La morfología bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista:1) como células individuales observables sólo al microscopio y2) como

colonias bacterianas apreciables a simple vista después de desarrollarse en la superficie de medios de cultivo sólidos. Las diferencias en el tamaño, forma y ciertos detalles estructurales son característicos de los principales grupos de bacterias, y proporcionan las bases fundamentales para su estudio sistemático e identificación. De la misma forma, las colonias bacterianas, compuestas por masas de células individuales, tienen características de tamaño, consistencia, textura y color que poseen un valor sistemático, pero no tienen la importancia fundamental de la morfología celular. El tamaño de las células bacterianas se mide habitualmente en micrómetros, oscilando entre los1 x 10 µm de los bacilos grandes como Bacillus anthracis , y los 0,2 x 0,7 µm de Francisella tularensis .Existen ligeras variaciones de tamaño de las células bacterianas dentro de algunas especies, siendo mayores las fluctuaciones entre las formas bacilares que entre las formas esféricas. Los límites de tamaño entre las células bacterianas y los virus no tienen una frontera bien definida, pues curiosamente existen virus más grandes que ciertas bacterias. Desde el punto de vista microscópico, la diferencia más importante entre las bacterias es su forma, existiendo tres tipos morfológicos claramente distinguibles: Formas esféricas o cocos. Formas alargadas o bacilos. Formas curvadas, comas o espirilos Cocos Las bacterias esféricas son las más homogéneas con respecto al tamaño, presentando un diámetro medio de 0,6 a 1,0 µm. La forma no siempre es exactamente esférica, observándose como más comunes las siguientes variaciones: Formas lanceoladas. Formas en grano de café. Formas coco bacilares (achatadas) Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos celulares. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos de división celular y la tendencia de las células hijas a permanecer unidas entre sí, una vez que se completa la división. Los cocos que se separan completamente después de la división aparecen

La clasificación diferenciación de las espiroquetas patógenas se basa en criterios morfológicos tales como la longitud de vuelta. los bacilos presentan también agrupaciones celulares características. la presencia de una envuelta externa y la composición del filamento axial. y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos. a veces. Si la unión es más marcada. Los vidrios pueden presentar una forma espirilar si las células permanecen unidas por su extremos. que puede considerarse como un bacilo que sea torcido adoptando la forma de hélice. estos agrupamientos se conocen como estreptococos. el ángulo en los extremos de la célula. apenas visible. cuando éstas se controlan cuidadosamente. olor y en algunos casos color son. En función de la tendencia de las células hijas a permanecer unidas. las células en división permanecen aproximadamente fijas en su posición y forman masas de muchos millones de células visibles a simple vista. en el género Vibrio es suficientemente constante como para tener importancia diferencial. A pesar de todo esto. Aunque son hasta cierto punto característicos. Sin embargo. estos agrupamientos se denominan estafilococos. aparecen racimos irregulares de cocos. El tercer tipo morfológico es la forma espirilar. hasta masas de varios milímetros de diámetro. Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos morfológicos. y a esta forma se le llama coco. semejantes a racimos de uvas. Su tamaño. Cuando los cocos se dividen en varios planos. y en una misma colonia pueden observarse cadenas o racimos junto con formas aisladas o en parejas. la separación de subtipos morfológicos no es absolutamente nítida. textura. llamados diplococos. Al conjunto de las formas espiritares flexibles se le conoce como espiroquetas. Las verdaderas bacterias espiritares pueden ser de dos tipos: con espira rígida o con espira flexible. los grupos morfológicos tienen mucho valor práctico en la identificación y clasificación de cocos. los cocos se agrupan predominantemente en pares. longitud y forma de los extremos de la célula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo sólido. forma. son muy constantes y. Las diferencias en anchura. muy orientativos para la identificación de las bacterias que la componen.individualmente. Las colonias así formadas varían desde un tamaño diminuto. Cuando hay una ligera tendencia a que las células hijas permanezcan unidas la división celular ocurre en un solo plano. se ven largas cadenas de cuatro cocos o más. en muchas . Aunque estas características dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las condiciones de incubación. citando como ejemplo las formasen empalizada ( ///// ) o en V ( <<< ) o en letras chinas. los agrupamientos de células bacilares no tienen la misma importancia morfológica que el agrupamiento de cocos. Aunque la curvatura se observa ocasionalmente en muchas formas bacilares.

