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LA CORRESPONDENCIA ENTRE EL FARMACUTICO JOS AZORN Y EL BOTNICO CARLOS PAU: UN TESTIMONIO SOBRE EL ESTUDIO DE LA FLORA YECLANA EN EL PRIMER TERCIO

DEL SIGLO XX.


Fernando Lpez Azorn

Aunque el principal testimonio profesional sobre el farmacutico yeclano Jos Azorn Fornet hace referencia exclusiva a su dedicacin como analista clnico, su pasin por los estudios bacteriolgicos y su competencia como qumico, tal como refleja la entrevista publicada por los redactores del diario de Yecla Juventud en 19151, tambin merece ser recordada su entusiasta dedicacin a la Botnica y, en especial, al estudio de la flora yeclana, como se deduce de la correspondencia que mantuvo con el insigne botnico de Segorbe y tambin farmacutico Carlos Pau. En efecto, gracias a una carta remitida por Pau desde Segorbe el 16 de septiembre de 1912 a Jos Azorn y conservada por su hijo Juan de Dios Azorn Molina ( Fig. 1) hemos podido conocer la trascendental ayuda de los corresponsales en la obra del gran botnico segorbino y la importancia de la correspondencia con ellos, e intentado localizar las cartas remitidas por Azorn desde Yecla y Villena en los aos 1903 y 1912 en el Archivo del Instituto Botnico de Barcelona, donde se halla depositado el impresionante archivo de 3.670 cartas recibidas por Carlos Pau, estudiado por el profesor Gonzalo Mateo Sanz 2. La citada carta autgrafa de Pau a Jos Azorn ha sido publicada recientemente debido a su inters al ser uno de los escasos

1 ANNIMO. Jos Azorn. Farmacia y Laboratorio. Juventud n 53. 25 de junio de 1915. Yecla. Debo el conocimiento de esta publicacin a MARIA MARTNEZ DEL PORTAL. 2 MATEO SANZ, G. La correspondencia de Carlos Pau: medio siglo de historia de la Botnica espaola. 1996. Valencia. Imp. Llorens. Monografa de Flora Montibrica. 3 MATEO SANZ, G. LOPEZ AZORN, F. Sobre la correspondencia de Carlos Pau con Jos Azorn. Flora Montibrica 15:31-32(V-2000).

Fig. 1. Carta del Botnico Carlos Pau al farmacutico de Yecla Jos Azorn Fornet.

documentos que de l se conservan, pues actualmente se consideran desaparecidos la gran mayora de los miles de cartas con que Pau contest a sus innumerables corresponsales botnicos 3. El conocimiento de las siete cartas escritas por el farmacutico de Yecla a su compaero segorbino nos permite conocer las causas que motivaron dicha correspondencia, intentando adivinar por su 107

