Puebla. 3/10/12

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