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La importancia de llamarse Ernesto

Oscar Wilde PERSONAJES Juan Worthing, J. P. Algernon Moncrieff. El Reverendo Cannigo Casulla, D. D. Lady Bracknell - Miss Prism, institutriz. Cecilia Cardew. Gundelinda Fairfax. Merriman, mayordomo - Lane, criado.

La habitacin est lujosa y artsticamente amueblada. LANE. -Mster Ernesto Worthing. (Entra Jack. Vase LANE.) ALGERNON. -Cmo ests, Ernesto? Dnde has estado desde el jueves pasado? JACK. (Sentndose en el sof.)-En el campo. ALGERNON. -Has encontrado vecinos agradables? JACK. -Perfectamente molestos! No hablo nunca con ninguno de ellos. ALGERNON. - (Se levanta y coge un sandwich.) JACK.- Por qu todas esas tazas? Por qu esos sandwiches? Quin va a venir a tomar el t? ALGERNON. -Oh! Solamente mi ta Augusta y Gundelinda. Y me temo que a ta Augusta no le agrade mucho que ests aqu. JACK. -Puedo preguntar por qu? ALGERNON. -Chico, tu manera de flirtear con Gundelinda es perfectamente ignominiosa. JACK. -Estoy enamorado de Gundelinda. He venido a Londres expresamente para declararme a ella. ALGERNON. -Yo cre que habas venido a divertirte... A esto lo llamo yo venir a negocios. JACK. -Qu poco romntico eres! ALGERNON. - Es muy romntico estar enamorado. Pero no hay nada romntico en una declaracin definitiva. Pensndolo bien...Gundelinda es prima hermana ma. Y antes de permitir que te cases con ella tendrs que aclararme por completo la cuestin de Cecilia. JACK.- Qu quieres decir? Qu quiere decir eso de Cecilia, Algy? No conozco a nadie que se llame Cecilia. (ALGERNON saca la pitillera) ALGERNON. - (Abre la pitillera y la examina.) No importa, cre que este objeto era tuyo, pero ahora que veo la inscripcin de la parte de dentro descubro que no lo es, despus de todo. JACK. -Claro que es mo. (Dirigindose hacia l.) Me lo has visto cien veces y no tienes ningn derecho a leer lo que hay escrito dentro. ALGERNON. - Esta pitillera es un regalo de alguien que se llama Cecilia, y t has dicho que no conocas a nadie de ese nombre. JACK. Bueno...ya que insistes en saberlo: ocurre que Cecilia es mi ta. ALGERNON. -Tu ta! JACK. -S. Y adems, una seora vieja encantadora. Y ahora devulveme eso, Algy.

Acto primero

ALGERNON. -(Refugindose detrs del sof.) De parte de la pequea Cecilia, con su ms tierno amor, a su querido to Jack . JACK. (Dirigindose hacia el sof y arrodillndose sobre l.)Chico, qu misterio hay en eso? Unas tas son altas y otras no lo son. Por amor de Dios, devulveme mi pitillera! ALGERNON. -S. Pero, por qu tu ta te llama to suyo? Adems, t no te llamas Jack, en absoluto; te llamas Ernesto. JACK. -No, no me llamo Ernesto; me llamo Juan. ALGERNON. -T siempre me has dicho que eras Ernesto: Yo te he presentado a todo el mundo como Ernesto. T respondes al nombre de Ernesto. Tienes aspecto de llamarte Ernesto. Es perfectamente absurdo decir que no te llamas Ernesto. JACK. -Pues bien... me llamo Ernesto en la ciudad y Jack en el campo, y la pitillera me la dieron en el campo. ALGERNON. -Vaya, contina! Cuntamelo todo. Te advierto que siempre he sospechado que eras un consumado y secreto Bunburysta, y ahora estoy completamente seguro. JACK. -Bunburysta? Qu quieres decir con eso de Bunburysta? ALGERNON. -Te revelar el significado de esa expresin, en cuanto tengas la suficiente bondad para informarme de por qu eres Ernesto en la ciudad y Jack en el campo. JACK. -Bueno; pero dame mi pitillera primero. ALGERNON. -Aqu est. (Le entrega la pitillera.) Ahora formula tu explicacin. (Se sienta en el sof.) JACK. -Mi querido amigo, no hay absolutamente nada inverosmil en mi explicacin. Mster Thomas Cardew, quien me adopto cuando era yo nio, me nombr en su testamento tutor de su nieta, miss Cecilia Cardew. Cecilia me llama to por motivos de respeto que t seras incapaz de apreciar; vive en mi casa en el campo, al cuidado de su admirable institutriz, miss Prism. ALGERNON. -A propsito, dnde est ese sitio en el campo? JACK. -Eso no te importa, querido. No vamos a invitarte... ALGERNON. -Ya me lo supona, amigo, mo! Ahora, sigue. Por qu eres Ernesto en la ciudad y Jack en el campo? JACK. -Mi querido Algy, no s si sers capaz de comprender mis verdaderos motivos. Cuando se desempean las funciones de tutor, tiene uno que adoptar una actitud moral elevadsima. A fin de poder venir a Londres, he simulado siempre que tena un hermano menor llamado Ernesto, y que se mete en los ms horrorosos problemas. ALGERNON. - Tena yo razn en absoluto al decir que eras un Bunburysta. Eres uno de los Bunburystas ms adelantados que conozco. JACK. -Qu quieres decir?

