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PERIODISMO Y CRTICA LITERARIA EN LA OBRA DE FRANCISCO MARTNEZ-CORBALN PREZ

Luciano Palao Rico

La estampa literaria como subgnero narrativo y periodstico. (Del costumbrismo a Martnez Corbaln)

El punto de partida de esta investigacin es la consideracin de la estampa literaria como un subgnero narrativo de corta extensin, en la que se presenta una accin sencilla, con descripciones amenas y de cierto colorido costumbrista. Junto a ello, consideramos tambin como rasgos inherentes una gradacin de tonos, desde un tono de humor ingenuo hasta la stira cida, a la vez que se desprende una intencin moralista. Desde este punto de vista, observamos, pues, un entronque inicial con el artculo costumbrista, subgnero narrativo que se afianz con el Romanticismo (S. XIX), pero que ya cuenta con antecedentes en obras escritas en el siglo XVII (Rinconete y Cortadillo de Cervantes y El diablo Cojuelo de Vlez de Guevara han sido consideradas por los crticos como muestras de este gnero literario), y tambin en el siglo XVIII (De la misma manera podemos mencionar la obra de Torres Villarro el Visiones y visitas de Torres con Quevedo por Madrid). En el siglo XIX este tipo de relatos alcanza un gran auge, relacionado con la divulgacin a travs de la prensa peridica o

con la divulgacin en colecciones sueltas, lo cual permite a sus autores la presentacin de escenas costumbristas y de personajes populares, principalmente las clases bajas y medias, aspecto que nos lleva a relacionarlo con una poca de cambios sociales y culturales. Si nos adentramos en el campo del cuadro descriptivo o estampa literaria, observaremos una diversidad textual, desde la ptica de una gradacin de perspectivas: el cuadro descriptivo a modo de escenas ( Panorama matritense de Mesonero Romanos; Escenas andaluzas de Estbanez Caldern; La cigarrera de Emilia Pardo Bazn; La diligencia de Mariano Jos de Larra,etc.); la modalidad epistolar ( Cartas desde mi celda de Gustavo Adolfo Bcquer ) y la descripcin cercana al cuento o relato breve ( Azorn, Rubn Daro, Gabriel Mir, Francisco Martnez Corbaln ). 1 Si hemos partido de este estudio diacrnico del subgnero costumbrista y descriptivo es porque antes de acercarnos a la poca en la que escribe Martnez Corbaln, hemos intentado enmarcar su obra literaria dentro del vasto panorama de la poca precedente: la literatura decimonnica, y con las corrientes literarias de finales del siglo XIX y principios del siglo XX: las aportaciones de los escritores de la Generacin del 98, del Modernismo y del Novecentismo, movimien143

1 Dos obras fundamentales para conocer el cuadro costumbrista escrito durante el siglo XIX son las tituladas Los espaoles pintados por s mismos, coleccin de noventa y ocho artculos de cincuenta y un escritores, publicado en 1843 y que condideramos un documento sociolgico y una fuente de informacin folclrica importante. La otra obra es la titulada Las mujeres espaolas, americanas y lusitanas pintadas por s

mismas, publicada en 1882.

Una reflexin moral y una preocupacin poltica se desprende de los diversos artculos de la obra de Azorn Los pueblos, 1904; as como en los cuentos de Rubn Daro "El fardo". "El rey burgus" y "La cancin de oro", publicados en su obra Azul. 1888. 3 Este rasgo es un denominador comn de los escritores noventayochistas; y Ortega y Gasset lo rechaz en varios artculos. Vase el titulado "Azorn: primores de lo vulgar". 4 Fue determinante la publicacin en 1836 de El Semanario Pintoresco. 5 Un estudio detallado sobre la evolucin del artculo de costumbres durante el sigloXIX lo podemos hallar en la obra Periodismo y costumbrismo en el siglo XIX, de J. Manuel Prez Carrera. E. Santillana. 1996.

tos literarios con los que podemos emparentar a Martnez Corbaln. Podemos considerar que la principal aportacin de la estampa literaria como subgnero narrativo y descriptivo es ese procedimiento o actitud que alcanza su auge en el siglo XIX, se trata de la observacin del espectculo social de la vida cotidiana, junto a una profundizacin del escenario como cuadro social y como descripcin de tipos y costumbres. No en vano los escritores de la Generacin del 98 reivindican a Larra como su maestro e inspirador de sus primeros relatos, en los que se detecta la funcin del escritor como intelectual que puede y debe actuar en la sociedad como conciencia social y moral. En este sentido podramos entroncar la narrativa corbalaniana con los artculos de Clarn (Paliques), con las descripciones azorinianas (Los pueblos) y con algunos de los primeros relatos de Rubn Daro ( Azul). 2 Sin embargo, hay que hacer mencin a la reaccin negativa del Novecentismo, principalmente de manos de Jos Ortega y Gasset, contra el cuadro meramente costumbrista. Una reaccin que supuso un apoyo a las innovaciones propiciadas por escritores noventayochistas y modernistas ( Azorn, Rubn Daro), fundamentalmente en lo referente a la necesidad de adentrarse el artista en la intrahistoria de los personajes. 3 Estas intrahistorias van a servir de escenas que nos descubren, satirizan o comentan los hbitos de una clase social. Esto nos permite adentrarnos en el anlisis contextual de la narrativa de Martnez Corbaln en la que podemos hallar elementos costumbristas, influencias noventayochistas, novecentistas y modernistas. Antes de ello, es conveniente comentar un aspecto paratextual que permite com144

prender la utilizacin de la estampa literaria por un nutrido grupo de escritores ya citados. Se trata de la aparicin de estos textos en la prensa escrita o en colecciones sueltas, y ms concretamente desde el nacimiento de la revista ilustrada, de la aparicin de las colecciones de estampas, grabadas al aguafuerte, de tipo popular, a mediados del siglo XIX. En estas estampas podemos observar esa diversidad textual a la que hemos aludido anteriormente: descripciones informativas, tono satrico, tono caricaturesco y expresionista, etc. 4 El auge del periodismo durante el siglo XIX fue debido, entre otros factores, al ascenso al poder poltico de la ideologa liberal, al desarrollo industrial y al progresivo aumento de la poblacin alfabetizada. En dicho contexto, la literatura se aprovecha del auge del periodismo y se configura el artculo costumbrista como subgnero literario cuyo principal rasgo es la recreacin de escenas y de personajes a los que los cambios industriales amenazan con hacer desaparecer de la vida real. 5 A pesar de su decadencia, en el ltimo tercio del siglo XIX, con motivo del auge de la novela realista, este tipo de artculo literario no desaparece; incluso evolucionar hacia unos tintes ms crticos, de la mano de los escritores reformistas de la Generacin del 98 (Azorn), del Novecentismo (Mir) y, de alguna manera, de Martnez Corbaln. El periodismo haba servido de cauce de comunicacin entre el escritor y su pblico desde el primer tercio del siglo XIX. Publicaciones literarias como Cartas Espaolas, en la que aparecen artculos costumbristas de Mesonero Romanos y Estbanez Caldern; Revista Espaola; El Pobrecito Hablador, donde escribe Larra; Semanario Pintoresco Espaol. Revistas ilustradas como

Blanco y Negro, 1891. La prosa satrica, como El Zurriago, 1821; Fray Gerundio, 1837, Madrid Cmico, 1880, El Imparcial,1866, han servido como fuente de informacin incuestionable y nos sirven como excelentes documentos para conocer la sociedad da la poca y los rasgos evolutivos del artculo costumbrista.6 El pionero del costumbrismo, Mesonero Romanos, propone un tipo de discurso que desvele los ridculos sociales, a travs de la observacin, de una imaginacin viva, de una sutil penetracin de la realidad, de un estilo fcil y de una erudicin amena. Su labor fue desvelar la trapa moralizante de los escritores extranjeros que viajaban por Espaa y que ofrecan en sus artculos una visin deformadora de la sociedad espaola (jvenes enamorados con la guitarra, mujeres asesinando por celos, los seoritos despreocupados, el trabajador cansado de no hacer nada,etc.7 Sus artculos son humorsticos y benvolos; en ellos describe escenas sencillas, a modo de fotografas fijas:
Las danzas improvisadas de los manoIos y las majas, las disputas de stas por quitarse los frasquetes, los puestos humeantes de buuelos y el continuo paso de carruajes, hacan cada momento ms interrumpida la carrera, y esta dificultad iba creciendo segn la mayor proximidad de la ermita... ( La Romera de San Isidro. Cartas de Espaa. Mayo, 1832)

Mariano Jos de Larra no acta como testigo de un pasado que se evoca con tristreza ( como lo fueron Mesonero Romanos y Estbanez Caldern ), sino como un cronista veraz y crtico de un presente que se vive como insuficiente. Y por ello, es difcil seguir en su obra la actitud costumbrista de los artculos de crtica social, poltica o literaria. A Larra s podemos considerarlo ya como un ascendente del artculo periodstico crtico de algunos escritores de principios del siglo XX. En el artculo "En este pas", publicado en La Revista Espaola, el 30 de abril de 1833, se ironiza y se parodia uno de los males de la poca: la ausencia de lectura, escritura y vitalidad asumido por los propios espaoles. Detrs de la irona con que nos presenta a don Periquito y sus quejas, aparece la ideologa progresista y reformista de Larra:
.. Hagamos ms favor y justicia a nuestro pas, cremosle capaz de esfuerzos y felicidades. Cumpla cada espaol con sus deberes de buen patricio y, en vez de alimentar nuestra inaccin con la expresin de desaliento : "Cosas de Espaa!" contribuya cada cual a las mejores posibles. Entonces este pas dejar de seran mal tratado de los extranjeros, a cuyo desprecio nada podemos oponer, si de l les damos nosotros el vergonzoso ejemplo...

Una fecha relevante en la historia del artculo costumbrista y la estampa literaria es la 1836, ao en que Mesonero Romanos funda el Semanario Pintoresco Espaol, como reaccin a la visin deformadora que los viajeros extranjeros ofrecan de nuestro pas. 7 Por eso, el tipo de artculo costumbrista que propuso como modelo a seguir Mesonero Romanos es el iniciado por Jouy en Francia y Addison en Inglaterra.

Los artculos costumbristas de Estbanez Caldern pecan de superficialidad en el tratamiento de los asuntos, tal y como ha quedado reflejado en la crtica; adems, hallamos en ellos un exceso de adornos literarios que dan lugar a escenas afectadas y artificiosas, sin conflictos profundos, sin tensin vital.

No nos remite este prrafo a otros que aparecen en Los Pueblos o La Andaluca Trgica de Azorn, y a algunos captulos de Las violetas del huerto de Martnez Corbaln? Los escritores de la novela realista tambin prestaron inters a la estampa descriptiva de personajes marginados. Los artculos de estos escritores oscilan entre el tono benvolo e irnico, y el tono serio y denunciador de la sociedad del momento. En este sentido cabe aludir al artculo de J. Ma de Pereda "Los chicos de la calle, publicado en Almanaque de las dos Asturias,en 1865: 145

La obra de J. Mara de Pereda Tipos y paisajes, de 1871, refleja este tipo de relatos. Tambin puede interesar la obra de Pedro Antonio de Alarcn Cuadros de costumbres; as como los artculos de Galds publicados en La Nacin y La Esfera.

... La prensa local los denuncia a todas horas a la autoridad, y los llama granujas, plleles, canallas y otros primores por el estilo, y pide para ellos zurriagazos, encierro y hasta banderillas de fuego...8

Tal vez la funcin social del escritor como intelectual estribe en reflejar los valores dominantes en una poca determinada y de proyectar una crtica de los mismos, adems de crear un estilo literario. El primero de ellos podemos observarlo en los escritores que han utilizado el artculo periodstico y el relato breve. En este sentido aludimos a los artculos con los que Emilia Pardo Bazn colabor en el libro Las mujeres espaolas, americanas y lusitanas pintadas por s mismas, 1882. En el artculo titulado "La cigarrera" se ofrece una estampa crtica y denunciadora de las condiciones de trabajo de estas mujeres tan falsamente idealizadas en la literatura mediocre y en la msica:
* ... Empieza la cigarrera su aprendizaje tan pronto como se lo permiten. Entre el mar de cabezas inclinadas sobre la mesa de la labor, suele divisarse algunas ms chicas, cubiertas de rubios bucles infantiles, alguna espalda angosta encorvada por el cansancio, la punta de una nariz menuda, una manecita Flaca; es la cigarrera en estado de larva, comenzando a familiarizarse con el oscuro amigo y serio de toda su vida: el tabaco...

