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Nabucco: una pera Verdiana sobre el exilio en Babilonia

Por Manuel Marn. Director Tarbut Judasmo en la pera.


Hay una celebracin,Tish Be Av, en la que se recuerdan la destruccin de los dos templos de Jerusaln, y asimismo otras catstrofes, como la firma del edicto de expulsin de Espaa en 1492 o la deportacin masiva del gueto de Varsovia al campo de exterminio de Treblinka (Polonia) en 1942. La jornada -la novena del mes hebreo de Av- empieza al ocaso y recuerda la desaparicin de los dos santuarios bblicos: el primero construido por el rey Salomn y destruido por el monarca babilonio Nabucodonosor II en el ao 587 A.C, y el segundo y de mayor esplendor, reconstruido al regreso del exilio en Babilonia, renovado y ampliado por el rey Herodes e incendiado por las tropas del emperador romano Tito en el 70 de nuestra era. Esta conmemoracin de origen rabnico marca la que los judos consideran la peor tragedia espiritual de su historia. Centenares de miles de judos en Israel acuden a las sinagogas a rezar, mientras que en Jerusaln el epicentro del duelo es el Kotel o Muro Occidental (conocido en el mundo no judo como Muro de los Lamentos), nico vestigio del templo de Herodes y el punto ms cercano al lugar ms sagrado del judasmo. Por qu mencionamos esto al empezar un comentario de una pera verdiana? La razn es muy sencilla: tanto el templo de Jerusaln, como Jerusan misma, juegan un papel fundamental en la pera Nabbucco, no digamos ya Nabucodonosor II. Antes de entrar en detalle con la pera y Verdi, hagamos una brevsima presentacin de los personajes principales, Nabucodonosor II y los Israelitas, as como los escenarios en donde tuvo lugar la historia, Babilonia y Jerusaln. Empecemos con Nabucco. La hitoria registra dos reyes de nombre Nabucodonosor. El primero fue rey de Babilonia de la Segunda Dinasta de Isn, que va de 1125 aec hasta 1103 aec aproximadamente. Luego, el personaje histrico en el que se basa la pera es Nabucodonosor II, y fue el hijo mayor y sucesor de Nabopolasar, quien liber Babilonia de la dependencia de Asiria y dej a Nnive en ruinas. Segn Beroso, contrajo matrimonio con la hija de Cixares por lo que las dinastas de Medos y Babilonia se unieron. Subsecuentes acciones polticas y militares lo llevarn a consolidar su poder y someter a muchos otros pueblos, entre ellos el israelita, al menos es lo que registra la historia. Este perodo en particular es sumamente complejo y no nos detendremos a pormenorizarlo, amn de que ello va ms all de los propsitos de este breve artculo. Pero una acotacin si es acaso necesaria. No olvidemos que el judasmo no es de carcter poltico, sino espiritual, por lo que en dicho plano, Jerusaln y Babilonia poseen otra connotacin. Babilonia est presente en la historia del pueblo judo, desde

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la salida del patriarca Abraham en busca de la tierra prometida hasta su regreso como esclavo y su posterior liberacin. Babilonia ( ,Bavel) significa confusin (, bilvul). All D-os confundi las lenguas de los constructores de la Torre de Babel. El Baal Shem Tov explica que Babilonia representa la mentalidad o una forma de pensar en estado de confusin. En la generacin de la Torre de Babel, se habla de cada uno con su pecado, es decir, imperaba el deseo egosta (opuesto al atributo de Creador) que impeda la unin a nivel espiritual. Qu significa esto? Para explicarlo mencionaremos la hermosa alegora de las semillas de la granada. Es muy dificil separarlas sinque alguna se destruya. Es imposible para cualquier judo, por ms Tzadik que sea, cumplir todas las 613 Mitzvot, pues en ellas hay preceptos especficos a los Cohanim, especficos a las mujeres, etc. Solamente en el conjunto general, es decir, como pueblo, como una nica entidad, es que se pueden llegar a cumplir las 613 Mitzvot. As Abram (que luego ser Abraham) sinti la necedad de la idolatra y la forma en que se separaban los babilonios, y clam diciendo: No hay una escalera en el mundo? (Midrash Raba, 39:1). Y su clamor fue tal que finalmente el Seor le miro y le dijo: Yo soy la escalera del mundo (Midrash Raba, 39:1). Cuando el pueblo de Israel regresa de nuevo a Babilonia lo hace esclavizado, y el templo de Salomn (el alto nivel de conexin con la intencin de complacer al Creador) haba sido destruido. Jerusaln por su parte es la tierra prometida por antonomasia. Para entender mejor porqu es as, recordemos que nos dice el Sod, la interpretacin oculta del Pards, a travs de la cabal. El cabalista Dr. Michael Laitman nos proporciona una aclaracin concisa y en un lenguaje adecuado a nuestra poca: Jerusaln (Ierushalayim) en el sentido espiritual es una veneracin perfecta (Yira Shlema). Israel representa el atributo de otorgar (al Creador) y el atributo de recibir en beneficio propio es llamado las naciones. Luego, Sion (en hebreo , tsiyyon) es originalmente el nombre de una fortaleza jebusea conquistada por el rey David situada en una colina del lado sureste de Jerusaln, el Monte Sion, y es mencionada ya en la Biblia como el centro espiritual y la "madre de todos los pueblos" (Salmo 87, 2). Tras la muerte de David, el trmino comenz a usarse para definir la colina en que se situaba el templo de Salomn. Ms tarde, Sion comienza a usarse para hacer referencia al templo y a sus propios cimientos. Tal y como hace la Biblia en numerosos pasajes (Isaas 60), este nombre se ha seguido utilizando a lo largo del tiempo como referencia no tanto a la ciudad como a la idea de Jerusaln en tanto que centro espiritual del pueblo judo y, por extensin, la llamada Tierra de Israel.

