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LA RELIGIN ROMANA

NDICE 1. Introduccin. 2. Dioses y culto pblico. 3. Dioses Lares y culto domstico. 4. La divinizacin del Emperador. 5. Epgrafe: el carcter atemporal del fenmeno religioso romano. Bibliografa. Anexo: Sntesis de la religin romana.

Hay y ha habido, pues,filsofos que eran de la opinin de que las divinidades no tenan ningn tipo de preocupacin por los asuntos de los hombres; pero, si este pensamiento fuera autntico, qu razn de ser tendran la piedad, la santidad y la religin? (M. T. Cicern, La naturaleza de los dioses 1, 3)

1. Introduccin. El objetivo fundamental que se pretende lograr mediante el estudio de la religin romana no es otro que analizar las caractersticas fundamentales de la misma, examinando el papel de las prcticas y manifestaciones cultuales, tanto en la esfera privada como en el mbito pblico. En esta introduccin nos ocuparemos de sealar las funciones de la religin en el mundo romano. Las actuaciones cultuales de la esfera pblica, las manifestaciones religiosas del mbito privado y el culto imperial son objeto, respectivamente, de los apartados 2, 3 y 41. En cada uno de ellos se intentar analizar la relacin entre los hombres y lo divino, como vnculo necesario que se concreta en diferentes modos; aislar los conceptos fundamentales de la religiosidad de los romanos, estudiando los rasgos dominantes y las principales manifestaciones y prcticas de su actuacin cultual; as como tambin conocer las divinidades y los ritos propios de la esfera pblica y privada, viendo quin las protagoniza y quines las organizaban. Por
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Para la elaboracin de este trabajo se han tenido en cuenta, entre otros, los siguientes estudios: Jean Bayet, La religin romana: historia poltica y psicolgica, Madrid: Editorial Cristiandad, 1984; J. M. Blzquez, S. Montero y J. Martnez Pina, Historia de las religiones antiguas. Oriente, Grecia, Roma, Madrid: Ctedra, 1993; J. Contreras, Diccionario de la religin romana, Madrid: Ediciones Clsicas, 1992; P. Grimal, La civilizacin romana: vida, costumbres, leyes, artes, Barcelona: Ediciones Paids, 1999; Francisco Marco Simn, Francisco Pina Polo, Jos Remesal Rodrguez, Religin y propaganda poltica en el mundo romano, Barcelona: Universidad de Barcelona, 2002. Estas y otras referencias pueden verse en el apartado Bibliografa.

ltimo, el apartado 5 contiene un epgrafe en el que se plantear la cuestin de la atemporalidad del fenmeno religioso romano. Rasgos principales de la religin romana Dentro de las caractersticas dominantes de la religin romana, algunas pueden ser consideradas como constantes funcionales, ms all de la evolucin diacrnica. Tal es el caso de la desacralizacin de los mitos. Uno de los aspectos de la religin romana que ms llama la atencin es la presunta ausencia de una mitologa romana propiamente dicha. Esta opinin, sin embargo, debe matizarse. Los romanos s tienen mitos, pero estos han sido sometidos a un proceso de historizacin o pseudohistorizacin. Por otra parte, los romanos adoptaron de otros pueblos, especialmente de los griegos, muchos mitos. El pragmatismo es otra constante de la religiosidad romana. Es cierto que la religin romana contaba con un gran sentido prctico y utilitario. As, el hombre romano empleaba la religin para satisfacer sus necesidades. El pragmatismo puede verse reflejado adems en un ritualismo basado en acciones estereotipadas que se cumplen de forma mecnica. El conservadurismo es otra nota dominante. Este rasgo conlleva una permanencia casi inalterada de los actos y rituales litrgicos. Como resultado de este, se mantienen de forma constante creencias, costumbres, dioses, instituciones, sacerdocios, ritos y prcticas. Otra de las particularidades de la religin romana es su naturaleza permeable, esto es, la introduccin de prcticas y cultos forneos, algo que se deriva del pragmatismo anteriormente citado. La mentalidad religiosa romana se muestra flexible a la absorcin de divinidades o de manifestaciones religiosas extranjeras, siempre y cuando respondieran a una necesidad concreta y presentaran una codificacin estricta. El politesmo romano es, sin duda, oportunista y abierto a nuevas divinidades, pero sin renunciar por ello a sus dioses. Resumiendo, se puede decir que la religin y lo religioso lo impregna todo en el mundo romano, tanto lo pblico como lo privado: la omnipresencia de los dioses se haca presente en las ceremonias de 3