AZORIN BAUTISTA, J. "Subdelegacin de Farmacia del distrito de Yecla". Relacin de farmacuticos y fechas de incidencias en las farmacias de Yecla y Jumilla desde 1857 hasta 1923, firmado por Juan Azorn Bautista como subdelegado de Farmacia el 12 de agosto de 1925. En: 100 culos de Colegio. Colegio Oficial de Farmacuticos de Murcia. 1997, pg. 57.5.- Expediente de Jos Azorn Fornet sobre ttulo de Bachiller. Universidad de Valencia. Instituto de Murcia. Folio 146. N 125.
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contenido el de las cartas desaparecidas y la relacin que existi entre ambos, as como explicar la pertenencia de Jos Azorn como miembro de la Sociedad Aragonesa de Ciencias Naturales desde 1903. Ello nos obliga a recordar brevemente los aspectos biogrficos ms destacables de ambas personalidades. Jos Azorn Fornet "[Elda (1875) - Yecla (1944)] Nacido en Elda el 30 de noviembre de 1875, donde su padre el tambin farmacutico yeclano Juan Azorn Bautista se haba establecido al terminar sus estudios de licenciatura en Valencia un ao antes, Jos reside en Yecla desde 1878 al trasladarse sus padres definitivamente all, abriendo una oficina de Farmacia en la calle del Nio 4. Ingresa en septiembre de 1886 en el colegio de Escuelas Pas de Yecla para estudiar el Bachillerato, que termina el 18 de junio de 1894 5,6. Al elevado nivel de enseanza de aquel centro, con sus extraordinarias colecciones de animales, plantas, minerales y fsiles en su magnfico Gabinete de Historia Natural, podemos atribuir su posterior dedicacin al estudio y coleccionismo de fsiles, minerales y plantas durante toda su vida, en un intento de reproducir en su laboratorio aquel maravilloso entorno educativo donde se haba formado, de la misma forma que en su compaero de colegio Jos Martnez Ruiz, aquella formacin enriqueci su personalidad en el conocimiento de la Naturaleza y el amor a su estudio propios de un naturalista, como fue destacado por Ismael del Pan cuando le propuso como miembro honorario de la Real Sociedad Espaola de Historia Natural7. En el curso siguiente realiza los estudios preparatorios de la licenciatura de Farmacia en la Universidad de Valencia, que 108

completa en los tres aos siguientes en la de Madrid y termina el 28 de junio de 1899. Tiene entre sus profesores a algunas de las ms destacadas personalidades de la Farmacia espaola: Juan Ramn Gmez Pamo (1846-1913) en Materia Farmacutica Vegetal; Jos Rodrguez Carracido (1856-1928) en Qumica Orgnica y de quien presenci las oposiciones a la Ctedra de Qumica Biolgica; Blas Lzaro e Ibiza (1858 -1921) en Botnica, a quien debi su alto conoci-

Libro de registro de estudios acadmicos. Colegio de Escuelas Pas de Yecla. Expediente n 102. Archivo Provincial de la tercera demarcacin de Escuelas Pas. Madrid. 7 PAN, ISMAEL DEL. "Azorn" naturalista. Boletn de la Real Sociedad Espaola de Historia Natural 1946; XLIV: 123-151.

Fig. 2. Lmina del herbario formado por Jos Azorn Fornet en la Facultad de Farmacia de Madrid.

miento en esta materia (Fig. 2); y Ricardo de Sdaba y Garca del Real (1846-1902) en Farmacia Prctica, quien al terminar sus estudios le ofrece que contine en la Facultad como Ayudante de Ctedra, a lo que rehusa por su decisin de establecerse como farmacutico en Yecla, donde abre su farmacia el 1 de septiembre de 1899.

Fig. 3. Jos Azorn Fornet en su laboratorio hacia 1910-1912.

Enriquece su labor profesional estableciendo el primer laboratorio moderno de anlisis clnicos, qumicos, bacteriolgicos y bromatolgicos de la ciudad (Fig. 3), donde realiz un completo estudio analtico de las aguas del trmino de Yecla y, altruistamente realiz los anlisis clnicos del centro asistencial establecido en el asilo de ancianos durante la Guerra Civil. Su dedicacin a la Botnica le llev a ser desde 1903 miembro de la Sociedad Aragonesa de Ciencias Naturales y desde 1913 de la Real Sociedad Espaola de Historia Natural 8. Intervino en la fundacin de la Cruz Roja de Yecla, siendo tesorero de la primera agrupacin local constituidael 1 dejuniode 1915. Fue Teniente de Alcalde, Juez Municipal suplente y segundo jefe del Somatn Nacional en el partido judicial 9.

Carlos Pau Espaol [Segorbe (1857 -1937)] Nace el 10 de mayo de 1857 en Segorbe, donde estudia sus primeras letras que contina con estudios de Filosofa en el Seminario Conciliar, pero lo abandona en el tercer curso para dedicarse al comercio. Tres aos despus reanuda sus estudios en Valencia obteniendo el ttulo de Bachiller en 1878.