en condiciones de cultivo favorables. Es importante destacar que las características de una colonia deben estudiarse siempre sobre el mismo tipo de medio de cultivo. La morfología de las colonias es una de las características básicas de las bacterias y es indispensable su estudio para comenzar correctamente una identificación preliminar. Las colonias de estreptococos. puede mostrar un aspecto liso y brillante a la luz o. que es donde presentan su máximo tamaño. una textura irregular. Morfología: La morfología de una colonia viene dada por su borde y forma de elevarse sobre el medio de cultivo. mientras que las de estafilococos o las de algunos bacilos pueden alcanzar hasta 1 cm de diámetro.ocasiones. bastante uniforme para cada especie o tipo. examinada mediante luz reflejada. lobulado o especulado). tienen un valor diferencial considerable. rugosa y mate. para evitar las diferencias surgidas por la diferente composición de los mismos. sin brillo. Puede mostrar un aspecto filamentoso o cerebro de .Plana con centro elevado (en huevo frito) Superficie: La superficie de la colonia. El tamaño de las colonias bacterianas podemos expresarlo en las siguientes categorías:Pequeñas o puntiformes: 1 mm de diámetro o menorMedianas: hasta 4 mm de diámetroGrandes: mayores de 4 mm de diámetro El tamaño de las colonias debe ser considerado y medido en la parte final de la zona de aislamiento. La visualización del tamaño se suele hacer a simple vista.. No deben valorarse más que colonias bien aisladas. Las características morfológicas más importantes de una colonia bacteriana aislada sobre un medio de cultivo sólido son: Tamaño: El tamaño de las colonias bacterianas es. aunque a veces es preferible utilizar lupas o estereoscopios para poder discernir con mayor claridad las características morfológicas a observar. son relativamente pequeñas (menos de 1 mm de diámetro). El borde puede ser liso (redondeado u ovalado) o irregular (aserrado.Si pudiésemos hacer un corte en un plano perpendicular a la base de la colonia podríamos encontrar las siguientes posibilidades:Semiesférica o convexaPlana o en discoAcuminadacerebro dePlana con bordes elevados (en cráter). por el contrario. por ej.La utilización de una lupa estereoscópica permite la observación de esta característica .

Pseudomonas . la hemólisis parcial se conoce como alfa hemólisis y la ausencia deísta se define como gamma hemólisis. dando a éste una tonalidad característica en algunas especies. por ejemplo. fundamentalmente los cocos. La hemólisis de los hematíes adyacentes a la colonia puede ser intensa o ligera y se observa como un halo verdoso más o menos claro alrededor de la colonia. Pigmentación: Es característico sólo de unas pocas especies bacterianas. La mayoría de las colonias tienes consistencia mantecosa.Hay que tener especial precaución para no atribuir una falsa pigmentación a colonias que se han desarrollado en medios con determinadas sustancias nutritivas (azúcares) e indicadores de cambio de pH. Esto es debido a la liberación de unas sustancias denominadas hemolisinas. desde seca y frágil a grasienta y cremosa o viscosa y pegajosa. cuyas colonias son normalmente de color amarillo dorado. con superficie brillante generalmente y fáciles de manipular con el asa. En ocasiones. que quedan bien adheridas al asa de siembra. produce un pigmento verdoso que puede ser fácilmente reconocido en medios incoloros como el Mueller-Hinton. los gérmenes que utilizan la lactosa para su metabolismo darán colonias de color amarillo en un medio que contenga este azúcar y un indicador de pH adecuado.mediante la detección del reflejo del filamento de la lámpara en la superficie de la colonia. Podremos observar colonias "duras" que se deslizan fácilmente por la superficie del medio. y nunca en células individuales. A menudo estas colonias se fragmentan al intentar cogerlas. una de las formas pigmentadas más importantes es Staphilococcus áureas . Consistencies: Las colonias bacterianas pueden tener una consistencia variable. Otras colonias tienen apariencia cremosa. La pigmentación sólo se observa en colonias. Dentro de las bacterias patógenas. Por ejemplo. Hemólisis: Algunas bacterias. el pigmento difunde al medio. pueden ser capaces de memorizar los hematíes un medio nutritivo sólido como el agar sangre. La producción de . siendo difícil manipularlas con el asa. En algunas ocasiones las colonias son extremadamente viscosas y tienden a formar filamentos mucosos cuando intentamos retirarlas con el asa. siendo muy fácil obtener pequeñas porciones de la misma. La hemólisis intensa se denomina meta hemólisis. Esta característica sólo se aprecia cuando tocamos las colonias con el asado siembra.

