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Descomposicin animal

Hormigas alimentndose de una serpiente muerta. La descomposicin animal es similar a la humana, sin embargo, debido al gran abanico de especies, cada uno de ellos sufren una descomposicin distintiva sujeto a la estructura orgnica que las conforman. Esto se suma a la funcin de cadena alimenticia, el cual los animales muertos son accesibles en su hbitat natural a otros obvios descomponedores y depredadores errantes. La descomposicin empieza en el momento de la muerte, causada por dos factores: autlisis, la ruptura de los tejidos de las propias enzimas y qumicos del cuerpo, y la putrefaccin, la ruptura de los tejidos por bacterias. Esta descomposicin se puede simplificar en dos partes: la primera es la produccin de gases, y la segunda es la formacin de fluidos y la descomposicin del animal muerto. Estos procesos liberan gases que son las principales fuentes del caracterstico hedor de los cadveres. Estos gases inflaman el cuerpo. Histricamente, el proceso de descomposicin de un organismo vivo ha sido descrito como parte de cuatro etapas: autlisis, putrefaccin, decaimiento y secado (diagnesis). La mayora de los descomponedores son las bacterias y hongos, aunque los carroeros tambin juegan un papel importante en la descomposicin si el cuerpo es accesible a los insectos y otros animales. Los insectos ms importantes que suelen estar implicados en el proceso incluyen moscas Sarcophagidae y Calliphoridae. Carroeros ms grandes, incluyendo coyotes, perros, lobos, zorros, ratas y ratones pueden comerse el cuerpo si les resulta accesible. Algunos de estos animales incluso remueven y dispersan los huesos.

La descompisicin de una planta ocurre en diferentes etapas. Comienza con la prdida de agua; la mayor cantidad de carbono soluble es liberada en este proceso. Otro primer proceso es la ruptura fsica o la fragmentacin de la material vegetal en pequeos restos que han sido removidos de la superficie de ella por la colonizacin microbiana. En plantas muertas ms pequeas, este proceso es generalmente realizada por la fauna invertebrada del suelo, mientras que grandes plantas, son principalmente vidas parasitarias como insectos y hongos cumpliendo la mayor funcin de ruptura y no estn asistidos por numerosos especies detritvoros. Seguido a este, los restos de la planta (consistente en celulosa, hemicelulosa, productos microbianos y lignina) estn

sometidos por microbios. Diferentes tipos de componentes se descomponen en las diferentes reas. Esto depende en su estructura qumica. Por ejemplo, la lignina es un componente de la madera, que es relativamente resistente para la descomposicin y puede de hecho estar solamente descompuesto por ciertos hongos, tales como el hongo de putrefaccin negra. La lignina es una de los productos restantes de la descomposicin de las plantas con un estructure qumica muy compleja provocando que la ruptura microbiana se retarde. El calor determina la rapidez de la putrefaccin de la planta, con un incremento considerable de la descomposicin; por ejemplo, una planta en un ambiente caluroso se descompondra en un corto perodo de tiempo. En los ecosistemas de praderas, los daos naturales desde el fuego, insectos que se alimentan de materia descompuesta, termitas, mamferos de pasto y el movimiento fsico de los animales a travs del pasto son los principales agentes de ruptura y el ciclo de nutrientes del suelo, mientras las bacteria y los hongos juegan un papel importante en descomposicin adicional.

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