La morfología bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista:1) como células individuales observables sólo al microscopio y2) como

colonias bacterianas apreciables a simple vista después de desarrollarse en la superficie de medios de cultivo sólidos. Las diferencias en el tamaño, forma y ciertos detalles estructurales son característicos de los principales grupos de bacterias, y proporcionan las bases fundamentales para su estudio sistemático e identificación. De la misma forma, las colonias bacterianas, compuestas por masas de células individuales, tienen características de tamaño, consistencia, textura y color que poseen un valor sistemático, pero no tienen la importancia fundamental de la morfología celular. El tamaño de las células bacterianas se mide habitualmente en micrómetros, oscilando entre los1 x 10 µm de los bacilos grandes como Bacillus anthracis , y los 0,2 x 0,7 µm de Francisella tularensis .Existen ligeras variaciones de tamaño de las células bacterianas dentro de algunas especies, siendo mayores las fluctuaciones entre las formas bacilares que entre las formas esféricas. Los límites de tamaño entre las células bacterianas y los virus no tienen una frontera bien definida, pues curiosamente existen virus más grandes que ciertas bacterias. Desde el punto de vista microscópico, la diferencia más importante entre las bacterias es su forma, existiendo tres tipos morfológicos claramente distinguibles: Formas esféricas o cocos. Formas alargadas o bacilos. Formas curvadas, comas o espirilos Cocos Las bacterias esféricas son las más homogéneas con respecto al tamaño, presentando un diámetro medio de 0,6 a 1,0 µm. La forma no siempre es exactamente esférica, observándose como más comunes las siguientes variaciones: Formas lanceoladas. Formas en grano de café. Formas coco bacilares (achatadas) Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos celulares. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos de división celular y la tendencia de las células hijas a permanecer unidas entre sí, una vez que se completa la división. Los cocos que se separan completamente después de la división aparecen

Aunque estas características dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las condiciones de incubación. hasta masas de varios milímetros de diámetro. son muy constantes y. y en una misma colonia pueden observarse cadenas o racimos junto con formas aisladas o en parejas. textura. cuando éstas se controlan cuidadosamente. se ven largas cadenas de cuatro cocos o más. el ángulo en los extremos de la célula. Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos morfológicos. los cocos se agrupan predominantemente en pares. los grupos morfológicos tienen mucho valor práctico en la identificación y clasificación de cocos. olor y en algunos casos color son. la presencia de una envuelta externa y la composición del filamento axial. Las diferencias en anchura. y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos. La clasificación diferenciación de las espiroquetas patógenas se basa en criterios morfológicos tales como la longitud de vuelta. Si la unión es más marcada. apenas visible. muy orientativos para la identificación de las bacterias que la componen. las células en división permanecen aproximadamente fijas en su posición y forman masas de muchos millones de células visibles a simple vista. longitud y forma de los extremos de la célula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. Cuando hay una ligera tendencia a que las células hijas permanezcan unidas la división celular ocurre en un solo plano. Los vidrios pueden presentar una forma espirilar si las células permanecen unidas por su extremos. forma. en el género Vibrio es suficientemente constante como para tener importancia diferencial. Sin embargo. aparecen racimos irregulares de cocos. En función de la tendencia de las células hijas a permanecer unidas. llamados diplococos. estos agrupamientos se denominan estafilococos. Aunque son hasta cierto punto característicos. Aunque la curvatura se observa ocasionalmente en muchas formas bacilares. que puede considerarse como un bacilo que sea torcido adoptando la forma de hélice. Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo sólido. a veces. citando como ejemplo las formasen empalizada ( ///// ) o en V ( <<< ) o en letras chinas. la separación de subtipos morfológicos no es absolutamente nítida. los bacilos presentan también agrupaciones celulares características. en muchas .individualmente. semejantes a racimos de uvas. Su tamaño. A pesar de todo esto. estos agrupamientos se conocen como estreptococos. y a esta forma se le llama coco. Al conjunto de las formas espiritares flexibles se le conoce como espiroquetas. El tercer tipo morfológico es la forma espirilar. Las colonias así formadas varían desde un tamaño diminuto. Cuando los cocos se dividen en varios planos. Las verdaderas bacterias espiritares pueden ser de dos tipos: con espira rígida o con espira flexible. los agrupamientos de células bacilares no tienen la misma importancia morfológica que el agrupamiento de cocos.

