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EL ESTUDIO CUALITATIVO DEL SIGNIFICADO LXICO

INTRODUCCIN

Ahora reuniremos los conocimientos adquiridos en los captulos 1 , 2 ; 4, especialmente en la parte que se refiere a los mtodos de anlisis es tructural de los signos lingsticos, con los mtodos de abordaje expli cados en los dos captulos anteriores, para proceder al anlisis semnti co, cualitativo, del lxico. Dijimos que los resultados del mtodo de investigacin del lxico dis ponile nos llevan a las sigjientes conclusiones: a] que los resultado: cuantitativos obtenidos nos demuestran que, aunque la memoria del lxico es un fenmeno individual, las memorias particulares de los miembros de un grupo social coinciden, en las medidas explicadas, y conforman lo que podemos llamar una "memoria social" del lxico, y b] que el procedimiento de descubrimiento de ese lxico disponible se basa en el ms elemental fenmeno psicolgico, que es el de la asociacin libre. En este captulo tomaremos como base esos dos descubrimientos para desarrollar el estudio cualitativo del lxico, que nos llevar a una de las cuestiones ms debatidas de la semntica lxica, que consiste en la probable existencia de una estructura del lxico de caractersticas similares a las estructuras fonolgicas y morfolgicas de la lengua.

1. C O N C E P O S B S I C O S
T

En 1, 1.3 explicamos el modo en que se utiliza el mtodo de la conmutacin entre signos lingsticos para descubrir sus caractersticas. Decamos que este m t o d o , que es ante todo un mtodo de descubrimiento, se basa en la posibilidad de comparar dos signos entre s. Para poder efectuar esa comparacin es necesario que en ambos haya alguna caracters181

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tica que los haga comparables. Por ejemplo: si pretendemos comparar las palabras edificio y hierba, no podremos reconocer en ellas los fonemas que las componen (pues no permiten formar pares mnimos), e identificar sus posibles morfemas requerira encontrar entre ellas alguna semejanza, que permitiera alguna segmentacin; si tomramos otras dos, de cuyos morfemas finales pudiramos afirmar que tienen en c o m n con ellas dos morfemas de gnero -ol-a, podramos suponer que estn compuestas por los morfemas edifici-, hierb-, -o y -a, aunque ms tarde tendramos que descubrir que la segmentacin ms adecuada de la primera palabra sera edific-i-o, al introducir en la comparacin edijic-ar y otras formas de la conjugacin del verbo, as como tendramos que proponer dos formas supletivas hierb- y herb- (pues no se dice *hierbario, sino herbario, no *hierbvoro sino herbvoro) (acerca del asterisco que precede estas formas, vase el captulo 11). Para analizar su sustancia del contenido romo nos habra sucedido con su fonologa, no encontraraniuj ninguna semejanza de significado que nos permitiera oponerlas y, en consecuencia, no podramos proceder al estudio de sus signihcados. Para poder utilizar el m t o d o de la conmutacin, en consecuencia, es necesario que, entre dos palabras que queramos analizar haya algn elemento de significado c o m n a ambas, que llamamos base de la comparacin e l gran lingista rumano Eugenio Ccseriu, cuyo pensamiento influir en este captulo, la llamaba valor de campo; todos los dems elementos de significado que encontremos diferentes entre ellas, sern rasgos significativos o semas (concebidos de manera paralela a la fonologa, que descubre rasgos distintivos).

que nos parezca ms necesario para alguna investigacin particular o ms interesante. De esos textos se pueden entresacar los vocablos que requerimos, en general, sustantivos, adjetivos y verbos, segn nuestro propio conocimiento de la lengua. Otra manera de reunir vocablos para el estudio de su significado es el mtodo del vocabulario disponible, pues si la encuesta se ha realizado proponiendo ncleos temticos, por ejemplo, "animales salvajes", "muebles domsticos" o, de nuevo, "pasiones humanas", etc., es la memoria colectiva de nuestros informantes la que nos ofrece vocablos que puedan tener buenas bases de la comparacin entre todos. Por ultimo, probablemente el mtodo ms objetivo para reunir vocablos y poder someter sus significados a un anlisis semntico, sea el de conglomerados, como lo expusimos en el captulo anterior a propsito de las investigaciones de Rieger, pues nos ofrece la ventaja de que no depende de nuestros conocimientos previos. Pero lo comn, que seguiremos haciendo por mucho tiempo, en tanto no se difundan los mtodos cuantitativos, consiste en ampliar el procedimiento de asociacin que da lugar al vocabulano disponiole, invitando a nuestros informantes a que hagan un ejercicio de asociacin libre, tal como acostumbra hacerse en psicologa y en psicoanlisis. Un vocabulario recogido por asociacin libre nos da un campo asociativo.

1.1. El c a m p o asociativo

Y bien, entonces nos planteamos la pregunta de cmo reunir vocablos que nos permitan encontrar con facilidad suficientes bases de la comparacin como para que el m t o d o de la conmutacin sea aplicable. En principio, se puede proceder a reunir un gran corpus de textos en los que podamos reconocer un tema central en comn. Por ejemplo, textos literarios que traten las pasiones humanas, la inteligencia humana, los amores trovadorescos; textos mdicos sobre los movimientos del cuerpo humano; textos populares acerca de la vida de los pjaros, o lo

Un campo asociativo est formado por: a] vocablos relacionados por el tema o los objetos de la experiencia a los que refieren (incluso trminos tcnicos de una especialidad, conocidos por los informantes); b] vocablos con la misma etimologa; c] vocablos agrupados por su categora gramatical; d] vocablos agrupados por sus caracterbticas morfolgicas y fonolgicas, y adems, probablemente, el vocablos de diferentes dialectos o variedades regionales o sociales de la misma lengua. Tomemos el siguiente ejemplo: si a un hispanohablante le proponemos tomar la palabra casa como punto de partida de un proceso de asociacin libre obtendremos una constelacin de vocablos como los siguientes: cuarto, bao, sala, cocina, vivienda, choza, cabana, palacio, castillo, chalet, departamento, edificio, techo, pared, ventana, puerta, jardn, huer-

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ta, alberca, piscina, pasto, rbol, hogar, familia, padres, hermanos, abuelos, parientes, refugio, descanso, bienestar, calor, cobijo, resguardo, proteccin, cama, sof, silla, silln, cobija, sbana, almohada, cubiertos, cuchara, tenedor, cuchillo, hotel, ayuntamiento, oficina, casita, casucha, casero, casern, casero, masa, pasa, tasa, gasa, capa, cara, cala, etctera. Si seguimos el mismo procedimiento con varios informantes, encontraremos muchas coincidencias entre ellos, que nos pueden proporcionar el punto de partida de nuestro estudio lxico. En esa constelacin podemos organizar los vocablos mediante diferentes criterios: tipos de edificio, habitaciones de la casa, elementos de construccin, muebles domsticos, estructura familiar, sentimientos que inspira la vida domstica, varios derivados con diferentes significados, y vocablos con expresin semejante, que nutren un estudio de pares mnimos para la fonologa. Una vez que hemos hecho esta organizacin, podemos tomar los vocablos correspondientes a cada criterio y comenzar a analizar el lxico reunido.

son de mucha ayuda para garantizar una objetividad del anlisis. En tales circunstancias, la objetividad que se pueda alcanzar no es de la misma clase que la que produce la fonologa, pues tanto los signos mismos pueden utilizarse de maneras ilimitadamente diferentes, reduciendo su significado, amplindolo o modificndolo metafricamente, como los significados obtenidos varan de acuerdo con sus contextos de uso, los conocimientos y la sensibilidad del lingista que realiza el anlisis. Ello nos lleva al convencimiento de que el anlisis semntico del lxico es un mtodo interpretativo; lo que se descubre al tomar en consideracin los vocablos depende tanto del contexto en que se utilizan como de la experiencia, el conocimiento y la sensibilidad lingstica del analista. Pero que sea un mtodo interpretativo no lo vuelve necesariamente un capricho subjetivo, pues el mtodo tiene como una de sus metas principales garantizar una objetividad tal que sus resultados sean intersubjetivamente vejicables y den lugar a una verosimilitud ampliamente aceptable.