ALGERNON. -T has inventado un hermano utilsimo, llamado Ernesto, a fin de poder venir a Londres cuantas veces quieres. Yo he inventado un inestimable enfermo crnico, llamado Bunbury, a fin de poder marcharme al campo cuando me parece. JACK. -Yo no soy Bunburysta en absoluto. Si Gundelinda me dice que s, matar a mi hermano. Le matar de todas maneras. Cecilia se interesa demasiado por l. Y te aconsejo que hagas lo mismo con mster..., con ese amigo tuyo enfermo que tiene un nombre tan absurdo. ALGERNON. -Nada me mover a deshacerme de Bunbury. (Se oye sonar un timbre elctrico) Ah! Esa debe de ser ta Augusta. Vamos, si logro entretenerla durante diez minutos, para que tengas ocasin de declararte a Gundelinda. (Entra LANE.) LANE. -Lady Bracknell y miss Fairfax. (Entran LADY BRACKNELL y GUNDELINDA.) LADY BRACKNELL. -Buenas tardes, querido Algernon. Siempre bueno, verdad? ALGERNON. -Me siento muy bien, ta Augusta. LADY BRACKNELL. - (Ve a JACK y le hace un saludo glacial.) ALGERNON. (A GUNDELINDA.)-Dios mo, qu elegante ests! GUNDELINDA. -Yo siempre estoy elegante! (GUNDELINDA y JACK se sientan juntos en un rincn.) ALGERNON. - (Se dirige hacia la mesa del t.)Temo, ta Augusta, tener que renunciar al placer de cenar con usted esta noche. Mi pobre amigo Bunbury est otra vez gravsimo. (Cambiando una mirada con JACK.) ADY BRACKNELL. -Es muy extrao. Ese mster Bunbury padece una mala salud singularsima. ALGERNON. -S; el pobre Bunbury es un caso desesperado. LADY BRACKNELL. -Bueno, pues debo decirte, Algernon, que a mi juicio es hora ya de que mster Bunbury se decida por fin a vivir o a morirse. Su indecisin en esto es absurda. ALGERNON. -Hablar a Bunbury, ta Augusta. Pero, pasemos a la habitacin de al lado un momento. (LADY BRACKNELL y ALGERNON salen. GUNDELINDA se queda atrs.) JACK. -Qu hermoso da hace, miss Fairfax! GUNDELINDA. -No me hable usted del tiempo, mster Worthing. Siempre que una persona me habla del tiempo, tengo la seguridad de que quiere dar a entender otra cosa. JACK. -Yo quiero dar a entender otra cosa. GUNDELINDA. -Ya me lo figuraba. Realmente no me equivoco nunca.

JACK. (Nerviosamente.)-Miss Fairfax, desde que la conoc a usted, la admir ms que a ninguna otra muchacha... Desde que la conoc a usted... GUNDELINDA. - Ha tenido usted siempre para m un encanto irresistible. Aun antes de conocerle, estaba usted lejos de serme indiferente. (JACK la mira atnito.) Vivimos en una poca de ideales; y mi ideal ha sido siempre amar a un hombre que se llamase Ernesto. Hay en ese nombre algo que inspira una absoluta confianza. JACK. -Me ama usted de verdad, Gundelinda? GUNDELINDA. -Apasionadamente! JACK. -No sabe usted lo feliz que me hace. Pero suponiendo que me llamase de otro modo, le sera imposible amarme? GUNDELINDA. (Con volubilidad.)-Ah! Eso es evidentemente una especulacin. JACK. -Personalmente, se lo digo con toda franqueza, me tiene sin cuidado llamarme Ernesto... No creo que ese nombre me siente del todo bien. Pues yo, debo confesar que hay, a mi juicio, una porcin de nombres mucho ms bonitos. Creo que Jack, por ejemplo, es un nombre encantador. GUNDELINDA. -Jack?... No; tiene poqusima msica ese nombre. No conmueve. He conocido varios Jacks, y todos ellos eran de una fealdad extraordinaria. Adems, Jack es el nombre corriente de los criados. Realmente, el nico nombre que merece confianza es Ernesto. JACK. -Gundelinda, es preciso que vaya a bautizarme..., digo, es preciso que nos casemos inmediatamente. No hay un momento que perder. Gundelinda, quiere usted casarse conmigo? (Se arrodilla.) GUNDELINDA. -Claro que quiero, vida ma. Cunto tiempo ha tardado usted en decirlo! (Entra LADY BRACKNELL.) LADY BRACKNELL. -Mster Worthing! Levntese usted, caballero, de esa postura! Es muy indecorosa. GUNDELINDA. -Mam! (l intenta levantarse; ella se lo impide.) ste no es tu sitio. Adems, mster Worthing no ha acabado. LADY BRACKNELL. -Acabado qu, si puedo preguntarlo? GUNDELINDA. -Soy la prometida de mster Worthing, mam. LADY BRACKNELL. -Perdona, t no eres la prometida de nadie. Cuando seas la prometida de alguien, yo, o tu padre, te lo comunicaremos. Y ahora tengo que hacerle a usted unas cuantas preguntas, mster Worthing. Mientras se las hago, esprame abajo en el coche, Gundelinda. GUNDELINDA. (En tono de reproche)-Mam! LADY BRACKNELL. - En el coche, Gundelinda! (Sale Gundelinda) Me creo en la obligacin de decirle que no est usted en mi lista de muchachos elegibles. No obstante estoy