En Barcelona cursa la Licenciatura de Farmacia y, al terminarla en mayo de 1882, contina los estudios de doctorado en la Universidad de Madrid. Obtiene en 1884 el grado de doctor con la tesis La familia de las Ranunculceas considerada en sus relaciones con la Farmacia. Primer testimonio de su decisin por dedicarse al estudio de la Botnica. En esos aos regenta varias farmacias de la provincia de Teruel, establecindose en 1884 en el pequeo pueblo de Olba limtrofe con la provincia de Castelln. Se dedica a herborizar en aquella zona y comienza a publicar sus primeros trabajos en La Asociacin y a tener relacin con el botnico Loscos. En 1886, ya establecido en Segorbe y extendiendo sus herborizaciones por las cercanas y las sierras de Albarracn y Gudar. En 1887 comienza a publicar sus Notas botnicas a la flora espaola y, por mediacin de Loscos, comienza su relacin con Willkoom y el intercambio de correspondencia y ejemplares de plantas con destacados botnicos europeos. En 1890 es aceptado como miembro de la Sociedad Espaola de Historia Natural. Ya en esta poca destaca la fortaleza de su carcter al atreverse a criticar duramente, desde su modesta farmacia rural, los errores cometidos por el director del Jardn Botnico de Madrid, Miguel Colmeiro. En 1892 el fracaso en su intento de obtener la Ctedra de Botnica Descriptiva de la Facultad de Farmacia de Madrid que obtiene Blas Lzaro e Ibiza, le produce una gran decepcin llegando a llevar una vida desordenada durante unos aos, para reiniciar nuevamente hacia 1895 su anterior nivel de dedicacin a la Botnica con una intensidad no igualada por ningn botnico espaol, recorriendo la mayora del territorio peninsular e incluso el norte de frica, llegando a ser reconocido internacionalmente 109

Boletn de la Real Sociedad Espaola de Historia Natural. XIII. N 6 - 7. Junio-Julio 1913. Sesin de 4 de Junio de 1913. 9 ORTUO PALAO, M. Yecla, da a da. 1991. Ediciones Do. DoGraf S.L. Yecla.

10 Sobre la biografa de Carlos Pau y su extraordinaria contribucin al conocimiento de la flora espaola pueden consultarse, adems de la citada obra de MATEO SANZ ; FOLCHJOU,G.,SUE ARBUSA, JM, VALVERDE LOPEZ, JL. Historia General de la Farmacia. El medicamento a travs del tiempo. 1986. Ed. Sol. S.A. Madrid. Vol. II, 650-651. DE JAIME LOREN, JM. Carlos Pau Espaol. Ocios y trabajos de un naturalista. Publicaciones de la Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Segorbe. 1987. LLOPIS CLAVIJO, MJ. Aportacin a la vida y obra del farmacutico y botnico D. Carlos Pau Espaol. 1993. Tesis doctoral. Facultad de Farmacia. Universidad de Valencia.

como una de las mayores autoridades en Fitografa circummediterrnea. Como muestra de su impresionante labor, public cerca de trescientos trabajos en La Asociacin, El Semanario Farmacutico, Actas, Anales y Boletn de la Real Sociedad Espaola de Historia Natural, El Monitor de la Farmacia y de la Teraputica, Butllet del Institut Catal de Historia Natural, Boletn de la Sociedad Aragonesa de Ciencias Naturales que fund en colaboracin con el P. Longinos Navas y Cavanillesia revista exclusivamente botnica de la que fue su fundador y primer director. Fue miembro de numerosas sociedades cientficas nacionales y acadmico correspondiente de las Academias de Ciencias y Artes de Barcelona, de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de Zaragoza, la Instituci Catalana de Historia Natural, as como de varias sociedades cientficas extranjeras, publicando sus estudios en el Bulletin de 1 'Academie International de Geographie Botanique, Le monde des plantaes, Anaes da Academia Polytechnicado Porto, Sonderabdruck aus Fedee, entre otras. En 1921 es pensionado por la Real Sociedad Espaola de Historia Natural para estudiar la Flora del Norte de Marruecos. Su actividad es incansable, compartiendo su dedicacin profesional a la Farmacia y a la Botnica, con la lectura y la caza, sus otras grandes aficiones. En 1928 a sus 72 aos visita los Picos de Europa. Sus innumerables excursiones botnicas y la colaboracin de sus numerosos amigos y corresponsales botnicos le permitieron reunir un herbario de cerca de 86.000 pliegos (Fig. 4), que afortunadamente se conserva en el Jardn Botnico de Madrid. Reuni la ms importante biblioteca de Espaa sobre Fitografa. En sus ltimos aos continu escribiendo artculos y 110

