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QUE ES LA CORROSION

Corrosin es la destruccin de un cuerpo slido causada por un ataque no provocado, de naturaleza qumica o electroqumica que se inicia en la superficie

TIPOS DE CORROSION

Figura 1: Resumen esquemtico de varios tipos de corrosin

SEGUN LA FORMA UNIFORME Disolucin uniforme de la superficie LOCALIZADA Por placas Por grietas Por picado Intergranular Fisurante

A) Corrosin uniforme: La corrosin uniforme se presenta cuando el material no exhibe diferencias en su microestructura y el ambiente que lo rodea tiene una composicin uniforme. Toda el rea superficial se corroe a la misma velocidad y podemos predecir la prdida de material en un cierto perodo de tiempo. B) Corrosin localizada: La corrosin localizada se produce cuando las reas andicas (de oxidacin) y las catdicas (de reduccin) estn separadas unas de otras dando lugar a la disolucin del metal en un rea restringida. La corrosin localizada puede ocurrir tanto a escala microscpica como macroscpica de diversas formas tales como: 1) Corrosin por picado y corrosin por grietas: La corrosin por picado es muy localizada y, eventualmente puede perforar el metal, de all su peligrosidad. El picado es causado por la ruptura local de la pelcula de xido protector que cubre el metal. Frecuentemente las picaduras son difciles de detectar ya que los pequeos agujeros son tapados por productos de corrosin y por ese motivo puede provocar fallos inesperados. 2) Corrosin intergranular La corrosin intergranular se produce en los lmites de grano de una aleacin. Un caso tpico es el del acero inoxidable AISI 304 (18 % Cr; 8% de Ni) que contiene 0.06 a 0.08 % de carbono, estos aceros son calentados o enfriados lentamente dentro del rango de temperaturas de 500 a 800 oC (rango de sensibilizado). En ese intervalo de temperaturas los carburos de cromo pueden precipitar en los lmites de grano con lo que se llega a la condicin de acero sensibilizado.

Fig. 4 Corrosin intergranular de una soldadura de acero inoxidable

3) Corrosin fisurante Se forman fisuras transgranulares o intergranulares que se propagan hacia el interior del metal. Se producen en metales sometidos a tensiones de traccin en un medio corrosivo como se ver seguidamente. COMO SE DESARROLLA LA CORROSION FACTORES QUE PRODUCEN O FAVORECEN LA CORROSIN LOCALIZADA

Esfuerzo Erosin Cavitacin Frotamiento Disolucin selectiva Celdas de concentracin (aireacin diferencial, diferencias de pH) Celdas galvnica Presencia de microorganismos Dao por hidrgeno

a) Corrosin por esfuerzo o tensin (fisurante)


Este tipo de corrosin se produce cuando se combina un ambiente corrosivo con tensiones intensas que actan sobre el metal. El ataque no parece muy intenso pero su gravedad radica en que se producen fisuras que se propagan a lo largo de la seccin del metal. Por lo tanto, este tipo de corrosin se puede impedir eliminando o reduciendo la fuente de tensin, el ambiente corrosivo, cambiando el metal (ej: acero inoxidable por titanio en presencia de agua de mar), por proteccin catdica o uso de inhibidores. b) Por erosin Se produce por el desgaste de la superficie en contacto con un fluido cuyo movimiento es rpido. Se caracteriza por la aparicin de surcos, valles, hoyos que en general se observan en la direccin del fluido. Por otra parte este desgaste tambin ocasiona la abrasin de las pelculas protectoras de xidos o cubiertas que protegen el material, favoreciendo la disolucin metlica. c) Por cavitacin Es causada por burbujas de vapor originadas por cambios bruscos de presin que chocan contra la superficie del metal y pueden provocar severos daos sobre el mismo, ocasionando el desprendimiento de pelculas superficiales, disminuyendo el espesor en zonas localizadas, etc.