1 3. La p r e p a r a c i n del a n l i s i s 1.2. Descubrimiento e i n t e r p r e t a c i n

Durante varias decenas de aos se ha discutido la objetividad del anlisis semntico, tomando como punto de referencia la que nos ofrece el anlisis fonolgico. Pues siendo el fonema un fenmeno perceptual determinado por la naturaleza del sonido, los rasgos distintivos que descubre en l un lingista, ya sea a base exclusivamente de conmutaciones de pares mnimos o con ayuda de esludios espectrogrficos acsticos, adquieren una objetividad tal que se pueden comprobar sobre la base del sonido o de diversas pruebas de percepcin y que, en principio, puede verificar cualquier otro lingista. A pesar de ello, las diferencias que aparecen al final de los estudios fonolgicos de una lengua no slo son efecto de las necesidades de coherencia y de economa de la teora final, sino del hecho de que los fonemas y sus pronunciaciones dependen de !:. pertinencia comunicativa que tengan para los miembros de la comunidad lingstica estudiada de la que, generalmente, el lingista no forma parle. La sustancia del contenido de los signos no tiene, a diferencia de la sustancia de la expresin, ningn anclaje natural. Es un fenmeno de la mente humana, respecto del cual incluso sus correlatos neuronales no

En consecuencia, para poder proceder al anlisis lxico es necesario delimitar con cuidado la clase de datos que se habrn de analizar, con el objeto de aclarar y despejar algunos factores que intervienen en la realidad de la significacin y que pueden interferir gravemente en los resultados; a esta delimitacin previa la llamaremos preparacin del anlisis. La preparacin del anlisis consta de: a] una delimitacin dei estado de lengua del que forma parte el lxico en estudio; b] claridad acerca de las diferentes realidades dialectales que pueden confluir en el lxico bajo estudie; c] claridad acerca de la muy probable y real mezcla de tradiciones verbales en el lxico, y d] una distincin ciar; entre significado y designacin en el modo de usar los vocablos

1.3.1.

Estado de lengua y sincrona

La metodologa general de la lingistica estructural exiga que el lxico que se fuera a analizar correspondiera a un mismo estadio histrico de la lengua; es decir, que no se entremezclaran vocablos correspondientes

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a diferentes pocas de la lengua histrica. Por ejemplo, si se tratara de analizar el lxico contemporneo del calzado, no podran tomarse como elementos del estudio vocablos como borcegu o polaina, pues probablemente ya no correspondan al espaol actual y poca gente conozca su significado; si quisiramos estudiar el lxico de los barcos, no se podra considerar vocablos como bergantn, carabela, galera, nao o incluso brulote (que era una nave incendiada que empujaban en contra de otra durante un asalto naval), que son nombres de barcos existentes en la antigedad, pero que ya no se usan hoy en da; y aun en el caso de fragata, una palabra que se sigue utilizando aunque su significado ha cambiado junto con las caractersticas de las fragatas actuales, es necesario tomar en consideracin contextos de uso de la palabra correspondientes nicamente a la poca actual. Un estado de lengua, es decir, un momento histrico de una lengua, del cual se pueda suponer una contemporaneidad de todos los datos que permita postular la sincrona de su sistema, se puede definir mediante diferente? criterios; uno de ellos, el de ms amplia aplicabilidad, consiste en tomar en cuenta qu generaciones de seres humanos conviven en la misma poca y se comunican entre s. Por ejemplo, hoy en da conviven generaciones nacidas a finales de 1920 con generaciones de n i o s nacidos hace siete aos (en general se considera que un n i o de siete aos de edad domina ya el lxico fundamental de su lengua materna) y todas las intermedias. Abuelos, incluso bisabuelos, padres e hijos hablan entre s y dominan buena parte de los significados de los signos c o n t e m p o r n e o s de su lengua materna. Se puede por eso considerar que el estado de lengua "contemporneo" cubre de 1920 a 2010 Es muy importante delir.tar con claridad el estado de lengua que se vaya a estudiar, para poder seleccionar adecuadamente los datos; sin embargo, cuando en ese estado se llegan a utilizar vocablos correspondientes a otros estados anteriores, aunque sus signiucados hayan cambiado (por ejemplo, hoy en da casi nadie distinguir entre una carabela y una nao), tienen Hfi significado para sus hablantes y hay que analizarlo (de carabela y nao muchos hablantes de espaol dirn que significan "barcos de vela, de la poca del descubrimiento de Amrica": ya no se e n c o n t r a r n diferencias entre ambos significados, pero eso no quiere decir que no tengan algn significado).

Los vocablos reunidos correspondientes al estado de lengua pasan a considerarse elementos de la misma sincrona, es decir, elementos que lorman parte de las estructuras vigentes en el sistema de la lengua.

1.3.2. La unidad dialectal

lodos los seres humanos nacemos y vivimos en algn lugar, que se separa de los dems por la distancia, por obstculos como las montaas, los ros c los mares, por la clase de actividades laborales de sus habitantes, por las relaciones que establecen con localidades vecinas, etc. En cada localidad se produce n:- iralmente una comunidad de comunicacin, es decir, un conjunto de valores, intereses, acontecimientos, actividades, etc. que comparten ms o menos todos sus habUnt?S. Es probable que cada comunidad de comunicacin se caracterice tambin por sus maneras de hablar y, en el caso del lxico, por el vocabulario que utilice. El anlisis lxico debe tomar en cuenta los datos correspondientes a esa comunidad. Cuando lo que se enfoca es la misma lengua.lo que, en realidad, es una abstraccin sistemtica, simblica e ideolgica todas las cormmidades de comunicacin en que se habla se convierten en dialectos de la lengua. Es decir, se habla de dialectos cuando se comparan formas de hablar de localidades o grupos sociales difeentes de la misma lengua. En consecuencia, los datos que se han de analizar conviene que correspondan a un mismo dialecto; si no que es lo que ocurre hoy en da, como efecto de los medios de comunicacin hay que tratar de reconocer las mezclas dialectales para tomarlas en cuenta, en caso necesario, durante el anlisis.

1.3.3. Las tradiciones verbales

En toda sociedad la lengua se utiliza para una enorme cantidad de contactos humanos y mensajes. Se habla para saludarse, para entablar una conversacin, para compartir instrucciones, para dar r d e n e s , para participar en actividades de grupo, para practicar una religin, para aprender en la escuela, para jugar, para enamorar, para dar psames y manifestar compasin por los familiares de los difuntos, para

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dirimir juicios, para hacer poltica, etc. Cada comunidad desarrolla maneras de hablar propias, correspondientes a sus experiencias en el uso de la lengua, y esas maneras de hablar se e n s e a n de padres a h i jos dando lugar a una tradicin verbal. En muchas comunidades se llegan a separar diferentes maneras de hablar la lengua segn necesidades que se consideran importantes; por ejemplo, entre los pueblos antiguos que conocemos, el modo de hablar de lo sagrado, es decir, el modo de hablar de los dioses o de Dios, las oraciones, los ensalmos, los hechizos y la conservacin de las palabras sagradas daban lugar muchas veces a un vocabulario especial y a unas frmulas morfolgicas y sintcticas diferentes de las del modo de hablar ordinario; en muchas comunidades amerindias, diferentes grados de cortesa que exige la f r a n q u a social producen vocabularios diferentes. Esos usos cultivados a lo largo de los siglos, y todava transmitidos de una generacin a otra, originan las tradiciones cultas. En lenguas como el pspaol, que tienen un sistema de escritura y una tradicin milenaria de escritura, la lengua escrita o literaria de all viene la palabra literatura: de lo que se escribe con letras o htterae en latn es el origen de su tradicin culta. Pero junto con esas tradiciones, las experiencias particulares de las comunidades locales, de los pueblos, de las regiones, incluso de las naciones, que se transmiten al calor del contacto directo y espontneo y no llegan a documentarse literariamente, dan lugar a varias tradiciones verbales populares. Hablando de Mxico, por ejemplo, esa manera de hablar que o m o s en las pelculas de mediados del siglo xx, dedicadas a temas y personajes de barrios populares, entre los que surgieron cmicos como Cantinflas, Mantequilla, Borolas o Harapos, era reflejo de una tradicin verbal popular de los barrios del centro de la Ciudad de Mxico, entre los que destac Tepito. Pero lo mismo se puede decir del hablar m a d r i l e o del barrio de Lavapis o del bonaerense de La Boca. Todos los hablantes de una lengua solemos utilizar ambas tradiciones e incluso mezclarlas. Para preparar el anlisis lxico es necesario tener en cuenta que vocablos originados en ambas tradiciones pueden aparecer mezclados, si queremos interpretar adecuadamente sus diferencias de significado.