Y es as como entramos en el siglo XX, de la mano de los escritores noventayochistas. Peridicos como Espaa y El Imparcial, donde escribe Azorn en 1904 y 1905, y cuyos textos aparecen publicados en Los Pueblos y La Andaluca Trgica, respectivamente; as como algunos semanarios provincianos y locales (La Voz de Monvar, La Chchara, El Pueblo, semanarios de Monvar; El Mercantil, Bellas Artes, de Valencia ). Es la poca en la que el Azorn periodista orienta su labor hacia la crtica de costumbres y de ideas, con un estilo jocoso y superficial; junto a ello observamos tambin, en los artculos publicados en los diarios de tirada nacional, un estilo ms pattico y agitado, estilo que evolucionara hacia las fantasas literarias de Espaa, 1909, y Castilla, 1912. En conjunto, configuran un tipo de artculos literarios en los que se trata de incidir de una forma crtica y descriptiva en la sociedad de su tiempo. Si hemos aludido a la evolucin de la actitud azoriniana dentro del gnero periodstico y literario es porque Martnez Corbaln tambin utiliza el artculo como soporte y vehculo en sus estampas literarias, y lo hacemos presentando esa diversidad de actitudes para poder contextualizar el estilo corbalaniano dentro del panorama literario que predomin en la poca en que vive y escribe. Frente al estilo agitado de La Andaluca Trgica y el estilo aquietado de Castilla, observamos una cierta similitud entre el estilo de las estampas de Las violetas del huerto y el estilo sereno de Los pueblos, en que se pinta la vida provinciana y se presentan unas vidas en las que todo se desliza mansamente, pero de las que se desprende a su vez dolor y tragedia. En el artculo titulado "La decadencia". Espaa.26-1-1904, escribe Azorn:

De la misma manera, Leopoldo Alas "Clarn" arremete en sus artculos (Solos de Clarn,Palique, etc,) contra lo retrgrado de la sociedad decimonnica. En el artculo titulado "Revista mnima", publicado en La Publicidad, el 9 de abril de 1899, nos dice el escritor:
...No se leen libros, pero se empieza a leer peridicos; pues aprovechemos el sucedneo, y adems, en el peridico, hasta donde se pueda, deberamos dar lo que se da en los libros...

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... Y es una sensacin dolorida, de honda tristeza, de amargo e irremediable desconsuelo, la que se experimenta viajando por estos pueblos de la meseta despus de leer estas pginas, y observando que todas las cosas permanecen en el mismo estado en que estaban cuando estos vecinos mandaban los informes a Felipe II, y viendo que Espaa permanece tan muerta en 1904 como en 1578...

En esta cita observamos una visin melanclica y crtica de la Espaa de principios de siglo: la decadencia de los pueblos y de sus gentes, de la situacin de hambruna y de desproteccin social en que hallaban comunidades enteras, frente a la inoperancia de la Espaa oficial. No es esta la actitud mantenida por Martnez Corbaln en sus artculos periodsticos y en sus textos en prosa, desde los artculos publicados en Estampa hasta la novela corta El pobre Juan y Las violetas del huerto ? Obviamente este es nuestro objetivo: constatar que la obra narrativa de Martnez Corbaln intenta dejar constancia de la situacin cotidiana de figuras sencillas y de ambientes pequeos y claramente delimitados. Todo ello dentro de una consideracin de su propio papel como intelectual que de una forma u otra quiere y puede mostrar las palpitaciones y vidas de toda una poca. Cuando vive y escribe Corbaln, an quedan vestigios del Modernismo, y el escritor yeclano est considerado, por algunos crticos, como integrante de dicho movimiento literario. Nuestra aportacin consiste en enmarcar su obra literaria en una corriente literaria que cree en las posibilidades de reforma poltica y social. A pesar del estilo de vida bohemia que caracteriza a la mayora de escritores modernistas, podemos afirmar que en este grupo de escritores subyace la conjuncin de un idealismo romntico y de un liberalismo prctico, y que, fruto de ello, expusieron en sus textos una

reflexin moral y una preocupacin poltica. La labor periodstica de Martnez Corbaln ha quedado registrada en la colaboracin que llev a cabo en la revista Estampa. Madrid, entre 1928 y 1932, a travs de los cuadros descriptivos y artculos de crtica o comentario literario. Tambin colabor en el diario madrileo Ahora como crtico teatral, y practic la entrevista, el reportaje y la crnica taurina, bajo el pseudnimo "F. Asturias". Este conjunto de artculos lo hemos clasificado, por cuestiones metodolgicas de un anlisis temtico y estilstico, en tres bloques ( hay que tener en cuenta que nos hemos centrado en una muestra parcial de todo el conjunto, porque no se trata de un anlisis cuantitativo sino cualitativo de la aportacin de Corbaln al gnero de la estampa literaria). La diferencia entre dichos bloques de artculos se halla en la temtica, ya que el estilo literario y expresivo es similar en ellos. Por una parte, encontramos artculos costumbristas; por otra parte, reportajes de actualidad; por ltimo, artculos y reportajes sobre el mundo literario de la poca. Los artculos costumbristas, los denominamos as porque aparecen como cuadros descriptivos que presentan un universo cerrado en el que queda manifiesta una descripcin de figuras populares y la utilizacin de abundantes recursos estilsticos, nota caracterstica del arte literario corbalaniano. Hemos recogido en este estudio diversos artculos que consideramos representativos del aspecto costumbrista del periodismo practicado por el escritor yeclano: "El amigo de los pjaros". Estampa n 39. 25-9-1928,"El pregonero de la muerte" Estampa n 47. 20-ll-1928,"Costumbres espaolas: los auroraros de Yecla" Estampa n 55. 22-1 -1929,"Los titiriteros de la plaza" Estampa n 163.21-2-1931
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La estampa titulada "El amigo de los pjaros" se nos presenta como un cuadro cerrado, a pesar de la brevedad. El ambiente urbano de Yecla, fcilmente reconocible (la Fonda Primitiva, el Caf Moderno, la carretera de Caudete,etc. ) est presentado mediante trazos que obedecen a una influencia azoriniana. Sin embargo, el lenguaje utilizado destaca por el uso constante de recursos estilsticos: la repeticin anafrica, propia del lenguaje potico y lrico; una sintaxis textual marcada por la utilizacin de oraciones breves y simples; la yuxtaposicin de oraciones; los dilogos lacnicos y la elipsis. Ya es patente la presencia de la monotona de la vida de estas figuras y el paso del tiempo, todo ello manifiesto a travs de unas escenas cuya tcnica descriptiva y presentativa obedece a una ptica impresionista, de corte azoriniana, mediante secuencias fragmentarias. En la estampa titulada "El pregonero de la muerte" observamos una proyeccin de tristeza por parte del autor y una identificacin del mismo con el cuadro descrito. All encontramos una gama de recursos que materializan la dinamizacin del marco narrativo espacial y temporal ( personificacin, metfora, exclamacin ). Son pinceladas breves, seleccionadas para que se sienta el paisaje: ... La vida en el pueblo es una larga tristeza... Aparece el poblado descrito con la frialdad del escritor noventayochista, rasgo que hemos observado en la narrativa corbalaniana. Los personajes que aparecen (mocitas que suean tras los balcones, el pregonero que anuncia la muerte de algn vecino, la parlisis general del las gentes del poblado), 148

viven en un ambiente que se nos presenta con un patetismo violento ( un poblado adormecido, en el que solamente se oye el ruido de las fichas de domin sobre el mrmol de las mesas, y sobre el que se eleva el ruido de las infatigables campanas que llaman a misa. El pregonero de la muerte
En lo ms alto de la fina caperuza de la iglesia vieja afilan sus alas, infatigables, los vencejos. La torre es esbelta, elegante y est dorada por el sol. Tiene una balaustrada de piedra primorosamente tallada, en la que se abren, a los cuatro lados, grandes conchas ornamentales. Corre bajo esta balaustrada un friso lleno de cabezas alucinantes de guerreros, de mujeres, de mitrados obispos... Cabezas atormentadas de un modo brbaro, cuyo suplicio apenas suaviza un rubio tono de miel. Tiene la iglesia vieja dos campanas que se hacen do; y en un ngulo, en el lienzo donde estuvo la puerta principal, una elegante ventanico del final de romnico. Y en lo ms alto, donde la cruz se alarga, afilan todas las tardes, sus alas los vencejos. El pueblo, ennegrecido y tortuoso, lleno de cuestas y recodos en esta parte vieja, se adormece bajo un sol implacable. En un balcn enano, un balcn cuyo barandal de madera le sube hasta los hombros, hay una maceta rota, sin ms que la tierra calcinada. Por una ventana abierta se ve un montn de esparto. Por otra, asoma, cada y sucia, una cortina blancuzca. Y todas las paredes parece que acaban de rascarse. Ms abajo est la iglesia nueva, con su gran cpula listada de azul y blanco. Las calles son aqu anchas, largas, polvorientas y tristes, y se ven en ellas muchos seores capellanes. Detrs de los cristales de un balcn, tras os hierros mohosos de una reja, en lo hondo de los frescos porches, en la puerta que se abre sobre la corralada donde descansan los carros y afilan los gallos su clarn en la noche, hay siempre una mocita que suea. En sus manos veris un blanco lienzo, un primoroso encaje, una iluminada tela de colores, un libro que, a veces, yace cerrado sobre su falda. Y qu difcil es soar, Dios mo! La vida en el pueblo es una larga tristeza. Los estudiantes se van a sus colegios, a los institutos, a las bulliciosas universidades. El pueblo queda quieto, adormecido, sin ms ruido que el que producen las fichas del domin sobre los mrmoles de las mesas. Frente a este

ruido se eleva otro: las campanas, esas infatigables campanas que llaman a misa, que llaman a la novena. Y las mocitas recogen su lienzo, dejan su libro sobre la mesa y salen presurosas, con sus velillos flotantes, con no sabemos qu ansias en el corazn... Pero en la calle, slo se ven chiquillos harapientos, seores graves, un auto que pasa. Fantasa de una mocita lugarea!... Ni siquiera fantasa: un largo anhelar cosas confusas e inefables, un suspirar muy hondo, una mirada que va entre las nieblas interiores... Y nada ms! La madre que dice : " Qu tienes? " Y la mocita que se pasa los dedos por los prpados al contestar: " No s... " Y otra pausa larga. La imaginacin que quiere inventar un sueo; el cofrecillo de los recuerdos que no recuerdan nada... Y las campanas que doblan a muerto o plaen ese prolongado y lento toque de agona. -Seor, qu angustia! - dice la madre, y la mocita suspira y calla. Y de pronto, un aullido largo, pavoroso, trgico: - Maana a las diez, entierro de nimas, hermanos! Fernando Lpez, hijo del to " Macuto"; calle de las Once Vigas! La calle ser ancha o recta o bien estrecha y retorcida; de cualquier modo, la calle estar llena de profundos baches y de montones de polvo. Si tenis sutil el odo, desde lejos oiris el acompasado son de una campanilla que va diciendo: din-din, din-din,din-din... Si sois curiosos, indagaris de dnde procede ese son lgubre; u entonces, veris cmo por la acera adelanta un viejo magro, con un sombrero negro, una blusa, un cayado en la diestra y una campanilla en la siniestra, que es la que suena. El campanillero pasar sin miraros, llegar a una esquina y lanzar su pregn espeluznante que deja la calle temblorosa: Maana, entierro de nimas, hermanos! Fernando Lpez, hijo del to "Macuto"; calle de las Once Vigas! Y la fnebre campanilla sigue adelante con su hipo: din-din,din-din. - Seor!...

Nieves, los auroros, el reloj ), a travs de expresiones que manifiestan una carga subjetiva y una proyeccin del sentir del autor sobre el paisaje: ...La campana llena de tedio la calle... En la sintaxis utilizada predomina la yuxtaposicin explicativa, la onomatopeya, la triple adjetivacin, los aspectos sensoriales en la descripcin y la erudicin, elementos de corte modernista. El cuadro est presentado a modo de relato, con breves pinceladas descriptivas como tablillas que componen un retablo. As podemos ver cmo el cuadro descrito est dividido en pequeos cuadros, introducidos cada uno de ellos con un ttulo ( Luz de sbado, las tres de la madrugada, la fe, el caf, los datos histricos, el coro de los auroros, la campanita al alba ). El cuadro general est ensamblado mediante breves apartados, acompaados de ilustraciones. Costumbre espaolas: Los auroros de Yecla
Luz de sbado La noche se ha ido tan alta, que se ve cmo las estrellas son esferitas de luz, sueltas por el espacio. La noche va ms alta, ms por encima de las estrellas, ms azul, ms lejanas de las callejas y con una emocin ms profunda y musical, como si las estrellas cantasen, suavemente, hacia arriba. Se ve que la noche no se est quieta. Que no es que se corre como un toldo hacia poniente, sino que se eleva, que asciende, que se sutiliza y trasparenta, como un humo azul que se adelgaza y desvanece. Acaso con esta noche ocurra lo que con la luz de los domingos. Prez de Ayala hizo el descubrimiento. Acaso esta noche del sbado, esta madrugada que se difumina sobre el rosa del alba futura, tenga ya ese color distinto, esa mirada fija sobre nosotros.