carcter pblico, as como en la tutela de las instituciones del Estado, en donde no hay separacin posible entre religin y poder poltico. Cultos y ritos La religin romana puede definirse como praxis ritual. Para un romano ser religioso era cumplir con el acto cultual oportuno de un modo convencionalmente admitido. En el acto ritual quedaba rigurosamente establecido qu haba que hacer; dnde, cmo y cundo se tena que llevar a cabo, quines lo ejecutaban y a quines iba destinado. La praxis ritual romana se concretaba en una serie de actos, tales como la plegaria, el himno, el voto, el sacrificio, las tcnicas adivinatorias, las lustraciones, o los banquetes sagrados. El marcado ritualismo de la religin romana no dejaba lugar a la improvisacin. La forma para ellos era tan importante como el contenido; esto puede verse reflejado, por ejemplo, en los pasos que deba seguir una plegaria. Las plegarias tenan, por norma comn, el siguiente esquema si bien poda variar en la finalidad especfica buscada: invocacin a la divinidad correspondiente, formulacin de la peticin, justificacin del dios escogido y captacin de su benevolencia, y finalmente, la peticin propiamente dicha. La plegaria poda, adems, adoptar varias modalidades dependiendo de los mbitos en los que se desarrollaba. As, eran muy distintas las plegarias privadas de las pblicas. No siempre se obtena de las plegarias los resultados esperados. Entonces, el hombre romano, para asegurarse del cumplimiento de una peticin, ofreca a los dioses algo a cambio de su ayuda: el voto y la promesa. El uotum era la formulacin solemne de una demanda a las divinidades que, si era satisfecha, llevaba consigo la realizacin de un culto en beneficio suyo. Igualmente, una plegaria poda ser complementada con una ofrenda o un sacrificio, manifestaciones especficas del uotum. En las ofrendas solan presentarse alimentos de la tierra, tales como cereales, vino, leche o miel, dependiendo de la celebracin o la divinidad a quienes estas iban destinadas. Dentro de la religiosidad domstica, la ofrenda ms comn era la libatio, consistente en el derramamiento de vino o leche en honor a la divinidad. 4

El sacrificium es una variante de la ofrenda; en este caso se sacrifican animales vivos, como la oveja, el buey, la vaca o el caballo, entre otros. Para un romano, el sacrificio era el rito ms satisfactorio para los dioses, motivo por el cual estaba muy extendido en la Antigua Roma. El modo en el que se pona fin al sacrificio era la celebracin comunitaria de un banquete sagrado, epulatio, en donde los asistentes coman la carne de las vctimas. Al igual que otras prcticas de la religiosidad romana, el banquete, en especial en la esfera pblica, estaba sometido a unas reglas muy estrictas. Incluso se cre un colegio sacerdotal los epulones como garanta de un correcto desarrollo del festn. Los epulones tenan como funcin principal organizar un banquete sagrado en honor de Jpiter ptimo Mximo durante la celebracin, el 13 de noviembre, de los Juegos Plebeyos. En la poca de la Repblica, este tipo de banquete era ms bien algo excepcional. Esta situacin cambi a raz de la influencia griega, algo que puede comprobarse, por ejemplo en tipos de banquetes tales como los lectisternia y sellisterna. Una caracterstica comn a ambos era la participacin de las divinidades. El arte de la adivinacin romana tena como fin conocer la voluntad de los dioses. Esta se llevaba a cabo, principalmente, en aquellos actos pblicos en donde era necesario asegurarse la aprobacin divina. Podemos distinguir dos grandes ramas dentro del arte adivinatorio: la adivinacin inspirada y la adivinacin inductiva o dectica. En la primera, un elegido un profeta o una sibila recibe las palabras de la divinidad que, posteriormente, es necesario interpretar. El segundo tipo de adivinacin tiene su base en la interpretacin de toda clase de seales que se consideran enviadas por los dioses. La manifestacin ms importante de la adivinacin inspirada es, sin duda, los Libros Sibilinos, que contenan las profecas de la Sibila de Cumas. Estos libros, rodeados de un gran misterio, se consideraron como valor en s mismos y estaban asociados al fatum destino, puesto que contenan vaticinios sobre el futuro de la mismsima Roma. Otra forma de adivinacin inspirada entre los romanos era la