Puesto que estas características aparecen en grados y combinaciones variables de unas bacterias otras. Como intentar definir un olor es tan difícil como subjetivo.hemólisis en una placa de agar sangre es una de las características que ayudan a diferenciar los diferentes tipos de estreptococos. sólo os diré que será únicamente la práctica diaria la que os permita un reconocimiento adecuado de esta característica. La diferenciación en base a un criterio morfológico de las colonias es sólo orientativa. el aspecto de las colonias es a menudo bastante característico. y para poder identificar una bacteria se necesita un estudio detallado de sus características fisiológicas e inmunológicas . Olor: Ciertos tipos de bacterias descomponen los sustratos que utilizan para su metabolismo desprendiendo sustancias volátiles que proporcionan un olor característico a los cultivos puros de dichas bacterias. permitiendo distinguir distintas clases de bacterias en cultivos mixtos o contaminados.

y los virus que infectan a las células procarióticas (bacteriófagos o fagos) Los virus animales y vegetales. Por ello los virus son parásitos celulares obligados. en el fago T4). Las repercusiones para el organismo de las infecciones víricas dependen de la importancia de las células lesionadas. Así. el virus de la gripe sería otro ejemplo. Características morfológicas de los virus .Los virus son microorganismos de una gran simplicidad estructural y funcional. atendiendo a la forma geométrica de su cápside. sólo son capaces de reproducirse. Como veremos. Aunque ya se tenían pruebas de su existencia. Un ejemplo es el VTM (virus del mosaico del tabaco). carecen de metabolismo propio. también contiene enzimas víricas que facilitan la entrada y salida de los virus en las células que parasitan. en algunos casos.Estructura.VIRUS HELICOIDALES. . la reproducción del virus acaban provocando la muerte celular.o monocatenario (en el fago i-X-174). pero. por lo que el organismo queda sin defensas frente a todo tipo de infecciones que acaban causando la muerte. nunca los dos juntos. . .Tamaño. llamado así por ser responsable de una enfermedad en las plantas de tabaco que se manifiesta por la aparición de manchas amarillas en las hojas.Una envoltura membranosa: rodea exteriormente a la cápside y no existe en todos los virus. no se relacionan. Atendiendo al tipo de célula que parasitan. el virus de la rabia destruye neuronas y su infección es mortal si alcanza los centros vitales del encéfalo. Un virus está formado por: . tanto de las bacterias como de las células animales y vegetales. Un hecho a destacar es que cada tipo de virus sólo infecta a un determinado tipo de células: a aquellas que tienen en su superficie proteínas receptoras para el virus. se clasifican en: . que constituyen el sistema de anclaje del virus a la célula que van a infectar. nucleico no ocupa el interior de este cilindro sino que está inserto entre los capsómeros. El ác. en este caso. ésta no fué comprobada hasta que se descubrió el microscopio electrónico. Su diámetro oscila entre los 10 nanómetros (como en el virus de la poliomelitis) hasta los 300 nm en los virus más grandes (virus de la viruela. pues debido a su tamaño no se ven con el microscopio óptico. Dentro de la célula hospedadora. virus TMV.. . etc). esta envoltura se trata en realidad de un fragmento modificado de la membrana plasmática de la célula en la que se ha originado el virus. Los capsómeros se disponen helicoidalmente delimitando un cilindro hueco. nucleico y.Una cápsula proteica o cápside que se halla constituida por el ensamblaje de varias subunidades peptídicas llamadas capsómeros. el ARN también puede ser bicatenario (en los reovirus) o monocatenario ( en los retrovirus). el cápside se encuentra flexionado dentro de una envoltura. podemos distinguir entre los virus que infectan a las células eucarióticas (virus animales y vegetales). En su interior se halla contenida la molécula de ác. o que son necesarias para la replicación del ácido nucleico. a modo de espículas. pero sólo pueden hacerlo en el interior de una célula viva.e. Esta presenta unas glucoproteínas.ADN o ARN. utilizando su maquinaria metabólica. el virus del SIDA destruye el sistema inmunitario. el ADN puede ser bi catenario (p. Clasificación. por lo que se encuentran en la frontera entre lo vivo y lo inerte: no se nutren.