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Si en compositores como Rossini y Donizetti el canto (la meloda) se llev a su mxima expresin, al virtuosismo del instrumento humano derivado del barroco, en Verdi en cambio prima la palabra, y est as muy pxima su obra en estilo a una poca en la que msica y palabra conformaban en el drama un ente inseparable. La poesa misma es inconcebible sin la musicalidad interna de la palabra o la cadencia de las estrofas, como si la msica apelara ms a lo oculto y la palabra a lo revelado, con lo que mediante la palabra creamos el mundo, nos comunicamos (interactuamos) en l y la meloda nos propicia el ascendo a mundos superiores, o dicho de otra manera, por revelarse. En Verdi esta intencin alcanza logros destacables. Ahora bien, la pera, precisamente por apelar a las pasiones humanas, puede en algunos casos encender la chispa nacionalista, y de hecho tuvo consecuencias polticas. Un caso fue el estreno en Bruselas de La muette de Portici de Daniel Auber (1830) que desencaden la rebelin belga contra los holandeses. Pero el caso ms renombrado fue Verdi, cuyas primeras peras fueron recibidas como expresiones del nacionalismo italiano. En Verdi el patriotismo aspira a la propia independencia. Verdi es Italia para el mundo, y esto se manifiesta en la diversidad cultural de sus libretos, pues sus peras recurren a la creacin de espaoles (Antonio Garca Gutirrez y Angel Perez de Saavedra en Il trovatore, Simone Boccanegra, La Forza del destino), de franceses (Victor Hugo y Alexandre Dumas en Ernani, Rigoletto, La Traviata; tambin Jerusalem), de ingleses (Shakespeare y George Byron, en Macbeth, Otello, y la ltima, Falstaff; as como I due Foscari), y de alemanes (Schiller en Luisa Miller y Don Carlo). Curiosamente, siguiendo la corriente del nacionalismo, algunos autores incluso ven matices sionistas en la pera Nabucco, cuya gestacin ya en s es un drama. Las primeras grandes peras de Verdi fueron corolario de su tragedia personal. Meses despus de que en la Scala de Miln se estrenara la primera, fallecieron su esposa y sus dos hijos. Quebrado, Verdi present en 1840 Un giorno di regno, un triste fracaso que no pas de una sola funcin. El genio decidi no componer nunca ms. No obstante, para fortuna de los verdianos futuros, fue precisamente Bartolomeo Merelli, el entonces director de la Scala, quien trat de recuperar al compositor solicitndole que leyera un libreto de Temistocle Solera que haba sido rechazado por el joven compositor alemn Otto Nicolai, y que se basaba en la biografa del rey babilnico Nabocodonosor II. El libreto vena escrito en un largo manuscrito enrollado. Las biografas de Verdi revelan que cuando ste regres a su casa, arroj con desgano el rollo sobre la mesa, y el libreto se abri en unas lneas que resucitaron su imaginacin: Va, pensiero, sull'ali dorate, era el clamor de la patria:

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Vuela pensamiento, con alas doradas, psate en las praderas y en las cimas donde exhala su suave fragancia el aire dulce de la tierra natal! Saluda a las orillas del Jordn y a las destruidas torres de Sin! Ay, mi patria, tan bella y abandonada! Ay recuerdo tan grato y fatal! Arpa de oro de los fatdicos vates, por qu cuelgas silenciosa del sauce? Revive en nuestros pechos el recuerdo, hblanos del tiempo que fue! Canta un aire de crudo lamento al destino de Jerusalem, o que te inspire el Seor una meloda que infunda virtud al partir. Verdi hizo a un lado sus inhibiciones y percibi en esa invocacin un canto independentista italiano. De igual modo lo recibi el pblico. Durante el estreno el 9 de marzo de 1842 en La Scala, hubo tumultos de agitacin nacional. Va pensiero se convirti en el grito de reunin para la resistencia italiana a la ocupacin austriaca. Anhelaban coronar a Vctor Emanuel de Saboya como rey de Italia unificada. Y hasta el mismo nombre Verdi pas a ser smbolo de la causa patritica, ya que sus siglas indicaban Vctor Emanuel rey de Italia. As, cuando los militantes del risorgimento italiano deseaban burlar a la polica austriaca, pues se limitaban a gritar Viva Verdi! y as ocultaban los vtores al rey. La nacin italiana sinti, en la plegaria de los judos la fuerza para sacudirse su cautiverio, sus propias esperanzas en liberarse del imperio austriaco. En efecto, en Nabucco se confunden el dolor de Verdi, el de Italia que lucha, y el del pueblo judo como arquetipo de la tragedia ante la cual uno no se rinde. El duelo personal se sublim en sus primeras obras maestras, con Nabucco a la cabeza, en la que la principal soprano (Giuseppina Strepponi) se convertira en la segunda esposa de Verdi. En esta pera se recuperaba Verdi: el hombre, el genio, y el patriota. A partir de ese momento, sus composiciones pasaron a simbolizar la independencia italiana. La historia de la pera Nabucco es simple; transcurre en Jerusaln y Babilonia en el ao 587 a.e.c. Cada uno de los cuatro actos se introduce con versculos de distintos captulos del libro del profeta Jeremas que anuncian la destruccin de Babilonia. Nabucodonosor (bartono) ha invadido Jerusaln y los judos lloran el saqueo de su capital y su inminente destruccin. El sobrino del rey hebreo Sedecas, Ismael (tenor), quien haba sido embajador en Babilonia, anuncia la acechanza. El pontfice Zacaras (bajo), antes de partir hacia el templo asediado, le solicita que cuide de la hija de Nabucco, Fenena (soprano) a quien tienen como rehn. Ismael y Fenena se expresan su amor. La hijastra de Nabucco, Abigail (soprano) irrumpe con los asirios e intima a Ismael para que salve a su pueblo entregndole su amor. Si no, denunciara su relacin prohibida con Fenena. Ismael se niega; Nabucodonosor ingresa y ordena incendiar el templo.

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De regreso en Babilonia, cuando Abigail encuentra un documento que prueba que es una esclava adoptada, jura que vengar el engao. El sacerdote pagano (bajo) le anuncia a Abigail su coronacin, debido a que Nabucco haba supuestamente cado en la batalla. Abigail clama por la muerte de los judos, y demanda que Fenena le entregue el cetro real. Nabucco ingresa, se corona a s mismo, anuncia ser Dios, y ordena que lo adoren. Abigail aprovecha ese ataque de demencia para apoderarse de la corona, le advierte a Nabucco que ya no puede reinar, y le hace firmar la pena de muerte de los hebreos. Nabucco repara en que su hija Fenena se ha convertido al judasmo, y por ende est entre los condenados. Trata de disuadir a Abigail con el documento que la priva de derechos de herencia real; Abigail lo quema delante de l. Nabucco ruega que se salve a Fenena, y termina pidiendo perdn. Se convierte al judasmo y lidera a sus soldados para detener el exterminio de los judos. Abigail se envenena y termina rogando ser perdonada. Como vemos, el libretista Temistocle Solera se desvi con soltura de la biografa de Nabucodonosor (basado en un libro de 1836 Anicet-Bourgeois y Francis Cornue) y condiment un drama amoroso (las dos sopranos disputndose el amor de Ismael) con ideas del libro bblico de Ester y del romanticismo lombardo. El xito fue inmediato (ms de cincuenta funciones en esa temporada y la presentacin en teatros sucedneos), un xito que acompaara a Verdi hasta sus ltimos das. No fue el caso de Solera. Aunque su encuentro con Verdi marc inicialmente el triunfo de ambos, el libretista muri en la pobreza en 1878. Por ms de una dcada vivi en Espaa como director de orquesta, y fue consejero (en todo sentido) de la reina Isabel II. Cuando regres a Italia fue misterioso intermediario entre Napolen III y Cavour. Los sentimientos patriticos azuzados por Nabucco, tambin se expresaron en peras verdianas posteriores: I Lombardi alla prima Crociata, I due Foscari, o Giovanna dArco, que hicieron de Verdi el msico de la causa nacional por dos dcadas, hasta que sta venciera con la coronacin de Vctor Emanuel II en 1861. El coro de los esclavos judos en Babilonia llegara a ser tan famoso que incluso le acompaara hasta su sepelio, en donde cientos de miles de personas acompaaron sus restos, y espontneamente entonaron el Va pensiero. Verdi pues, ha logrado conjuntar lo mejor del desarrollo operstico de su poca, expresado a travs de su genio musical, con una parte fundamental del judasmo. La meloda de Va pensiero toca a nivel profundo a quien la escucha, y si posee la gracia de entender el texto o conocer el argumento, la experiencia puede ir desde una experiencia muy emotiva

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hasta una estremecedora, al clamor que todo ser humano posee por un mundo superior, sabindose secretamente esclavo de la carne, de los placeres mundanos.

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