oniromancia, mntica basada en la interpretacin de los sueos. En cuanto a la segunda forma de adivinacin esta era ms frecuente en el mundo romano. Las seales ms habituales que las divinidades enviaban eran de tipo visual, y se conocan con el nombre genrico de auspicium. Otros signos no relacionados con el vuelo de las aves, considerados igualmente advertencia sobrenatural, eran el rayo, el relmpago, o los movimientos de los animales. Todos estos eran tenidos como prodigium. Los encargados de interpretar dichos prodigios eran, sobre todo el colegio de los augures encargados de interpretar el vuelo de las aves y el de los haruspices que se ocupaban de leer las vsceras de los animales sacrificados. La especializacin del arte adivinatorio en Roma puede verse, as mismo, en los numerosos mecanismos para captar la voluntad divina, entre los que podemos citar la fulguratura o keraunoscopia, que se ocupaba de los rayos. 2. Dioses y culto pblico. Segn la mentalidad romana, cualquier accin individual o colectiva en la vida de los hombres implicaba la participacin activa o pasiva de la divinidad, tal y como apuntbamos anteriormente. El mbito pblico no es a este respecto ninguna excepcin, sino todo lo contrario: los romanos atribuan a sus dioses una presencia constante en las diversas manifestaciones de la esfera poltica. En Roma, esta materializacin cultual de la religin pblica puede verse en la concepcin del Estado como una gran casa; como tal, muchos elementos que luego veremos en el terreno religioso privado, pasan al mbito de la actuacin pblica. El Estado procur reglamentar todos los actos pblicos en materia cultual, logrando as un eficaz mecanismo de cohesin poltica y control social. Las fiestas religiosas El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante los cultos y divinidades de los territorios conquistados. Originalmente eran pocas las festividades religiosas estrictamente

romanas. Algunas de las ms antiguas sobrevivieron hasta finales del Imperio, preservando la memoria de la fertilidad y los ritos propiciatorios de un primitivo pueblo agrcola. A pesar de ello, se introdujeron nuevas fiestas que sealaron la asimilacin de los nuevos dioses. Llegaron a incorporarse tantas festividades que los das festivos eran ms numerosos que los laborables. Entre las fiestas religiosas romanas ms importantes figuraban las Saturnales, las Lupercales, las Equirria y los Juegos Seculares. Partiendo de la triple divisin establecida por Georges Dumzil, entre funcin productiva, guerrea y polticojurdica, podemos ver una serie de rituales y festividades asociadas a cada uno de estos mbitos. En primer lugar, en relacin con la funcin productiva o reproductiva, en Roma se celebraba desde poca inmemorial, un conjunto de ritos cuyo fin era propiciar la fertilidad del territorio y la continuidad de la sociedad. Las dos principales celebraciones eran los Parilia o Palilia, y los Lupercalia. Tambin tenan lugar otras festividades, como los Fordicidia y la fiesta de Dea Dia. La primera de estas tena lugar el 21 de abril coincidiendo con el aniversario de la fundacin de la ciudad en honor de una divinidad llamada Pales, protectora de los pastores y los rebaos. Los Lupercalia, por su parte, eran una antigua fiesta en la que originariamente se honraba a Lupercus, un dios pastoral de los itlicos. Se celebraba el 15 de febrero en la cueva de Lupercal en el monte Palatino, donde se supona que una loba haba amamantado a los legendarios fundadores de Roma, los gemelos Rmulo y Remo. Por ltimo se pueden citar los Fordicilia, celebrados el 15 de abril en honor de Tellus, diosa de la Tierra; y la fiesta de la Dea Dia, en el mes de mayo. Si pasamos al mbito guerrero, debemos mencionar, en primer lugar los rituales que se celebraban durante el mes de marzo, dedicado al dios de la guerra, Marte, como por ejemplo los Equirria, el Armilustrium, el Tubilustrium o los Quinquatrus. En octubre tambin tenan lugar fiestas guerreras; la ms conocida era el October Equus, el caballo de octubre.