aunque a veces es preferible utilizar lupas o estereoscopios para poder discernir con mayor claridad las características morfológicas a observar. en condiciones de cultivo favorables. una textura irregular. mientras que las de estafilococos o las de algunos bacilos pueden alcanzar hasta 1 cm de diámetro. que es donde presentan su máximo tamaño.Plana con centro elevado (en huevo frito) Superficie: La superficie de la colonia. por el contrario. examinada mediante luz reflejada. Puede mostrar un aspecto filamentoso o cerebro de . rugosa y mate. El borde puede ser liso (redondeado u ovalado) o irregular (aserrado. Es importante destacar que las características de una colonia deben estudiarse siempre sobre el mismo tipo de medio de cultivo. Morfología: La morfología de una colonia viene dada por su borde y forma de elevarse sobre el medio de cultivo. La visualización del tamaño se suele hacer a simple vista. El tamaño de las colonias bacterianas podemos expresarlo en las siguientes categorías:Pequeñas o puntiformes: 1 mm de diámetro o menorMedianas: hasta 4 mm de diámetroGrandes: mayores de 4 mm de diámetro El tamaño de las colonias debe ser considerado y medido en la parte final de la zona de aislamiento. Las características morfológicas más importantes de una colonia bacteriana aislada sobre un medio de cultivo sólido son: Tamaño: El tamaño de las colonias bacterianas es. son relativamente pequeñas (menos de 1 mm de diámetro).ocasiones. Las colonias de estreptococos. bastante uniforme para cada especie o tipo. lobulado o especulado). puede mostrar un aspecto liso y brillante a la luz o. sin brillo. No deben valorarse más que colonias bien aisladas.. La morfología de las colonias es una de las características básicas de las bacterias y es indispensable su estudio para comenzar correctamente una identificación preliminar.Si pudiésemos hacer un corte en un plano perpendicular a la base de la colonia podríamos encontrar las siguientes posibilidades:Semiesférica o convexaPlana o en discoAcuminadacerebro dePlana con bordes elevados (en cráter). por ej.La utilización de una lupa estereoscópica permite la observación de esta característica . tienen un valor diferencial considerable. para evitar las diferencias surgidas por la diferente composición de los mismos.

La hemólisis intensa se denomina meta hemólisis. En ocasiones. Pseudomonas . una de las formas pigmentadas más importantes es Staphilococcus áureas . Por ejemplo. por ejemplo. A menudo estas colonias se fragmentan al intentar cogerlas. los gérmenes que utilizan la lactosa para su metabolismo darán colonias de color amarillo en un medio que contenga este azúcar y un indicador de pH adecuado. Esta característica sólo se aprecia cuando tocamos las colonias con el asado siembra. La producción de . Pigmentación: Es característico sólo de unas pocas especies bacterianas. dando a éste una tonalidad característica en algunas especies. La pigmentación sólo se observa en colonias. Consistencies: Las colonias bacterianas pueden tener una consistencia variable. Podremos observar colonias "duras" que se deslizan fácilmente por la superficie del medio. que quedan bien adheridas al asa de siembra. Dentro de las bacterias patógenas.mediante la detección del reflejo del filamento de la lámpara en la superficie de la colonia. fundamentalmente los cocos. desde seca y frágil a grasienta y cremosa o viscosa y pegajosa. siendo muy fácil obtener pequeñas porciones de la misma. cuyas colonias son normalmente de color amarillo dorado. En algunas ocasiones las colonias son extremadamente viscosas y tienden a formar filamentos mucosos cuando intentamos retirarlas con el asa. La mayoría de las colonias tienes consistencia mantecosa. Otras colonias tienen apariencia cremosa. siendo difícil manipularlas con el asa. Esto es debido a la liberación de unas sustancias denominadas hemolisinas. Hemólisis: Algunas bacterias. el pigmento difunde al medio.Hay que tener especial precaución para no atribuir una falsa pigmentación a colonias que se han desarrollado en medios con determinadas sustancias nutritivas (azúcares) e indicadores de cambio de pH. pueden ser capaces de memorizar los hematíes un medio nutritivo sólido como el agar sangre. y nunca en células individuales. con superficie brillante generalmente y fáciles de manipular con el asa. La hemólisis de los hematíes adyacentes a la colonia puede ser intensa o ligera y se observa como un halo verdoso más o menos claro alrededor de la colonia. produce un pigmento verdoso que puede ser fácilmente reconocido en medios incoloros como el Mueller-Hinton. la hemólisis parcial se conoce como alfa hemólisis y la ausencia deísta se define como gamma hemólisis.