1.3.4.Significacin

designacin

Una lengua es un instrumento de significacin; es decir, un instrumento mediante el cual manifestamos a las personas que nos rodean nuestras experiencias de la vida, sean cuales sean, concretas o abstractas, buenas o malas, ms sensuales o ms intelectuales, verdaderas o falsas, reales o imaginadas. Lo que hace de la lengua el mejor instrumento de significacin de que disponemos los seres humanos es un sistema lingstico compartido por todos los que la hablan y un acervo comn de memorias de esas experiencias cristalizado en los significados de los signos lingsticos. Podemos significar nuestras experiencias de la vida de varias maneras: podemos nombrarlas, utilizando el significado comn de las palabras: el significado que todos los miembros de la comunidad reconocen de inmediato. Por ejemplo: si enunciamos aisladamente la palabra gorila entenderemos que significa "mono de gran tamao, fuerte y en muchos casos feroz", y despus comprenderemos gracias a ese significado que alguien, cuando vea arremeter contra una persona o ur. grupo de personas a unos hombres fuertemente armados, amenazadores y de gran corpulencia, grite: "cuidado, que vienen unos gorilas!"; en cambio, al or en aislamiento esa palabra, fuera de contexto, no entenderamos inmediatamente 'hombre corpulento, de aspecto feroz y amenazador', ("uando usamos la palabra gorila con ese segundo significado reconocemos que se trata de un significado producto de una metfora. Podemos significar algo a base de un predominio de metforas, que lleguen a producir en nosotros un efecm sorpresivo, muchas veces deslumbrante y esttico, como sucede en la poesa. Cuando Luis de Gngora escriba, en su poema de "La Calatea": "Era Acis un venablo de Cupido", si sabemos que Acis era el nombre de un joven, de quien estaba enamorada Galatea, entendeiemos que venablo est usado metafncamente, pues un ser humano no puede ser una flecha disparada por el diosecillo del amor. Pero tambin podemos tratar de significar algo con extrema precisin y hacer que el nombre que le pongamos slo signifique ese algo y no otra cosa. En ese caso, significamos designando nuestro objeto. En la comunicacin tcnica y cientfica, sobre todo, nos esforzamos porque la designacin de los objeto? cientficos, de sus procedimientos, de sus m todos y sus teoras nos asegure un discurso objetivo, que permita una comunicacin unvoca y eficaz que d lugar a un? verificacin. Podemos

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decir que el uso de una lengua para designar algo se orienta al eficaz y preciso reconocimiento de ese algo; en tanto que a nuestros usos ordinarios de la lengua les basta lograr una comprensin suficiente, pero no necesariamente tan objetiva y precisa de lo que queremos decir como sucede en la comunicacin especializada. La designacin es uno de los modos de la significacin.

La designacin da lugar a las nomenclaturas; en particular, a los trminos cientficos y tcnicos. Tomemos por caso la palabra ceiba: muchos hispanohablantes, sobre todo los que vivimos en los trpicos, entendemos que se trata de un gran rbol, cuya copa se eleva mucho sobre su tronco y adquiere la forma de agrupaciones horizontales de ramas, y tiene su tronco tachonado de protuberancias relativamente espinosas; pero hay \ arioa rboles llamados ceiba en las costas del Golfo de Mxico, en Yucatn, en Centroamrica, etc. que tienen diferencias enfe s, notable^ para J botnico. Tara poder reconocer con precisin el objeto (o los objetos) llamado ceiba, tenemos que acudir a los botnicos, quienes nos ofrecern una nomenclatura linneana de las ceibas, como Ceiba centonara, y una descripcin como "rbol muy grande de la familia de las bombacceas, de hasta 40 metros de altura, de tronco con contrafuertes desde la base y corteza tachonada con grandes formaciones cnicas, consideradas espinas; copa muy amplia y extendida; sus hojas son palmeadas, compuestas de 5 a 7 hojillas oblongas; da flores blancas o de color rosado; su fruto es largo y elptico y contiene semillas grandes, envueltas en fibras algodonosas". Esa designacin cientfica de una de las especies de rboles llamadas ceiba (Ceiba pentandra) y su descripcin botnica forman parte del conjunto de los trminos tcnicos botnicos. Los rasgos significativos que distinguen a los rboles de esa amilia para la botnica no son rasgos lingsticos, es decir, no son rasgos formados en la comunicacin ordinaria de las comunidades que tienen contacto con las ceibas, sino que son rasgos determinados por la taxonoma botnica. En cambio, entre varios pueblos herederos de la cultura maya, la ceiba no slo se reconoce fsicamente, sino que se considera el puente entre la tierra > el cielo, de gran valor cosmognico, por lo que es posible que en los significado: de los vocablos que las nombran en maya yucatcco, en

tzeltal, en tzotzil, en tojolabal, en chol, en maya quiche, etc. haya rasgo; significativos determinados por esa comprensin social del rbol. Tomemos un ejemplo ms: para cualquier hispanohablante, agua quiere decir "liquido transparente que se bebe para apagar la sed; se utiliza para lavarse y para regar y fertilizar la tierra; se produce en las nubes, de las que cae en forma de lluvia o se encuentra en mares, lagunas, rios, etc.; por lo general no tiene sabor, aunque la de los mares es salada'. Para un qumico, los componentes necesarios del agua son las molculas iormadas por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno, aunque tambin podr incluir los diferentes minerales que suele arrastrar con ella. Para el qumico el vocablo agua designa a la molcula de H 0 ; para el qumico, el vocablo agua es un trmino tcnico con que se designa un objeto de la naturaleza.
2

Es necesario, en consecuencia, tomar en cuenta que un anlisis semntico de un vocabulario ^e interesa ante todo por el significado de los vocablos, no por los objetos que designan (pues, como dijimos antes, la designacin es solamente una manera de significar). Es decir, que el anlisis semntico de los vocablos de una iengua, cuando se orienta al conocimiento de esa lengua, es un anlisis del significado social u ordinario de los signos; en tanto que cuando se orienta al estudio de un vocabulario cientfico o tcnico, es un anlisis de la designacin de objetos considerados por la ciencia o la tcn.ca; y hay que cuidar que no se confundan rasgos significativos para la ciencia o para la tcnica de los objetos que estudian, con rasgos significativos de la lengua. En la qumica, los nombres de los elementos naturales son designaciones convencionales de las diferentes materias descubiertas en el universo. Ninguno de esos nombres na adquirido un significado diferente en la lengua histrica, por lo que, cuando una persona habla de sodio, potasio, gas x^nn o vanadio, est utilizando esos signos como trminos de la qumica y, en consecuencia, su significado no se puede analizar como si correspondiera a la lengua ordinaria. Esos nombres son signos lingsticos, pero slo significan designando elementes. Lo que le da "estructura" a esa nomenclatura qumica no es un significado socialmente acuado, sino las propiedades atmicas de los elementos. Ello no impide que algunos de ellos adquieran significado para una sociedad. Cuando alguien se desmaya y lo rodea la gente, alguien puede pedir: "djenlo respirar, necesita oxgeno!", pues se entiende que el oxgeno es 'aire'.

