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Sobre artistas, locura y psiquiatra

Son los artistas sujetos psquicamente desequilibrados? Son los enfermos mentales artistas incomprendidos? Es el arte una teraputica?
Por Elas Norberto Abdala *

n poco de historia Si se profundiza en la vida de algunos grandes escritores y pintores, es posible encontrar cmulos de conflictos psicolgicos en su personalidad y que se reflejan en sus propias existencias y obras. Por ejemplo, el alcoholismo de Edgar Allan Poe, la homosexualidad de Oscar Wilde y Truman Capote, las relaciones incestuosas de Lord Byron, las crisis afectivas de Van Gogh, la ciclotimia de Charles Dickens, la depresin mayor de Hemingway, la paranoia de Dal, etc. El propio Dal se defina como un paranoico y aada con sospechosa lucidez: Debo ser el nico de mi especie que ha dominado y transformado en potencia creadora, gloria y jbilo una enfermedad mental tan grave. La relacin entre arte, genio creador y locura proviene desde la antigedad y ha sido un permanente motivo de fascinacin. Los griegos llamaban a los poetas enfermos divinos. Platn consideraba la mana la exaltacin del alma como un regalo de los dioses que facultaba a los artistas y a los poetas para poder llevar a cabo sus obras. Siendo as que todo lo que es grande ocurre en la locura, escribe en Fedro, uno de sus dilogos. Aristteles preguntaba (en un texto clebre, el Problema XXX, al que despus se le aadi el subttulo El hombre genial y la melancola) por qu los hombres excepcionales son con tanta frecuencia melanclicos. Por melancola no slo entenda esa tristeza soadora vinculada a la imagen del artista, sino tambin a la nocin de la poca, de que el estado de nimo de una persona era consecuencia del predominio de algunas de las cuatro sustancias que generaba el organismo humano, y que definan su habitual estado de nimo. Ms tarde dira Diderot, recuperando la idea de Aristteles del genio cercano a la locura Cun parecidos son el genio y la locura! Aquellos a los que el cielo ha bendecido o maldecido estn ms o menos sujetos a estos sntomas, los padecen con ms o menos frecuencia, de manera ms o menos violenta. Se les encierra o encadena, o bien se les erigen estatuas. Esta diferencia segn la cual el artista puede ser un excntrico, una persona inestable, obsesionada por su obra y, en caso extremo, rayana en la locura es todava una idea ampliamente extendida. Quizs porque en el arte no es posible la creacin sin la imaginacin, que lleva al artista a inventar mundos. Como los nios, el artista funde y confunde la fantasa, la realidad, sueos e imgenes y los concreta en su obra artstica. No hay ms que observar cmo pintan y dibujan los nios pequeos para ver que lo creativo forma parte de la vida del hombre, hasta que la sociedad le hace abandonar lo artstico a favor de lo eficiente. Los artistas se diferencian del comn de las personas en que en su creatividad profesionalizada pueden seguir siendo como nios. A los doce aos saba pintar como Rafael, pero necesit toda una vida para aprender a pintar como un nio, afirm Picasso. Si bien el hombre no puede escapar al entorno cultural en el que se desarrolla, hubo artistas que se sumergieron tanto en su propia interioridad que la exhibieron con caractersticas singulares. En pintores surrealistas como Max Ernst, Giorgio di Chirico, escritores como Andr Breton o compositores como Debussy se puede asistir a una clara manifestacin sensitiva vinculada a sus fantasas inconscientes y paralela al desarrollo del psicoanlisis.