La diferenciación en base a un criterio morfológico de las colonias es sólo orientativa. el aspecto de las colonias es a menudo bastante característico. sólo os diré que será únicamente la práctica diaria la que os permita un reconocimiento adecuado de esta característica. permitiendo distinguir distintas clases de bacterias en cultivos mixtos o contaminados. y para poder identificar una bacteria se necesita un estudio detallado de sus características fisiológicas e inmunológicas . Puesto que estas características aparecen en grados y combinaciones variables de unas bacterias otras.hemólisis en una placa de agar sangre es una de las características que ayudan a diferenciar los diferentes tipos de estreptococos. Olor: Ciertos tipos de bacterias descomponen los sustratos que utilizan para su metabolismo desprendiendo sustancias volátiles que proporcionan un olor característico a los cultivos puros de dichas bacterias. Como intentar definir un olor es tan difícil como subjetivo.

por lo que se encuentran en la frontera entre lo vivo y lo inerte: no se nutren. . a modo de espículas. pues debido a su tamaño no se ven con el microscopio óptico. Su diámetro oscila entre los 10 nanómetros (como en el virus de la poliomelitis) hasta los 300 nm en los virus más grandes (virus de la viruela. esta envoltura se trata en realidad de un fragmento modificado de la membrana plasmática de la célula en la que se ha originado el virus. nucleico y. . la reproducción del virus acaban provocando la muerte celular. Un virus está formado por: . Esta presenta unas glucoproteínas. Así. En su interior se halla contenida la molécula de ác. Un ejemplo es el VTM (virus del mosaico del tabaco). y los virus que infectan a las células procarióticas (bacteriófagos o fagos) Los virus animales y vegetales.Una cápsula proteica o cápside que se halla constituida por el ensamblaje de varias subunidades peptídicas llamadas capsómeros.e. llamado así por ser responsable de una enfermedad en las plantas de tabaco que se manifiesta por la aparición de manchas amarillas en las hojas. el virus de la rabia destruye neuronas y su infección es mortal si alcanza los centros vitales del encéfalo. en algunos casos. Atendiendo al tipo de célula que parasitan. virus TMV. pero. el cápside se encuentra flexionado dentro de una envoltura. carecen de metabolismo propio. Clasificación. tanto de las bacterias como de las células animales y vegetales. atendiendo a la forma geométrica de su cápside. el ARN también puede ser bicatenario (en los reovirus) o monocatenario ( en los retrovirus). Un hecho a destacar es que cada tipo de virus sólo infecta a un determinado tipo de células: a aquellas que tienen en su superficie proteínas receptoras para el virus. . o que son necesarias para la replicación del ácido nucleico.Una envoltura membranosa: rodea exteriormente a la cápside y no existe en todos los virus. no se relacionan. Las repercusiones para el organismo de las infecciones víricas dependen de la importancia de las células lesionadas. etc). se clasifican en: .Tamaño. nunca los dos juntos. . el virus del SIDA destruye el sistema inmunitario. El ác. Como veremos.ADN o ARN. Características morfológicas de los virus . Aunque ya se tenían pruebas de su existencia.Los virus son microorganismos de una gran simplicidad estructural y funcional. ésta no fué comprobada hasta que se descubrió el microscopio electrónico. el virus de la gripe sería otro ejemplo. Los capsómeros se disponen helicoidalmente delimitando un cilindro hueco. también contiene enzimas víricas que facilitan la entrada y salida de los virus en las células que parasitan. por lo que el organismo queda sin defensas frente a todo tipo de infecciones que acaban causando la muerte. utilizando su maquinaria metabólica. en el fago T4). que constituyen el sistema de anclaje del virus a la célula que van a infectar.Estructura. pero sólo pueden hacerlo en el interior de una célula viva. sólo son capaces de reproducirse. Dentro de la célula hospedadora. nucleico no ocupa el interior de este cilindro sino que está inserto entre los capsómeros. en este caso.o monocatenario (en el fago i-X-174).VIRUS HELICOIDALES.. podemos distinguir entre los virus que infectan a las células eucarióticas (virus animales y vegetales). Por ello los virus son parásitos celulares obligados. el ADN puede ser bi catenario (p.