Una estructura similar hallamos en la estampa "Los auroros de Yecla" en la que el escritor yeclano utiliza abundantes personificaciones y sencillas metforas del paisaje urbano ( la iglesia de Santa Mara de las

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Las tres de la madrugada En la plaza del Ayuntamiento- Plaza de la Constitucin- hay unos soportales, hay una torre alta, fea, desvencijada en su remate. Esta torre es de una iglesia frustrada, una iglesia que se llam de Santa Mara DE las Nieves. Y en esta torre, ms como ombligo que como ojo, van las manecillas del reloj municipal liando, lentamente, el ovillo del tiempo. Es recia y solemne su voz. Recia por la naturaleza de su campana de bronce, corpulenta y haldada, llena de tedio, entre los cuatro balconcillos del ltimo rellano. Solemne, porque ella anuncia con acompasados y recios golpes que sale del Ayuntamiento, formada y vestida de negro, la Corporacin municipal. Con la luz diurna es fea y sucia la torre de ex Santa Mara. De noche se espiritualiza, se tifie de azul, y las horas que canta su campana vuelan ms lejosentre las aves nocturnas. Y cuando en la noche sabtica de invierno dice que son las tres, en el atrio de la Iglesia Nueva, rompe a cantar el coro de los auroras. El coro de los auroros Por el fondo de la calle dormida se ven avanzar unas sombras que preside un farol sujeto a un largo palo. Raspan los pies la acera; salpican la noche las toses de catarro y el ascua de un cigarrillo pone en las sombras un resplandor fugaz. En el atrio de la iglesia se han ido reuniendo los auroros. Se abrigan con viejos capotes de campo, pardos, oscuros, de alta capucha, que los hace parecer frailes. El reloj municipal dice: "Tam...Tam...Tam..." Y an vibra la ltima campanada en el espacio cuando una voz gangosa, cansada, indiferente, rompe a cantar una estrofa. Luego, todo el coro de los auroros se una a la voz primera en una melopea larga, triste, que acompasa el tintineo de una campanilla. Si es a madrugada del da de Santo Domingo, los auroros cantan: Quince rosos con quince misterios, Produce el rosal que Domingo plant. Encarnadas, sangrientas y blancas, Manos finas que el mundo piadoso form. Vamos con fervor, A formas de estas quince azucenas La eterna corona de la salvacin. Si es el da de la subida al santuario del Castillo de la patrona del pueblo, los auroros salmodian:

Hoy sube Mara sin mancha A su santuario con mucho primor. Nos quedamos todos los yeclanos Tristes y angustiados con mucho dolor. Vamos con fervor, Despus de cantar las primeras coplas frente a la puerta de la iglesia, los auroros se dividen en tres grupos, y se desparraman por el pueblo. Los coros, que van cantando a las puertas de sus cofrades, llenan la ciudad de sus lentas canciones. Apagadas por la distancia, tradas por el viento, repetidas por un eco, las canciones se mecen en la noche perezosamente, llenndola de un encanto mayor, de una tristeza ms destilada, ms fina, que llega estremecida, hasta los odos de los que no pueden dormir. El coro de los despertaores va y viene con el viento bajo las estrellas que escuchan. Se para ante una puerta. La campanilla cambia el son: el coro plae la salve de los agonizantes. Tras aquella puerta, tras aquella ventana iluminada tenazmente, est el dolor humano hecho lgrimas, angustia, desesperanza. Alguien va a partir, silenciosamente, hacia el gran pas desconocido. Los auroros piden por l: Salve, Salve, Salve, Reina Salve. pursima Virgen; dulcsima madre; santsima reina; y madre, virgen,

La campanita del alba En lo alto del enmohecido campanario una campana llama con menudos golpes. Un alba plida va surgiendo por oriente, tras de los montes llenos an del azul profundo de la noche. Golpea una ventana sonoramente; rechina una puerta y de su quicio se desprende una figura de mujer, envuelta en un mantn, con una pequea silla colgada al brazo. Luego se van abriendo ms puertas y ms ventanas. Los auroros viene ya hacia la iglesia. La campana vuelve a sonar insistente con sus golpes menudos, advirtiendo a los fieles madrugadores. El alba se va poniendo rosa. Dentro de poco, por encima de los altos de Caudete, aparecer el sol con su luz nueva, su luz de los domingos. Viejas devotas acuden por todas las bocacalles, arrebujadas, tosiendo, bisbiseando un rezo. Y de pronto, una risa cristalina, inesperada, campanillera, repica al sol, repica a domingo, repica a juventud.

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Las mocitas acaban de desembocar en el atrio. Sus lindos rostros, que el fro maanero tifie del color de la aurora, se velan a instantes bajo los impalpables velos; en sus ojos se mira la ltima estrella y va en su risa todo el gozo del da que empieza, toda la enamorada esperanza del domingo. En la iglesia se alza ya, como un rgano lejano, el coro de los auroros en la misa del alba.

Para m, Azorn est tallado en madera rica, ms ntima que el mrmol, ms caliente, ms humana. El sutil prosista, el fino y agudo maestro, ha terminado de escribir un artculo...

En la estampa n 279 (13-5-1933 ) leemos:


...El vicio es necesario, dice Azorn. Estimula la imaginacin. Pero el vicio de Azorn es el de comprar libros...

Hay un conjunto de artculos en los que Martnez Corbaln retrat el mundo literario de su poca. En dichos artculos utiliz una modalidad entre el reportaje y el artculo, adems de la entrevista. En estas estampas nos acerca a un conjunto de escritores famosos en aquellos momentos ( Azorn, Baroja, Valle-Incln, Unamuno, Muoz Seca,etc.). No son artculos de crtica literaria, sino que son comentarios y entrevistas que nos acercan a la personalidad y a los hbitos de estos escritores y a algunas de sus obras. Hemos seleccionado aquellos artculos que convergen en los escritores de la Generacin del 98, tal vez porque as podemos remarcar la influencia de dichos escritores en el escritor yeclano: "Entrevista a Muoz Seca y a Azorn " Estampa n 14. 5-41928., "Espejos de papel" Estampa n 31.31 7-1928,"Sobre el veraneo de escritores famosos" Estampa n 37. 11-9-1928, "Recuerdos de la infancia de Azorn" Estampa n 197. 17-10-1931, "Primeras lecturas de jvenes escritores" Estampa n 287. 8-71933,"Los vicios de nuestros escritores" Estampa n 279. 13-5-1933. De todos estos artculos nos hemos interesado por la semblanza de Azorn que se desprende de los diversos apuntes que aparecen en los distintos artculos dedicados al escritor noventayochista. En la Estampa n 197 ( 17-10-1931 ) Martnez Corbaln nos dice sobre Azorn:

En la estampa n 37 (11-9-1928 ) se afirma:


...Azorn veranea en San Sebastin, pero no va a la ciudad, estando en ella. Trabaja catorce horas diarias. Se levanta a las ocho de la maana. A las diez y media sale de su casa. Algunas tardes cruza la frontera y va a Hendaya...

En el artculo titulado "Cuando yo era chico. Recuerdos de la infancia de Azorn" Estampa n 197 ( 17-10-19312 ), Martnez Corbaln, mediante el subgnero de la entrevista, nos acerca a los escritores del 98:
... Este libro que Azorn tiene en la mano, es para m un libro maravilloso. Contesta a mis preguntas como si yo las hubiera hecho pensando en l. As, cuando yo digo: -Cul era su juego favorito? El maestro pasa unas hojas y lee con su voz titubeante: "Durante el da, el nio haba estado trafagando con las cartillas o bien metido en casa, junto al balcn, repasando los grabados de un libro. Cuando llegaba la noche, era cuando empezaba su juego favorito, su juego nico." "Entonces-lee-mi vecino y yo jugbamos a la limita. Este juego consiste en ponerse en el cuadrado de luz y en gritarle al compaero que uno est en su luna, es decir, en la del adversario: entonces, el otro va corriendo a desalojarle ferozmente de su posicin y el perseguido se traslada a otro sitio, iluminado por la luna..., hasta que es alcanzado"...

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Dejamos tambin constancia de una cuartilla autobiogrfica de Azorn titulada "Apologa de la Vulpeja. Homenaje a Nietzche", que debi ser una idea para un ensayo, tal vez para su obra La Voluntad. ( Estampa n 287. 8-7-1933) En dicho artculo aparece tambin la reproduccin del primer cuento escrito por Po Baroja y titulado "Piedades ocultas" y que apareci en la revista literaria Germinal, publicada el 1 de octubre de 1897:
...El monte estaba lleno de altas escombreras, agujereado en todas partes por bocas de galeras obstruidas. En la cumbre del monte haba una ancha meseta, y en ella se asentaba la Casa de la Mina, con aspecto de crcel. Enfrente, las casucas de los obreros, de aspecto srdido, miserable. El representante de la mina es un viejo rufin que sola llevarse con l a alguna moza del partido hacindola pasar por aristcrata. Aquel hombre vanidoso era, a pesar de sus fatuidades, de una dureza de roca; saba hacer trabajar de firme al rebao de miserables. Un da se llev a vivir con l a la seorita Julia, la buscona de la capital, convertida en seora por capricho del amo. En el poblado minero, los nios de los obreros enferman de la epidemia de la viruela. Llega el mdico, un hombre pequeo, moreno, de barba negra cerrada, de movimientos muy vivos. Regaa a todos con cario, por el abandono en que viven. Julia, escondida, escucha la repulsa del joven doctor. A la maana siguiente, vestida humildemente, empez a visitar las viviendas obreras. En una casa una chiquilla rubia, muy mona, con la cara llena de costras, tendi sus bracitos delgados al ver a Julia; ella la tom en sus brazos, la meci en su falda, y en la frente rojiza, llena de pstulas, deposit un beso. Julia convenci al amo y se hicieron buenos para con los obreros. Y una tarde se present el director de la Compaa, que al comprender que la piedad estorba al capataz para imponerse, los expulsa a los dos. Agarrados de las manos bajaron al monte hasta la carretera, quiz confiando en la providencia, y la perdida y el viejo aventurero, regenerados ambos por la piedad, siguieron su camino en busca de lo

desconocido, ante el campo oscuro, silencioso y triste, bajo el cielo negro y tachonado de estrellas..

Otros artculos aparecen como reportajes narrativos de la actualidad. As, reproducimos un fragmento del artculo publicado en Estampa n 226 ( 7-51932 ) sobre la muerte del torero Manuel Granero:
...Esa tarde fue la nica que Manuel no brome al vestirse-dijo el mozo de estoques-. Le segua la preocupacin y la tristeza. Salieron ms temprano que de costumbre, porque el matador quera hacerse unos retratos, antes de ir a la Plaza, en casa de Kaulak. No es por decirlo, pero yo vi la fotografa con el letrero que anunciaba: "El ltimo retrato del diestro ". No es por decirlo ahora-explicaba Finezas-:es que lo vi...

En 1928 Martnez Corbaln public en Estampa el primer reportaje a nivel nacional sobre las fiestas patronales de Yecla. La aparicin de la revista Estampa en 1928 fue saludada desde la propia prensa local de Yecla. As, reproducimos un artculo firmado por J. Molina y que apareci en el Semario "Adelante!, de Yecla el 2 de febrero de 1928: Estampa
...Era un poco difcil a mi juicio que pudiera crearse en Espaa, donde abundan las publicaciones notables, bien presentadas, con selecto material grfico y literario, una revista de amplios horizontes en la que encajaran perfectamente todas las modalidades de la vida actual, se hermanara hbilmente la nota oportuna del instante con el arte ms depurado, la gacetilla informadora y amena con las noticias ms sensacionales de cuantos hechos pueden interesar a la opinin y donde todos los factores de la gran masa que lee y analiza pudieran encontrar aquella seccin, aquella pgina que mejor pudiera halagar su gusto. Y he aqu, que ahora, tenemos en nuestras manos esa gran revista, tantas veces soada, bella.