completamente dispuesta a anotar el nombre de usted si sus respuestas son las que requiere una madre verdaderamente cariosa. Qu edad tiene usted? JACK. -Veintinueve aos. LADY BRACKNELL. -Una edad excelente para casarse. Qu renta tiene usted? JACK. -De siete a ocho mil libras al ao. LADY BRACKNELL. -Eso es satisfactorio. JACK. -Tengo una casa de campo con unas tierras anejas a ella LADY BRACKNELL. -Una casa de campo! Cuntas alcobas? Bueno, ese punto puede aclararse despus. Tiene usted casa en Londres, me figuro? Una muchacha como Gundelinda, no hay que pensar en que viva en el campo. JACK. -S, tengo una casa en la plaza de Belgravia. LADY BRACKNELL. -Ah! En los tiempos que corren eso no es una garanta de respetabilidad personal. Sus padres viven? JACK. -Temo realmente no saberlo. El hecho es, que la verdad sera decir que mis padres parecen haberme perdido... Fui... bueno, fui encontrado. LADY BRACKNELL. -Encontrado! JACK. -El difunto mster Thomas Cardew, anciano caballeroso, de carcter muy caritativo y de benvolo, me encontr y me dio el nombre de Worthing. LADY BRACKNELL. -Dnde le encontr a usted ese caballero caritativo? JACK. (Gravemente.)-En un saco de mano. LADY BRACKNELL. -En un saco de mano? JACK. (Con mucha seriedad.)-S, lady Bracknell. Estaba yo en un saco de mano, corriente. LADY BRACKNELL. -En qu punto tropez ese mster James, o Thomas Cardew, con ese saco de mano corriente? JACK. -En el guardarropa de la estacin Victoria. Se lo dieron equivocadamente por el suyo. LADY BRACKNELL. -En el guardarropa de la estacin Victoria? JACK. -S. LADY BRACKNELL. - Nacer, o por lo menos haber sido criado en un saco de mano, ya sea con asas o sin ellas, me parece una manifestacin de desprecio hacia el decoro de la vida de familia. JACK. -Puedo preguntarle qu me aconsejara usted hacer? No necesito decirle que lo hara todo por asegurar la felicidad de Gundelinda.

LADY BRACKNELL. -Le aconsejara vivamente, mster Worthing, que procurase adquirir algunos parientes lo antes posible. JACK. -Pues no veo cmo voy a arreglrmelas para eso. LADY BRACKNELL. -Buenos das, mster Worthing! (LADY BRACKNELL sale rpidamente con una majestuosa indignacin.) JACK. -Buenos das! (Entra ALGERNON, con cara risuea.) ALGERNON. -Sali todo bien, chico? No irs a decirme que te dio calabazas Gundelinda? S que es una costumbre suya. JACK. -Oh! Con Gundelinda por lo que a ella se refiere, somos novios. Su madre es el problema. Bueno, no quiero discutirlo. T crees, Algy, que hay alguna probabilidad de que Gundelinda llegue a parecerse a su madre dentro de ciento cincuenta aos? ALGERNON. -Todas las mujeres llegan a parecerse sus madres. Esa es su tragedia. A propsito. Le has dicho a Gundelinda la verdad, que eras Ernesto en Londres y Jack en el campo? JACK. (Con marcado aire de proteccin.)-Amigo mo, la verdad no es lo que se dice a una muchacha bonita, agradable e inteligente. ALGERNON. -Y qu hay de tu hermano, del perdido de Ernesto? JACK. -Oh! Antes de fin de semana me habr desembarazado de l. Dir que ha muerto se le ha llevado un fuerte enfriamiento. ALGERNON. -Pero me parece que dijiste que... miss Cardew demostraba demasiado inters por tu pobre hermano Ernesto? No sufrir ella mucho con su muerte? JACK. -Oh! La cosa ir bien. Cecilia, me complace decirlo, no es una muchacha tonta ni romntica. ALGERNON. -Me gustara realmente conocer a Cecilia. JACK. -Ya tendr yo buen cuidado de impedrtelo. (Entra LANE.) LANE. -Miss Fairfax. (Entra GUNDELINDA. Sale LANE.) ALGERNON. -Gundelinda! GUNDELINDA. -Algy, ten la bondad de volverte de espaldas. Tengo que decir algo muy particular a mster Worthing. (ALGERNON se retira hacia la chimenea.) GUNDELINDA. -Ernesto, puede que nunca nos casemos. Por la expresin de la cara de mam, temo que no lo estemos jams. Pero, nada de lo que haga podr alterar mi eterno amor hacia usted.

JACK. -Gundelinda ma! GUNDELINDA. - La sencillez de su carcter le hace a usted exquisitamente incomprensible para m. Tengo sus seas de Londres, en Albany. Cules son sus seas en el campo? JACK. -Manor House, Woolton, condado de Hertford. (ALGERNON, que ha estado escuchando atentamente, se sonre para s mismo y escribe las seas en un puo de la camisa.) GUNDELINDA. -Cunto tiempo permanecer usted en Londres? JACK. -Hasta el lunes. GUNDELINDA. -Bien! Algy, ya puedes volverte. (ALGERNON se vuelve) JACK. (A LANE, que acaba de entrar.)-Yo acompaar a miss Fairfax. LANE. -Bien, seor. (Salen JACK y GUNDELINDA.) ALGERNON. -Maana, Lane, voy a Bunburyzar. LANE. -Bien, seor. ALGERNON. -No volver hasta el lunes. Puede usted prepararme el vestuario completo de Bunbury... (Entra JACK. Sale LANE.) JACK. -Qu muchacha tan sensata, tan inteligente! La nica muchacha que me ha gustado en mi vida. (ALGERNON se re a carcajadas.) Qu es lo que te divierte tanto? ALGERNON. -Oh! Estoy un poco inquieto por ese pobre Bunbury, eso es todo. JACK. -Si no tienes cuidado, tu amigo Bunbury te meter en un lo serio algn da. ALGERNON. -Me gustan los los. Son las nicas cosas que no han sido nunca serias. CAE EL TELN Acto segundo MISS PRISM. -Cecilia! Tenga usted la bondad de abrir la gramtica alemana por la pgina 15. CECILIA. (Acercndose muy despacio.)-Pero si a m no me gusta el alemn! Es una lengua que no sienta absolutamente nada bien. MISS PRISM. -Hija ma, ya sabe usted el afn que tiene su tutor porque adelante usted en todo. CECILIA. -Es tan serio mi querido to! MISS PRISM.(Con firmeza.)- No conozco a nadie que tenga un sentido tan alto del deber y de la responsabilidad.