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Los trminos especializados son como los nombres propios: por ejemplo, el signo Juan no tiene un significado, sino que slo identifica a las personas a las que se bautiza o se registra de esa manera. (En relacin con el significado etimolgico de los nombres propios, vase el captulo 11.) Slo en el siglo xix mexicano y durante la Revolucin de 1910, cuando los ejrcitos de los diferentes caudillos campeaban por el pas, la gente opt por llamar "juan" a cualquier soldado, por lo que el signo juan pas a querer decir 'soldado', en particular 'soldado raso'. Muy probablemente se den cuenta de que lo tratado en los cuatro pargrafos anteriores contradice la enseanza estndar de la semntica estructural, en especial la de Eugenio Coseriu; es consecuencia una s u p e r a c i n critica del estructuralismo y un cambio de v i s i n hacia la lingistica pragmtica.

binaria de s o no. Cuando la oposicin se reduce a esa distincin, podemos estar seguros de que no ha quedado nada fuera de nuestro anlisis; que hemos llegado a una oposicin mnima. Un rasgo distintivo en fonologa o significativo en semntica debe ser el resultado de un anlisis binario. Por ejemplo, entre los fonemas /p/ y Pol del espaol, la oposicin entre ambos se reduce a la existencia o no del rasgo "sonoridad". El anlisis binario, sin embargo y a diferencia de lo que ocurre con e' anlisis del sonido o de la imagen, que se puede ir reduciendo infinitesimalmente, como se ve en las cmaras fotogrficas, cuya sensibilidad medida en pixeles (picture cefs 'celdillas de imagen', otro acrnimo) se ampla ao con ao, en el anlisis lingstico tiene un lmite: la pertinencia del rasgo en relacin con el campo que se est analizando.

El binarismo fue el punto de partida de la i n v e n c i n de la computadora e l e c t r n i c a que, en ltimo anlisis, es una enorme serie de switches o apagadores, que dejan o no pasar la corriente elctrica por sus circuitos. Los " d g i t o s binarios" o bits a c r n i m o de binan/ digir, una feliz c r e a c i n t e r m i n o l g i c a que aprovecha el significado del vocablo ingls bit 'pedazo' son representaciones mediante n m e ros o d g i t o s (cero y uno) de esa clase de anlisis hinarios, hoy extendidos a la fotograf a , la g r a b a c i n de discos musicales, la t e l e v i s i n , el t e l f o no, e t c t e r a .

2. DEL C A M P O ASOCIATIVO AL ' " A M P O L X I C O

Una vez terminada la preparacin del anlisis, podemos proceder a tomar en cuenta vocablos de un mismo tema, de una misma categora gramatical, para buscar una base de la comparacin. Tomemos la serie de vocablos agrupados como tipos de edificio: casa, edificio, departamento, choza, cabana, chalet, palacio, castillo. No son los nicos vocablos existentes en espaol, pero s los que aparecieron en nuestro experimento del campo asociativo. Entre todos ellos podemos proponer como base de la comparacin o valor de campo el rasgo 'habitacin construida por seres humanos'. Si h u b i r a m o s propuesto como base de la comparacin el rasgo 'habitacin de seres humanos' lo habramos hecho para poder incluir cueva y caverna.

Supongamos que quisiramos analizar los significados de los vocablos cueva, caverna, antro, cubil y gruta, lugares todos en donde los seres humanos pueden guarecerse e incluso adaptar como habitaciones; en relacin con ese campo, el rasgo 'habitacin constniida' no sera pertinente, en cambio, lo serla 'refugio natural', por ejemplo. Un rasgo significativo debe ser, por lo tanto, mnimo y pertinente. Tal es la definicin del trmino tcnico sema.

2.2. El p r o c e d i m i e n t o de a n l i s i s

2.1. Las c a r a c t e r s t i c a s de un sema

Una de las adquisiciones irrenunciables del estructuralismo es el anlisis binario. Este consiste en reducir todas las diferencias que encontremos entre diferentes fonemas o entre diferentes signos a una oposicin

C o n esa preparacin, podemos comenzar nuestro anlisis del significado de los vocablos que hemos agrupado bajo la misma base de la comparacin. En una tabla pondremos, en la columna izquierda, el vocabulario en estudio; en las columnas sucesivas, marcaremos con los smbolos + y - la existencia o presencia de '.os semas que nos parezcan pertinentes. En la fila superior, el enunciada del significado de esos semas. El sema 1 ser siempre el de la base de la comparacin.

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En la interpretacin que hemos seguido, a partir del significado de los vocablos en el espaol mexicano, hemos propuesto nueve semas para establecer las distinciones de significado de cada vocablo y los hemos numerado.

defensivo gobierno

sistema

con

aristocracia

de la

(s 8)

o el

(s9)

+
2.2.1. El semema

troncos

madera

provisional

material

(s6)

de

Llamamos semema al conjunto de semas en que hemos descompuesto el significado de cada vocablo. Lo representaremos mediante la frmula S (s 1, s 2, ..., s n). Consideraremos semas de cada semema solamente los positivos. En nuestro ejemplo, los sememas de los vocablos correspondientes son:
x

(s 7)

de

o
con otras en agrupada

casa S (s 1, s 2, s 3) departamento S (s 1, s 2, s 4) edificio S (s 1, s 3, s 4) choza S (s 1, s 3, s 6, s 7) cabana S (s 1, s 3, s 7) chalet S(s I , s 2 , s 3 , s 5 , s 7 ) palacio S (s 1, s 8) castillo S (s 1, s 8, s 9) En estos resultados podemos comprobar: al que la base de la comparacin se encuentra en todos los sememas, por lo que es un valor de campo; b) que los semas propuestos sirven para establecer distinciones entre los significados de los vocablos estudiados; c] que bastan los nueve semas propuestos para establecer distinciones binarias entre los significados de los vocablos. (Otros semas, que podran proponerse, si resultaran ms pertinentes que los considerados, tendran que sustituir a stos; si no, resultaran redundantes y seran por ello innecesarios.) Ello no elimina la posibilidad de adoptar otro criterio de interpretacin, que conduzca a otros semas, pero siempre tendra que verificarse su adecuacin al conjunto de vocablos considerados, sometiendo a nuestros informantes los sememas obtenidos y preguntndoles si les parecen aceptables y verosmiles para representar el significado de cada vocablo.

construccin

la misma

entrada

con

(S3)

(s4)

familia

para

(s2)

ura

habitacin

construida

(s 1)

sema (s)

depa'tamento |

edificio

cabana

oalacio

castillo

chalet

choza

casa

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2.2.2.

La

formulacin

del sema

Los dos problemas centrales del anlisis estructural que no llegaron a solucionarse debido al enfoque rgidamente positivista de esa corriente del pensamiento lingstico, fueron, por un lado, el de la manera de representar o formular los rasgos; por el otro, el del probable carcter sistemtico de los semas y los sememas obtenidos. Pues la semntica estructural esperaba que los semas obtenidos correspondieran a una realidad significativa de todas las lenguas y que, en consecuencia, una vez "descubiertos", fueran vlidos para analizar con ellos cualquier conjunto de vocablos de cualquier lengua (tal era la idea que se echa de ver en los estudios pioneros del lingista francs Bernard Pottier, y que se descubre tambin en las investigaciones seudoformalistas de los lingistas Igor Melchuk y Anna Wierzbicka). Los semas serian entonces entidades independientes de cada lengua y, en vez de ser resultado de una descomposicin interpretativa del significado, seran elementos de una gran estructura smica universal, que cada lengua realizara una nocin querida por el estructuralismo de diferente manera; es decir, que cada lengua seleccionara semas de acue.do con su., necesidades significativas. Al tratarse de una cantidad universal de semas, debera ser posible manejarlos mediante una especie de lgebra lingstica, independiente de cualquier lengua. De haber sido as, los semas tendran para la semntica un papel semejante al de los tomos en la fsica y, en consecuencia, habra una estructura smica universal, de la que se desprendera la estructura smica del lxico de cada lengua. La realidad es que el significado de cada sema, construido como un lenguaje de descripcin, adquiere su sentido en la misma lengua en que se realiza el anlisis y se puede formular de muchas maneras diferentes, de acuerdo con la reduccin que hace el semantista para lograr unidades mnimas pertinentes. Los semas no son entidades independientes de la lengua pn que se hace el anlisis, ni existen como partes de un elenco gigantesco, que el anlisis se limite a descubrir y que valga para cualquier lengua. La descomposicin del significado en semas es una tcnica muy til y necesaria para explorar la conformacin del significado de los vocablos, pero no es un procedimiento de descubrimiento, sino de interpretacin. La "estructura" smica de los vocablos agrupados en un conjun-