Fig. 4. Fotografa de D. Carlos Pau en su monumental herbario. Reproducida de la obra de Jose Ma de Jaime Loren.

contestando las innumerables consultas de discpulos y amigos, trabajando hasta el ltimo de sus das. Falleci en Segorbe el 9 de mayo de 1937 en la vspera de su 80 cumpleaos de un edema pulmonar 10. LISTADO DE CARTAS Pau conserv en su archivo un total de siete carta remitidas por Jos Azorn, dos en 1903, cuatro en 1912, y una sin fecha que por su contenido corresponde a este segundo grupo. Todas fueron remitidas desde Yecla, a excepcin de una, la primera de 1912, remitida desde Villena. Yecla. 3 de julio de 1903 Es la contestacin a la primera carta remitida por Pau el 19 de junio anterior, en la

que al parecer ste, informado por un viajante de la firma Igual Contat sobre la aficin y conocimientos de Botnica de su compaero yeclano, le escribe entusiasmado para que sea su corresponsal en Yecla y le ofrece que acepte pertenecer a la Sociedad Aragonesa de Ciencias Naturales, de la que remite un boletn. Azorn le expresa con extraordinaria franqueza las dificultades que considera pueden impedirle corresponder a las altas expectativas de Pau, a la vez que solicita su ayuda para hacerlo. Sr. D. Carlos Pau Muy Sr. mo y distinguidsimo comp: Poseo su afectuosa con fecha 19 del pasado sintiendo de veras que asuntos de familia me hayan tenido ausente hasta ayer impidindome contestarle a su debido tiempo. Habindole con cuanta sinceridad debo y conociendo sus aficiones botnicas y su indiscutible saber en esta materia no extrae usted que sienta pena al tener que defraudar las esperanzas que el Sr. Viajante de los Sres. Igual Contat, le haya hecho concebir respecto a mi humilde persona, pues he de advertirle que no soy ni puedo aspirar al honroso ttulo de botnico y s un aficionado a quien las exigencias de la lucha por la vida (considere que estamos seis compaeros, siendo la poblacin pobre y solo de 20.000 almas) le privan dedicarse al estudio de esa parte de las Ciencias Naturales. El Sr. Viajante le habr hablado de este asunto porque recuerdo que a mi regreso de una excursin que hice el mes de mayo a la Sierra de Salinas con el objeto de acompaar a un hermano mo para que se restableciera de una enfermedad que padeci en aquella poca, dije en presencia suya que haba cogido plantas y que pensaba estudiar