. Como en el caso anterior. La cola termina en una placa provista de unos filamentos (las fibras caudales) y unas espículas (las espinas caudales). los herpesvirus) Los BACTERIÓFAGOS o FAGOS presentan una combinación de las dos formas anteriores. (la llamada cabeza). . adenovirus) o con envoltura (p.VIRUS ICOSAEDRICOS..e. representa el mecanismo de anclaje del virus a la bacteria. y una región helicoidal (vaina).e.. Debido a su forma. estos virus se denominan también VIRUS COMPLEJOS. con las espinas y fibras. el conjunto formado por este eje y la vaina que lo rodea constituye la cola. que está rodeando a un eje tubular hueco. pueden ser desnudos (p. La placa caudal. La cápside tiene la forma de un icosaedro regular (poliedro de 20 caras triángulares). ya que presentan una región icosaédrica. en cuyo interior se encuentra el ácido nucleico.

de largo. Su tamaño es muy variable. de las que existen tres tipos: zigosporas. La gemación es el mecanismo de reproducción de las levaduras y algunos hongos acuáticos. • Micelio aéreo: formado por hifas que se proyectan por encima de la superficie del medio hacia el aire y que presenta la estructura reproductora del hongo. Reproducción Los hongos pueden llevar a cabo dos mecanismos de reproducción: asexual y sexual. de acuerdo a las condiciones ambientales. Ciertos hongos. aún cuando no se descarta la posibilidad de hallarlas esféricas. de acuerdo a su función: • Micelio vegetativo: formado por hifas que penetran en el medio de cultivo o difunden en la superficie absorbiendo nutrientes. Las hifas crecen por elongación de la punta ó ápice. que son las esporas. es decir que pueden crecer como levaduras o como mohos. La reproducción sexual supone la unión de dos núcleos. son características para cada especie. y el brote es separado por ruptura. Durante el crecimiento las hifas se entrelazan densamente constituyendo el micelio. la fragmentación y la formación de esporas asexuales. que puede alcanzar varios cm.Características morfológicas de los hongos Existen dos tipos de hongos: las levaduras y los mohos. La fragmentación consiste en que las hifas se segmentan dando células rectangulares de paredes gruesas. la espora que se genera se llama artrospora. células mayores que las bacterias. Hay dos tipos de micelio. Aparece en la célula madre un brote o protuberancia a la cual pasa un núcleo. en cambio si en el medio existen nutrientes y las condiciones son óptimas el hongo lleva a cabo la reproducción asexual. proceso por el cual se forman las esporas sexuales. este se encuentra entre 1 y 5 micras de ancho y 5 a 30 de largo. Por ejemplo el género Penicillum spp presenta conidiosporas. en general. es el micelio de reproducción. • Reproducción asexual: incluye la gemación. aunque este parámetro puede variar dependiendo de la bacteria y la levadura. característica del género Coccidioides spp. que se reproducen por gemación. conidiosporas o conidios y esporangiosporas. Las levaduras son hongos unicelulares. ascosporas y basiodiosporas. Los tabiques presentan orificios que permiten el libre movimiento de citoplasma y sus núcleos. Las levaduras son generalmente. donde las artrosporas producen pequeños apéndices que favorecen la dispersión. Los mohos son hongos pluricelulares. esto significa que es una masa citoplasmática continua multinucleada. El organismo completo (micelio) es una estructura cenocítica. Las hifas pueden ser tabicadas o continuas. Existe un micelio tabicado y uno continuo. Estos crecen formando un filamento llamado hifa. Son ovoides. Ambas células que dan separadas por un tabique. Las esporas asexuales pueden ser clamidosporas. La espora pequeña que se genera se llama blastospora. Estas esporas se presentan en el género Cándida spp. entre ellos varios patógenos para el hombre. Las tabicadas se dividen en una cadena de células mediante la formación de paredes transversas o tabiques. • Reproducción sexual: se lleva a cabo cuando faltan nutrientes en el medio o cuando las condiciones de crecimiento se vuelven adversas. presentan dimorfismo. . Las continuas carecen de dichos tabiques.

