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La morfologa bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista:1) como clulas individuales observables slo al microscopio y2)

como colonias bacterianas apreciables a simple vista despus de desarrollarse en la superficie de medios de cultivo slidos. Las diferencias en el tamao, forma y ciertos detalles estructurales son caractersticos de los principales grupos de bacterias, y proporcionan las bases fundamentales para su estudio sistemtico e identificacin. De la misma forma, las colonias bacterianas, compuestas por masas de clulas individuales, tienen caractersticas de tamao, consistencia, textura y color que poseen un valor sistemtico, pero no tienen la importancia fundamental de la morfologa celular. El tamao de las clulas bacterianas se mide habitualmente en micrmetros, oscilando entre los1 x 10 m de los bacilos grandes como Bacillus anthracis , y los 0,2 x 0,7 m de Francisella tularensis .Existen ligeras variaciones de tamao de las clulas bacterianas dentro de algunas especies, siendo mayores las fluctuaciones entre las formas bacilares que entre las formas esfricas. Los lmites de tamao entre las clulas bacterianas y los virus no tienen una frontera bien definida, pues curiosamente existen virus ms grandes que ciertas bacterias. Desde el punto de vista microscpico, la diferencia ms importante entre las bacterias es su forma, existiendo tres tipos morfolgicos claramente distinguibles: Formas esfricas o cocos. Formas alargadas o bacilos. Formas curvadas, comas o espirilos Cocos Las bacterias esfricas son las ms homogneas con respecto al tamao, presentando un dimetro medio de 0,6 a 1,0 m. La forma no siempre es exactamente esfrica, observndose como ms comunes las siguientes variaciones: Formas lanceoladas. Formas en grano de caf. Formas coco bacilares (achatadas) Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos celulares. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos de divisin celular y la tendencia de las clulas hijas a permanecer unidas entre s, una vez que se completa la divisin. Los cocos que se separan completamente despus de la divisin aparecen

individualmente, y a esta forma se le llama coco. Cuando hay una ligera tendencia a que las clulas hijas permanezcan unidas la divisin celular ocurre en un solo plano, los cocos se agrupan predominantemente en pares, llamados diplococos. Si la unin es ms marcada, se ven largas cadenas de cuatro cocos o ms; estos agrupamientos se conocen como estreptococos. Cuando los cocos se dividen en varios planos, y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos, aparecen racimos irregulares de cocos, semejantes a racimos de uvas; estos agrupamientos se denominan estafilococos. Sin embargo, la separacin de subtipos morfolgicos no es absolutamente ntida, y en una misma colonia pueden observarse cadenas o racimos junto con formas aisladas o en parejas. A pesar de todo esto, los grupos morfolgicos tienen mucho valor prctico en la identificacin y clasificacin de cocos. Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos morfolgicos. Las diferencias en anchura, longitud y forma de los extremos de la clula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. En funcin de la tendencia de las clulas hijas a permanecer unidas, los bacilos presentan tambin agrupaciones celulares caractersticas, citando como ejemplo las formasen empalizada ( ///// ) o en V ( <<< ) o en letras chinas. Aunque son hasta cierto punto caractersticos, los agrupamientos de clulas bacilares no tienen la misma importancia morfolgica que el agrupamiento de cocos. El tercer tipo morfolgico es la forma espirilar, que puede considerarse como un bacilo que sea torcido adoptando la forma de hlice. Aunque la curvatura se observa ocasionalmente en muchas formas bacilares, en el gnero Vibrio es suficientemente constante como para tener importancia diferencial. Los vidrios pueden presentar una forma espirilar si las clulas permanecen unidas por su extremos. Las verdaderas bacterias espiritares pueden ser de dos tipos: con espira rgida o con espira flexible. Al conjunto de las formas espiritares flexibles se le conoce como espiroquetas. La clasificacin diferenciacin de las espiroquetas patgenas se basa en criterios morfolgicos tales como la longitud de vuelta, el ngulo en los extremos de la clula, la presencia de una envuelta externa y la composicin del filamento axial. Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo slido, las clulas en divisin permanecen aproximadamente fijas en su posicin y forman masas de muchos millones de clulas visibles a simple vista. Las colonias as formadas varan desde un tamao diminuto, apenas visible, hasta masas de varios milmetros de dimetro. Su tamao, forma, textura, olor y en algunos casos color son, a veces, muy orientativos para la identificacin de las bacterias que la componen. Aunque estas caractersticas dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las condiciones de incubacin, cuando stas se controlan cuidadosamente, son muy constantes y, en muchas

ocasiones, tienen un valor diferencial considerable. La morfologa de las colonias es una de las caractersticas bsicas de las bacterias y es indispensable su estudio para comenzar correctamente una identificacin preliminar. Las caractersticas morfolgicas ms importantes de una colonia bacteriana aislada sobre un medio de cultivo slido son:

Tamao:
El tamao de las colonias bacterianas es, en condiciones de cultivo favorables, bastante uniforme para cada especie o tipo. La visualizacin del tamao se suele hacer a simple vista, aunque a veces es preferible utilizar lupas o estereoscopios para poder discernir con mayor claridad las caractersticas morfolgicas a observar. Las colonias de estreptococos, por ej., son relativamente pequeas (menos de 1 mm de dimetro), mientras que las de estafilococos o las de algunos bacilos pueden alcanzar hasta 1 cm de dimetro. Es importante destacar que las caractersticas de una colonia deben estudiarse siempre sobre el mismo tipo de medio de cultivo, para evitar las diferencias surgidas por la diferente composicin de los mismos. El tamao de las colonias bacterianas podemos expresarlo en las siguientes categoras:Pequeas o puntiformes: 1 mm de dimetro o menorMedianas: hasta 4 mm de dimetroGrandes: mayores de 4 mm de dimetro El tamao de las colonias debe ser considerado y medido en la parte final de la zona de aislamiento, que es donde presentan su mximo tamao. No deben valorarse ms que colonias bien aisladas. Morfologa: La morfologa de una colonia viene dada por su borde y forma de elevarse sobre el medio de cultivo. El borde puede ser liso (redondeado u ovalado) o irregular (aserrado, lobulado o especulado).Si pudisemos hacer un corte en un plano perpendicular a la base de la colonia podramos encontrar las siguientes posibilidades:Semiesfrica o convexaPlana o en discoAcuminadacerebro dePlana con bordes elevados (en crter).Plana con centro elevado (en huevo frito) Superficie: La superficie de la colonia, examinada mediante luz reflejada, puede mostrar un aspecto liso y brillante a la luz o, por el contrario, una textura irregular, rugosa y mate, sin brillo. Puede mostrar un aspecto filamentoso o cerebro de .La utilizacin de una lupa estereoscpica permite la observacin de esta caracterstica

mediante la deteccin del reflejo del filamento de la lmpara en la superficie de la colonia. Consistencies: Las colonias bacterianas pueden tener una consistencia variable, desde seca y frgil a grasienta y cremosa o viscosa y pegajosa. Esta caracterstica slo se aprecia cuando tocamos las colonias con el asado siembra. Podremos observar colonias "duras" que se deslizan fcilmente por la superficie del medio, siendo difcil manipularlas con el asa. A menudo estas colonias se fragmentan al intentar cogerlas. Otras colonias tienen apariencia cremosa, con superficie brillante generalmente y fciles de manipular con el asa. La mayora de las colonias tienes consistencia mantecosa, siendo muy fcil obtener pequeas porciones de la misma, que quedan bien adheridas al asa de siembra. En algunas ocasiones las colonias son extremadamente viscosas y tienden a formar filamentos mucosos cuando intentamos retirarlas con el asa. Pigmentacin: Es caracterstico slo de unas pocas especies bacterianas. La pigmentacin slo se observa en colonias, y nunca en clulas individuales. Dentro de las bacterias patgenas, una de las formas pigmentadas ms importantes es Staphilococcus ureas , cuyas colonias son normalmente de color amarillo dorado. En ocasiones, el pigmento difunde al medio, dando a ste una tonalidad caracterstica en algunas especies. Pseudomonas , por ejemplo, produce un pigmento verdoso que puede ser fcilmente reconocido en medios incoloros como el Mueller-Hinton.Hay que tener especial precaucin para no atribuir una falsa pigmentacin a colonias que se han desarrollado en medios con determinadas sustancias nutritivas (azcares) e indicadores de cambio de pH. Por ejemplo, los grmenes que utilizan la lactosa para su metabolismo darn colonias de color amarillo en un medio que contenga este azcar y un indicador de pH adecuado. Hemlisis: Algunas bacterias, fundamentalmente los cocos, pueden ser capaces de memorizar los hemates un medio nutritivo slido como el agar sangre. Esto es debido a la liberacin de unas sustancias denominadas hemolisinas. La hemlisis de los hemates adyacentes a la colonia puede ser intensa o ligera y se observa como un halo verdoso ms o menos claro alrededor de la colonia. La hemlisis intensa se denomina meta hemlisis; la hemlisis parcial se conoce como alfa hemlisis y la ausencia desta se define como gamma hemlisis. La produccin de