to lxico como el estudiado es efecto de los criterios interpretativos del anlisis y, para cada conjunto, puede corresponder a la estructuracin parcial que tenga vigencia en una comunidad lingstica dada, en una poca determinada y bajo las condiciones que impone el contexto de la comunicacin. En la medida en que la estructuracin construida corresponda a la memoria social del lxico, como sucede con las definiciones de los diccionarios, en esa medida podemos considerar que existen, efectivamente, estructuraciones del significado lxico. Hoy en da conviene seguir la tesis de que no hay una gran estructura lxica de cada lengua y mucho menos una estructura smica universal, sino que, por el contrario, las necesidades significativas de cada discurso o de cada texto organizan el vocabulario de acuerdo con sus necesidades, dotndolo de una estructuracin. En vez de una estructura lxica o de un sistema lxico, hay que pensar que el lxico de una lengua forma una red, en la que se crean microestructuras segn las condiciones del estado de leng'ia considerado, de la memoria social del lxico de ese estado y del contexto pumual en q u . se poduce la ,gnificacin.
3

2.3. El campo l x i c o

Llamaremos campo lxico al conjunto de vocablos que, sobre una base de comparacin, podemos someter a juegos de oposiciones binarias que nos permiten asignar a cada uno de ellos un semema, relacionado con los otros sememas mediante semas compartidos. Muchos lingistas llaman al campo lxico "campo semntico"; aqu no seguiremos esa costumbre porque la semntica no se reduce al lxico.

2.3.1.

Las reestructuraciones de los campos

Una comprobacin de la inexistencia de una gran estructura semntica del lxico es el hecho de que, si ampliamos los vocablos reunidos para un anlisis de campo, los semas que tendremos nue proponer sern relaiivamente diferentes. Ya veamos antes lo que sucedera si al vocabu-

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EL LXICO Y SU ESTUDIO

EL ESTUDIO CUAL1TA1IVU DEL SIGNIFICADO LXICO

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lario en estudio agregramos cueva, caverna, cubil, antro y gruta: la base de comparacin tendra que cambiar para poderlos incluir: una base de 'habitacin' nos bastara tambin para ello, pero tendramos que agregar semas que sirvieran para distinguir cueva de caverna, de cubil, de antro y de grua, que probablemente alteraran los sememas del vocabulario antes analizado. Tendramos que agregar un sema 'para humanos', que distinguiera a todos los vocablos de cubil, que significa a una habitacin de lobos y otras fieras salvajes; ese sema 'para humanos' o '+ humano' sera de tal generalidad, que nos llevara a integrar el campo lxico de la habitacin construida para personas a todo el conjunto de vocablos cuyo significado implique 'para humanos'. A la vez, tendramos que agregar semas para distinguir la profundidad de cuevas, cavernas y grutas; un sema de 'con m s de un habitculo', que nos servira para distinguir gruta de caverna y cueva, se colara a los sememas de casa, departamento, chalet, palacio y castillo, para distinguirlos de choza y cabana. Nuestro campo inicial se reestructurara. Este fenmeno se produce cada vez que se rene una cantidad de vocablos para someterlos a anlisis y formar con ellos un campo lxico. El campo lxico es, en consecuencia, una microestructura formada por el valor de campo escogido, dependiente del contexto y del conocimiento y la sensibilidad del analista. No hay pruebas de la existpncia real de una gran estructura del lxico; en cambio, la capacidad humana de significar sus experiencias de la vida e interpretarlas da lugar a la formacin de "eroestructuras lxicas, que no quedan fijas en la memoria, sino que son dinmicas y capaces de formar nuevas microestructuras.

modo que se prestara para su insercin en el componente generativotransformacional de la gramtica. No discutiremos aqu tal concepcin de la lengua. Junto con esas unidades de anlisis, el estructuralismo dio lugar a varias entidades ms, que no ensearemos aqu, por corresponder a la concepcin general del sistema y del lxico propia de esa corriente, pero que no tienen sustento fenomenolgico, ni se justifican del todo como instrumentos de anlisis.

3.

OTRAS

MICROESTRUCTURAS

LXICAS

Los mtodos d- estudio cuantitativo del lxico y el anlisis binario del campo lxico nos han llevado a la posibilidad de poner en relacin unos vocablos con otros, en vez ue tener que suponer que las palabras son signos lingsticos dispersos en la memoria y atenidos exclusivamente a aquello a lo que refieren de la experiencia de la vida. Incluso podemos afirmar que el m t o d o de la conmutacin nos ha permitido reconocer unas palabras con otras; es decir, reconocer una existencia del significado de los vocablos en trminos de relaciones con.otros vocablos. Hay lxico y no meras sucesiones de vocablos en la memoria y en los datos, porque entre las palabras se forman redes de significado sobre la base del acervo histrico de la lengua y en dependencia de las necesidades de significacin de cada comunidad, de cada persona y de cada contexto. En lo que sigue nos ocuparemos de las microestructuras lxicas ms evidentes.

2.3.2.

Qasemas

marcadores

semnticos

3.1.

Los s i n n i m o s

La semntica estructural, incluso la que se desarroll durante los primeros 20 aos de la corriente lingstica llamada "gramtica generativotransformacional", propuso que aquellos semas que Duede uno atribuir a una gran cantidad de vocablos de muy diterentes campos, como es el caso del sema 'para humanos', se consideraran clasemas o marcadores semnticos. Suponen la existencia de grandes estructuras del significado lxico, a la vez que un intento por clasificar el vocabulario de tal

Es c o m n pensar que vocablos como ver y mimr, tirar y jalar, dar y otorgar, frijol y juda, betabel y remolacha, pavo y guajolote, etc. son sinnimos, es decir, "que significan lo mismo". La continua edicin de muchos "diccionarios de sinnimos" parece ser prueba suficiente de la existencia de esa clase de relacin entre los vocablos de una lengua. Aqu trataremos de precisar ou clase de relaciones lxicas son las que subyacen a la nocin de sinonimia.

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EL LEXICO Y SU ti I LIDIO

El. ESTUDIO CUALITATIVO DEL SIGN1MCADO LXICO

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3.1.1.

Sinonimia

referendal

Como vimos en los captulos 2 y 4, las acciones significativas de los seres humanos se producen siempre en condiciones irrepetibles, que hacen que cada persona comience a formarse su comprensin del significado de cada palabra de una manera individual, pero en condiciones de dilogo con quienes la rodean, con lo que ajusta su comprensin a lo que los d e m s reciben como inteligible. Podemos imaginar la comprensin de los significados de las palabras en una gama continua, que va de lo individual a lo completamente ajustado a la lengua histrica, manifiesto en sus diccionarios. A lo largo de esa gama, naturalmente, se producen aparentes igualdades entre los significados de varias palabras. La relacin de sinor.'' -ia entre dos o ms palabras que se nos hace ms evidente es la que toma como base de significacin una referencia a la experiencia de la vida; es decir, no revela una igualdad de los significados de las palabras consideradas sinnimas, sino una equivalencia de esos signos respecto de lo referido. Por ejemplo, los mexicanos entendemos como "sinnimos" las palabras gis y tiza, porque nombrar, d mismo objeto, que es el fragmento de yeso que sirve como instrumento para escribir en una pizarra o un pizarrn. Tiza es un vocablo que entendemos como caracterstico del espaol nacional de Espaa (aunque su origen sea nhuatl), en tanto que gis es caracterstico del espaol nacional de Mxico (aunque su origen sea griego). Lo mismo podemos decir de pizarra y pizarrn. Son sinnimos como nombres de objetos. La sinonimia, considerada en relacin con objetos de la experiencia de la vida, es un proceso muy c o m n de la significacin. En este caso corresponde al uso de los signos como meros nombres de las cosas. Sucede lo mismo con betabel y remolacha, frjal y juda o pavo y guajolote: en relacin con aquello que nombran, son sinnimos, pero no lo son en cuanto a la manera en que se usan, pues la palabra betabel es caracterstica del espaol mexicano, en tanto que remolacha se considera del espaol culto internacional (aunque habra que comprobarlo); frijol y juda slo son sinnimos cuando se ha reconocido la clase de objetos a la que refieren, aunque los significados de ambas palabras difieran, pues el frijol mexicano es ms p e q u e o que la juda, y la clase de la que forman parte es diferente en ambos dialectos del espaol. En espaol de Mxico se distinguen los frijoles negros de los bayos; se cocinan refritos