VIRUS ICOSAEDRICOS. La placa caudal.e. el conjunto formado por este eje y la vaina que lo rodea constituye la cola. los herpesvirus) Los BACTERIÓFAGOS o FAGOS presentan una combinación de las dos formas anteriores. . adenovirus) o con envoltura (p. La cola termina en una placa provista de unos filamentos (las fibras caudales) y unas espículas (las espinas caudales). con las espinas y fibras. (la llamada cabeza).. en cuyo interior se encuentra el ácido nucleico. ya que presentan una región icosaédrica. representa el mecanismo de anclaje del virus a la bacteria. Como en el caso anterior.e.. La cápside tiene la forma de un icosaedro regular (poliedro de 20 caras triángulares). Debido a su forma. pueden ser desnudos (p.. estos virus se denominan también VIRUS COMPLEJOS. que está rodeando a un eje tubular hueco. y una región helicoidal (vaina).

Los mohos son hongos pluricelulares. Estas esporas se presentan en el género Cándida spp. presentan dimorfismo. que se reproducen por gemación. Son ovoides. Las levaduras son generalmente. células mayores que las bacterias. • Micelio aéreo: formado por hifas que se proyectan por encima de la superficie del medio hacia el aire y que presenta la estructura reproductora del hongo. Durante el crecimiento las hifas se entrelazan densamente constituyendo el micelio. La reproducción sexual supone la unión de dos núcleos.Características morfológicas de los hongos Existen dos tipos de hongos: las levaduras y los mohos. Ambas células que dan separadas por un tabique. entre ellos varios patógenos para el hombre. Las levaduras son hongos unicelulares. y el brote es separado por ruptura. Ciertos hongos. Existe un micelio tabicado y uno continuo. esto significa que es una masa citoplasmática continua multinucleada. • Reproducción sexual: se lleva a cabo cuando faltan nutrientes en el medio o cuando las condiciones de crecimiento se vuelven adversas. proceso por el cual se forman las esporas sexuales. de las que existen tres tipos: zigosporas. El organismo completo (micelio) es una estructura cenocítica. Hay dos tipos de micelio. Estos crecen formando un filamento llamado hifa. . de acuerdo a su función: • Micelio vegetativo: formado por hifas que penetran en el medio de cultivo o difunden en la superficie absorbiendo nutrientes. La fragmentación consiste en que las hifas se segmentan dando células rectangulares de paredes gruesas. Los tabiques presentan orificios que permiten el libre movimiento de citoplasma y sus núcleos. Por ejemplo el género Penicillum spp presenta conidiosporas. es el micelio de reproducción. Las tabicadas se dividen en una cadena de células mediante la formación de paredes transversas o tabiques. son características para cada especie. la espora que se genera se llama artrospora. que son las esporas. Reproducción Los hongos pueden llevar a cabo dos mecanismos de reproducción: asexual y sexual. La gemación es el mecanismo de reproducción de las levaduras y algunos hongos acuáticos. Las hifas pueden ser tabicadas o continuas. en general. Las continuas carecen de dichos tabiques. Su tamaño es muy variable. Las esporas asexuales pueden ser clamidosporas. de largo. la fragmentación y la formación de esporas asexuales. Las hifas crecen por elongación de la punta ó ápice. en cambio si en el medio existen nutrientes y las condiciones son óptimas el hongo lleva a cabo la reproducción asexual. característica del género Coccidioides spp. que puede alcanzar varios cm. aún cuando no se descarta la posibilidad de hallarlas esféricas. La espora pequeña que se genera se llama blastospora. • Reproducción asexual: incluye la gemación. es decir que pueden crecer como levaduras o como mohos. ascosporas y basiodiosporas. aunque este parámetro puede variar dependiendo de la bacteria y la levadura. Aparece en la célula madre un brote o protuberancia a la cual pasa un núcleo. de acuerdo a las condiciones ambientales. este se encuentra entre 1 y 5 micras de ancho y 5 a 30 de largo. conidiosporas o conidios y esporangiosporas. donde las artrosporas producen pequeños apéndices que favorecen la dispersión.