hemlisis en una placa de agar sangre es una de las caractersticas que ayudan a diferenciar los diferentes tipos de estreptococos. Olor: Ciertos tipos de bacterias descomponen los sustratos que utilizan para su metabolismo desprendiendo sustancias voltiles que proporcionan un olor caracterstico a los cultivos puros de dichas bacterias. Como intentar definir un olor es tan difcil como subjetivo, slo os dir que ser nicamente la prctica diaria la que os permita un reconocimiento adecuado de esta caracterstica. Puesto que estas caractersticas aparecen en grados y combinaciones variables de unas bacterias otras, el aspecto de las colonias es a menudo bastante caracterstico, permitiendo distinguir distintas clases de bacterias en cultivos mixtos o contaminados. La diferenciacin en base a un criterio morfolgico de las colonias es slo orientativa, y para poder identificar una bacteria se necesita un estudio detallado de sus caractersticas fisiolgicas e inmunolgicas

Los virus son microorganismos de una gran simplicidad estructural y funcional, por lo que se encuentran en la frontera entre lo vivo y lo inerte: no se nutren, no se relacionan, carecen de metabolismo propio; slo son capaces de reproducirse, pero slo pueden hacerlo en el interior de una clula viva, utilizando su maquinaria metablica. Por ello los virus son parsitos celulares obligados, tanto de las bacterias como de las clulas animales y vegetales. Un hecho a destacar es que cada tipo de virus slo infecta a un determinado tipo de clulas: a aquellas que tienen en su superficie protenas receptoras para el virus. Dentro de la clula hospedadora, la reproduccin del virus acaban provocando la muerte celular. Las repercusiones para el organismo de las infecciones vricas dependen de la importancia de las clulas lesionadas. As, el virus de la rabia destruye neuronas y su infeccin es mortal si alcanza los centros vitales del encfalo; el virus del SIDA destruye el sistema inmunitario, por lo que el organismo queda sin defensas frente a todo tipo de infecciones que acaban causando la muerte.

Caractersticas morfolgicas de los virus

- Tamao. Aunque ya se tenan pruebas de su existencia, sta no fu comprobada hasta que se descubri el microscopio electrnico, pues debido a su tamao no se ven con el microscopio ptico. Su dimetro oscila entre los 10 nanmetros (como en el virus de la poliomelitis) hasta los 300 nm en los virus ms grandes (virus de la viruela, virus TMV, etc). - Estructura. Un virus est formado por: - ADN o ARN, nunca los dos juntos; el ADN puede ser bi catenario (p.e., en el fago T4),o monocatenario (en el fago i-X-174); el ARN tambin puede ser bicatenario (en los reovirus) o monocatenario ( en los retrovirus). - Una cpsula proteica o cpside que se halla constituida por el ensamblaje de varias subunidades peptdicas llamadas capsmeros. En su interior se halla contenida la molcula de c. nucleico y, en algunos casos, tambin contiene enzimas vricas que facilitan la entrada y salida de los virus en las clulas que parasitan, o que son necesarias para la replicacin del cido nucleico. - Una envoltura membranosa: rodea exteriormente a la cpside y no existe en todos los virus. Esta presenta unas glucoprotenas, a modo de espculas, que constituyen el sistema de anclaje del virus a la clula que van a infectar. Como veremos, esta envoltura se trata en realidad de un fragmento modificado de la membrana plasmtica de la clula en la que se ha originado el virus.