d) Por frotamiento

Ocurre entre metales sometidos a vibracin o deslizamiento. El xido que se desprende puede actuar como abrasivo agravando an ms la situacin. e) Por disolucin selectiva (lixiviacin) Se produce en aleaciones en las que un metal se disuelve en forma preferencial. Un caso tpico es el de los latones en los que el zinc (aleado al cobre) se elimina selectivamente. Tambin en las aleaciones cobre-nquel con algo de zinc, el zinc se elimina preferencialmente dejando una superficie esponjosa y dbil. Tambin ocurre con el estao en aleaciones de cobre. f) Celdas de concentracin (aireacin diferencial, diferencia de pH) Las celdas de concentracin de oxgeno se desarrollan cuando existe una diferencia en la concentracin de oxgeno entre dos sitios de la superficie hmeda de un metal. Son especialmente importantes en el caso de metales que no desarrollan xidos protectores como es el caso del hierro. g) Por microorganismos Los microorganismos se adhieren a la superficie metlica formando lo que se conoce como biofilm. El biofilm est constituido por una matriz de material polimrico en el que se encuentran embebidos los microorganismos, sus productos metablicos y material inorgnico. Los microorganismos pueden acelerar el proceso de corrosin localizada de diversas formas entre ellas: a) La remocin del oxgeno por parte de los microorganismos aerbicos da lugar al empobrecimiento local del mismo, y a la aparicin de celdas de concentracin; b) Los productos metablicos de distinta naturaleza tales como cidos orgnicos, sulfuros, de caractersticas agresivas, favorecen el proceso de disolucin de los xidos pasivantes y del metal; c) Los microorganismos pueden romper localmente la pelcula pasivante o los recubrimientos protectores creando sitios andicos; d) Los microorganismos pueden degradar los inhibidores de corrosin o y la matriz polimrica puede impedir su difusin hacia la superficie metlica. h) Dao por hidrgeno El ataque por hidrgeno es el que se produce por la reaccin del hidrgeno con los carburos del acero formando metano y dando lugar a la formacin de ampollas, huecos internos, decarburizacin, etc. El hidrgeno puede migrar desde la superficie hacia las inclusiones interiores donde se nuclea y genera aumento de presin que da lugar a deformaciones y rupturas. i) Pilas galvnicas. Corrosin galvnica

La magnitud de la diferencia de potencial no aporta informacin acerca de la velocidad a la que ocurrir ese proceso, que depender de numerosos factores tales como el rea relativa del ctodo y el nodo, de la composicin del electrolito, de la temperatura, de la polarizacin. Cuando dos metales estn en contacto y ambos estn sumergidos en un electrolito fluir corriente a travs de ellos. El menos noble (ms difcilmente reducible, mayor potencial estndar) ser el que actuar como nodo y el ms noble como ctodo.

CONSECUENCIAS DE LA CORROSION Los efectos de la corrosin en nuestra vida diaria se clasifican en directos e indirectos. Los directos son aquellos que afectan la vida til de servicio de nuestros bienes, y los indirectos son aquellos en que los productores y consumidores de los bienes y servicios tienen influencia sobre los costos de la corrosin. El otro efecto nocivo de este fenmeno es el dao al medio ambiente. Es posible que entre todos los problemas que causa la corrosin uno de los ms peligrosos sea el que ocurre en las plantas industriales, como las de generacin de energa elctrica o de procesos qumicos. La inhabilitacin total de estas plantas podra ocurrir debido a la corrosin. Precisamente, esta es una de las muchas consecuencias indirectas que conllevaran graves efectos econmicos. Algunas de ellas se presentan a continuacin: Reemplazo de equipo corrodo. Sobrediseo para controlar la corrosin. Mantenimiento preventivo, como el pintado. Paro de equipo debido a las fallas por corrosin. Contaminacin de un producto. Prdida de eficiencia cuando el sobrediseo y los productos de corrosin disminuyen la rapidez de transferencia de calor en intercambiadores de calor. Prdida del valor del producto, como el de un contenedor que tiene sus partes corrodas, etc.

Siguiendo con las consecuencias indirectas, tambin estas pueden tener efectos sociales: Seguridad (por ejemplo, alguna falla repentina puede causar fuego, explosin, fuga de productos txicos y colapso de construcciones). Salud (por ejemplo, contaminacin debido a la fuga de productos del equipo o tubera corrodos o debido a los mismos productos de corrosin). Agotamiento de fuentes naturales, incluidos metales y combustibles usados para manufacturarlos. Apariencia, pues el material corrodo no muestra buenas condiciones a simple vista.