la fitografa de este trmino municipal. Todo esto ms un curso de Botnica que estudi con el Sr. Lzaro, constituye mi personalidad como botnico y los mritos que ostento, y la obra del citado Sr. Lzaro, la de Puerta don Gabriel, la Historia Natural de Bren, la de Odn de Buen y una obra de Lineo, las obras de que dispongo ". Ya comprender V. lo difcil que se hace la clasificacin de muchas especies poseyendo solo las obras citadas, porque sirvindose de la obra del Sr. Lzaro marca tan poco los caracteres distintivos de las especies de un mismo gnero en algunos casos, que una especie que uno tiene en la mano, no sabe a qu especie del libro referirla. Voy a citarle un ejemplo: Hace quince das cog una especie que trat de clasificar. La familia bien, Rutceas; gnero Dictamnus, pero a la especie no pude llegar, pues tena caracteres que coincidan con el D. Albus y otros que coincidan con el Hispnicus y casi saqu la certeza de que no era ninguna de las dos especies que menciona la citada obra. Yo deseara de su amabilidad que me diese conocimiento de alguna obra que no tuviese esta dificultades y que me fuera provechosa, y adems que me indicase en qu forma le mando los vegetales que yo dude a qu especie pertenecen y por fin que me d consejos, pues yo he de procurar trabajar en este sentido. Adjunto le remito una libranza valor de diez pesetas para que me haga socio de esa naciente sociedad cuyo boletn recib debido a su bondad. Y sin otro particular por hoy y dndole infinidad de gracias por sus ofrecimientos queda a su disposicin y se honra con su amistad, s.s.q.b.s.m. Jos Azorn 111

Algunas de las obras citadas se conservan actualmente entre sus libros: DE LA PUERTA, G. Botnica descriptiva y determinacin de las plantas indgenas y cultivadas en Espaa de uso medicinal, alimenticio e industrial. 1891. Madrid. Administracin de la Revista de Medicina y Ciruga prctica. LINNEO, C. Botnica Prctica. (Parte prctica de Botnica del caballero Carlos Linneo). Tomos IIV. 1784. Madrid. Imprenta Real. LAZARO E IBIZA. B. Botnica descriptiva. Compendio de la flora espaola. 2a ed.1906. Madrid. Librera de sucesores de Hernando.

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Yecla. 8 de agosto de 1903 Informa a Pau de la recepcin de su carta en la que debi de recomendarle que adquiriese la obra botnica de Battandier y Trabut, posiblemente su propuesta incluso su admisin como miembro de la Sociedad Aragonesa , adems de alguna gestin para remitirle los boletines publicados en este ao (Fig. 5)

cuatro reales sobrantes para gastos de correo. El Sr. Administrador del Giro mutuo ha equivocado la poblacin, como V. ver va a su nombre pero en vez de Segorbe como le indiqu ha puesto Zaragoza. Creo que V. puede endosarla a cualquier amigo de sta ltima y no habr dificultad alguna. Ped a la librera de Suarez (Madrid) la obra de los Seores Battandier y Trabut y contestan en la forma que puede V. ver en el recorte adjunto. No s como expresar a V. mi agradecimiento por las atenciones que me dispensa intil resultara cuantas pueda yo ofrecerle dad mi insignificancia; quiera el cielo que algn da pueda verle y pasar en su compaa algunos das, este suyo affm y comp q.b.s.m. Jos Azorn Ya escribir a V. ms despacio. El libro recomendado por Pau es muy posiblemente Flore de l'Algerie de Battandier y Trabut, publicado en Argel en 1888-90 por Typographie Adolphe Jourdan en tres volmenes: 1 o Dycotyledones, 2 o Monocotyledones y 3 o Gymnospermes, Fongeres, Muscinees et Charecees. Esta obra fue conseguida finalmente por Azorn, pues de ella se ha conservado entre sus libros la primera y la segunda parte correspondiente a la catalogacin de las dicotiledneas, y lquenes, algas y diatomeas de Argelia, Tnez y Marruecos. Sin embargo es posible que no la consiguiera entonces, pues tal como se aprecia en la segunda serie de cartas de 1912, todava careca de buenas obras para la clasificacin taxonmica de las especies. Esta segunda serie de carta parece iniciada por el inters de Pau de conseguir una planta del gnero Statice (actualmente Limonium) que podra hallarse en las zonas

Fig. 5. Carta de D. Jos Azorn Fornet a D. Carlos Pau el 8 de agosto de 1903.