Clasificacin. Atendiendo al tipo de clula que parasitan, podemos distinguir entre


los virus que infectan a las clulas eucariticas (virus animales y vegetales), y los virus que infectan a las clulas procariticas (bacterifagos o fagos) Los virus animales y vegetales, atendiendo a la forma geomtrica de su cpside, se clasifican en: - VIRUS HELICOIDALES. Los capsmeros se disponen helicoidalmente delimitando un cilindro hueco. El c. nucleico no ocupa el interior de este cilindro sino que est inserto entre los capsmeros. Un ejemplo es el VTM (virus del mosaico del tabaco), llamado as por ser responsable de una enfermedad en las plantas de tabaco que se manifiesta por la aparicin de manchas amarillas en las hojas; el virus de la gripe sera otro ejemplo, pero, en este caso, el cpside se encuentra flexionado dentro de una envoltura.

- VIRUS ICOSAEDRICOS. La cpside tiene la forma de un icosaedro regular (poliedro de 20 caras tringulares). Como en el caso anterior, pueden ser desnudos (p.e., adenovirus) o con envoltura (p.e., los herpesvirus)

Los BACTERIFAGOS o FAGOS presentan una combinacin de las dos formas anteriores, ya que presentan una regin icosadrica, (la llamada cabeza), en cuyo interior se encuentra el cido nucleico, y una regin helicoidal (vaina), que est rodeando a un eje tubular hueco; el conjunto formado por este eje y la vaina que lo rodea constituye la cola. La cola termina en una placa provista de unos filamentos (las fibras caudales) y unas espculas (las espinas caudales). La placa caudal, con las espinas y fibras, representa el mecanismo de anclaje del virus a la bacteria. Debido a su forma, estos virus se denominan tambin VIRUS COMPLEJOS.

Caractersticas morfolgicas de los hongos


Existen dos tipos de hongos: las levaduras y los mohos. Las levaduras son hongos unicelulares, que se reproducen por gemacin. Las levaduras son generalmente, clulas mayores que las bacterias, aunque este parmetro puede variar dependiendo de la bacteria y la levadura. Su tamao es muy variable, este se encuentra entre 1 y 5 micras de ancho y 5 a 30 de largo. Son ovoides, en general, an cuando no se descarta la posibilidad de hallarlas esfricas. Los mohos son hongos pluricelulares. Estos crecen formando un filamento llamado hifa, que puede alcanzar varios cm. de largo. Las hifas pueden ser tabicadas o continuas. Las tabicadas se dividen en una cadena de clulas mediante la formacin de paredes transversas o tabiques. Las continuas carecen de dichos tabiques. Las hifas crecen por elongacin de la punta pice. Durante el crecimiento las hifas se entrelazan densamente constituyendo el micelio. Existe un micelio tabicado y uno continuo. Los tabiques presentan orificios que permiten el libre movimiento de citoplasma y sus ncleos. El organismo completo (micelio) es una estructura cenoctica, esto significa que es una masa citoplasmtica continua multinucleada. Hay dos tipos de micelio, de acuerdo a su funcin: Micelio vegetativo: formado por hifas que penetran en el medio de cultivo o difunden en la superficie absorbiendo nutrientes. Micelio areo: formado por hifas que se proyectan por encima de la superficie del medio hacia el aire y que presenta la estructura reproductora del hongo, que son las esporas, es el micelio de reproduccin. Ciertos hongos, entre ellos varios patgenos para el hombre, presentan dimorfismo, es decir que pueden crecer como levaduras o como mohos, de acuerdo a las condiciones ambientales. Reproduccin Los hongos pueden llevar a cabo dos mecanismos de reproduccin: asexual y sexual. Reproduccin asexual: incluye la gemacin, la fragmentacin y la formacin de esporas asexuales. La gemacin es el mecanismo de reproduccin de las levaduras y algunos hongos acuticos. Aparece en la clula madre un brote o protuberancia a la cual pasa un ncleo. Ambas clulas que dan separadas por un tabique, y el brote es separado por ruptura. La espora pequea que se genera se llama blastospora. Estas esporas se presentan en el gnero Cndida spp. La fragmentacin consiste en que las hifas se segmentan dando clulas rectangulares de paredes gruesas, la espora que se genera se llama artrospora, caracterstica del gnero Coccidioides spp, donde las artrosporas producen pequeos apndices que favorecen la dispersin. Las esporas asexuales pueden ser clamidosporas, conidiosporas o conidios y esporangiosporas, son caractersticas para cada especie. Por ejemplo el gnero Penicillum spp presenta conidiosporas. Reproduccin sexual: se lleva a cabo cuando faltan nutrientes en el medio o cuando las condiciones de crecimiento se vuelven adversas, en cambio si en el medio existen nutrientes y las condiciones son ptimas el hongo lleva a cabo la reproduccin asexual. La reproduccin sexual supone la unin de dos ncleos, proceso por el cual se forman las esporas sexuales, de las que existen tres tipos: zigosporas, ascosporas y basiodiosporas.