Los parásitos de importancia están considerados en los siguientes grupos: Phylum Protozoa. garfios. aunque muchos protozoarios pueden vivir en colonias. color y aspecto general de las diferentes especies o géneros de parásitos. a granos alimenticios. Otras estructuras morfológicas son los órganos de fijación que son unas de las estructuras más características de la mayoría de los parásitos ya que si el parasito existe es porque se ha podido mantener en el huésped. ya que son las características morfológicas en primer lugar las que se utilizan para identificar a los diferentes especímenes. así como en sus diferentes estados evolutivos. suelo y el cuerpo de animales y plantas. Los parásitos que se estudian están comprendidos entre los cestodos o cuerpo en forma de cinta dividido en varios segmentos (ejemplo. ejemplos: huevo. dimensiones. Los protozoarios abundan en océanos. Los nematodos o gusanos con cuerpo cilindroide. Phylum Arthropoda. De acuerdo con sus características morfológicas. con fisiología y comportamiento. a huevos o pigmentos respiratorios. larva. esférica. cada protozoario mantiene su función independiente. elipsoidal y esferoidal como los quistes de Eimeria. Los ectoparásitos. como ejemplo se puede citar: amiboide como las amibas. garrapatas y pulgas. fisiológicas y filogenéticas se ha dividido a los animales para su estudio en varios grupos. Taenia) y por otra parte los trematodos con cuerpo insegmentado y forma foliácea. La mayoría de las formas celulares están presentes en los protozoarios y cada subphylum tiene su forma característica. agua dulce. Phylum Pentastomida. formas de anillos en Babesia. para distinguirlos de las células de los metazoarios y plantas. en forma de huso en Trypanosoma. desde el punto de vista coloración. tijeras. difieren a veces considerablemente y por otra parte. piriforme como Babesia. Phylum Acantocephala. Cuando los endoparásitos tienen un color definido no es debido a la pigmentación del tegumento como las especies libres. El color de los parásitos se puede analizar si se prepara a los endoparásitos o parásitos internos y a los ectoparásitos o externos: La ausencia de pigmentación es la regla en los endoparásitos. tienen un cuerpo aplanado dorsoventralmente. Los ciliados tienen caprichosas formas esféricas y ovales con diferentes proyecciones y cubiertas de cilios. En general su tamaño es microscópico y aunque consiste de una célula con uno o más nucleos. etc. muestran una interesante variedad de colores como las moscas. Phylum Nematoda. por ejemplo Fasciola. cerdas. Phylum Ciliophora. Los artrópodos poseen un exoesqueleto de naturaleza quitinosa y patas articuladas.Es importante para el estudiante conocer la forma externa e interna. Su complejidad ha llevado a llamarlos a celulares. Los platelmintos. tiene estructura compleja. sino a la coloración del alimento en el tubo digestivo. presentes en endoparásitos y ectoparásitos con varias modificaciones tales como pinzas. según la forma que adquieren en la escala zoológica. Dentro de la amplia variedad de órganos de fijación están los ganchos y las ventosas. con extremos terminados en punta como ejemplo Ascaris suum o con forma esferoide como las hembras de Tetrámeras Los acantocéfalos tienen forma cilindroide con ganchos en su extremo anterior. tentáculos. como su nombre lo indica. filamentos. resultando de color blanco o amarillento dado por la permanente obscuridad de su hábitat. son de gran utilidad para establecer el diagnostico parasitológico. . Phylum Platyhelminthes. piojos. etc. adultos macho y hembra.

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