Tomado como un ejemplo a Dal dos fuerzas moldearon su arte. La primera fue la expresin de sus fantasas inconscientes y sus obsesiones sexuales que pueblan su universo. La segunda fue su relacin con los surrealistas franceses, un grupo de artistas y escritores dirigidos por el poeta francs Andr Breton. Bajo la influencia surrealista, el arte de Dal se cristaliz en una mezcla de hiperrealismo y fantasa onrica, la cual se convirti en su sello personal. Sus cuadros yuxtaponen objetos bizarros e incongruentes (relojes blandos, pianos, muletas, materia orgnica en descomposicin) en paisajes desolados. Estas obras, descritas por Dal como fotografas de sueos, pintadas a mano, estn inspiradas por sueos, alucinaciones y otras poderosas expresiones de su inconsciente. El arte de volverse loco A finales del siglo XIX, el psiquiatra italiano Cesare Lombroso (18351909) hizo popular la relacin entre el arte y la locura. En Genio y locura, publicado en 1888, analiz a los artistas y escritores ms importantes de su poca. Encontr en ellos signos de una debilidad psquica, cuya causa atribuy a la herencia. Al establecer esta conclusin, Lombroso reflejaba la doctrina en boga por entonces que postulaba que la locura era una degeneracin innata del enfermo. Las ideas de Lombroso fueron propagadas en Francia por el psiquiatra alemn Max Nordau, que publica en 1894 Degeneracin, un libro de consecuencias funestas para el arte en particular y los hombres en general ya que inspir dcadas despus al nazismo. En esta obra, Nordau identifica una patologa en los msticos (entendiendo por msticos a los simbolistas como Wagner o Tolstoi) y en los egotistas (Baudelaire, Verlaine, Mallarm). Sus conclusiones eran que los msticos, pero sobre todo los egotistas y la canalla realista son los peores enemigos de la sociedad, que tiene el estricto deber de defenderse de ellos. No hay lugar entre nosotros para el buen salvaje ni para el hroe dionisaco, que ser aplastado sin piedad si se atreve a infiltrarse en nuestras filas. La conexin entre genialidad y enfermedad mental se acrecent con la publicacin en 1922 de Expresiones de la locura, del psiquiatra Hans Prinzhorn, sobre una exposicin de pinturas de enfermos mentales. Prinzhorn seal un punto de sumo inters: cmo la creatividad sobrevive a la desintegracin de la personalidad que producen algunas patologas. Algo as como que mientras la pulsin creadora est actuando, la esquizofrenia no se manifiesta. Con el monumental libro de Prinzhorn sobre la coleccin de Heidelberg, el valor esttico de esas obras comenz a ser reconocido pblicamente, entre otros por artistas de la talla de Paul Klee y Andr Breton, quienes quedaron fascinados por la espontaneidad de los trabajos de estos enfermos. La coleccin de dibujos, pinturas y bordados de los pacientes psicticos fue iniciada por clebre psiquiatra Emil Kraepelin, que siendo director de su clnica (entre 1890 y 1903) observ que la enfermedad mental poda liberar poderes que de otra forma estn reprimidos por toda clase de inhibiciones. Prinzhorn en su libro present teoras innovadoras sobre la psicologa de la expresin, y valoriz extremadamente la produccin realizada por los enfermos, al demostrar que una pulsin creadora y una necesidad de expresin instintiva sobreviven a la desintegracin de la personalidad y no apreciaba distincin alguna entre produccin normal o psictica. En 1945, el pintor Jean Dubuffet inicia una de las ms importantes investigaciones desarrolladas en Europa. Crea el concepto de arte bruto (art brut) que define como producciones de toda especie de dibujos, pinturas, bordados, modelos, esculturas, etc., que presentan un carcter espontneo y fuertemente inventivo, que nada les deben a los padrones culturales del arte, y que tienen por autores a personas oscuras, extraas a los medios artsticos profesionales. Dubuffet no espera que el arte sea normal. Al contrario, que sea indito imprevisto y extremadamente imaginativo. Cuando se habla de art brut, de inmediato surge la pregunta: Es arte la obra de un esquizofrnico? Quienes dicen que no, se fundamentan en que no hay creatividad en este tipo de pinturas, sino el traspaso al papel del delirio. Quienes sostienen que s se trata de arte y que s incluye creatividad valoran