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admirable, interesante y artstica, que puede adquirirse por todos en razn a su modesto precio y puede saborearse por todos en razn a su prefecto contenido literario y grfico. Figuras salientes, deportes, modas, cosas que hacen pensar y cosas que distraen y hacen rer, datos para la historia, crnicas del momento, cuentos, versos de gusto depurado, fotografas de actualidad, pasatiempos, espectculos, historietas, gestos, voces, actos. Una revista para todos que de todo tiene, para que cada cual, con arreglo a sus aficiones, pueda elegir. Una revista netamente espaola y clsicamente bella que puede ponerse en todas las manos y puede comprenderse por todas las inteligencias. Un acierto insuperable y un xito indiscutible de prensa. Muy del momento, muy de poca y muy oportuna tambin. "Estampa" se titula... J.Molina

2. La colaboracin de Martnez Corbaln en la prensa local y regional. Martnez Corbaln colabor en la prensa local de Yecla en diversos seminarios, tanto con textos en prosa como poemas. Sus textos periodsticos y sus poemas aparecieron en semanarios como La Tertulia, semanario jocoso-serio, que inicia su andadura en 1911; La Pea, semanario festivo literario, 1913; Juventud ,semanario independiente que se public entre 1915 y 1918, junto a firmas como El duende del Calvario, el pequeo Geden, el to Paco, Carrasclas, el Duque de Quebdana. En el semanario independiente Ecos, publicado entre 1913 y 1920, hallamos varios artculos periodsticos de Martnez Corbaln. En el artculo titulado "Croniquilla", fechado en 19-X-1913, y en el titulado "Unos y otros" con fecha 13-XII-1913, cuyos textos reproducimos, podemos observar uno de los rasgos que caracterizan la labor periodstica

del escritor yeclano y de la mayora de los articulistas ms relevantes de la prensa escrita yeclana de principios de siglo XX: el artculo - comentario, de breve extensin, cuya temtica trata sobre sucesos locales ( polticos, econmicos, literarios, culturales) y que se presentan a travs de un lenguaje sencillo y directo, y de los que en su mayora se desprende un sutil tono irnico. En este breve estudio del artculo periodstico de la prensa yeclana de finales del siglo XIX y principios del siglo XX, nos hemos centrado en un anlisis comparativo entre diversos artculos y secciones fijas de los seminarios publicados durante la poca, entre 1888 y 1936. En una primera fase , nos hemos centrado en un anlisis de la prensa publicada entre 1888 y 1915; en una segunda fase, nos hemos centrado en la prensa publicada entre 1915 y 1936. Partimos de una presentacin de tres artculos de Martnez Corbaln, publicados en el Semanario Ecos durante 1913.
Croniquilla "Un toque de clarn... ". Ecos. 19-10-1913 Alguna vez, por entre la monotona fastidiosa de nuestra vida, asoma, aristocrtica y gentil, la gallarda figura de la Irona siempre risuea, siempre elegante bajo las galas sutiles con que el Ingenio su padre la engalana. Y tras una sonrisa, al tiempo de una reverencia cortesana digna de un pulido vizconde del mago tiempo del rey Luis de Francia, clava su punzn de oro tan sutilmente, que solo cuando la sangre brota nos damos cuenta de ello. La Irona es elegante, es chic; no desmiente su abolengo. Entre gentes bien, esta es el arma de combate. Pero ello es que la irona, como el ingenio y el corazn, no est al alcance de todos y como es necesario herir, triturar al prjimo, en su insignificancia, en su pobreza mental, acuden a la Grosera, a la Calumnia, madre diablesa viscosa y repugnante que arrastra su baba hedionda por todos los caminos. noble

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Al buen callar llaman Sancho y ms valiera tener presente tan sabio refrn que lanzarse a tontas y a locas por un camino que a nada conduce, si no es a demostrar que, bajo una ligera capa de educacin, se esconde un saco de ruindades y una indigencia mental desconsoladora.. Bien Est y justo me parece que el cardo utilice al caracol para sus venganzas rastreras. Al fin es cardo; pero que las rosas,-ms o menos marchitas-las gentiles rosas viertan tambin su baba venenosa, no se nos pudo pasar nunca por las mientes. Y esto es un gran dolor porque el comentario se me viene a los puntos de la pluma con toda claridad, con toda la desnudez que el caso requiere y Dios sabe que no quiero hacerlo por m y por los lectores. Tengamos la lengua. Sobre todas nuestras pasiones, sobre nuestras flaquezas y ruindades, debemos poner nuestro corazn, ya que en l guardamoscuando lo guardamos-corno en un cofre de sndalo, nuestros sentimientos mejores, nuestros entusiasmos, nuestro amor...Y si la vbora repugnante de la envidia hunde en l la ponzoa de sus dientes, debemos estrujarlo hasta dejarle exhausto para que el veneno no infeccione nuestra sangre, que debe ser noble, que debe ser limpia, porque ha de subir hasta nuestro cerebro y ay de los hombres que tienen el cerebro envenenado por una mala pasin! Hay que matar la vbora; hay que dominar ese monstruo de la envidia que lleva por cortejo la Grosera y la Calumnia. Sean estos renglones como un aviso, como un toque de clarn que anuncia el peligro y cambiemos de ruta, ya que la emprendida es desagradable y no tiene un fin digno ni consolador. Y ahora, cambiando ya el astroso manteo que me vest para ponerme a tono, por mi casaca bordada, os saludo a todos muy gentilmente, con una reverencia...

taller para la promocin educativa de los ciudadanos. En dicha reunin, presidida por Liborio Verd, se acord la creacin de dicha escuela taller de acuerdo con el desarrollo de la Ley Moyano de 1857. As, en el semanario citado leemos:
... En las escuelas existentes los nios estn almacenados en nmero tres o cuatro veces mayor del que el espacio permite. Y no habiendo las escuelas necesarias, cmo vamos a hacer que desaparezca nuestro tan bochornoso contingente de analfabetos ?...

Pero adems de estas actividades polticas, Martnez Corbaln desarroll desde las columnas de diversos semanarios locales una labor en pro de la crtica poltica, la crtica literaria, la crnica, etc. El artculo transcrito anteriormente nos muestra una preocupacin del periodista por la pulcritud y la moderacin en sus artculos; contrapone los dos modos de realizar la crtica mediante la palabra escrita: el que utiliza la irona y el humor, y el que hace uso de la grosera y la calumnia. El artculo nos sirve como documento que refleja los altibajos por los que transcurra la controversia en el prensa escrita de principios del siglo XX: desde el enfrentamiento rudo hasta el inteligente y culto. Del mismo modo, en el artculo titulado Unos y otros. ECOS. 13-12-1913, alude a esos personajillos que se esconden tras las columnas de la presa semanal y atacan violentamente, mediante el vilipendio y la calumnia gratuita, a otras figuras del municipio. El articulista se dirige a un lector annimo y sale en defensa de la figura de Pascual Garca Ibez, objeto de los dardos crticos de gentes de estudios y que forman parte de las fuerzas vivas del municipio. Podemos cotejar dicho artculo como otro ejemplo de la moderacin y pruden-

Martnez Corbaln desempe una activa labor en la cultura local. Hay que constatar la labor desarrollada en la Liga para el Fomento de la Enseanza, de la que fue miembro activo. En el Semanario ECOS, con fecha 19 de octubre de 1913, quedan reflejados los acuerdos adoptados en la Junta General Ordinaria celebrada por dicha asociacin el da doce de octubre de dicho ao sobre la fundacin de una nueva escuela 154

cia que caracterizan al periodista Martnez Corbaln:


A ciegas. ECOS. 13-12-1913 A ciegas.Cuando escribimos estas lneas an no sabemos a quien dirigirnos, an no hemos visto asomar por ninguna parte a un hombre. Lo sentimos por ellos y por nosotros ya que este silencio en torno a la personalidad nos pone en el trance verdaderamente absurdo de hablar con el misterio, con lo desconocido, con...quin sabe con quin ? Nosotros aqu estamos con la pluma en la mano y el pecho por delante para recibir el golpe si de frente nos ataca o para caer como Dios quiera si es pualada de picaro la que nos hiere. Nosotros somos nosotros,-y aqui s se que viene la frase como hecha de molde- pero, quin son ellos? Los hombres de pro.Pues son... Veris: toda la hiel, toda la baba que lanza ese periodicucho va dirigida contra D. Pascual Garca Ibez, a quien no pudindole decir nada que mancille su nombre; nada que ataque su honra comercial, se entretienen en llamar carretero, en recordarle que no desciende de Rodrigo Daz de Vivar, ni de Gonzalo de Crdoba, como si ello fuera la mayor de las desgracias y el ms grande de los vilipendios. No, seores, no, no tiene un abolengo tan ilustre como el que sin duda ustedes ostentan; no tuvo un abuelo duque de ninguna parte, ni en su casa se ve un mal escudo nobiliario, pero tiene el abolengo de la honradez y la muy noble y muy ilustre ejecutoria del trabajo. De ambas cosas se enorgullece porque ambas cosas unidas a una inteligencia nada comn le elevaron hasta el lugar en que se halla. A fuerza de trabajo, de talento y de honradez, lleg donde ninguno de los que le atacan han podido llegar ni puede que lleguen por muy larga que sea su vida. Estos ataques a su tosquedad, a su falta de cultura, nos hace pensar que sus enemigos son hombres de letras, cultos, con carreras brillantes, en cuyos respectivos ejercicios se distinguen de una manera notable. Pero, ay! Que este optimismo de nuestro pensamiento no tiene realidad en la vida. Mirando a las filas enemigas no hallamos-a pesar de nuestra buena voluntad-ninguna lumbrera, ninguna mediana

siquiera. Y este desconsolador espectculo de nulidades nos lleva a pensar qu hubiera sido de estos hombres si no llegan a estudiar en un colegio, en un instituto, en una universidad Qu seran ahora si hubiesen nacido humildemente? Peones camineros? Vendedores de peridicos? As son los hombre de pro...

Por aquellas fechas, y en el mismo semanario, aparecen otros artculos de Martnez Corbaln en los que cabe destacar el tono literario, como breves pinceladas descriptivas a modo de estampas:
La alegra de pasa. ECOS. Septiembre de 1913 ...Se acab la feria. Con ella se va toda una representacin de la belleza villenera y jumillana. Nosotros, humildes periodistas pueblerinos, no hallamos las palabras que ha de expresar nuestro agradecimiento a esas lindas mujeres que, por unos das, fueron el encanto mayor de nuestras fiestas. Rpido fue su paso por nuestro pueblo, pero as y todo, al abandonarnos, se llevan prendidos de sus ojos un poco de nuestro corazn. Clarita, Teresa, Mariana... Dice Emilio Carrere: " Por qu las pocas cosas bellas que hay en la vida no habrn de tener una gracia de eternidad" Es verdad. Todo lo bello pasa y solo la vulgaridad y la monotona perduran. Y as, nosotros, pobres polichinelas de la vida, nos vamos consumiendo en el tedio angustioso de nuestro destino. Pasaron las noches amables del teatro, las tardes rojas de los toros, y los bailes alegres en los que poco a poco bamos urdiendo el bello artificio de un sueo de amor, ya solo queda el consuelo de evocar los gratos instantes en que imaginamos que la alegra era eterna. Y ya, hasta otro ao. Pero es tan larga la espera! Damitas gentiles, floracin de una raza de bellezas que por un momento alegrasteis la tristeza de nuestras vidas siempre iguales, sobre el cliz de oro de vuestro corazn tened siempre abierta la rosa del recuerdo; y no olvidis el camino que al fin de l, la gratitud y el cario os aguardan con los brazos
abiertos.

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Otros semanarios publicados durante la poca son El Defensor de YecIa, 1892; El Diario de Yeda, 1898; La Voz de Yecla, 1898; El Eco de Yecla,1902; El Porvenir,1901; La Pea,1913; La Opinin, 1913; Actualidad, 1915.

Clarita, Teresa, Mariana... Todas las que perfumasteis nuestras almas con una sonrisa, con una mirada, con una palabra amable y que sois como la alegra que pasa Bendita seais! " Por qu las pocas cosas bellas que hay en la vida no habrn de tener una gracia de eternidad?