o charros; ningn mexicano se atrevera a hablar de "judas refritas", temiendo que tal expresin, que involucra totalmente el signo, no tenga sentido en el otro dialecto. Pavo es un vocablo del espaol culto internacional, en tamo que guajolote forma parte de los dialectos mexicanos del altiplano central, puesto que en oirs regiones de Mxico a ese animal se le nombra pipil, ccono o chumpipe. Por las colocaciones comunes del espaol mexicano, se distinguen los usos de pavo y guajolote: se come pavo en Navidad, pero se hace mole de guajolote. El lingista alemn Klaus Heger propona que dos o ms vocablos podan estar en relacin de sinonimia si y slo si coincidan en sus respectivas tres funciones bhlerianas del Karl Bhler, un famoso l i n g i s t a y p s i c l o g o signo: referencial (ordenada a los objetos austraco, expuso de esa manera las funciones y las relaciones entre objetos), sintom- fundamentales del signo lingstico en su libro tica (ordenada al hablante) y apelativa Teora de! lenguaje. (ordenada al oyente) _ j Como se puede colegir, en todos los ejemplos considerados hastn ahora hay sinonimia referencial, pero no sintomtica, pues esos signos revelan siempre al oyente la procedencia dialectal de su interlocutor. Una sinonimia en la funcin apelativa es todava ms difcil que se produzca, salvo en acciones en que el oyente desconozca la funcin referencial y se deje subyugar por el efecto apelativo del signo, como es el caso de un famoso ejemplo del siglo xix, relatado por el lingista Hugo Steinthal, segn el cual un estudiante universitario logr insultar a una verdulera recitndole el alfabeto griego, que ella ignoraba, y, por lo tanto, result "sinnimo" de los peores insultos conocidos por ella.

3.1.2.

La hiperonimia

Consideremos aora las parejis de verbos ejemplificados: aunque muchos contextos nos demuestran que ve y mirar se usan como sinnimos, el signuicado de ver tiene valor de campo para todos los verbos que significan acciones de la vista, como mirar, observar, divisar, vislumbrar, columbrar. c:piar, etc. Mirar, a su vez, podra tener valor de campo para observar y espiar, pero no para los dems. Ver significa 'percibir con la vista los objetos', por lo que puede ser el primer sema en un estudio de ese campo lxico, en tanto que mirar, que significa 'ver alguna
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i.

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II ESTUDIO CUALITATIVO DEL SICNIIICADO LXICO

203

cosa con atencin, dndose cuenta de ella', tiene un significado ms restringido. Pero precisamente porque ver puede usarse como sustituto de todos los verbos pertenecientes a su campo lxico en determinados contextos, se llega a considerar, equivocadamente, sinnimo de todos ellos. La relacin que se establece entre el significado de un vocablo con valor de campo para otro y que, por eso, sirve como sustituto del otro en determinados contextos, se llama hiperonimia. Es un hxpernimo todo vocablo cuyo significado, por ser ms general, puede sustituir parte del significado de otros vocablos, ayudando a su comprensin, aunque perdiendo precisin. Verbos como ver, hacer, dar pueden servir como hipernimos de muchos otros, sin que sean s i n n i m o s suyos; lo mismo se puede decir de vocablos como cosa y objeto.

una cuidadosa exposicin de las diferencias que hay entre palabras de significados afines.

3.2.

Los a n t n i m o s

Por ltimo, consideremos la supuesta sinonimia entre tirar y jalar. En efecto, cuando una persona se encuentra delante de una puerta en un lugar pblico espaol, un letrero fijado en ella le ordenar tirar; en un lugar pblico mexicano, el vocablo correspondiente ser jalar. La accin de atraer la puerta hacia uno mismo para poderla abrir es la misma y, de nuevo, referencialmente en ese contexto, tirar y jalar sern sinnimos. Sin embargo, mientras que en el espaol nacional de Espaa, el significado de tira, como 'atraer algo una persona' es el predominante en ese contexto (aunque la Real Academia lo liste como la 24 . acepcin de su entrada en el diccionario), en el de Mxico ese significado es el principal de jalar, pues tuar significa la accin opuesta, de 'hacer moverse alguna cosa en direccin opuesta a quien lo hace', aunque se emienda que en construcciones como tirar de (tirar de una carreta), el significado de tirar de es de atraccin.
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Una relacin de antonimia consiste en la existencia de dos o ms vocablos cuyos significados se oponen simtricamente, es decir, que el semema del segundo significa la negacin del primero: S/~S (a diferencia de lo que ocurre entre vocablos de un mismo campo lxico, en que no es negativo el semema, sino alguno de sus semas). Seran antnimos, por ejemplo, s y no, ir y venir, dar y recibir, antes y despus, blanco y negro, bueno y malo, fro y caliente, etc. (los adjetives se prestan particularmente a la formacin de relaciones antonimicas). A diferencia de las relaciones de sinonimia, las de antonimia manifiestan claras oposiciones de significado, que forman pequeas estructuras en la lengua. Pese a ello, muchos pares de vocablos que se consideran antnimos tienen significados y usos que contravienen esa idea. Por ejemplo, como vimos en el captulo 4, el verbo ir tiene un valor de auxiliar con el que se forman perfrasis de futuro: "voy a verte maana", en tanto que venir no lo tiene y no se forman las perfrasis opuestas Son pocos los casos en que la antonimia entre dos signos pueda considerarse fija en la lengua, i_omo en blanco y negro, bueno y malo. Por lo general, se producen usos antonmicos segn las necesidades del contexto. Muchos "diccionarios de antnimos" abusan de la afinidid de los significados de los vocablos que ponen en oposicin, haciendo creer que son estructuras antonmicas fijas.

3.3. La h o m o n i m i a

Podemos concluir entonces que la relacin de sinonimia no es fija, no forma una estructura permanente de la lengua, sino que tambin se constituye en el contexto. Los "diccionarios de sinnimos", si no estn bien hechos, confunden a sus lectores disipando la precisin del significado y hacindoles creer, con ello, que las lenguas tienen una gran cantidad de sinnimos. Los buenos diccionarios de esa clase, como el de Samuel G i l i y Gaya publicado por la editorial Vox, consisten ms bien en

A diferencia del fenmeno de la polisemia, explicado en el capitulo 4, que manifiesta la naturaleza de la formacin del significado de las palabras, el de la homonimia es un fenmeno del desarro'lo histrico de las palabras, que consiste en una evolucin accidental del significante de un signo, que lo lleva a identificarse cor. otro (homonimia quiere decir 'igualdad de nombre'). Por ejemplo: en el acervo lxico del espaol tenemos dos signos de significante idntico, que marcaremos como bolsa
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y bolsa , El primero procede del vocablo latino bursa, que quiere decir 'objeto de material flexible, generalmente de tela o de cuero, de diferentes formas, que sirve para contener y llevar algo dentro de l'; el segundo, del apellido van der Bursc del fundador flamenco de la primera bolsa de valores en la ciudad de Brujas, en 1409. Aunque el apellido de ese personaje flamenco tiene su origen en la misma palabra latina lo que complica la historia y es lo que caus la identidad del significante, los dos signos son diferentes y no corresponden a un fenmeno de polisemia. Tenemos dos signos diferentes, de significante idntico: ambos son homnimos.
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tica, corresponde al arsenal de que dispone un lingista o un lexicgrafo para mejorar la eficacia explicativa y de presentacin de los estudios lxicos. Cabe reconocer, sin embargo, que la interpretacin rgida de la teora del signo lingstico de Saussure, segn la cual a un significante slo puede corresponder un significado, lo que equivale a negar la polisemia, da como resultado una disolucin del fenmeno significativo de la polisemia de los vocablos en tantos vocablos homnimos como significados diferentes encontremos.