con fisiología y comportamiento. tentáculos. color y aspecto general de las diferentes especies o géneros de parásitos. cerdas. presentes en endoparásitos y ectoparásitos con varias modificaciones tales como pinzas. piriforme como Babesia. a huevos o pigmentos respiratorios. Cuando los endoparásitos tienen un color definido no es debido a la pigmentación del tegumento como las especies libres. El color de los parásitos se puede analizar si se prepara a los endoparásitos o parásitos internos y a los ectoparásitos o externos: La ausencia de pigmentación es la regla en los endoparásitos. agua dulce. tiene estructura compleja. Phylum Pentastomida. Los ciliados tienen caprichosas formas esféricas y ovales con diferentes proyecciones y cubiertas de cilios. muestran una interesante variedad de colores como las moscas. De acuerdo con sus características morfológicas. larva. dimensiones. elipsoidal y esferoidal como los quistes de Eimeria. Taenia) y por otra parte los trematodos con cuerpo insegmentado y forma foliácea. cada protozoario mantiene su función independiente. así como en sus diferentes estados evolutivos. tienen un cuerpo aplanado dorsoventralmente. son de gran utilidad para establecer el diagnostico parasitológico. según la forma que adquieren en la escala zoológica. Los parásitos de importancia están considerados en los siguientes grupos: Phylum Protozoa. Los ectoparásitos. Los protozoarios abundan en océanos. sino a la coloración del alimento en el tubo digestivo. Phylum Platyhelminthes. por ejemplo Fasciola. Su complejidad ha llevado a llamarlos a celulares. En general su tamaño es microscópico y aunque consiste de una célula con uno o más nucleos. piojos. con extremos terminados en punta como ejemplo Ascaris suum o con forma esferoide como las hembras de Tetrámeras Los acantocéfalos tienen forma cilindroide con ganchos en su extremo anterior. resultando de color blanco o amarillento dado por la permanente obscuridad de su hábitat. filamentos. desde el punto de vista coloración. como ejemplo se puede citar: amiboide como las amibas. Los platelmintos. Phylum Nematoda. fisiológicas y filogenéticas se ha dividido a los animales para su estudio en varios grupos. ejemplos: huevo. a granos alimenticios. esférica. Los nematodos o gusanos con cuerpo cilindroide. Otras estructuras morfológicas son los órganos de fijación que son unas de las estructuras más características de la mayoría de los parásitos ya que si el parasito existe es porque se ha podido mantener en el huésped. como su nombre lo indica. adultos macho y hembra. Phylum Arthropoda. Los artrópodos poseen un exoesqueleto de naturaleza quitinosa y patas articuladas. La mayoría de las formas celulares están presentes en los protozoarios y cada subphylum tiene su forma característica. Phylum Ciliophora. para distinguirlos de las células de los metazoarios y plantas. tijeras. etc.Es importante para el estudiante conocer la forma externa e interna. garfios. ya que son las características morfológicas en primer lugar las que se utilizan para identificar a los diferentes especímenes. etc. formas de anillos en Babesia. . en forma de huso en Trypanosoma. garrapatas y pulgas. suelo y el cuerpo de animales y plantas. aunque muchos protozoarios pueden vivir en colonias. Phylum Acantocephala. difieren a veces considerablemente y por otra parte. Dentro de la amplia variedad de órganos de fijación están los ganchos y las ventosas. Los parásitos que se estudian están comprendidos entre los cestodos o cuerpo en forma de cinta dividido en varios segmentos (ejemplo.

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