Estas caractersticas las hemos observado en un estudio diacrnico y comparativo de un conjunto de artculos seleccionados de los publicados en la prensa local. Ya en El Correo yeclano. Publicado entre 1888 y 1889, aparecen dos secciones fijas, cuyos articulistas inciden de manera aguda e irnica sobre la realidad local. Son las secciones recogidas con los ttulos de "Quisicosas" y "Latigazos". En La Soflama, semanario poltico semanal, publicado entre 1891 y 1893, aparecen las secciones tituladas "Ecos" y "Crnica". De esta ltima columna reproducimos la correspondiente a 3 de enero de 1892. Y as podemos leer: ...Yecla ha ofrecido estos das el aspecto de un cementerio; ni un alma discurra por las calles; en las casas reinaba una tristeza que embargaba el alma; los casinos, solitarios y sombros; como panteones que mueven a la oracin y al recogimiento. Y todo esto por qu? Sencillamente, porque nuestro pueblo, no pudiendo sentir ya el ominoso y ridculo yugo del monterilla Moncada, est entregado al cilicio y al ayuno para que el Seor, apiadndose de nosotros, nos libre de tan brbaro tormento... Obsrvese el tono irnico, as como el matiz literario del texto. Es una constante del periodismo en general, pero que se remarca en este tipo de semanarios locales. 156

Secciones fijas cuyos ttulos aluden desde distintas perspectivas a una proyeccin subjetiva del nimo del articulista sobre la realidad. As encontramos secciones con ttulos como "La nueva Babel", "Por la acera" y "Disparos al vuelo", secciones del semanario El Criterio yeclano, y que se publica en 1892; as como las secciones "Pistonazos" del semanario demcrata independiente El Heraldo de Yecla, publicado en 1901. Este tipo de subgnero periodstico lo encontramos tambin en El Mosquito, semanario jocoso-serio. rgano de la juventud, publicado entre 1907 y 1908, cuyos artculos recogidos en la seccin titulada "Zumbidos y picotazos" muestran estos rasgos mencionados anteriormente. Tambin cabe mencionar los "Borrones y garabatos", conjunto de artculos de crnica local, del semanario La Pluma, publicado en 1907; las "Croniquillas" firmadas por Tic-Tac, Caspita y Khalido, del semanario jocoso-serio La Tertulia, publicado en 1911; adems de los "Palmetazos" y "Escobazos" del semanario La Escoba, publicado entre 1912 y 1913. Reproducimos el artculo de la seccin "Escobazos, publicado el 2 de febrero de 1913: ... Por qu declarado en quiebra el Teatro Concha Segura no lo ha sacado a subasta D. Miguel Rodrguez y lo adjudica por menos precio del que se remat por uno de sus paniaguados? Tenga en cuenta que esta adjudicacin perjudica a los intereses municipales y del rematante quebrado. All usted, y otra repeticin como acuerdo de Psitos... En La Justicia, peridico popular, publicado entre 1915 y 1924, aparecen tambin las secciones "Bromas garibaldinas". 9

Junto a este tipo de artculos periodsticos (crnicas, apuntes, crticas ), aparecen en la prensa local de principios de siglo XX un conjunto de textos ntidamente literarios: cuentos, comentarios sobre obras publicadas, estrenos de teatro,etc. En El Porvenir, 1905, encontramos un cuento de Juan de Yecla titulado "La cuchara de palo" ( 7-10-1905). En La Tertulia, 1911, aparecen loa cuentos de Samuel Crespo "Las flores sagradas" (23-7-1911 ) y el cuento "Pobre Pierrot" de Gardin ( 13-8-1911 ). Los textos periodsticos que hemos reseado son de breve extensin y de tono irnico y los encontramos junto a relatos breves en el semanario Juventud, publicado entre 1914 y 1918; cabe destacar la secciones tituladas "Cosicas", "Quisicosas" y "Yeclaneras", as como el conjunto de crnicas firmadas por J. Jimnez Roses. Reproducimos el artculo que en la seccin de "Crnica" y con fecha de 9-81914 firma J. Gimnez Roses, ya que resulta ser una excelente muestra de la conciencia que tena la prensa local de la vida en Yecla: Crnica Inservibles y nuevos Lentamente se va desarrollando el proceso de transformacin en nuestra sociedad. Sin violencias, pero sin descanso, una parte de ella trabaja por romper los viejos moldes que la comprimen, y ayer con una idea, hoy con un hecho seguido luego de una afirmacin, va imponiendo su ideal progresivo. En vano es que otra parte de la sociedad modelada en viejos troqueles, se estacione apoltronada sobre arcaicos rutinarismos amparndose en el dique de mil caducos prejuicios sociales, que en sus convicciones

tienen puestos, va socavando los cimientos en que se afirman los rancios principios que animan a estos comodones y perezosos. Desde hace mucho tiempo el estancamiento del movimiento cultural y material de nuestro pueblo fue consumiendo y esterilizando todas las fuerzas anmicas de generaciones que nacieron para vivir, para crear, para triunfar, y que hoy se han convertido en carga pesada, que gravita sobre los hombros de los que claramente han comprendido que este estancamiento supone el acabamiento de toda energa, de toda aspiracin. Nuestro pueblo,-que con propiedad podemos llamar un diamante sin pulir-aos y aos ha estado sujeto por la carroa de la inercia: campos feracsimos han ofrecido en cientos de dcadas si inacabable lozana virginal que generaciones pretritas no supieron aprovechar su riqueza, y hoy, al cabo de los lustros, siguen ostentando la marca vergonzosa de impericia de la pereza... Necesario ha sido que personas extraas a nuestro pueblo nos hayan hecho ver que la vida es movimiento constante, que en nuestra comarca hay espaciosos horizontes que hasta ignoramos por nosotros y que es fuerza conquistar con serena perseverancia. Estos horizontes estn en la conciencia de esos reformadores jvenes de cuerpo y alma conquistarlos para bien de todos.... A partir de 1918 podemos hablar de una etapa en la prensa local diferenciada de la anterior; una etapa marcada por el predominio de un tono ms literario en la mayora de los articulistas de los distintos semanarios. Dicha etapa se inicia con el semanario Minerva, fundado y dirigido por Martnez Corbaln en 1918. A partir de ahora encontramos un conjunto de artculos, descripcio157

nes y relatos claramente literarios, sin apartarse del carcter periodstico de los mismos (crnica, reportaje, crtica). As, en el semanario independiente Renovacin, entre 1920 y 1922, destaca la seccin "Croniquilla semanal", firmada por Francis-Pol, cuya temtica trata sobre descripciones paisajsticas urbanas (La Glorieta), fiestas ( las corridas de toros, la feria, los bailes,etc.). Son textos marcados por un estilo literario; estilo que encontramos en los diversos artculos escritos por el tambin columnista Edmundo Palop Ortuo en distintos semanarios de la poca. As pues, podemos afirmar que la tercera dcada del siglo XX es una etapa en la que Martnez Corbaln mantiene una actividad constante en la prensa local. A partir de 1921. la firma de F Martnez Corbaln aparece junto a prestigiosos columnistas ocultos bajo distintos pseudnimos: Frasquito, Zaratrusta, el Licenciado Persiana, El Marqus del Arab, Juan sin Tierra, Fernando VII, El que cort el bacalao, el Duque de la Buena Olor, el Monaguillo Mayor, Hermes, Lenin, el Caballero del doncel Florido, el Caballero de la Blanca Alborga; junto a ellos encontramos las firmas de Martnez Corbaln, Antonio Azorn, Edmundo Palop, Javier Delicado Puche, etc. Semanarios como Que te muerdo, publicado entre 1921 y 1932; Sirio, fundado en 1925 y dirigido por Martnez Corbaln; los semanarios independientes La Razn, 1925 y Adelante,entre 1926 y 1936, son semanarios en los que Corbaln colabora con asiduidad, participando en las controversias y diatribas periodsticas, pero siempre con el oficio prudente y moderado que le caracteriza como escritor En el semanario La Nueva Justicia y con fecha 7 de julio de 1920 aparece una 158

crnica sobre el banquete ofrecido en Yecla a Martnez Corbaln: El domingo anterior, a las nueve de la noche, varios amigos y admiradores del inspirado vate, don Francisco Martnez Corbaln, le dieron un banquete en el Hotel de Espaa, en Yecla, con motivo de la publicacin de su obra potica "Caminos". Ocuparon la presidencia de la mesa, el distinguido agasajado y don Pascual Garca Ibaez, don Toms Martn Hernndez, don Federico Galbis Martnez, don Jos Azorn Fornet, don Antonio Polo, don Jos Puche.. El men servido con exquisitez result opparo, como que estaba compuesto por entremeses, huevos ala alemana, pescado glaseado, judas verdes con jamn, solomillo a la broche, ensalada, helados, ponche al ron, frutas del tiempo, vinos del pas, caf y licores.Todo presentado y servido con el esmero que le es peculiar a un hotel como el de Espaa, que honra a Yecla, regentado por los seores Puche y Ortuo... Don Adolfo Romn ley unas cuartillas de las que entresacamos el prrafo siguiente: "Deca que hay que prescindir de la modestia, porque he podido apreciar en la sociedad un gran vicio de origen, y este no ha sido otro que no reconocer por sistema en el orden que sea, los mritos y cualidades de intelectualidad de nuestros conciudadanos, tanto en la Poesa, en la Industria, como en otros rdenes, que son el complemento de las vida de los pueblos... Sin embargo, no todo son rosas para el columnista y poeta. Dentro del mundo de la controversia periodstica hallamos un artculo firmado por Francisco A. Jimnez y que

apareci en el semanario La Defensa, el 8 de febrero de 1931 con el ttulo de "Rplica": Rplica ( Al gran Martnez-Corbaln o, si lo prefiere, a Martnez Corbaln, el Grande. Poeta chirle y hebene ) Inestimado poetastro: He odo el sonoro rebuzno que a mi insignificancia te has dignado dirigir desde ese Olimpo grotesco en que moras por obra y gracia de tu vanidosa necedad, junto con la inconsciente admiracin de tus cuatro satlites analfabetos.. Y de dnde has sacado que sea mi modestsima firma la que se oculta bajo el pseudnimo de ''El Licenciado Cortina"? Quin te ha dicho, alma de cntaro, que yo me atreviera jamis a discutiros a ti, a Nervo y a Rubn? (Qu deshonrosa compaa... para ellos!). No, en mis das, ambos a tres (tambin por ac gastamos nuestros soplos ms o menos sutiles de humorismo) sois indiscutibles para m: ellos porque los veo tan alto que solo puedo dirigirles mi admiracin, que ya la tengo probada; t porque no vale la pena de que se gaste en discutirte ni una gota de tinta, ni un minuto de tiempo;eres tan poquita cosa! Literariamente, que de carnes no andamos mal. No soy yo el autor del artculo que tan fuertemente se te ha indigestado. Si otra cosa te han dicho, te han engaado una vez ms, so primo; si t me creste autor fundndote en t sabrs qu conjeturas, has demostrado tener un golpe de vista que si le conservas, te augurio mil xitos en el importante cargo de Archipnpano de un gran rotativo que viniste a desempear en la Corte, segn las voces que hizo correr por el pueblo tu queridsimo pap poltico con el nimo, sin duda, de hacerte correr el ridi.