el art brut por ser arte primitivo, descontaminado, sin condicionamientos relativos a un contexto social determinado o a una tcnica. Arte en bruto que emana de personas aisladas de la realidad. Pero, qu es lo que muestran los cuadros pintados por psicticos? Qu diferencias se aprecian, tras una vista rpida, con los cuadros de artistas normales? Para algunos nadie podra reconocer una obra cuyos trazos fueron delineados por un esquizofrnico de otra cuyo autor fue un pintor normal. Son todas metforas de su delirio deca el psiquiatra argentino Lpez de Gomara los autores de estas obras no reproducen sus delirios en el papel, sino que construyen una metfora de sus alucinaciones y la reproducen. Y esa es otra prueba de su creatividad. Aunque para algunos expertos, s existen ciertos rasgos que se repiten en muchas obras de art brut: los colores brillantes, las figuras fragmentadas, las repeticiones, los ojos desorbitados, la obsesin por no dejar ni un centmetro de la hoja sin colorear. Para Enrique Pichon Rivire existan diferencias notorias. En el artista normal, el proceso creativo se da en forma controlada y es definidamente temporario. En cambio, en el alienado es ms automtico, ms permanente y, en cierta medida, ms necesario. La obra del alienado participa de las caractersticas del pensamiento mgico. La del artista normal no carece de magia, en tanto tambin l trata de ejercer un dominio y control sobre este mundo, pero no crea para transformar el mundo exterior de una manera delirante, sino que su propsito es describirlo a otras personas sobre las cuales trata de influir, teniendo la idea de un significado definido. Aprende, progresa, haciendo ensayos, sus modos de expresin cambian y su estilo puede transformarse, en tanto no est estereotipado en ninguna imagen o situacin. El artista alienado est impulsado a crear con el fin de transformar el mundo real; no busca un pblico ni trata de comunicarse. Trata de reparar el objeto destruido durante la depresin desencadenada por la enfermedad. Su hiptesis es que el creador es aquel que logra transformar lo siniestro interior a lo maravilloso en su obra esttica. En cambio, la locura residira en quedarse simplemente atrapado en la desintegracin de siniestro. Aunque la diferenciacin puede que nunca llegue a ser clara. La cuestin es si alguien crea por su patologa o a pesar de su patologa. Para Pichon, Artaud no es poeta por su demencia: es poeta pese a su demencia. Hay que tratar a los artistas? Entonces, doctor, segn usted todos los novelistas, hombres y mujeres, son unos neurticos? pregunta Andr Maurois en Tierra de promisin. Para ser ms exactos le responden todos seran unos neurticos si no fueran novelistas La neurosis hace al artista y el arte cura la neurosis. La Asociacin Americana de Psiquiatra present hace pocos aos un estudio que muestra que las personas sanas ligadas al mundo de la creatividad tienen ms posibilidades de ser temperamentales y neurticas, que las que no tienen relacin con las artes. Al estudiar la tasa de trastornos mentales en los artistas se encontr un interesante dato estadstico: que, por ejemplo, tiene mayor riesgo ser poeta que escultor. Las cifras de riesgo sealaban los siguientes porcentajes: poetas: 50%, msicos: 38%, pintores: 20%, escultores: 18%. La comunidad cientfica se divide entre quienes piensan que hay que tratar a los genios con enfermedades mentales aunque esto suponga la prdida de su genialidad, y quienes creen que las actividades creativas tienen un papel teraputico, de manera que si se administran tratamientos que anulan la capacidad artstica empeora el estado del enfermo y se complica su vida emocional. P. Brenot, en Genio y Locura, pregunta: Son nocivos o perjudiciales para la creatividad de los artistas los tratamientos con psicofrmacos, necesarios en tales casos? Es razonable el planteo, en la medida en que los medicamentos se oponen a las fuerzas inconscientes que son el motor de la obra, as como en la medida en que limitan el descenso a los infiernos que el poeta necesita para acercarse a su verdad.