CECILIA. -Supongo que sa debe ser la causa de que parezca algo aburrido. MISS PRISM. -Cecilia! Mster Worthing ha tenido muchos disgustos en su vida. Debe usted recordar la inquietud constante en que le tiene su hermano, ese desgraciado joven. CECILIA. -Quisiera yo que el to Jack permitiese a su hermano, a ese desgraciado joven, que viniese por aqu. Podramos ejercer una influencia benfica sobre l. (CECILIA empieza a escribir en su diario.) MISS PRISM.- (Moviendo la cabeza.)- Debe usted cerrar su diario, Cecilia. Realmente, no comprendo en absoluto por qu lleva usted un diario. La memoria, es el mejor diario. CECILIA. (Sonriendo.)-Pero aqu veo a nuestro querido doctor Casulla, que viene por el jardn. MISS PRISM. (Levantndose y yendo hacia l.)-Doctor Casulla! Es para m una verdadera satisfaccin. (Entra el cannigo CASULLA.) CASULLA. -Qu tal vamos esta maana? CECILIA. -Miss Prism se quejaba hace un momento de un poco de jaqueca. MISS PRISM. -Cecilia, yo no he hablado para nada de jaqueca. CASULLA. -Espero, Cecilia, que no ser usted una distrada. CECILIA. -Oh! Temo serlo. CASULLA. -Supongo que mster Worthing no ha regresado todava de Londres? MISS PRISM. -No le esperamos hasta el lunes por la tarde. CASULLA. -Ah, s! Generalmente le gusta pasar el domingo en Londres. No es de los que piensan nicamente en divertirse, como parece ser el caso de ese desdichado joven, hermano suyo. Pero no las distraer ms. MISS PRISM. -Me parece que voy a dar una vueltecita con usted. Realmente noto que tengo jaqueca y un paseo puede sentarme bien. CASULLA. -Con mucho gusto, miss Prism; con mucho gusto. MISS PRISM. - Cecilia, har usted el favor de estudiar su leccin de Economa poltica, durante mi ausencia. El captulo sobre la baja de la rupia puede usted saltrselo. Es demasiado sensacional. Hasta esos problemas monetarios tienen su lado melodramtico. (Se va por el jardn con el doctor CASULLA.) CECILIA. (Recogiendo los libros y tirndolos sobre la mesa)Fuera la horrible Economa poltica! Fuera la horrible Geografa! Fuera, fuera, el horrible alemn! (Entra ALGERNON muy alegre y desenvuelto.) ALGERNON. (Quitndose el sombrero.)-Seguramente usted es mi primita Cecilia.

CECILIA. Oh! (Sorprendida) Y usted debe ser...mi primo Ernesto, el bribn de mi primo Ernesto. ALGERNON. -Oh! Yo no soy realmente un bribn ni mucho menos, prima Cecilia. No vaya usted a creer que soy un bribn. CECILIA. -Me alegro saberlo. Lo que no puedo comprender es cmo est usted aqu. El to Jack no ha de regresar hasta el lunes por la tarde. ALGERNON. -Es una gran contrariedad. Me veo en la precisin de marcharme el lunes por la maana, en el primer tren. Tengo una cita de negocios. CECILIA. -Bueno, ya s, naturalmente, lo importante que es acudir a una cita de negocios, sin embargo, creo que hara usted mejor en esperar el regreso del to Jack. S que desea hablar con usted de su emigracin. ALGERNON. -De mi qu? CECILIA. -De su emigracin. El to Jack piensa enviarle a usted a Australia. ALGERNON. -A Australia! Antes la muerte. CECILIA. -Pues el mircoles por la noche, durante la cena, dijo que tendra usted que elegir entre el otro mundo y Australia. ALGERNON. -Ah! Bueno. Los informes que he recibido de Australia y del otro mundo no son extraordinariamente alentadores. Este mundo es bastante bueno para m, prima Cecilia. CECILIA. -S, pero es usted bastante bueno para l? ALGERNON. -Temo no serlo. CECILIA. -Tiene usted mala cara. ALGERNON. -Eso es porque tengo hambre. CECILIA. -Qu imprevisin la ma! Deba haberme acordado de que cuando va uno a empezar una vida completamente nueva hay que hacer comidas metdicas y sanas. (Lo conduce a la salida) ALGERNON. -Gracias. Es usted la muchacha ms bonita que he visto en mi vida. (Salen. MISS PRISM y el doctor CASULLA vuelven.) Miss Prism. -Est usted muy solo, mi querido doctor Casulla, Debera usted casarse. CASULLA. -Pero es que un hombre tiene el mismo atractivo cuando est casado que cuando est soltero? MISS PRISM. -Un hombre casado no tiene nunca atractivo ms que para su mujer. CASULLA. -Y con frecuencia, segn me han dicho, ni siquiera para ella. MISS PRISM. -Eso depende de las simpatas intelectuales de la mujer. Pero dnde est Cecilia?