Es importante para el estudiante conocer la forma externa e interna, dimensiones, color y aspecto general de las diferentes especies o gneros de parsitos, ya que son las caractersticas morfolgicas en primer lugar las que se utilizan para identificar a los diferentes especmenes, segn la forma que adquieren en la escala zoolgica, as como en sus diferentes estados evolutivos, ejemplos: huevo, larva, adultos macho y hembra, difieren a veces considerablemente y por otra parte, son de gran utilidad para establecer el diagnostico parasitolgico. De acuerdo con sus caractersticas morfolgicas, fisiolgicas y filogenticas se ha dividido a los animales para su estudio en varios grupos. Los parsitos de importancia estn considerados en los siguientes grupos: Phylum Protozoa, Phylum Ciliophora, Phylum Platyhelminthes, Phylum Acantocephala, Phylum Nematoda, Phylum Arthropoda, Phylum Pentastomida. Los protozoarios abundan en ocanos, agua dulce, suelo y el cuerpo de animales y plantas. En general su tamao es microscpico y aunque consiste de una clula con uno o ms nucleos, tiene estructura compleja, con fisiologa y comportamiento. Su complejidad ha llevado a llamarlos a celulares, para distinguirlos de las clulas de los metazoarios y plantas; aunque muchos protozoarios pueden vivir en colonias, cada protozoario mantiene su funcin independiente. La mayora de las formas celulares estn presentes en los protozoarios y cada subphylum tiene su forma caracterstica, como ejemplo se puede citar: amiboide como las amibas, piriforme como Babesia, esfrica, elipsoidal y esferoidal como los quistes de Eimeria, formas de anillos en Babesia, en forma de huso en Trypanosoma, etc. Los ciliados tienen caprichosas formas esfricas y ovales con diferentes proyecciones y cubiertas de cilios. Los platelmintos, como su nombre lo indica, tienen un cuerpo aplanado dorsoventralmente. Los parsitos que se estudian estn comprendidos entre los cestodos o cuerpo en forma de cinta dividido en varios segmentos (ejemplo, Taenia) y por otra parte los trematodos con cuerpo insegmentado y forma folicea, por ejemplo Fasciola. Los nematodos o gusanos con cuerpo cilindroide, con extremos terminados en punta como ejemplo Ascaris suum o con forma esferoide como las hembras de Tetrmeras Los acantocfalos tienen forma cilindroide con ganchos en su extremo anterior. Los artrpodos poseen un exoesqueleto de naturaleza quitinosa y patas articuladas. El color de los parsitos se puede analizar si se prepara a los endoparsitos o parsitos internos y a los ectoparsitos o externos: La ausencia de pigmentacin es la regla en los endoparsitos, resultando de color blanco o amarillento dado por la permanente obscuridad de su hbitat. Cuando los endoparsitos tienen un color definido no es debido a la pigmentacin del tegumento como las especies libres, sino a la coloracin del alimento en el tubo digestivo, a granos alimenticios, a huevos o pigmentos respiratorios. Los ectoparsitos, desde el punto de vista coloracin, muestran una interesante variedad de colores como las moscas, piojos, garrapatas y pulgas. Otras estructuras morfolgicas son los rganos de fijacin que son unas de las estructuras ms caractersticas de la mayora de los parsitos ya que si el parasito existe es porque se ha podido mantener en el husped. Dentro de la amplia variedad de rganos de fijacin estn los ganchos y las ventosas, presentes en endoparsitos y ectoparsitos con varias modificaciones tales como pinzas, tijeras, tentculos, filamentos, cerdas, garfios, etc.