Sin embargo, no est claro an si las terapias, especialmente las farmacolgicas, mejoran o empeoran la capacidad artstica. Se sabe que las enfermedades mentales afectan gravemente a las facultades creativas y la libertad del propio individuo. Desde este enfoque, en algunos artistas los tratamientos farmacolgicos tradicionales pueden actuar como agentes liberadores al controlar la enfermedad mental, pero en otros tambin pueden tener una funcin opuesta y favorecer la contencin, lo que impide la expresin artstica. S es cierto que los psicofrmacos atenan un rasgo tpico de las personas creativas que consiste en una inquietud que les impulsa a generar constantemente nuevos proyectos. Y cuando esta inquietud desaparece, disminuye la creatividad. Desde sus inicios, el psicoanlisis ha mantenido una relacin muy fructfera con el arte. En la obra de Freud hay un inters evidente por desentraar su naturaleza, con referencias a Leonardo Da Vinci, Miguel ngel, Dostoievski o el mito de Edipo. El objeto artstico era slo interpretable en funcin de la sublimacin que permite satisfacer las exigencias del yo sin estimular la represin. Sin embargo, esa satisfaccin sublimatoria que propicia la creacin esttica no hace al artista necesariamente una persona feliz. Freud fue el primer psicoanalista en aplicar el psicoanlisis al arte y explor la psicologa del arte, del artista y la apreciacin esttica. El ambiente creativo de los artistas se vio invadido, entonces, por la asociacin libre, el descubrimiento del inconsciente y el lenguaje de los sueos. Para algunos artistas fue como una invasin contra su identidad y algo perturbador para su inspiracin. Lacan concibi el arte como un campo de aprendizaje para el desarrollo del psicoanlisis. Segn Lacan amigo de Marguerite Duras, Balthus, Breton o Duchamp el artista llega de una forma intuitiva, sin saber lo que expresa, a los mismos hallazgos que el psicoanlisis a partir de la aplicacin de sus dispositivos clnicos. El arte y el psicoanlisis, por tanto, seran homlogos, porque por vas diferentes van al fondo de lo desconocido para encontrar algo nuevo. La diferencia entre un artista-creador y una persona comn no sera una diferencia originaria, sino ms bien una diferencia en el tratamiento que cada cual aplica a sus fantasas. Tanto el artista, como el hombre comn, desde que abandonan el tero materno, estn permanentemente sometidos a pulsiones y fantasas que representan un intento de retornar a ese estado felicidad primitiva. Existe entonces una situacin traumtica, que intenta ser superada, por medio de representaciones que permitan recrear esa sntesis personal, definitivamente perdida. La situacin inicial es para todos la misma. Slo que el artista sera aquel ser privilegiado, cuya naturaleza especialmente sensible y receptiva le impide resolver los conflictos y tensiones nacidas del ejercicio de esas pulsiones. El ser normal, por el contrario, por tener una sensibilidad menos viva, se bloquea ms fcilmente, sindole as ms fcil su proceso de normalizacin. A principios del siglo XX, en Zurich, Carl G. Jung fue uno de los primeros en criticar cierto reduccionismo del psicoanlisis del arte iniciado por S. Freud y Otto Rank ya que consideraba que la investigacin psicolgica del hecho artstico slo poda referirse al proceso psquico de dicha actividad y no al arte en s mismo. Jung utiliz y foment la produccin artstica y simblica como parte del proceso teraputico; y en respuesta a la postura del psicoanlisis coment irnicamente: si una obra de arte se explica por el mismo procedimiento que una neurosis, entonces o bien la obra de arte es una neurosis, o la neurosis es una obra de arte. Eduardo Pavlovsky, en nuestro medio, critica cierto reduccionismo psicoanaltico que intenta explicar la creacin a partir de la patologa. Por el contrario, valora la importancia de la teora del juego infantil para entender los procesos creativos: el creador, hombre de teatro, no repite en sus obras slo los gestos de su infancia, sino que su obra es tambin la superacin de ese pasado condicionado. Se opone as a cierta miopa de considerar solamente a la creacin como expresin de conflictos y desestimar su potencia creadora. La desconfianza de los artistas hacia los mdicos, psiquiatras o psicoanalistas resulta proverbial. Artaud dice en Van Gogh, el suicidado por la sociedad (1947): En todo psiquiatra viviente hay un srdido y