Sr. D. Carlos Pau Segorbe Muy Sr. Mio y distinguido compaero; Recib su att y posteriormente los seis boletines que van publicados este ao por la sociedad y adjunto le remito hoy una libranza de ptas 9 para que me remitan los boletines publicados durante el pasado ao; los 112

con afloramientos salinos, como los que se encuentran en trmino de Villena, pues por la carta del 5 de septiembre de 1912, remitida por Azorn desde esa localidad, sabemos que se encuentra all para localizarla y envirsela. El hecho de que Pau le escribiese a Villena nos hace pensar en que debi de existir alguna carta previa perdida. Posiblemente Azorn recogi y le remiti alguna Statice desde all, pues por la carta que le remitir posteriormente Pau el 16 de octubre sabemos que ste le escribi a Villena en esas fechas informndole del nombre especfico de la Statice que recogi all, pero que era diferente de la especie S. pruinosa que a l le interesa. En esta serie de cartas tambin trata el farmacutico yeclano de resolver su irregular situacin ante la Sociedad Aragonesa de Ciencias Naturales, pues por motivos ajenos a su voluntad han quedado sin pagar las cuotas de algunos aos, por lo que informa a su amigo del problema, puesto que a l debe el honor de ser miembro, y de sus gestiones ante el padre Longinos Navs, presidente de la Sociedad 12: Yecla, 18 de septiembre de 1912 D. Carlos Pau Segorbe Muy Sr. mio y distinguido compaero: Hace unos cuantos aos que por asuntos de familia tuve que abandonar la direccin de mi oficina de Farmacia aun cuando sin dejar la propiedad de ella. El dependiente de ms edad que era el encargado de ella y que es un hombre muy original dej de abonar el importe de los recibos de la sociedad y el de una revista profesional porque as me haca esta economa y creyendo de buena f que no eran cosas necesarias. Como

consecuencia de ello dejaron de mandarme la revista y el Boletn. El ao pasado al apercibirme de todo esto me apresur a escribir al P. Navs, le remit el descubierto que tena en la Sociedad, le explicaba el asunto para que viera no haba sido mi intencin que ocurrieran tales cosas y adems le gir el importe del ao 1911 pidindole encarecidamente que no me excluyeran del nmero de los socios porque me sera muy doloroso quedar excluido dado el inmenso cario con que yo miro nuestra Sociedad. El P. Navs as me lo prometi y me mand todo los publicados incluso el Boletn correspondiente a Mayo y Junio de 1911. Despus de esto, a pesar de tener abonado todo el ao 1911, yo no he recibido ningn otro, ni tampoco el recibo de 1912 que espero. A V. deba molestarle y as lo hago, porque V. fue quien me propuso para el ingreso en la Sociedad y lgicamente le deba estas explicaciones, y adems para que haga V. cuanto pueda para que yo pueda continuar en ella pues lo deseo con toda mi alma. En espera de sus noticias queda como siempre suyo affmo. Q.b.s.m. Jos Azorn Siempre han cometido el error de poner Juan por Jos como as consta en todas las lista de socios. El da 23 de septiembre escribe Azorn a Pau una nueva carta posiblemente motivada por el deseo de realizar un viaje a Villena para herborizar all, adems de sus gestiones para normalizar su situacin en la Sociedad. El ltimo comentario de la contestacin de Azorn sobre su inters en estudiar y recolectar plantas y sus dificultades por la escasez de obras de consulta, nos hacen pen113