Te has colado. Ni soy "El Licenciado Cortina" ni comparto sus opiniones literarias; pero en esta ocasin lo defiendo. Qu le hemos de hacer! Acababa de leer tus versos y no es extrao que bajo la horrible impresin que le causaron trinara contra la poesa moderna que tales disparates abortaba. Porque es un silogismo prefecto: Quien hace majaderas es un majadero. Corbaln escribe majaderas. Luego Corbaln es un majadero Y en verdad que la gloria de haber producido un Rubn, no compensa a la pobre lrica moderna de la calamidad que eres t. Y es que tus versos que tan mal me suenan, o mejor, me sonaron cuando por pura curiosidad los le, que hoy, como no los leo, mal pueden afectarme sus disonancias; tus versos, digo...pero calla, pluma, no hemos quedado en que es indiscutible, como en su petulancia se figura? Adems, que si seguimos criticndole va a suponer, en su cretina hinchazn, que esta crtica es homenaje que mi tontera rinde al enormsimo talento albergado en su inmensa (por lo voluminosa) cabezota, quemando ante su Olimpo de Guardarropa el incienso de la envidia, y qu apuestas a que sale por ah? Con el humo de este incienso pudiera marearse y, la verdad, sera una pena verle mareado...un poco ms que de costumbre Nos ha ondulao el aristcrata lrico!. Y nada ms, Olmpico Corbaln. Que Dios te conserve esa vista de lince (o de lance) y si es posible, que la mejore para evitar que por el mismo medio que ahora te cueles en lo sucesivo en cosas de ms fuste. En el mismo semanario, y en la misma pgina, aparece un artculo firmado por El Licenciado Cortina que escribe sobre la poe159

sa modernista en la seccin "Literarias" (Tal vez el artculo que provoc la polmica): Literarias De la mal llamada poesa modernista La poesa se caracteriza por tener abundancia de eptetos. Es ste un adjetivo que expresa la cualidad ms interesante del objeto; que lo hace ms visible, y que la da a la expresin singular gracia, fuerza y brillo. El poeta nos presenta el cuadro que tiene en su imaginacin, y as como la pintura nos ofrece los objetos con distintos colores y con sombras para que se destaquen ms y se distingan unos de otros, as tambin la poesa pone junto a un nombre un adjetivo ( epteto ) que le hace resaltar sobre los dems. "Venci la excelsa cumbre de los montes el agua vengadora..." Los dos eptetos subrayados tienen mrito, pero el ltimo sobre todo es inapreciable. Mas el epteto, para que est bien empleado, ha de estar justificado, esto es, ha de haber una razn, un motivo que lo haga necesario; de lo contrario es un ripio puesto para rellenar el verso. "Cual es el fuerte roble que el huracn no troncha... Quin no ve cuan bien dice a roble el adjetivo fuerte ? Un mal poeta nos pinta dos tortolitas que se internaron dentro de un bosque juntas, juntitas,( Por eso puso tortolitas, para que fuese consonante de juntitas) Y dice: "Un da de verano muy ardoroso..." Aparte de internarse dentro de un bosque,qu falta hace decir que el da de verano, que dos tortolitas se fueron a un bosque para hacer nido, era muy ardoroso? 160

Ese muy ardoroso es un ripio muy grande. Si hubiera dicho que las tortolitas que se internaron dentro de un bosque, murieron de color, vendra bien lo del da muy ardoroso, pero como no se trata de eso, resulta que el muy ardoroso no est justificado, es un ripio. En su poesa El dos de Mayo inspirada como pocas, pinta Nicasio Gallego las escenas de estrago de aquel da memorable. Entresacamos de ella la siguiente estrofa, para que vean hasta los ciegos cuan bien empleados estn los eptetos. "Suelta a otro lado la madeja de oro, mustio el dulce carmn de su mejilla, con voz turbada y anhelante lloro de su verdugo ante los pies se humilla tmida virgen de amargura llena; ms con furor de hiena alzando el corvo alfanje damasquino, hiende su cuello el brbaro asesino. " La sin razn llamada poesa modernista tiene pocos eptetos, porque, como dijimos en otro artculo, su fondo lo forma la descripcin cruda de la naturaleza. Y esto ver el lector una razn por la que aseguramos que tiene muy poco o nada de poesa. El Licenciado Cortina En el nmero 2 del semanario Sirio, 1925, aparece publicado el cuento de Martnez Corbaln titulado "El renacuajo" En La Razn aparecen diversos textos de Martnez Corbaln, entre los que destacamos los siguientes: "Los juegos florales" La Razn. 19-91925 Hasta aqu, esa fiesta de cultura, algo transplantado, sin jugo ni vitalidad propia. Creo yo que esta fiesta, para se raigo, para que

tenga alguna significacin fuera de la puramente literaria, hay que darle un sentido regional, un carcter popular y particularsimo. Esta creencia ma transmitida y acatada por el grupo de amigos que escriben en "La Razn" ha dado como resultado una variacin en el cdigo de esta fiesta. Hasta hoy, la Reina y su corte de Amor eran elegidas con anticipacin e iban vestidas como unos lricos esponsales. Yo he propuesto lo siguiente: Que acudan al teatro todas las muchachas que lo desean ataviadas con el tpico traje de labradoras. El poeta premiado elegir, por s o por delegacin en la persona que quiera, la que ha der reina de la fiesta. Los dems seores que obtengan los premisos sucesivos elegirn la corte de amor. Tanto el poeta premiado como los dems seores que merezcan el lrterario galardn dirn sus elegidas al presidente del jurado. Tras un pequeo intermedio se formar la comitiva y a los acordes de la Marcha Real ocupar la reina su trono. Todas las seoritas que asistan as la fiesta podrn de esta manera aspirar a un reinado al que por su belleza tienen indiscutible derecho. Adems se ahorran gastos intiles. Les parece bien a ustedes? El 24 de octubre de 1925, la portada del semanario La Razn viene ocupada por el artculo de Martnez Corbaln premiado en lo Juegos Florales, con el ttulo de "Las caracolas": ... Agosto muere, quemado por el sol. El mantn de manila de la noche fulgura vividamente. Palpitan las rosas de las constelaciones.

La carretera de Caudete, atormentada y soberbia, se retuerce y trepa sobre las lomas hasta llegar alo alto del repecho. El silencio, sobre el campo, tiende su tela de araa. De pronto, como una mosca prisionera en esa red sutil que ha tendido el silencio, zumba el motor de un automvil. Los focos proyectan en el cielo su claridad; luego riegan de luz la carretera y avanzan rpidos, redondos, como dos lunas llenas. Golpea en el aire la codorniz de la bocina. Pasa el auto trepidante, crujiente entre nubes de polvo, gritos de los viajeros, tuforadass de esencia... Todo simultneo, unnime, veloz y estrepitoso. Luego nada, otra vez el silencio, la viva ansiedad de las estrellas y los grillos que cantan y sierran la noche... Frente a la Posada Nueva, la masa negra de los que esperan flamea sus gritos como gallardete alegres. Ascienden las risas, como cohetes que estallan en luces de colores. Es el regreso. Son los segadores que llegan. Los segadores, atlantes de la miseria que sostuvieron el sol sobre el arco moreno de sus espaldas. Los segadores, Seor, que llegan en automvil! Dejadme ahora que me entristezca. Dejadme ahora que vuelva la vista atrs y rememore, melanclicamente, los dulces tiempos en los que la poesa andaba por el mundo. Ya s, ya s que esto de ahora es la civilizacin y el progreso. Ya s que es ms prctico. Pero dejadme, amigos, recordar las largas caravanas sobre las lneas sinuosas de las veredas. Alameda del Lavaor, ancha y gigante, palacio de los pjaros, lugar de cita, punto de partida!. Alameda del Lavaor, hoy silenciosa y esquimtica,dnde el ronco resonar de las caracolas que estremeca tus frondas y haca volar asustadizos a los go161

rriones? Caracolas marinas sonoras de los mares que acaso visteis danzar a las nereidas, ante coro movedizo y salaz de los tritones. Caracolas marinas, amigas de los dioses cuando Anfitrite era, alba y espuma, ncar y prpura! Yo quiero evocar vuestras voces graves, vuestras voces agudas que taladraban el fanal del cielo. Caracolas marinas que decais qdis y erais en la distancia, ms que sonido, un pauelo que se despeda en el azul del viento. Yo quiero llorar con vuestro corazn tornasolado en el largo lamento de aquellas despedidas y repicar con vosotras cuando al retorno erais, ms que caracolas alegres, campanillas sonoras, rayos de luz que se posaban sobre los hogares impacientes por las largas esperas. Caracolas marinas, caracolas de los segadores!. Dejadme ahora que me entristezca. Ya s que el automvil abrevia las horas, acorta las distancias. Pero ya no puedo recordar sin pena las caracolas de los segadores. Bajo el palio esmaltado de la noche su voz sin matices se transfiguraba. Obedeca como un noble instrumento al ansia de los corazones. Era suspiros en los labios de un padre, era copla de amor en los de un novio, era reto a la vida en los de un valiente. Parece mentira,verdad?. Parece mentira que una caracola... Pues s. Cantaba, rea, lloraba como si ella tuviese corazn. Yo os lo digo, dejadme que me entristezca un poco ahora que ya no suenan las caracolas, ahora, que-alabado sea Dios!,vienen en automvil los segadores. En este mismo semanario aparece publicado, con fecha 28-noviembre de 19255 el cuadro o estampa titulada "El poeta rural", 162

que haba constituido un captulo de su obra Las violetas del huerto, publicada en 1922. Y otros relatos como el titulado "Doa Juanita", publicado con fecha 6-diciembre-1925. En el semanario Adelante hay que destacar la firma de "El Marqus del Arab", columnista prestigioso en buena parte de la prensa local, en este caso con las murmuraciones de actualidad; as como la pluma de Siro Lpez Sanjun, con sus crnicas locales. Martnez Corbaln colabora con diversos relatos y artculos, entre los que reproducimos los titulados "Hay una voz que dice(4-2-1926) y "Don Ramn Pareja" (259-1926). Hay una voz que dice Aunque el balcn se abre a la noche estrellada, la habitacin est llena de esa atmsfera densa de la muerte. Parece que la Inexorable hiela las cosas; pero no las hiela, las espesa, las hace ms densas, las llena de s misma. El aire que, fuera, por entre los cipreses adolescentes, sobre las carne mrbida de las rosas, tendido sobre la cubista ensambladura de los bancales, era sutil, ingrvido, finsimo, aqu, en la estancia donde Ella ha entrado y vela con un dedo sobre los dientes, es denso, agobiador, lleno de todas las pesadumbres que la muerte arrastra. Pesa el aire y pesa el dolor. Y por entre estas capas, casi perceptibles fsicamente, se filtran, caen las lgrimas, hilo a hilo. En medio de la estancia, sobre la blancura del lecho, se ve la mancha negra del difunto, que vela la pena hecha sollozos, de los hijos. Avanzo con ese paso quedo que ella impone. En paso de respeto y de miedo a que despierte. Mi mano fraternal oprime un hom-

bro, con esa presin sostenida que dice tantas cosas; y a este psame mudo, unos ojos con llanto, se vuelven hacia m y una voz que tiembla y se ahoga dice: - Ya estarn contentos. Nada ms. Nada menos que eso: Ya estarn contentos. Entonces se borra el tecnicismo de los mdicos que forcejearon con la muerte hasta este terrible, cuerpo a cuerpo con los instantes ltimos; entonces se olvida todo lo que es desmoronamiento orgnico, fatalidad, ley inexorable de Dios y sin querer, instintivamente, se mira al pueblo que reposa agujereado por las manchas de luz de las bombillas. Un hijo del ya es ido, lanza sobre la masa negra, de la que emerge el monstruo de la Iglesia Nueva, esa queja amarga que es acusacin. No fue la enfermedad, ni la naturaleza, ni siquiera la muerte la que deja sobre la cama blanca ese trazo tremendo del difunto. Las palabras del hijo parece que quieren decir: Fueron ellos. Cmo se gangrena tanto la vida? Qu hay en el ambiente de estos pueblos que producen los negros grmenes del encono? Hay algo que no se ve porque est entre nosotros mismos. En los pueblos vivimos todos aplastados, hundidos, borrada, disipada la personalidad que quisimos tener. Todos somos menos de lo que soamos, menos que lo que pudimos ser; y este fracaso interior, da a la vida cotidiana un fondo terrible de desesperacin. As somos malos por descontento de nosotros mismos; y somos acrrimos, envidiosos, contumaces. Con Pascual Garca se llevaron hasta la angustia, hasta no poder ms, todos esos malos arrastres del espritu.Por qu? Por-

que haba vencido, porque haba llegado desde la humildad a la opulencia y era quizs el nico satisfecho, el nico que haba alcanzado sus sueos. Y en lugar de mostrarle como ejemplo, en lugar de agruparse en torno al gran maestro de energa, se le vituper, se le escarneci, se le persigui con esa sarna africana y aldeana de la impotencia. Son as los pueblos? Es este el fondo del alma de los pueblos? Entonces, solo la mediocridad o el fracaso merecen plcemes ?. Unos ojos con llanto se vuelven a m y una voz que se quiebra, que se ahoga, me dice: -Ya estarn contentos. All, ms all, por entre la masa negra de la arboleda, se ve el pueblo, y salpicado de luces del que emerge, monumental y extrao, el smbolo del cristianismo. Obsrvese la constante defensa de la figura de Pascual Garca, jefe del Partido Liberal, verdadero ejemplo para nuestro escritor del ciudadano honrado y noble que asciende en la escala social y que ejerce una considerable influencia sobre sus amigos. Tambin podemos observar en este conjunto de artculos de Martnez Corbaln un ejemplo de alegato y pliego de cargos contra la mediocridad de la vida intelectual en los pueblos y provincias de la Espaa caciquil de principios de siglo. Junto a ello, destaca tambin una constante en la narrativa corbalaniana: la presencia de la muerte, el paso inexorable del tiempo, la prdida de la juventud y de la energa vital, la monotona de estas vidas provincianas y las envidias entre los propios conciudadanos. Otro texto que refleja estos rasgos es el titulado "Don Ramn Pareja", ya reseado anteriormente:

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D. Ramn Pareja Despus del estupor de la muerte, se elev la voz unnime del pueblo. - Don Ramn era la honradez. - Don Ramn era la hombra de bien. - Era la correccin, la bondad, el buen callar... Las voces del pueblo hacen justicia porque es tal el fundado de buena levadura que los pueblos tienen qe a veces por sobre todos los malos pasos, por sobre todas las envidias que hacen costras de odio, se eleva ese puro incienso de la verdad que llega hasta Dios. Por eso, en esta ocasin, tras la caja que avanza lenta, iba el coro respetuoso y doliente de las palabras justas, oraciones supremas, rendido homenaje al hombre que no tuvo enemigos. Don Ramn tena unos lentes. Unos lentes de cristales gruesos a travs de los cuales vea la vida. Parece que unos lentes es cosa frgil y sin importancia. A la mayora de los mortales no les sirven ms que para suplir deficiencias de sus ojos. Son algo as como las muletas con las que la vista anda. Para Don Ramn sus lentes eran algo ms sustancial. Los lentes eran como teln de agua, como una barrera que lo separaba de la vida mala, de la vida cotillera y chismo-

sa. l, tras sus cristales, permaneca puro, ingenuo, limpio. La vida pasaba cerca de l, pero sin penetrarlo en lo que es malo. Sus lentes eran como un cedazo, como un tamiz que dejaba por fuera todas las impurezas. Y as, detrs de sus lentes viva su alma buena, incapaz hasta de ese sabroso comentario con que todos crucificamos un poco a nuestros amigos. Don Ramn tena unos lentes. Unos lentes, un bastn y un cuello de pajarita. Evoquemos su figura tan familiar a todos. Yo le veo, ahora que su espritu parti para siempre, curiosear por las grandes ras del firmamento, con su bastn en la mano y su mirada cansada y triste de ver tantas penas como hay en el mundo. Yo le veo, en ese cielo de los justos, vivir tranquilo entre sus semejantes. Amigo Don Ramn; que el Dios del Glgota acoja en sus manos tu espritu. La prensa local se hizo eco del homenaje a "Azorn" que tuvo lugar a principios del mes de octubre de 1927, y que estuvo organizado, entre otros, por Martnez Corbaln. Los semanarios Adelante, con fecha de 8 de octubre de 1927 recogi un texto de Azorn, un poema de Fontana sobre el escritor del 98 y un reportaje sobre el estreno en el Teatro Concha Segura dela obra "Brandy, mucho brandy".

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Otros semanarios son La Tempestad, 1927; El Castillo,1929; Patria Chica,1929; Tierra Levantina,1930.

El semanario La Karaba, con fecha de 9 de octubre de 1927 publica como homenaje al maestro una pgina de Los pueblos ( "Una elega por Azorn "), as como un artculo sobre el acto celebrado en dicho homenaje, recogido con el ttulo "El ilustre estilista Azorn en Yecla". 10

Entre 1930 y 1936 se publica en Yecla un conjunto de semanarios en los que aparece una diversidad de textos dentro del campo de la crnica, reportaje y texto literario, ya sean poemas, ya sean relatos y descripciones.

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En La Defensa, publicado entre 1930 y 1931, encontramos excelentes ejemplos de dicha diversidad. La seccin "Quisicosas" firmada por A. Tiza; la seccin "Chinazos" firmada por Arrimatea; la seccin "Picotazos", firmada por Perico de los Palotes; la seccin "Literarias", firmada por el licenciado Cortina, etc." La colaboracin de Martnez Corbaln como poeta en la prensa local es muy significativa. Hay un buen nmero de poemas suyos publicados en los distintos semanarios. Nos hemos limitado a resear dicho conjunto potico, al mismo tiempo que presentamos un panorama de la poesa publica en la prensa yeclana durante el primer tercio del siglo XX ( 1 8 8 8 - 1 9 3 6 ) . Ya encontramos en el semanario El Diario de Yecla. 1898. firmas de Maximiliano Garca soriano, Desiderio Margarit, Heliodoro Redondo, Pascual Ban Serrano... En el semanario El Mosquito. 1907. aparecen dos secciones fijas de poemas firmadas por RIPIOS y por ZANCHE y que destacan por la publicacin de poemas marcados por la irona, la hiprbole y la chirigota. Este tipo de poemas jocosos tambin aparecieron en el semanario Al Adalid. 1910, con el ttulo de "Chirigotas". En Juventud.1914. aparecen poemas de M. Garca Soriano y la seccin "Retratos a pluma" firmados por El Caballero de la Triste Figura y poemas de F. Momp Vicente. La colaboracin de Martnez Corbaln fue constante, adems de la publicacin de poemas, ha quedado constancia de su participacin en diversas actividades relacionadas con la cultura y con la literatura. En el semanario Renovacin, con fecha 25-91920 y con el ttulo de "Fiesta de poesa" queda recogida la celebracin de un acto potico, celebrado en el Teatro Concha Se-

gura, con la presencia del poeta Pedro Luis de Glvez: Se celebr el martes en el Teatro Concha Segura, aprovechando la estancia en Yecla del eximio poeta D. Pedro Luis de Glvez. El seor alcalde, que presida la velada en representacin del Ayuntamiento, dio comienzo el acto pronunciando breves frases en las que manifest que actos de esta clase, que tanto honran a sus organizadores y al pblico que a ellos asiste, deban celebrarse con mucha frecuencia. El poeta Martnez Corbaln presenta al festejado; describe pintorescamente sus pasadas aventuras, analiza su obra de poeta y de novelista, y hace una alabada semblanza de Pedro Luis, cuyo espritu, a pesar del tiempo y los repetidos desarmes del destino es cada vez ms joven, ms grande, ms fuerte. Don Jos Jimnez Roses lee el prlogo de los "Poemas de Castilla". Nos habla con palabra elocuente de la augusta tierra castellana, tierra de santos, de guerreros, de poetas; seorial mansin de almas nobles; corazn de Espaa y archivo de nuestras glorias tradicionales... D. Antonio Martnez da lectura a las soberbias poesas de la coleccin "Castilla". D. Jos Molina lee su prlogo a "Poemas de la ciudad"... D. Julio Puche recita el grandioso poema "El moulin rouge ". D. Adolfo Romn lee un estudio de Corbaln sobre la "Lrica extravagante": Glvez-, dice,- es un poeta eminentemente clsico, algunos de sus sonetos, de no llevar firma, diranse escritos en los mejores das del siglo de oro... D. Pedro Luis de Glvez saluda y nos habla del intenso amor que siente por Yecla 167

"Entre los semanarios de esta poca destacan Ideal Juvenil. 1931; Horizontes, 1931; La Criba. 1931; Repblica, 1932; Tinta,1934; Luz Roja, 1934; La Estepa, 1935-1936.

y de la generosa hospitalidad que se le prest cuando en 1904 pas por aqu: " Yo no tena camisas, ni zapatos, ni pan y en la Yecla que algunos aborrecen tanto y que tanto amo, se me dieron camisas, zapatos y pan, y hasta consejos... En el mismo semanario, con fecha de 19-10-1920 aparece publicada la crnica sobre los premiados en los Juegos Florales, entre los que figura Francisco Martnez Corbaln con el trptico de sonetos titulado "El Castillo, la Glorieta, el Arab" y el cuento titulado " Buenos ojos tienes". Del semanario Juventud de hoy hemos recogido dos poemas de Martnez Corbaln, son los titulados "Cancin ingenua" y "Cancin imposible", ambos publicados en 1918.
Cancin ingenua

Oh, alma, dime por quin, dime por quin has llorado ? FMC. Juventud. 24-2-1918 Cancin imposible Todas las rosas negras del corazn arranco. Las estrellas ms blancas llovieron sobre m y estoy en estas horas maravillosas, blanco de interiores purezas, de estrellas y de ti. Blanco de tu belleza tmida y doloroso, de tu fragancia blanca como la luz lunar, como el jazmn y el nardo, la azucena y la rosa blanca, como la meloda de un celeste cantar. Las palabras de ensueo, de perfume y de gracia no bastan a cantar tu fina aristocracia casta, serena, plena de una mgica uncin. Oh, tmida! Tu armnica hermosura solo pudiste cantar esta rara blancura de estrellas y de ti, que hay en mi corazn. FMC. Juventud. 3-3-1918

T estabas sentada enfrente Y yo te estaba mirando. Tus bellos ojos tenan Seales de haber llorado Y en mi corazn sent La amargura de tu llanto. Yo te dije:-Alma,qu pena Te dio sus frutos amargos? T, plida y silenciosa Te quedaste meditando. Pas una nube de sombra Sobre tu frente de mrmol. -De tu dolor yo quisiera el fruto ms sazonado. Yo te doy mis esperanzas, Dame t, tus desengaos Y que sus espinas hieran Mi corazn y mis labios. T me miraste, en tus ojos Haba un temblor de llanto. Y como una sombra, oh, virgen! Te alejaste de mi lado. An siento en el corazn La amargura de tu llanto.

Del semanario Renovacin reproducimos el poema titulado " V e n d i m i a "


Vendimia Tarde de septiembre azul y dorada. Canta la vendimia su alegre tonada! Cruza una mocica, cadenciosa, torda, Con la cara roja, con la saya parda, El asno a la vera, la mano en la albarda y en el pensamiento una larga historia de enamoramiento. Una pelirrubia coquetea y guia Entre el lujurioso verdor de la via Y su limpia risa sube entre cantare Augurando un dulce caer de azahares Bajo el gris de plata de los olivares Fragancia nupcial en la lenta y tibia hora vesperal! Alzan las zagalas el alegre coro, Transparente al aire el racimo de oro. Agudas medidas, fuertes apetitos entre risas locas y nerviosos gritos

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como en los antiguos y paganos ritos. Tuertes tentaciones Sacuden a recios y rudos varones! Vendimia, septiembre, sol y algaraba, gayos colorines y franca alegra. Brillo en las miradas, sudor en las frentes, s temblor en los duros msculos potentes. cansancio, cancin... El gran Don Francisco de Goya y Lucientes La pint en un claro, preclaro cartn. FMC. Renovacin. 5-XI-1922

Del semanario La Razn hemos extrado los siguientes poemas:


Proyecciones Pauelos de la tarde. Adis. Adis. Adis. Se derram la noche Del fondo de tus ojos. Los cuervos de mi alma Fueron a beber a la luna, ahtos de tu carne. En la Va Lctea dej todas las estrellas que llevaba sobre mi cabellera. FMC. 26-9-7925 Chimeneas El pueblo es un rumor, un bisbiseo, una queda murmuracin; y de l se escapa el grito agudo de las chimeneas. Flaca, de rebelda erectas de su idea no se conforman con el pueblo srdido las chimeneas y emergen en el azul profundo sus foscas cabezas, su alarido valiente, su desmelenada protesta. El pueblo se acurruca,

se aplasta contra la tierra, teme y odia solapado a las rectilneas chimeneas, que le gritan su miedo, que le condenan con voz de justicia. El pueblo es un rebao terco que se quiere hundir hasta las tejas en el charco, en el polvo, en lo profundo de las caverna. Solo se alargan rectas trepando hacia lo alto las chimeneas. Solo ellas aman el sol, las estrellas, lo que est ms alto, lo que es un anhelo o una quimera. En los pueblos solo las chimeneas son poetas.

FMC. 3-10-1925

Tambin del semanario La Razn reproducimos el poema titulado "Emilia Marco Izquierdo" . 21-XI-1925.
Galantera Emilia Marco Izquierdo I Tu fino rostro plido es entre la melena Como una fior de ensueo delicada y graciosa. Tus ojos son crislidas y tu boca est llena De una promesa ungida de gracia maliciosa. Tu cuerpo es como un tallo delicado y florido Que an no sabe de penas ni negros desengaos. Sobre tu pura frente, lleva como un prendido Las quince rosas blancas y alegres de tus aos. Que un hada buena gue por la vida tu paso; Que te d para el cuerpo la seda, el oro, el raso Y para el pensamiento su estrella de ilusin.

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Que del pas fragante de quimeras y flores Venga el prncipe mgico de tus sueos mejores A ofrecerte la roja flor de su corazn.