Numerosos son tambin los ritos de la esfera poltica y jurdica. Sera imposible aqu enumerar y describir todas las celebraciones que tenan lugar. Por eso nicamente citaremos dos de las festividades ms conocidas. La primera son las Fiestas Saturnales o Saturnalia. Bajo el Imperio, las Saturnales se celebraban durante siete das, del 17 al 23 de diciembre, durante el periodo en el que empieza el solsticio de invierno. Toda la actividad econmica dejaba de funcionar, los esclavos recuperaban momentneamente su libertad, haba intercambio de regalos y se respiraba por todas partes un ambiente de alegra. Durante Juegos Seculares (Ludi Saeculares) se realizaban tanto espectculos atlticos como sacrificios. La tradicin deca que se tenan que celebrar una vez cada siglo, para sealar el comienzo de un nuevo ciclo histrico.

El sacerdocio en la religin romana: los oficiantes del culto Otra de las peculiaridades de la religin romana era su organizacin sacerdotal, que inclua bsicamente tres categoras: los sacerdotes consagrados a una sola divinidad, como los flamines, el rex sacrorum y las uestales dedicadas al culto de la diosa Vesta; los colegios sacerdotales pontfices, los augures, los haruspices, los decemuiri sacris faciundis y los septem uiri epulones, encabezados por el pontifex maximusverdadera cabeza visible de la religin romana, y los Salios, cofradas que intervenan en ritos puntuales. Los pontfices, dirigidos por el pontifex maximus, se encargaban del culto pblico. Eran los encargados de elaborar el calendario, los das de fiesta, los das propicios, las solemnidades, los das de culto y los destinados la justicia, as como conceder la palabra en reuniones y otros actos. Con el tiempo, los pontfices fueron los guardianes supremos del culto y sus anexos. El Colegio de los Pontfices era elegido entre personajes respetados por todos. Tambin haba sacerdotes sometidos a duras reglas y que estaban consagrados a un

dios (Flamen). As al dios Marte le corresponda el flamen Martialis, a Quirino el flamen Quirinalis, y a Jpiter el flamen Dialis. Numerosas congregaciones y hermandades tomaban parte en las fiestas romanas, como los fratres aruales encargados de pedir en el mes de mayo los favores de la diosa de la fecundidad Bona Dea o Ceres, los flamines curialis, sacerdotes encargados de la vigilancia de los fuegos sagrados de cada curia, los sacerdotes de la tribu de los Ticios, o los Salii jvenes que bailaban y cantaban la danza de las armas, etc. Los haruspices eran los encargados de adivinar el futuro en las entraas de animales; los augures, el vuelo de las aves. Unos y otros deban desentraar los signos considerados como signos enviados por los dioses lo que les permita, entre otras cuestiones, retrasar ciertos actos si declaraban que los auspicios no eran favorables, o lograr la anulacin de votaciones, lo que les haca muy influyentes. Otra institucin vinculada a la religin era la de los Fetiales o mensajeros del Estado, que perpetuaban por tradicin oral los tratados concertados con otras ciudades, emitan dictmenes sobre violaciones y sobre derechos relativos a los tratados. El lugar sagrado: el templo Las prcticas religiosas romanas carecan de un espacio reservado o propio, de modo que a menudo se podan celebrar en cualquier sitio, incluso al aire libre. El templo conocido bajo diversos nombres tales como aedes, templum, fanum, delubrum o puluinar, no era sino el lugar en donde se situaba la estatua de la divinidad a la que se renda culto. Adems de la imagen, el templo contena los exvotos y ofrendas que los fieles dedicaban a sus dioses. Fuera haba un altar, generalmente de piedra, donde tenan lugar la mayora de los sacrificios. En la parte superior del mismo tena un pequeo agujero foculus donde se encenda el fuego. Al margen de los templos, en Roma cualquier espacio poda abandonar su naturaleza profana y convertirse en sagrado en determinadas circunstancias, tales como la inauguratio, complejsima ceremonia religiosa mediante la cual los 9