COMO PREVENIR LA CORROSION

Existen cinco mtodos primarios de control de la corrosin:

Diseo
El diseo de las estructuras del metal, estas pueden retrasar la velocidad de la corrosin. La aplicacin de principios de diseo pueden retrasar la velocidad de la corrosin, eliminar muchos problemas de stas y reduce el tiempo y costos asociados con el mantenimiento y reparacin.

Recubrimientos
Estos son usados para aislar las regiones andicas y catdicas e impiden la difusin del oxgeno o del vapor de agua, los cuales son una gran fuente que inicia la corrosin o la oxidacin. Los recubrimientos para la proteccin contra la corrosin se pueden dividir en dos grandes grupos: los metlicos y los no metlicos (orgnicos e inorgnicos). Con cualquier tipo de recubrimiento que se seleccione el objetivo es el mismo: aislar la superficie metlica del medio corrosivo. Un ejemplo de esta aplicacin es el acero recubierto con estao, el acero galvanizado, en el que el recubrimiento de zinc se corroe preferentemente y protege al acero.

Eleccin del material


La primera idea es escoger todo un material que no se corroa en el ambiente considerado. Se pueden utilizar aceros inoxidables, aluminios, cermicas, polmeros (plsticos), etc. La eleccin tambin debe tomar en cuenta las restricciones de la aplicacin (masa de la pieza, resistencia a la deformacin, al calor, capacidad de conducir la electricidad, etc.). Cabe recordar que no existen materiales absolutamente inoxidables; hasta el aluminio se puede corroer. En la concepcin, hay que evitar las zonas de confinamiento, los contactos entre materiales diferentes y las heterogeneidades en general. Hay que prever tambin la importancia de la corrosin y el tiempo en el que habr que cambiar la pieza (mantenimiento preventivo).

Dominio del ambiente


Cuando se trabaja en ambiente cerrado (por ejemplo, un circuito cerrado de agua), se pueden dominar los parmetros que influyen en la corrosin; composicin qumica (particularmente la acidez), temperatura, presin...

Inhibidores de la corrosin

Se puede agregar productos llamados "inhibidores de corrosin". Un inhibidor de corrosin es una sustancia que, aadida a un determinado medio, reduce de manera significativa la velocidad de corrosin. Las sustancias utilizadas dependen tanto del metal a proteger como del medio, y un inhibidor que funciona bien en un determinado sistema puede incluso acelerar la corrosin en otro sistema. Sin embargo, este tipo de solucin es inaplicable cuando se trabaja en medio abierto (atmsfera, mar, cuenca en contacto con el medio natural, circuito abierto, etc.) Su uso es en el campo de los sistemas de enfriamiento o disipadores de calor tales como los radiadores, torres de enfriamiento, calderas y "chillers". REACCIONES QUIMICAS La oxidacin en palabras simples es una reaccin qumica donde un metal o un no metal ceden electrones, y por tanto aumenta su estado de oxidacin. La reaccin qumica opuesta a la oxidacin se conoce como reduccin, es decir cuando una especie qumica acepta electrones. Estas dos reacciones siempre se dan juntas, es decir, cuando una sustancia se oxida, siempre es por la accin de otra que se reduce. Una cede electrones y la otra los acepta. Por esta razn, se prefiere el trmino general de reacciones redox, y se refiere a todas aquellas reacciones qumicas en donde tomos cambian su estado de oxidacin. Los metales tienden a volver a su forma ms estable. El acero, por ejemplo, est compuesto principalmente de hierro y carbono, este hierro lo encontramos en la naturaleza en forma de xido de hierro, por lo que el hierro que compone el acero, al estar en contacto con el oxgeno del aire o del agua, tender a combinarse con l para volver a su estado primitivo, xido de hierro.

RECOMENDACIONES
El proceso de corrosin debe ser visto como un hecho que pone en evidencia el proceso natural de que los metales vuelven a su condicin primitiva y lo cual lleva al deterioro de este. No obstante este proceso provoca la investigacin y planteamiento de formulas y maneras de alargar la vida til de los materiales que les ocurre este proceso En el trabajo se confirma que la lucha y control de la corrosin es un arte dentro del mantenimiento y que esta rea es bastante amplia, dado el sinnmero de condiciones a los cuales se encuentran sometidos los metales que forman equipos y herramientas. Los anticorrosivos son de vital importancia para el funcionamiento de puentes, estructuras metlicas etc., ya que, sin ellos estos se derrumbaran por la accin de la corrosin.