Las mujeres palpitan de una lujuria extraa Al olor de la sangre. El sol arde en sus venas Y embriaga como el vino a estas hembras morenas. Sangre, lujuria y sol.Panderetas de Espaa! El torerillo herido sonre,-Este chaval Pronto ser una gloria nacional-, Dice el cacique, orondo y majo; otro jaln Para dar honra y brillo a la nacin. Despus, por los caminos, a la luz de la luna Rumiando locos sueos de amor y de fortuna Oh,el amor de las hembras, la gloria y la riqueza.! Van os toreros. Sobre su trgica pobreza De parias, pone un velo divino la ilusin. El herido se queja,- Me ha dado un cornaln De caballo-. Otro canta una copla gitana, Y al or del que sufre el gemir lastimero, Piensa mientras se cie su capotillo grana: -Ms corns da el hombre-ha dicho el Espartero.

II
Oh, quin fuera ese prncipe que hay en tu fantasa y que para ti guarda palacios imperiales entre cuyas columnas abren su pedrera las joyas de las colas de los pavos reales! Oh,quin fuera ese prncipe de ese pas divino, con un palacio de oro, lo mismo que en un cuento, y su maravillosa lmpara de Aladino que satisface el ansia de nuestro pensamiento! Mas nada puedo darte; ni palacio de oro Ni lmpara, ni reino, solo el verso sonoro Que ante tus pies deshija mi lrica tristeza. Emilia: cuando el tiempo te d su plenitud Acurdate de quien rim a tu juventud Estos versos que hoy cantan tu anglica belleza

En el semanario La Razn tambin encontramos poemas de Fernando Polo Carreres, J. Molina Romero, El Marqus del Arab, etc. En el nmero con fecha 22-81925 aparece publicado un poema de Emilio Carrere, poeta con quien Martnez Corbaln llevara das de bohemia literaria en Madrid. Recogemos el poema titulado "La capea"
La Capea Tragedia oscura y brbara. La plaza de a aldea Hierve de sol y mosto...Es tarde de capea. Una turba que huele a sudor y a zamarra, Aulla sobre los carros con las varas en alto. Un torerillo hambriento quiere ganar de un salto La barrera... Un silencio. Se oye como desgarra La carne palpitante el cuerno. Como un trapo Queda en la arena, envuelto en el rojo guiapo Del joven capote. Se oye un clarn sonoro Y todo el mundo aplaude la bravura del toro. Los mozos, empalmada la faca cabritera, Pinchan las manos del que agarra a la barrera.

Del semanario Adelante hemos extrado nombres de poetas de prestigio como Fontana, M. Garca Soriano, F. A. Jimnez, M. Mart Font, J. Molina; adems de los poetas nacionales Pedro Luis de Glvez y Emilio Carrere. De dicho semanario reproducimos los siguientes poemas:

Aoranza Te acuerdas? Abismada contemplabas tu efigie reflejada en las aguas serenas de cristal. Yo, mirando tu rostro en la corriente, Sobre el viento dejaba dulcemente Las ternezas de un bello madrigal. Y al admirar tu rostro sonrosado, Tan fielmente en las aguas retratado, Tus labios en la fuente bes yo... Pero las claras aguas, temblorosas, Escaparon en ondas luminosas Y mi beso en la orilla se perdi. EMC. 17-7-1926

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Evocacin Cielo azul, mar azul, dulces panales, Velas latinas, mrmoles y oro Del sol y de la arena...Canta el coro Del viento en los fragantes naranjales. Visin antigua. Mgica visin, Que llegas en la azul noche abrilea Del divino pas con el que suea Enfermo de nostalgia el corazn! An veo los discbolos membrudos Y los lricos mrmoles desnudos, Entre rosas, laureles y jazmines... An me parece or, muy vagamente, El cantar melodioso de una fuente Y la de Platn en los jardines. FMC. Romntica Se elev como incienso tu recuerdo hecho alba, Tu recuerdo florido de mil lricos tlamos. Era otoo. En la tarde tinta en oro y en malva Cant su verso el trmulo mosaico de los lamos. Valla de la arboleda donde el otoo borda Con ocres amarillos blasones melanclicos. La flauta de la alegre vendimia estaba sorda; Solo un temblor de esquilas y balidos buclicos. Y en esta tarde lenta, tu recuerdo hecho aroma, Bogaba en a serena lmina vesperal, Con todo el simbolismo que tiene la paloma, Algo puro, sencillo y muy sentimental. El arco de la noche clav sus mensajeros En las plidas aguas de transparentes bancos Y hubo una florescencia, un eco de luceros En las hojas metlicas de los lamos blancos. Y la noche me ha visto tanteando en el viento, Buscando tu desnudo en la gran soledad, Tu desnudo sin forma que era mi pensamiento Una gran claridad. FMC. 4-6-1927 18-9-1926

l El dolor barre el crespo lomo De esta gran bola terrenal Y todo en ella es rojo, como Una gran prpura imperial Y los que estamos en la tierra Aumentamos este dolor Hacindonos siempre la guerra Faltos de fe, faltos de amor. En la batalla larga y ruda no hay una mano que d ayuda? No hay una voz? No hay una luz? No dudis nunca, mis hermanos! Con la Cruz Roja entre las manos Pasa la sombra de Jess. FMC. 2-7-1927

Tus ojos Tus ojos! Doble va de sombras enigmticas. En ellos me perd como en un cuento de nios y de hadas. Pude salir, porque dej en la ruta pedacitos de estrellas y de alma. Me miraste. Traa El pecho roto y la cabeza cana. Se asustaron tus ojos y en sus prpados Hubo el temblor medroso de las alas. Un poco de silencio y...nuevamente Por as sombras oscuras fue mi alma partida por el medio, Hecha dos sombras vagas. FMC. 3-12-1927

Mrate en

el espejo

Cuando el espejo llega de puntillas Y te ahonda en sus aguas, Tu realidad se borra, queda muerta En medio de la sala. En l vives Una vida de sombra, pura y clara, Una vida de ensueo De cuento alucinante y de pantalla. En el fondo misterioso y bruido

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En silencio empapada, Flota tu imagen bella, Retrocede y avanza Sin un roce, quimrica y astral, Lrica y vaga... Solo el espejo puede Filmar un trozo de la vida mansa De esta vida sin curvas Del hoy y del maana. Y, solo en l te veo como entonces Y te ahonda en sus aguas, cuando eras la esperanza, el verso, lo intangible, La pura meloda de mi alma. En l tornas a ser aquella novia de mis rimas nostlgicas, la de las frases quedas, Y las miradas candidas, la del balcn florido y el blanco delantal sobre la falda. En l vuelven a ser aquellas noches de estrellas y guitarras tan llenas de ilusin y de susurros, tan llenas de silencios y de pausas. Cuando el perfume de cuerpo casto era la envidia de las rosas blancas... Mrate en el espejo, esposa ma, Mrate en el espejo, amiga, hermana. FMC. Feria Luces y colores! Gran algaraba! La chiquillera Sigue el raudo giro de los voladores. Giran en la rueda los toscos corceles Al son del manubrio asmtico y viejo, Suben las barquillas de los carruseles, Caricaturiza el cncavo espejo. La mujer gigante asombra al palurdo; Repica la esquila que llama al Guiol... Fenmenos, rifas, discursos de absurdo, Oropeles, gritos, son de caracol. Bengalas azules, amarillas, rosas, Y la algaraba Que eleva al espacio la chiquillera Sobre toda cosa. FMC. 24-9-1927 1.10.1927

Hemos recogido tambin, por la importancia que pueda tener para el lector poder leer poemas de dos poetas que tuvieron su importancia dentro de la bohemia potica de principios de siglo, pero que se han mantenido en el olvido de los libros oficiales de literatura. Nos referimos a Emilio Carrere y Pedro Luis de Glvez:

Tejedores de un ensueo Todas las tardes veo tu cabeza gentil, Como una flor de rizos detrs de su vitral, Mientras tu transparente mnita de marfil Melanclica borda una flora ideal. Y en tanto que tu mano trenza el hilo sutil, Tu alma teje un ensueo frgil como el cristal, En que un prncipe rubio, ms galano que Abril Pasa bajo la pompa de una marcha triunfal. Yo soy el tejedor de una egregia locura Casi tan grande como tu celeste hermosura, Oh, linda tejedora, mi dulce presentida que has llegado tan tarde, tan tarde a mi dolor! Cundo bordars una area rosa de amor en este caamazo tan triste de mi vida? Emilio Carrere. 5-3-1927

Soneto Tengo una compaera bondadosa, Un hijo que me alegra en mi tristeza, Una camisa limpia, una cerveza, Y en la mesa, un bcaro, una rosa. La casa es pequeita. En el corral Tengo una parra, un gallo y seis gallinas, Y un nido de viajeras golondrinas En la viga ms recia del portal. Ni ambicin, ni inquietudes en la frente. A mi lado la esposa humildemente Borda, y el nio juega con el gato.

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La colaboracin de Martnez Corbaln en la prensa regional la hemos encontrado en dos revistas literarias publicadas entre 1924 y 1931: El Suplemento Literario de La Pedro Luis de Glvez. 19-3-1927 Verdad, en la que el poeta yeclano public poemas durante 1924 y la Revista Literaria 12 Durante 1931 y 1932 se publica en Ye- Sudeste. El profesor F. J. Dez de Revenga, en cla Palmira, revista decenal ilustrada, en la que se publican poemas de Manuel Vicente Juan, los dos estudios reseados en la corresponRamn Puche Rico, Rafael Bautista Moreno, diente nota bibliogrfica, presenta distintos aspectos contextuales de los escritores murJuan sin corazn, el marqus del Arab,etc. El semanario xito, dirigido por Ja- cianos durante la tercera dcada de siglo, as vier Delicado Puche durante 1932 y 1933; como las distintas publicaciones del momenEquis, publicado durante 1931 y 1932; La to: Suplemento literario de La Verdad, PgiHoja Literaria, publicada durante 1934; son nas Literarias, Verso y Prosa, Letras y Artes, semanarios en los podemos encontrar poe- as como nombres de personas que ayudaron mas de poetas locales de reconocido presti- considerablemente a la publicacin de digio, como los citados anteriormente y los chas textos, como Jos Ballester, director de nombres de Remedios Manzanaro, Alfredo La Verdad, Raimundo de los Reyes, sin olvidar la ingente labor de Andrs Cagarra, en la Marquerie,etc. direccin de la editorial Levante. La Revista Sirio, fundada y dirigida Adems de colaborar en El suplemenpor Martnez Corbaln en 1925, es fundamental para acercarnos al panorama potica to literario de La Verdad durante 1924, Marde la tercera dcada de siglo, ya que en la tnez Corbaln colabor en la Revista Sudesmisma podemos encontrar la firma de Gui- te entres de sus cuatros nmeros publicados llermo de la Torre, Azorn, Ramn Prez de durante 1930 y 1931. En el primer nmero, Ayala, Csar Vallejo, entre otros escritores publicado en julio de 1930, Corbaln colabofamosos. Reproducimos el poema de Mart- r con el poema titulado "Viento"; en el nmero dos, del siete de agosto de 1930, nez Corbaln titulado "Salom": public el poema "Del pentagrama urbano", y en el tercer nmero, publicado en enero de Salom 1931, aparece su poema "Payaso amarillo". Bandeja rosa de tus manos En el cuarto y ltimo nmero de la revista no Y en ella aparece ningn poema de Corbaln. La conOjerosa y cortada tinuidad de dicha labor la encontramos en la Mi cabeza. puesta en marcha de Ediciones Sudeste, con Tu desnudo, peg fuego a la noche colecciones como la Coleccin Arrixaca, La Con su llama morena. Coleccin Varietas, en la que apareci publiEl alba, vio caer-vuelo de los murcilagosLa ceniza de las estrellas. cado el poema de Miguel Hernndez "Perito en lunas", la Coleccin Autores Murcianos y FMC. la Coleccin Horas.
La pluma en la espetera, con la lanza, Los libros al desvn. Mi Sancho Panza Vive contento: de la cama al plato.

12 Dos obras fundamentales para acceder al conjunto de publicaciones regionales literarias durante el primer tercio del siglo XX son las de F. J. Dez de Revenga Revistas murcianas relacionadas con la Generacin del 27, Academia Alfonso X el Sabio. Murcia. 1975. y el artculo "'Miguel Hernndez y el grupo murciano de la Revista Sudeste". Murgetana,50. Murcia. 1978. pp. 5-46.

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