Estas evoluciones no son sistemticas. Dan lugar a pequeas estructuras lxicas debido a los significantes de los signos que entran en relacin. Para el hablante muchas veces ti incomprensible su existencia, por lo que tiende a buscarles explicaciones de carcter polismico, que generalmente conducen a la formacin de etimologas populares, de las que se hablar en el captulo 11. As por ejemplo, tratar de explicar bolsa dicipndo que tambin en las bolsas de valores 'se guarda dinero'.
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4. S E M A S I O L O G A Y O N O M A S I O L O G A

Muchas veces, en cambio, un fenmeno originariamente polismico llega a dar como resultado un alejamiento tal de los varios significados de un vocablo, que no puede reconocerse ya alguna relacin entre ellos. Un hablante no sabr explicar la relacin entre un significado y otro; un lingista, en cambio, prefiere separarlos y ofrecerlos como casos de homonimia. Es lo que sucede muchas veces en los diccionarios, en donde conviene ofrecer varias entradas homonmicas a su lector, para facilitarle la consulta. Por ejemplo: es verdad que el significado de banco 'institucin de depsito y manejo de dinero' proviene del hecho de que a finales de la Edad Meda los primeros "banqueros", que se dedicaban a cambiar moneda en las ferias comerciales, ejercan su trabajo sentados sobre bancos, y que de all viene el significado actual de esa palabra (marqumosla como bam.o ). Sin embargo, esa relacin ya no se puede reconocer hoy en da, por lo que conviene distinguir dos h o m nimos: banco y banco ; si agregamos un banco^, para el significado 'conjunto de peces que nadan juntos', tendremos tres signos homnimos en el espaol actual.
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Podemos concluir que el estudio de la homonimia, en cuanto fenmeno del desarrollo histrico de las palabras, corresponde al estudio de la historia de las lenguas; en cuanto concepto instrumental de la lingis-

Hasta aqu hemos venido dndole prioridad al estudio inmanentista de las lenguas, es decir, al estudio de cada lengua en sus propias caractersticas. Un anlisis semntico del lxico del espaol, por ejemplo, no puede resultar idntico a un estudio del lxico del tzeltal o del irances. pues en cada lengua el significado de sus vocablos se ha constituido de manera diferente. Cierto que los anlisis lxicos del francs y el espaol, e incluso del ruso y el hngaro resultarn ms parecidos entre s que los anlisis lxicos del espaol y el tzeltal o el nhuatl; as como es probable que los anlisis lxicos del tzeltal, del nhuatl y de alguna de las lenguas zapotecas resulten ms parecidos entre s que con el espaol, pues esas lenguas forman Darte de grandes unidades culturales del mundo, que dejan su huella en sus vocabularios: francs, espaol, ruso o hngaro forman parte de la gran unidad cultural europea, en tanto que nhuatl, tzeltal y zapoteco forman parte de la gran unidad cultural mesoamericana. Llamaremos a los anlisis inmanentes de la semntica del lxico de cada lengua anlisis semasiolgicos. Sin embargo, la lingstica ha sido una ciencia que, desde sus orgenes a principios del siglo xix, ha El t r m i n o semasiologa 'estudio del significado' se enencontrado en la comparacin en- t e n d a en el siglo xix como ' s e m n t i c a ' , hasta que este tre lenguas su instrumento de an- l t i m o vino a sustituirlo en la obra del f i l l o g o rancs lisis por excelencia. Pues aunque el Michel Bral, Essa de smantique (science des signifimotivo principal para comparar cations), publicado en 1900. Posteriormente, el t r m i no semasiologa se restringi para significar el estudio lenguas en sus primeros anos era la del significado de los vocablos de una sola lengua, en bsqueda del parentesco entre di- s misma. ferentes lenguas y el afn de encon-

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trar una lengua originaria una idea determinada no slo por la creencia de que el Gnesis era un libro histrico, sino por el inters de mostrar las relaciones de las lenguas europeas modernas con sus orgenes clsicos en el latn (tratndose de las romances), o con las grandes lenguas de la Antigedad, como el griego o el snscrito y, en ltimo anlisis, con el supuesto indoeuropeo o indogermnico, la verdad es que slo la comparacin entre lenguas ofrece al lingista puntos de apoyo para explorar y penetrar las caractersticas de cada lengua; dicho de otra manera, la comparacin entre lenguas tiene un determinante valor heurstico. De ah que muy pronto se haya desarrollado un mtodo de trabajo diferente del semasiolgico: a partir de algn "concepto" considerado como necesariamente universal, o al menos muy general, se buscan las maneras en que cada lengua lo significa; un "concepto" universal o muy general vale entonces como un tertium comparationis, un instrumento de comparacin del mtodo lingstico, que sirve para todos los estudios comparativos entre lenguas. Llamaremos a este m t o d o onomasiologa. Su nacimiento, en la obra del lingista ^ustriaco Adolf Zauner, Die romanische Namen der Krperteile. Eine onomasiologische Studie, Viena, 1902 ("Los nombres romances de las partes del cuerpo. Un estudio onomasiolgico"), correspondi a un momento de la historia de la lingstica en que la geografa lingstica estaba comenzando su pleno desarrollo y necesitaba de m t o d o s que ayudaran a poner en relacin las diversas evoluciones del lxico, en particular el de las lenguas romances. La onomasiologa se convirti en el mtodo de trabajo de la escuela llamada Wrter und Sachen ("Palabras y cosas"), que dio valiosos frutos a la investigacin dialectolgica e histrica. Tomemos por caso la investigacin de Zauner: le interesaba investigar cmo h a b a n evolucionado los nombres romances de las partes del cuerpo: boca, corazn, rodilla, ceja, nariz, etc. Para hacerlo tom como tertium comparationis los nombres latinos de esas partes, Dajo la muy justificada hiptesis de qw los nombres franceNo es lo mismo un tertium comparationis, ses, espaoles, catalanes, portugueses, italia que es cualquier concepto ajeno a cualnos, rumanos, retorromanos, etc. habran quier lengua que, como tal, sirve como principio de la c o m p a r a c i n entre lenguas, evolucionado a partir de ellos. No se trataba que una base de la comparacin que, como de "conceptos" universales, sino de desarrohemos visto, es un principio de anlisis sello histrico de un vocabulario. El mtodo masiolgico. onomasiolgico resulta entonces un instru-

ment muy til de los estudios etimolgicos e histricos, cuando se aplica a familias de lenguas o cuando se le utiliza en geografa lingstica para explicar diferencias entre dialectos. Si se consultan los mapas lxicos del Atlas lingstico de Mxico, del Atlas lingstico etnolgico de Colombia o del Atlas lingstico etnolgico de Andaluca se podr ver la manera en que opera. Pero de ah a convertir esas palabras que sirven como tertium comparationis en "conceptos" universales hay un pequeo paso, que para muchos lingistas resulta imperceptible, sobre todo cuando no disponen de una teora del signo como la saussureana y, en cambio, creen que los signos no son sino meros soportes materiales de una referencia a conceptos ya alojados en la mente o a objetos necesariamente reales para todos los seres humanos. En ese momento "boca" o "corazn", "ceja" o "rodilla" se vuelven conceptos o partes del cuprpo humano que deben tener nombre en todas las lenguas del mundo, con independencia de sus propias maneras de hacer inteligible su experiencia histrica de la vida. Cuando se cree que realmente hay conceptos universales i n dependientes de su formulacin en las lenguas del mundo, la investigacin lingstica se desvirta y aparecen graves errores de anlisis. Es i m posible y por eso mismo inconveniente tratar de elaborar un catlogo de conceptos universales que sirvan como instrumento del estudio onomasiolgico, pues la experiencia de la vida vara de pueblo en pueblo y de lengua en lengua. Si, por ejemplo, en espaol hay una diferencia clara entre los significados de ser y estar, al tratar de convertirlos en conceptos universales echaremos en falta su inexistencia en lenguas como el ingls, en la que hay un solo verbo para ambos significados d l espaol: to be; si en espaol bordo significa 'orilla ligeramente elevada de un canal', borde 'orilla de algn objeto' y borde 'orilla de la cubierta de un barco', veremos la polisemia correspondiente del francs bord como un "defecto", en vez de reconocer que la comparacin entre lenguas es so lamente un elemento heurstico para el anlisis de cada una de ellas.
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Ha habido algunos intentos, fallidos, por construir un sistema de "conceptos' universales para el anlisis semasiolgico: el primero fue la obra de Rudolf Hallig y Walter von Wartburg, Begriffssystem ais Grundlage Jrdie Lexikographie (Berln, 1952); uno ms reciente, que desconoce la historia de estos esluerzos onomasiolgicos, fue el de Anna Wierzbicka, Lingua mentalis: The Semanfies of Natural jinguage (Sydney, 1980).