CASULLA. -Tal vez nos haya seguido. (Entra JACK. Viene vestido de luto riguroso, con una gasa negra sobre la cinta del sombrero y guantes negros.) MISS PRISM. -Mster Worthing! CASULLA. -Mster Worthing? MISS PRISM. -Esto es realmente una sorpresa. No le esperbamos a usted hasta el lunes por la tarde. CASULLA. -Mi querido mster Worthing, espero que ese traje de luto no significar ninguna terrible calamidad? JACK. -Mi hermano. (Inclinando la cabeza.)Muerto! CASULLA. -Ha muerto su hermano Ernesto? JACK. -Del todo. MISS PRISM. -Qu leccin para l! Espero que le sirva. CASULLA. -Mster Worthing, le doy a usted mi sincero psame. Tiene usted al menos el consuelo de saber que fue usted siempre el ms generoso y el ms indulgente de los hermanos. JACK. -Pobre Ernesto! Tena muchos defectos, pero es un golpe doloroso, muy doloroso.Ha muerto en el extranjero; en Pars. Recib anoche un telegrama. CASULLA. -Indicaba la causa de la muerte? JACK. -Un fuerte enfriamiento, segn parece. MISS PRISM. -Cada hombre recoge lo que siembra. JACK. -Ah! Estando usted aqu (Se dirige a Casulla) Supongo que sabr usted bautizar? CASULLA. -Pero, hay algn nio determinado por quien se interesa usted, mster Worthing? Su hermano creo que era soltero, verdad? JACK. -Oh, s! MISS PRISM. (Con amargura.)-La gente que vive nicamente para el deleite lo suele ser. JACK. -Pero no es para ningn nio, mi querido doctor.No! El caso es que quisiera yo ser bautizado esta tarde, s no tiene usted nada mejor que hacer. CASULLA. -Pero seguramente, mster Worthing, estar usted ya bautizado? JACK. -No recuerdo absolutamente nada. CASULLA.Bueno... A qu hora desea usted que se efecte la ceremonia? JACK. -Oh! Podramos quedar en las cinco y media, si a usted le conviene. CASULLA. -Admirablemente! Admirablemente! (Saca el reloj.) Y ahora, mi querido mster Worthing, no quiero molestar ms tiempo en su casa, sumida en la pesadumbre. Le aconsejara que

no se dejase abatir demasiado por el dolor. Las que nos parecen pruebas amargas, son muchas veces beneficios disfrazados. MISS PRISM. -Esto me parece un beneficio evidente. (Entra CECILIA, que viene de la casa.) CECILIA. -To Jack! Oh! Me alegro muchsimo de verle a usted ya de vuelta. Pero qu traje tan horrible se ha puesto usted! JASK. -Hija ma! Hija ma! (CECILIA se dirige hacia JACK; ste la besa en la frente con aire melanclico.) CECILIA. -Qu ocurre, to Jack? Pngase usted alegre!Le tengo una sorpresa! Quin cree usted que est en el comedor? Su hermano! JACK. -Quin? CECILIA. -Su hermano Ernesto. Ha llegado hace una media hora. JACK. -Qu disparate! CECILIA. -Oh, no diga usted eso! Voy a decirle que salga. (Corriendo, sale.) CASULLA. -Estas s que son noticias alegres. MISS PRISM. -Despus de estar todos nosotros resignados a su prdida, ese retorno inesperado me parece singularmente calamitoso. JACK. -Que mi hermano est en el comedor? No s qu querr decir todo esto. Lo encuentro completamente absurdo. (Entran ALGERNON y CECILIA. Se dirigen muy despacio hacia JACK.) JACK. -Santo Dios! (Con un gesto ordena a ALGERNON que se marche.) ALGERNON. - John, he venido desde Londres para decirte que siento muchsimo todos los disgustos que te he dado y que estoy decidido a enmendarme por completo en lo sucesivo. CECILIA. -To Jack, sea usted bueno. Siempre hay algo bueno en todo el mundo. Ernesto me hablaba precisamente de su pobre amigo paraltico, mster Bunbury, al que visita con mucha frecuencia. Y seguramente tiene que haber mucha bondad en quien la tiene con un enfermo, y renuncia a los placeres de Londres para sentarse junto a un lecho de dolor. JACK. -Oh! Ha estado hablando de Bunbury, verdad? CECILIA. -S, me ha contado todo cuanto se refiere a ese pobre mster Bunbury, y a su terrible estado de salud. JACK. -Bunbury! Bueno, pues no quiero que vuelva a hablarte de Bunbury ni de nada. Es para volverse completamente loco! ALGERNON. -Reconozco, naturalmente, que es ma toda la culpa.