augures sacralizaban un sitio determinado. Otro tanto sucede con muchos lugares del paisaje, tales como los manantiales de un ro, las rocas, las cuevas, los bosques o los rboles, que podan estar habitados por un numen, fuerza o energa de un dios. El panten romano Es innegable que en el mbito de las divinidades existi una continuidad cultural entre Grecia y Roma. Las gentes que conformaron Roma ciudad, y con el tiempo todo el imperio romano, procedan de diversas civilizaciones. En los primeros tiempos encontramos, en la pennsula Itlica, principalmente a los latinos, pueblo indoeuropeo del que descenda en su mayor parte el pueblo romano; a los etruscos, establecidos en la actual Toscana; a los griegos, que haban fundado colonias en el sur de Italia; y a los fenicios, cuya presencia se limitaba a pequeos establecimientos comerciales en la costa. De la confluencia de estas culturas y sus creencias se fue formando, en un primer momento, la religin romana, que posteriormente adopt cultos orientales. La asimilacin de los dioses de unos y otros se hizo de forma sincrtica, es decir, como una contaminacin de las tradiciones autctonas por elementos de otras religiones. El sincretismo empez temprano y continu a medida que Roma conquistaba nuevos territorios en zonas de frica, la Galia, Egipto, Siria... En este proceso, los romanos asimilaron principalmente los dioses griegos. Pero las divinidades incorporadas conservaban la similitud sobre todo en el nombre, ya que su funcin sola ser distinta. Los dioses romanos, al igual que los griegos, eran antropomorfos, pero no tenan una personalidad divina definida por unos mitos. La asimilacin a los dioses griegos a veces implicaba la prdida de la funcin original de la divinidad romana. Sus nombres se conocen a travs de una liturgia romana llamada lecisternio, en la que se ofreca un banquete a las estatuas de las divinidades que estaban expuestas. La antigua trada romana integrada por Jpiter, Marte y Quirino fue desplazada por la trada capitolina de Jpiter, Juno y Minerva, que compartan templo y culto. 10

Las prcticas rituales romanas de los sacerdotes oficiales distinguan claramente dos clases de dioses: los dii indigetes y los dii novensides o novensiles. Los primeros eran los dioses originales del estado romano, y su nombre y naturaleza estn indicados por los ttulos de los sacerdotes ms antiguos y por las fiestas fijas del calendario. Los novensides son divinidades posteriores cuyos cultos fueron introducidos como respuesta a una crisis especfica o necesidad percibida. Los dioses representaban distintivamente las carencias prcticas de la vida diaria, como las senta la comunidad romana a la que pertenecan. Se entregaban escrupulosamente a los ritos y ofrendas que consideraban apropiados. As, Jano y Vesta guardaban la puerta y el hogar, los Lares protegan el campo y la casa, Pales los pastos, Saturno la siembra, Ceres el crecimiento del grano, Pomona la fruta, y Consus y Ops la cosecha. Incluso el majestuoso Jpiter, rey de los dioses, era honrado por la ayuda que sus lluvias daban a las granjas y viedos. Prominentes en la poca ms antigua fueron los dioses Marte y Quirino, que a menudo se identificaban entre s. Marte era un dios de la guerra al que se honraba en marzo y octubre. Los investigadores modernos creen que Quirino fue el patrn de la comunidad militar en tiempos de paz. La absorcin de deidades locales vecinas tuvo lugar a medida que el estado romano conquistaba el territorio vecino. Los romanos solan conceder a los dioses locales del territorio conquistado los mismos honores que a los dioses antiguos que haban sido considerados propios de Roma. El crecimiento de la ciudad atrajo a extranjeros, a los que se permita continuar con la adoracin a sus propios dioses. De esta forma lleg Mitra a Roma y su popularidad en las legiones extendi su culto hasta tan lejos como Bretaa. Adems de Cstor y Plux, los asentamientos conquistados en Italia parecen haber contribuido al panten romano con Diana, Minerva, Hrcules, Venus y otras deidades de menor rango, algunas de la cuales eran divinidades

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itlicas, procediendo otras originalmente de la cultura griega de Magna Grecia. 3. Dioses Lares y culto domstico. Los mbitos ms inmediatos de lo que podemos considerar vida privada de una persona son su casa, su familia y sus propiedades. As se entiende que el hombre romano haya recurrido a la religin para conservar y tutelar este marco de privacidad. Pero no es menos cierto que es algo difcil establecer una separacin ntida entre las prcticas religiosas privadas y las iniciativas de signo pblico: el modelo oficial acaba reproduciendo el personal; el privado, a su vez, se pone bajo la tutela de lo pblico. A diferencia de la religin griega, la romana es ms familiar, al menos en origen. Las ceremonias se realizaban en la propia casa y el paterfamilias se eriga en autntico sacerdote del culto a los antepasados, el culto a los muertos, y el culto al hogar.