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EL L X I C O Y SU E S T U D I O

EL E S T U D I O CUALITATIVO DEL SIGNIFICADO LEXICO

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4.1. E l c l c u l o o n o m a s i o l g i c o

Pero sealar las concepciones equivocadas y los trabajos fallidos no i m pide ni niega el valor de los planteamientos onomasiolgicos, siempre que se proceda de la manera siguiente: a] No tomar como "conceptos" vocablos de ninguna lengua particular, sino construir los conceptos sobre la base de oposiciones binarias, formuladas mediante perfrasis muy detallada^ en la lengua que sirva como lenguaje de descripcin, o mediante reducciones esquemticas de cierta clase de relaciones. b] No pretender cubrir todo el lxico de una lengua con una sola sistemtica, que lleve a la formacin de verdaderas "pirmides conceptuales", sino construir relacionas conceptuales parciales para campos lxicos cuya cantidad de vocablos sea cerrada. Llamaremos noemas a los conceptos resultantes de tales construcciones onoma<:iolgicas. Veamos el siguiente ejemplo: Para analizar las palabras (o los morfemas, en muchas lenguas) que significan la localizacin de una persona o de un objeto en relacin con una accin verbal se puede distinguir al 'participante en la accin verbal, que habla y ejecuta la accin', en relacin con el cual se define el punto de origen de la accin, su "punto cero" (se puede representar con A 0 ) ; a l se opone binariamente 'quien panicipa en la accin verbal, que escucha', representado con A ~ 0 . Podemos suponer que esta distincin sea universalmente vlida para analizar esa clase de dicticos (el vocablo dictico, del griego debas, quiere decir indicador'); es decir, que puede sernos til para analizar cualquier lengua. A estos dos participantes en la accin verbal, podemos oponer 'quien no participa en la accin verbal y no la presencia, es decir, no est en reiacin con el hablante': ~ A ~ 0 . Si exploramos la manera de significar estos tres conceptos, producto de un clculo onomasiolgico, vemos que, en espaol, tenemos: ' A 0 ' yo I ' A ~ 0 ' t // ' ~ A ~ 0 ' no-yo, no t (Si se combinaran mecnicamente los conceptos construidos, tendramos tambin ~ A 0 , que resulta una contradiccin, pues es imposibh no ejercer la accin verbal y ser su punto de origen.)

Para continuar analizando el noema ' ~ A ~ 0 ' podemos introducir ahora todos aquellos puntos o entidades que, sin participar en la accin verbal, pueden referirse a los dos participantes: ' ~ A ~ 0 (0)7 ' ~ A ~ 0 (~0)'. Con base en estos cuatro noemas encontramos, en francs: ' A 0 ' moi / ' A ~ 0 ' toi I ' ~ A ~ 0 (0)' celui-ci / ' ~ A ~ 0 (~0)' celui-l Y podemos ampliarlo a tomar en cuenta su referencia o no a la accin verbal: ' ~ A ~ 0 (~0A)'/ ' ~ A ~ 0 (~0~A)', lo que nos explica, en espaol: ' A 0 ' yo I ' A ~ 0 ' t / ' ~ A ~ 0 (0)' ste / ' ~ A ~ 0 (~0A)' se / ' ~ A ~ 0 (~0~A)' aqul Sobre esa base, se puede introducir la distincin entre una deixis lo_al o mostrativa, y una deixis personal, es decir, una indicacin de un punto o una indicacin de una persona; en ese caso tendramos, en francs: ' A 0 ' moi / ' A ~ 0 ' toi I ' ~ A ~ 0 (0)' ut mientras que en espaol: ' A 0 ' yo I ' A ~ 0 t / ' ~ A ~ 0 (0)' ! Podemos ahora introducir las diferencias de sexo, ;imbolizadas con Pm (persona masculina)/Pf (persona femenina): en rabe, ' A ~ 0 P m ' se significa con anta, y A ~ 0 P f con cmti. Por el contrario, es probable que no muchas lenguas identifiquen el sexo del hablante ' A 0 ' , debido al hecho de que el hablante est presente a la vista de quienes participan en la accin verbal, o que su timbre de voz io identifique. Igualmente, hay muchas lenguas que no hacen distincin entre persona gramatical y deixis locativa. Pensemos que en espaol podemos escuchar quien diga: "quin hizo esta travesura? ste", en vez de l. Hay lenguas en donde no se identifica directamente el sexo de los participantes en la accin verbal, sino la igualdad o la diferencia de sexo entre quien habla y a quien refiere, es decir: 'la persona del mismo sexo que quien habla' frente a 'la persona de sexo diferente de quien habla'.

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Como se puede ver en este pequeo ejemplo, la onomasiologa no supone la existencia real de "conceptos" anteriores a toda lengua, y que sean necesarios para todos los seres humanos, una actitud propiamente platnica. Por el contrario, la onomasiologa construye los conceptos que requiere un anlisis lingstico, orientados por la clase de fenmenos semnticos que se desea analizar, y como un juego de relaciones opositivas de carcter binario, cuya funcin es contribuir a comparar los significados de los signos lingsticos de diferentes lenguas e iluminar mejor las caractersticas particulares del significado de los signos de cada lengua. Este p e q u e o ejemplo da una idea del mtodo onomasiolgico. Se puede seguir para comparar diferentes paradigmas cerrados de las lenguas, como el tiempo y el aspecto verbal, as como paradigmas de clasificadores semnticos en lenguas como la maya o la mixteca. Pero hay que insistir en que la naturaleza de los noemas no proviene de unos conceptos universales, pertenecientes a las ideas platnicas, sino de una construccin analtica del lingista.

O B R A S CONSULTADAS

BUHLER, Karl, Teora del lenguaje, Madrid, Revista de Occidente, 1967 ( l a . ed. alemana, Jena, 1934). COSERIU, Eugenio, Principios desemcnlica estructural, Madrid, Gredos, 1981. HEGER, Klaus, "DCXJS personal y persona gramatical", en Teora semntica, Hacia una semntica moderna, II, Madrid, Alcal, 1974. MELC.HUK, Igor A . , Dependcncy Synlax Theory ara Prailicc, Albany, SUNY, 1988. MOL'NIN. Georges, "lissai sur la siruoiuration du lexique de l'habitation", Cahiers de Lexicologie, 6, i (1965). pp 9-24

5. C O N C L U S I N

En este capitulo hemos introducido los elementos bsicos del anlisis cualitativo del significado de los vocablos, as como los principales razonamientos que sirven para plantearse un anlisis semntico.

Al concluir la lectura de erte captulo, el lector deber dominar los siguientes conceptos bsicos: base de la comparacin; valor de campo; rasgo significativo; sema; campo asociativo; estado de lengua; sincrona; unidad dialectal; comunidad de comunicacin; tradicin verbal culta y popular; significado y designacin; anlisis binario; semema; microestructura lxica; semasiologa; onomasiologa; noema; sinonimia; antonimia; homonimia; hiperonimia.