CECILIA. -To Jack, si no le da usted la mano a Ernesto, no se lo perdonar nunca. JACK. -Qu no me perdonars nunca? CECILIA. -Nunca, nunca, nunca! JACK. -Bueno, es la ltima vez que lo hago. (Le da la mano a ALGERNON, mirndole con ojos llameantes.) CASULLA. -Es muy agradable, verdad, presenciar una reconciliacin tan perfecta? Yo creo, que podamos dejar solos a los dos hermanos. CECILIA. -Claro que s. Mi pequeo trabajo de reconciliacin ha terminado. Me siento muy dichosa. (Salen todos; menos JACK y ALGERNON.) JACK. -Y t, Algy, joven sinvergenza, tienes que marcharte de aqu lo antes posible. No permito ningn Bunburysmo aqu!(Entra MERRIMAN.) MERRIMAN. -He puesto las cosas de mster Ernesto en la habitacin contigua a la del seor. Supongo que estar bien? JACK. -El qu? MERRIMAN. -El equipaje de mster Ernesto. Lo he desempaquetado y lo he puesto en la habitacin contigua a la del seor. JACK. -Su equipaje? Merriman, mande usted enganchar el coche en seguida. Mster Ernesto tiene que regresar repentinamente a Londres. MERRIMAN. -Bien, seor. (Vuelve a la casa.) ALGERNON. -Qu mentiroso ms tremendo eres, Jack! Yo no tengo que regresar a Londres en absoluto. JACK. -Ya lo creo que tienes que regresar. Tu deber de caballero te llama all. ALGERNON. -Mi deber de caballero no se ha metido nunca para nada en mis diversiones. JACK. -Lo comprendo perfectamente. ALGERNON. -Adems, Cecilia es encantadora. JACK. -No tienes que hablar as de miss Cardew. Me desagrada muchsimo. ALGERNON. -Bueno, y a m no me gusta nada tu traje. JACK. -Ten la seguridad de que no te pasas conmigo una semana entera ni como husped ni como nada. Tienes que marcharte... en el tren de las cuatro y cinco. Tu vanidad es ridcula, tu conducta un ultraje y tu presencia completamente absurda. Sea como fuere, tendrs que tomar el tren de las cuatro y cinco y te desear buen viaje hasta Londres. Este Bunburysmo, como t lo llamas, no ha sido un gran xito para ti. (Se interna en la casa.)

ALGERNON. -Pues yo creo que ha sido un gran xito. Estoy enamorado de Cecilia, y esto es todo! (Entra CECILIA por el fondo) Ah, hela aqu! CECILIA. -Oh! Cre que estaba usted con el to Jack. ALGERNON. -Ha ido a decir que enganchen el coche para m. CECILIA. -Ah! Va a llevarle a usted a dar un buen paseo? ALGERNON. -Va a echarme. CECILIA. -Entonces, tenemos que separarnos? ALGERNON. -Eso temo. CECILIA. -Siempre es doloroso separarse de las personas que ha conocido uno recientemente. La ausencia de los antiguos amigos puede sobrellevarse con serenidad. Pero una separacin, aun siendo momentnea, de una persona que acaban de presentarnos, es casi intolerable. (Entra MERRIMAN.) MERRIMAN. -El coche est en la puerta, seor. (ALGERNON mira suplicante a CECILIA.) CECILIA. -Diga usted que espere... cinco minutos, Merriman. MERRIMAN. -Bien, miss. (Sale MERRIMAN.) ALGERNON. -Espero, Cecilia, que no la ofender si la declaro con toda franqueza, abiertamente, que me parece usted por todos estilos la personificacin visible de la perfeccin absoluta. CECILIA. - Si usted me lo permite, copiar sus observaciones en mi diario. (Va hacia la mesa y se pone a escribir en el diario.) ALGERNON. -Lleva usted un diario? Dara cualquier cosa por echarle un vistazo. Me deja usted? CECILIA. -Oh, no! (Coloca su mano sobre el diario.) Comprender usted que esto es, sencillamente, la relacin de los pensamientos e impresiones de una muchacha muy joven. Contine usted, Ernesto; se lo ruego. Me encanta escribir al dictado. Me he quedado en perfeccin absoluta. Puede usted continuar. Estoy dispuesta a seguir escribiendo. ALGERNON. (Hablando muy de prisa.)-Cecilia, desde que contempl por primera vez su maravillosa e incomparable belleza, me he atrevido a amarla a usted locamente, apasionadamente, fervorosamente, desesperadamente. CECILIA. -Yo creo que no deba usted decirme que me ama locamente, apasionadamente, fervorosamente, desesperadamente. Desesperadamente parece no tener mucho sentido, verdad? ALGERNON. -Cecilia! (Entra MERRIMAN.) MERRIMAN. -Seor, el coche est esperando. ALGERNON. -Dgale usted que vuelva la semana prxima, a la misma hora.