Los dioses del hogar y de la familia El culto al hogar espacio sagrado en buena parte de las sociedades del mundo antiguo, entre ellas la romana demuestra la importancia de la familia en la religin romana. En Roma cada casa era un templo. Todos los miembros de una familia tienen sus divinidades protectoras. El Lar familiar protege a todos lo que habitan la vivienda. Es una especie de genio. En el hogar estn tambin los Penates divinidades de la despensa, que velan por el sustento cotidiano de la familia, de su salud y, en general, de su bienestar. Junto a estos dioses ms o menos personificados y concretos de la domus, que es el templo de la familia, hay otra serie de seres protectores menores, de la puerta, del techo, del suelo, de la hacienda, etc. En el mbito domstico hay que destacar tambin las fiestas religiosas que cada casa celebraba, sin la direccin del Estado, cuando lo consideraba oportuno: las nupcias, las celebraciones familiares, como el dies natalis, el dies lustricus, la solemnitas togae purae, las Feriae denicales o los nueve 12

das posteriores a la muerte de una persona, los Feralia, y los Carnaria, entre otras. En la propia casa, en el lararium haba un pequeo altar donde permaneca encendido el fuego sagrado. El fundador de la gens es el centro de veneracin. En casos es un dios o hroe, dado que las familias ms destacadas se hacan descender de una divinidad. En relacin con ello est la veneracin por los muertos. Los dioses de los muertos y los ritos de la muerte En el mundo romano se renda culto a las almas de los muertos o manes, los espritus de los antepasados. Como miembros de la unidad familiar, son objeto de una veneracin nacida tanto del respeto que merecen, como del miedo que suscitan. El culto a los Manes tena lugar en el aniversario de la muerte de los miembros de la familia y tambin durante un conjunto de festividades regladas por el Estado, y que citaremos ms abajo. Una serie de dioses menores presida el mundo infernal y poda, ocasionalmente, actuar tambin sobre los vivos. Era preciso, pues, ganrselos y mantenerlos bien alejados. No debe extraarnos que estas divinidades fueran invocadas en las frmulas y los conjuros de magia. Aqu debemos citar, en primer lugar a Dis Pater, asimilado al dios Plutn; de Mania, diosa de la locura; de Tacita, vieja protagonista de ceremonias mgicas ancestrales; de Lauerna, divinidad subterrnea protectora de los ladrones; o de Proserpina, asimilada a la Persfone griega. Igualmente, exista un grupo de numina atribuidos a los espritus de los muertos que haban vivido una experiencia miserable. Los Lemures eran fuerzas malignas que vagaban por la tierra atormentando a los vivos. Para aplacarlas se celebraban los Lemuria. Los primitivos dioses Manes las almas de los difuntos se mantuvieron hasta el afianzamiento del cristianismo como los dioses de ultratumba. El temor a los dioses Manes se traduca en la dedicacin de ofrendas anuales de flores, leche, vino y miel en las fiestas Parentalia del 21 de febrero. Rituales parecidos tenan ocasin durante el nouenarium que segua a todos los entierros. 13