repugnante atavismo que le hace ver en cada artista, en cada genio, a un enemigo. Y viceversa, dirn los psiquiatras: todo artista ve un enemigo en cada psiquiatra viviente. Si bien muchos artistas tienen una vida trgica, plena de torturas interiores, pocos aceptaran que los mdicos les quitaran su dolor, pues se concibe que junto al dolor, la neurosis, la desdicha, est la posibilidad de la inspiracin. Perder la neurosis y la desdicha equivale a no encontrar los estados de xtasis que caracterizan a la creatividad. Este rechazo a los psiquiatras encuentra un buen ejemplo popular en la cancin de Joaqun Sabina, en que este le pide al mdico que le devuelva su neurosis, esa locura que le haca tener alas en los pies, puesto que ya no se reconoce en el ser curado en que se ha convertido luego de las terapias, y considera que ha perdido con el cambio. La creatividad y la psicosis tienen una misma base neuronal La enfermedad mental no presupone una creatividad genial. Lo que ocurre es que a veces coinciden, porque, a menudo, sus manifestaciones provienen de la misma fuente, como, por ejemplo, la angustia. Lo cual significa que no todo artista es un loco ni todo loco es un artista. Al igual que en la psicosis, la creatividad se manifiesta cuando se produce un dficit de la inhibicin latente, que es una facultad neurolgica innata que permite a la mayora de las personas procesar toda la informacin que reciben los sentidos y seleccionar nicamente aquella que les resulta ms til para la vida cotidiana. Este dficit explica por qu los artistas y creativos viven en la frontera de la percepcin y al borde de la psicosis, y por qu la mayora de las veces sufren la incomprensin del entorno en el que expresan su creatividad. En otras palabras, significa que los creativos y los locos perciben ms intensamente el mundo que les rodea. El problema es que esa superior conciencia de sus alrededores y la mayor flexibilidad mental que la acompaa pueden acabar haciendo que la mente deje de ser comparable con la de otros seres humanos, imposibilitando as su vida social. A esto se llama en la vida diaria locura. Creacin y prdida de la cordura seran, pues, dos caras de un mismo proceso de inmersin en el universo sin protecciones. El arte cura? El arte, en todas sus formas, no slo es un modo de expresin, sino una herramienta teraputica que en los ltimos aos ha experimentado un importante desarrollo como forma de complementar los tratamientos de diversas enfermedades y tambin como un medio de crecimiento personal. Si bien es cierto que el campo del Arte Terapia, entendido como la sistematizacin del uso de medios, tcnicas y soportes provenientes de las artes visuales con objetivos teraputicos, es relativamente nuevo, no lo son as sus precursores. Jean Pierre Klein, arte-terapeuta francs director del Instituto Nacional de la Expresin de Pars, cita entre otros a Pinel, Esquirol, Georget, Marc, Charcot, Fursac, y por supuesto a mltiples trabajos que desde el psicoanlisis y otros paradigmas que abordan el psiquismo humano se han escrito con relacin a las artes visuales. Actualmente la formacin en Arte Terapia es dictada en los Estados Unidos a nivel de masters y doctorados en las principales universidades de ese pas. La American Art Therapy Association, fue fundada en el ao 1969. No ha de sorprender que las primeras sistematizaciones dentro del Arte Terapia la hayan desarrollado dos profesionales con formacin psicoanaltica. Maurice Naumburg realiz en 1950 una investigacin encargada por el New York State Psychiatric Institute y la New York University acerca de la expresin artstica espontnea con nios con dificultades graves de conducta. Posteriormente Edith Kramer, psicoanalista de origen hngaro que emigr a los Estados Unidos a causa de la guerra, public en 1958 Arte Terapia en una comunidad infantil, libro que sentara las bases tericas de lo que hoy se denomina, precisamente, Arte Terapia.

Una buena mayora de los especialistas se vuelca a la idea de que, a travs del arte, los esquizofrnicos intentan reconstruir un mundo propio que se encuentra escindido y fragmentado. E intentan, pincel en mano, recomponer el camino que los separa del mundo real. Porque comunicarse con el mundo real es uno de los grandes dramas de los enfermos psicticos. *Profesor Titular de Psiquiatra, USAL y IUSAM