MERRIMAN. (Mirando a CECILIA, que no le hace ningn caso.)-Bien, seor. (Vase MERRIMAN.) CECILIA. -El to Jack se disgustara mucho si supiese que iba usted a quedarse hasta la semana prxima, a la misma hora. ALGERNON. -Oh! Me tiene sin cuidado Jack. No me preocupa nadie en el mundo entero ms que usted. La amo, Cecilia. Quiere usted casarse conmigo? CECILIA. -Tontn! Claro que s. Como que somos novios hace ya tres meses! ALGERNON. -Hace ya tres meses? CECILIA. -S, el jueves har tres meses justos. ALGERNON. -Pero, y cmo nos hemos hecho novios? CECILIA. -Pues desde que el querido to Jack nos confes que tena un hermano menor que era muy malo y muy perdido, se convirti usted, naturalmente, en el tema principal de las conversaciones entre miss Prism y yo. Confieso que fue una necedad ma, pero me enamor de usted, Ernesto. ALGERNON. -Y cundo empez, realmente, el noviazgo? CECILIA. -El jueves 14 de febrero ltimo. Cansada de que ignorase usted por completo mi existencia, decid acabar de un modo o de otro, y despus de una larga lucha conmigo misma, le dije a usted que s. Al da siguiente compr este pequeo anillo en nombre de usted con el verdadero lazo del amor que le he prometido a usted llevar siempre. ALGERNON. -Y se la di yo a usted? Es muy bonita, verdad? CECILIA. -S, tiene usted un gusto admirable, Ernesto. Esa es la disculpa que yo he dado siempre a la mala vida que llevaba usted. ALGERNON. (Yendo hacia ella y arrodillndose a sus pies.)Qu ngel de perfeccin es usted, Cecilia! CECILIA. -Ah, qu muchacho ms romntico! No se ra usted de m, pero siempre fue uno de mis sueos de nia amar a un hombre que se llamase Ernesto. (ALGERNON se levanta y Cecilia tambin.) Hay algo en ese nombre que parece inspirar absoluta confianza. Compadezco a las pobres mujeres casadas cuyos maridos no se llamen Ernesto. ALGERNON. -Pero, niita adorada, no querr usted decir que no podra amarme si me llamase de otra manera? CECILIA. -Pero qu nombre? ALGERNON. -Oh! El que usted quiera... Algernon... por ejemplo... CECILIA. -Pues no me gusta el nombre de Algernon. ALGERNON. -No veo realmente, adorada ma, qu tiene usted que objetar al nombre de Algernon. Es un nombre nada feo. En realidad, es por el contrario un nombre aristocrtico. Pero en serio, Cecilia... (Acercndose a ella.) Si me llamase Algy, no podra usted amarme?

CECILIA. (Levantndose.)-Podra respetarle a usted, , pero me temo que no sera capaz de concederle mi atencin ntegra. ALGERNON. -Ejem! Cecilia! (Cogiendo su sombrero.) Supongo que el prroco de aqu estar muy ducho en la prctica y en todos los ritos y ceremonias de la Iglesia? CECILIA. -Oh, s! El doctor Casulla es un hombre doctsimo. ALGERNON. -Necesito verle en seguida para un bautizo importantsimo..., digo para un asunto importantsimo. CECILIA. -Oh! ALGERNON. -Estar ausente media hora nada ms. Vuelvo dentro de nada. (Sale corriendo por el jardn.) CECILIA. -Qu muchacho ms impetuoso es! (Entra MERRIMAN.) MERRIMAN. -Miss Fairfax acaba de llegar y quiere ver a mster Worthing. Es para un asunto importantsimo, segn dice. CECILIA. -No est mster Worthing en su biblioteca? MERRIMAN. -Mster Worthing sali en direccin a la parroquia, hace ya un rato. CECILIA. -Dgale usted a esa seora que tenga la bondad de venir aqu. Mster Worthing volver seguramente en seguida. MERRIMAN. -Bien, seorita. (Sale.) CECILIA. -Miss Fairfax! Supongo que ser una de esas infinitas buenas seoras de edad madura que colaboran con el to Jack en alguna de sus obras filantrpicas de Londres. (Entra MERRIMAN.) MERRIMAN. -Miss Fairfax. (Entra GUNDELINDA. Sale MERRIMAN.) CECILIA. (Yendo a su encuentro.)-Permtame que me presente a usted yo misma. Me llamo Cecilia Cardew. GUNDELINDA. -Cecilia Cardew? (Dirigindose hacia ella y estrechndola la mano.) Qu nombre ms encantador! Algo me dice que vamos a ser grandes amigas. CECILIA. -Qu amable es semejante afecto por su parte, dado el poco tiempo que nos conocemos! GUNDELINDA. -Puedo llamarla a usted Cecilia, verdad? CECILIA. -Con mucho gusto! GUNDELINDA. -Y usted me llamar siempre Gundelinda, verdad? CECILIA. -Si usted quiere. (Una pausa. Sintanse las dos juntas.) GUNDELINDA. - (Despus de examinar minuciosamente a CECILIA con sus impertinentes.)-Supongo que estar usted aqu de visita?

CECILIA. -Oh, no! Vivo aqu. GUNDELINDA. (Con severidad.)-De verdad? Sin duda su madre o alguna parienta de edad avanzada reside tambin aqu? CECILIA. -Oh, no! No tengo madre, ni, en realidad, ningn pariente. GUNDELINDA. -Es posible? CECILIA. Si... Soy la pupila de mster Worthing. GUNDELINDA. -Oh! Es raro que no me haya dicho nunca que tena una pupila. Qu reservado es! Cada hora que pasa Ernesto me resulta ms interesante. CECILIA. -Usted perdone, Gundelinda. Ha dicho usted Ernesto? GUNDELINDA. -S. CECILIA. -Pero mi tutor no es mster Ernesto Worthing. Es su hermano..., su hermano mayor. GUNDELINDA. -Ernesto nunca no me ha dicho que tuviese un hermano. CECILIA. -Siento decir que durante mucho tiempo no han estado en buenas relaciones. GUNDELINDA. -Ah! Eso lo explica todo. Empezaba a sentirme casi inquieta. Dgame: est usted segura, completamente segura, de que mster Ernesto Worthing no es su tutor? CECILIA. -Completamente segura. (Una pausa.)Pero... Mi querida Gundelinda, no hay razn alguna para que le guarde a usted un secreto. Nuestro periodiquito local recoger seguramente la noticia la semana prxima. Mster Ernesto Worthing y yo somos novios y nos casaremos. GUNDELINDA. (Levantndose, muy cortsmente.)-Mi querida Cecilia, creo que debe haber en eso algn pequeo error. Mster Ernesto Worthing es mi prometido. La noticia aparecer en el Morning Post del sbado, lo ms tarde. CECILIA. (Muy cortsmente, levantndose.)-Temo que est usted ligeramente equivocada. Ernesto se me ha declarado hace diez minutos justos. (Ensea su diario.) GUNDELINDA. (Examinando atentamente el diario con los impertinentes puestos)-Es realmente curiossimo, pues me rog que fuese su esposa ayer a las cinco y media. Si quiere usted comprobar el hecho, hgalo, se lo ruego. (Sacando su propio diario.) No viajo jams sin mi diario. Sentira mucho, querida Cecilia, que esto pudiese causarla alguna decepcin, pero creo que mi derecho es preeminente. CECILIA. -Lamentara, mi querida Gundelinda, tener que causarle dolor alguno, pero me creo en la obligacin de hacerla notar que desde que Ernesto se declar a usted ha cambiado de opinin evidentemente.