12 El P. LONGINOS NAVS bien merece ser recordado por ser una de las personalidades ms interesantes de la Historia de la Ciencia espaola. Naturalista y jesuta espaol nacido en Cabacs (Tarragona) en 1858. Estudi en las Escuelas Pas de Reus. Estudi Derecho en Barcelona simultneamente con la carrera eclesistica y despus en el noviciado jesuta de Dussde en Francia. Fue profesor en Veruela, Manresa y Tortosa. Tras ordenarse sacerdote fue nombrado profesor de Historia Natural del Colegio del Salvador de Zaragoza en 1892 y en 1899 en Chamartn de la Rosa de Madrid, volviendo en 1901 al de Zaragoza. Fue uno de los principales entomlogos del mundo, especializndose en neurpteros. En 1902 funda la Sociedad Aragonesa de Ciencias Naturales y, en su representacin en el Congreso Internacional de Botnica de Viena de 1906 consigue que la legua espaola esa admitida como oficial y que la lengua latina fuese la nica oficial en las descripciones. En 1908 organiza en Zaragoza el Primer Congreso de Naturalistas Espaoles. Sus gestiones hicieron que se fundase en Madrid la Asociacin Espaola para el Progreso de la Ciencia, asistiendo a varios de sus congresos. En 1918 fue uno de los fundadores de la Sociedad Entomolgica de Espaa. Miembro de numerosas sociedades cientficas y acadmico numerario y correspondiente de numerosas academias y sociedades cientficas espaolas y extranjeras. Autor de ms de un centenar de publicaciones cientficas, en las que ha descrito ms de un millar de especies nuevas, habindole dedicado su nombre otros autores a numerosas especies de artrpodos. Es autor adems de numerosas obras de asctica y piedad. (Diccionario Enciclopdico ilustrado EspasaCalpe).

sar en algn posible comentario de Pau al respecto. Yecla, 23 de septiembre de 1912 Sr. D. Carlos Pau Segorbe Muy Sr. Mio y distinguido amigo, he recibido su att y cariosa por la que quedo complacido agradecindole con toda mi alma el favor que me han dispensado. Espero pues recibir los boletines y el recibo del corriente ao para pagarlo. Con respecto al viaje de V. a Villena para recoger una Statice que dice le falta, he de decirle que Villena de esta poblacin solo dista 22 kilmetros, tenemos un ferrocarril de va estrecha, y s V. lo cree conveniente puedo yo trasladarme all, buscar dicha especie con alguna de las instrucciones que V. me remita y enviarle en las debidas condiciones un buen nmero de ella. Esta observacin se la hago porque siendo el nico objeto de su viaje recoger dicha especie, y no hacer excursiones ni estudios, es verdaderamente una lstima que solo para esto gaste V. en un viaje que siempre le ha de producir proporcionarle molestias y gastos. Mi deseo como V. comprender sera verle y as conocerle y acompaarle. Yo de otra cosa no puedo servirle. Me ha llamado mucho la atencin la coincidencia de este deseo que expresa su carta con una versin que acabo de oir en Villena. El Seor Arcipreste, Cura de la Parroquia de Santiago de Villena es to carnal de un servidor, y estos das que asuntos de familia me llevaron all, hablando de esta cosas me dijo que este verano, el pasado (no recuerdo esto bien) estuvo en Villena un sacerdote francs que deca misa en la parroquia y haca excursiones botnicas por
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los alrededores de la poblacin. Uno de los das le vieron llegar muy satisfecho de la excursin realizada por el hecho de haber encontrado una planta que deca l, no haba visto en parte alguna. El sitio que indic fue lo que llaman all La Laguna. La especie, no dijo el nombre no le entenderan. Ser la Statice que V. busca ? Porque de ser as yo conozco el sitio en donde debe encontrarse. El Sr. Lzaro creo estuvo por all hace dos tres primaveras. Yo no le v ni he podido saber nada de su viaje. Por lo que a mi se refiere he de decirle que es muy de mi gusto el estudio de las plantas, pero la falta de buenas obras me ha hecho desistir en varias ocasiones. Ahora tengo deseos de salir, estudiar y lo que yo no sepa consultarlo con V. mandndole ejemplares. De los inconvenientes con que tropezamos los aficionados no he de hablarle porque V. los conoce mejor que yo. Pero tenindole a V. tan bondadoso y simptico, creo que al menos servir de intermediario entre ellas (las plantas) y V. La flora de aqu es bastante rica pero llevamos ya cinco aos de sequa que no s como no hemos emigrado todos. Ahora parece que Dios se acuerda de este trmino y si as sigue la primavera prxima podr con V. hacer algo de provecho. Perdone el tiempo precioso que mis tonteras le roban y le abraza y quiere su affmo. S.s.q.b.s.m. Jos Azorn Tal como hemos adelantado, el 16 de octubre Pau se dirige a Azorn para enviarle la contestacin del P. Navs a su mediacin ante la Sociedad y lamentar que el mal tiempo no permitiese recoger la Statice pruinosa que tanto desea:

Segorbe. 16 -X-1912 Sr. D. Jos Azorn Yecla Mi apreciado amigo y compaero: esperaba contestarle cuando recibiera carta del P. Navs: vea v. lo que me dice. Creo estar en su poder la carta que escrib a v. cuando se encontraba v. en Villena: all ver v. el nombre especfico de la Statice que v. colect ah. Le ser a v. fcil dar con la pruinosa con solo atender a la vellosidad de las flores (pubescentes, afelpadas). Fue una lstima que las lluvias le impidiesen recoger la planta que tanto deseo poseer. A mi me ha sucedido algunas veces, y recientemente el viernes; pero el peor tiempo se siente cuando se va lejos, como me sucedi a m hace cuatro cinco aos en el Pirineo aragons. Aquello si que es triste, ir tan lejos para no poder salir de casa. Consrvese bueno y mande a su amigo y corresp. Carlos Pau Desgraciadamente no sabemos s Azorn logr conseguir la ansiada planta para su amigo Pau, pero s nos consta que lleg a remitirle una posible Statice desde Yecla, aunque desconocemos la fecha del envo: Yecla, s/f "Sr. D. Carlos Pau, Segorbe Mi distinguido amigo, adjunto le remito un taln g.v. en una caja de cartn que contiene (segn creo) una Statice que recog ayer tarde a una legua de Yecla y

que vegeta en terreno yesoso. La especie no he podido determinarla porque para m no es ninguna de las que en la seccin 5a "Dissitiflorae " cita el Sr. Lzaro en su obra. Quiera Dios que llegue en buen estado. Dgame en que forma puedo mandarle plantas cuando yo estime conveniente, porque en la forma que hoy lo hago resulta un poquito caro el envo (2 pesetas de Yecla a Segorbe). En espera de noticias suyas queda como siempre suyo affmo. S.s. q.b.s.m. Jos Azorn " El estudio de la correspondencia que hemos podido conocer testimonia el inters de Jos Azorn por la Botnica y por el conocimiento de la flora yeclana. Por tradicin familiar sabemos que a lo largo de su vida logro reunir un completo herbario de plantas hoy desgraciadamente perdido recogidas tanto en el trmino de Yecla, como en otras limtrofes y sierras prximas, llegando a participar en una excursin para herborizar en la alcoyana Sierra Mariola. Su aficin y conocimientos le permitieron tener relacin con otros cientficos y naturalistas de reconocido prestigio, entre ellos el profesor Celso Arvalo (1855-1944), quien siendo responsable de la seccin valenciana de la Real Sociedad de Historia Natural le propuso como miembro en la sesin del 4 de junio de 1913.

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Agradecimientos. Este estudio ha sido realizado gracias a la informacin facilitada por el profesor ALBERTO GOMIS BLANCO titular de Historia de la Ciencia de la Universidad de Alcal de Henares, que nos inform del estudio sobre la correspondencia de Carlos Pau publicado por Mateo Sanz en 1996 y la identidad del P. Navs. El profesor GONZALO MATEO SANZ de la Universidad de Valencia nos confirm la existencia de las cartas de Azorn a Pau, nos remiti un ejemplar de su libro y nos facilit la direccin del Instituto Botnico de Barcelona donde se archivan las cartas de Pau y del P. Navs. Agradecemos al director de dicho Instituto, D. JOS MARA MONTSERRAT el envo de la copia de cinco de las siete cartas conservadas en dicho archivo.

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