GUNDELINDA. (Con aire meditabundo.)-Si Ernesto se ha dejado coger por alguna trampa, considerar un deber librarle de ella sin tardanza. CECILIA. (Con aire pensativo y melanclico.)-Sea el que fuera el desdichado enredo en que pueda haberse metido mi novio, no se lo reprochar nunca despus de casados. GUNDELINDA. -Me alude usted a m, miss Cardew, al hablar de enredo? Es usted muy atrevida. CECILIA. - Cmo se atreve usted a decir eso? Salvare a mi pobre, inocente y fiel prometido de las maquinaciones de cualquier otra muchacha, ira yo todo lo lejos que fuese necesario. GUNDELINDA. -Desde el momento en que la vi, desconfi de usted y sent que era usted falsa y solapada. Mi primera impresin ante la gente es invariablemente cierta. CECILIA. -Parceme, miss Fairfax, que estoy abusando de su precioso tiempo. Tendra usted, sin duda, otras muchas visitas del mismo gnero que hacer en la vecindad. (Entra JACK.) GUNDELINDA. (Al verle.)-Ernesto! Mi Ernesto! JACK. -Gundelinda! Encanto mo! GUNDELINDA. (Retrocediendo.)-Un momento! Puedo preguntarle si es usted el prometido de esta seorita? (Sealando a Cecilia.) JACK. (Riendo.)-De mi querida Cecilita! Claro que no lo soy! Quin puede haberla metido a usted semejante idea en su linda cabecita? GUNDELINDA. -Gracias. CECILIA. (Con mucha dulzura.)-Ya saba yo que deba haber alguna mala inteligencia. El caballero es mi querido tutor, mster John Worthing. GUNDELINDA. -Me hace usted el favor de repetirlo? CECILIA. -Que es el to Jack. GUNDELINDA. (Retrocediendo.)-Jack! Oh! (Entra ALGERNON.) CECILIA. -Aqu est Ernesto. ALGERNON. (Yendo directamente hacia CECILIA, sin reparar en los dems.)-Amor mo! CECILIA. (Retrocediendo.)-Un momento, Ernesto! Puedo preguntarle si es usted el prometido de esta seorita? ALGERNON. (Mirando a su alrededor.)-Qu seorita? Dios mo! Gundelinda! CECILIA. -S! Gundelinda! Dios mo! De Gundelinda hablo. ALGERNON. (Riendo.)-Claro que no lo soy! Quin puede haberla metido a usted semejante idea en su linda cabecita?

CECILIA. -Gracias. GUNDELINDA. -Ya saba yo que deba haber algn error, miss Cardew. El caballero es mi primo, mster Algernon Moncrieff. CECILIA. (Separndose de ALGERNON.)-Algernon Moncrieff! Oh! (Las dos muchachas se dirigen la una hacia la otra y se cogen mutuamente del talle, como para protegerse.) CECILIA. -Se llama usted Algernon? ALGERNON. -No puedo negarlo. CECILIA. -Oh! GUNDELINDA. -Se llama usted realmente John? JACK. (Irguindose; con cierto orgullo.)-Podra negarlo si se me antojase. Pero me llamo realmente John. Y John he sido durante muchos aos. CECILIA. (A GUNDELINDA.)-Las dos hemos sido engaadas groseramente! GUNDELINDA. -Mi pobre Cecilia, ofendida! CECILIA. -Mi querida Gundelinda, ultrajada! GUNDELINDA. (Pausadamente y con gravedad.)-Me llamar usted hermana, verdad? (Se abrazan. ) GUNDELINDA. Mster Worthing, hay una pregunta que deseara me permitiesen hacerle. Dnde est su hermano Ernesto? Ambas estamos prometidas a su hermano Ernesto; as es que tiene cierta importancia para nosotras saber dnde est en la actualidad su hermano Ernesto. JACK. (Lentamente y con vacilacin)-Gundelinda... Cecilia... Es muy penoso para m verme obligado a decir la verdad. Es la primera vez en mi vida que me veo en una situacin tan penosa, y realmente carezco por completo de experiencia en la materia. Sin embargo, les dir a ustedes con toda franqueza que yo no tengo ningn hermano Ernesto. GUNDELINDA. -Me parece, Cecilia, que ninguna de las dos estamos prometidas a nadie. CECILIA. -No es una situacin muy agradable para una muchacha encontrarse de repente as, verdad? GUNDELINDA. -Vamos a casa. No creo que tengan el atrevimiento de seguirnos all. CECILIA. -No; Son tan cobardes los hombres! (Los miran despreciativamente y entran en la casa.) JACK. -Y a este horroroso lo es a lo que t llamas Bunburysmo, no es eso? ALGERNON. -S, y Bunburysmo del mejor. El Bunburysmo ms admirable que he visto en mi vida. FIN