El lugar donde se haba depositado un cadver era propiedad de los dioses Manes y tena carcter religioso. Los romanos practicaron, indistintamente durante toda su historia, dos rituales de entierro o llamados tambin rituales funerarios: por inhumacin o por incineracin. Crean que las almas de los muertos bajaban como sombras donde estaba el cuerpo del difunto, y despus volvan al fondo de los abismos, sin comunicacin con el mundo de los vivos. La religin romana dictaba para los difuntos la necesidad de incineracin. Los difuntos no podan ser olvidados por los romanos. La pietas y el temor aconsejaban honrarlos y cuidar de sus sepulturas. Es as como se estableci un conjunto de celebraciones especficas pblicamente reglamentadas, al margen de las actuaciones personales: los citados Parentalia, los Lemuria, los Violaria y los Rosalia. Las primeras se celebraban entre el 13 y el 21 de febrero, y tenan simultneamente un carcter funerario y expiatorio. Estos eran das nefastos. Al final de ese perodo, tenan lugar los Feralia. El 22 de febrero se celebraban los Caristia. Exista la creencia que los das de mediados del mes de mayo era un tiempo en el que los fantasmas de los muertos se hallaban especialmente insatisfechos. El padre de familia, durante las noches de los Lemuria 9, 11 y 13 de mayo, tena que recorrer la casa pronunciando conjuros para ahuyentarlos. Los Violaria, eran el 22 de marzo; los Rosalia, el 23 de mayo. Otras ceremonias funenarias tenan lugar al finalizar el ao. El 23 de diciembre se honraba a los difuntos durante los Larentalia. Tres das al ao, 24 de agosto, 5 de octubre y 8 de noviembre se crea que el mundus, agujero que pona en conexin el mundo infernal y el de los vivos, permaneca abierto, con los peligros de invasin que eso acarreaba. Los ritos de paso En el mbito de la Antropologa, se denomina rito de paso a toda accin sagrada que se encuentra vinculada a las situaciones de transformacin de un estado a otro. Estos nacen de la conviccin de que el hombre, durante esos momentos de cambio, no es capaz de 14

actuar slo por s mismo, sino que necesita la ayuda de fuerzas superiores a l; se pone de manifiesto la debilidad humana y el poder de la divinidad. Estos momentos son, principalmente, el nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte, de la que acabamos de ocuparnos. Muchas ceremonias o prcticas celebradas en Roma desde la poca arcaica, pueden ser interpretadas a la luz del concepto de rito de paso. Dentro de los ritos de nacimiento, la mujer embarazada recurra por norma general, a la ayuda de Iuno Lucina, tanto durante el embarazo como en el momento del parto. Para apartar al beb de los espritus malficos se invocaba a los dioses Intercidona, Pilumnus y Deuerra. Otro de los rituales de signo protector era preparar una cama para la diosa Juno, si naca una nia; y una mesa, en honor de Hrcules, si era un nio. El rito de paso ms importante de la infancia era la imposicin al recin nacido de la bulla amuleto de metal que alejaba a los malos espritus y la toga praetexta. Numerosos eran los numina que protegan a los recin nacidos, lo que demuestra, una vez ms, el carcter pragmtico de la religin romana. En la adolescencia se llevaban a cabo diversos rituales. El ms destacado se celebraba el 17 de marzo, durante la fiesta de los Liberalia, fiestas en honor del dios Liber, antigua divinidad itlica de la fecundidad. Era el momento en el que el adolescente se quitaba la bulla, para consagrarla a los dioses Lares y a Hrcules, y se despojaba de tu toga praetexta, para vestir de la toga uirilis. En cuanto a los ritos de unin, el ritual del matrimonio se celebraba o bien en el atrio de la casa de la novia, o en un santuario ms o menos cercano. Primero se sacrificaba un cordero, un buey o un cerdo, que el padre de la novia inmolaba en honor de los dioses. En ese momento intervena un auspex, un augur familiar, que despus de examinar las entraas del animal, daba su visto bueno. Diez eran los testigos de firmar las tabulae nuptiales, los captulos matrimoniales. La pronuba, que actuaba como madrina de bodas, una las manos derechas de los novios mediante la dextrarum iunctio. En ese instante,

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los novios pronunciaban la frmula nupcial Vbi tu Gaius, ego Gaia donde t Gayo, yo Gaya, nombres estereotipados que representaban a cualesquiera esposo y esposa. Tras el banquete, se iniciaba la deductio, la marcha de la comitiva nupcial, que guiaba a los esposos hasta el nuevo hogar. Luego de cruzar el umbral con la novia en brazos, el esposo le ofreca el fuego y el agua como smbolos de acogida. La esposa era la encargada de entregar un as a los dioses Lares y otro a su esposo. Para finalizar el rito, la novia era sentada en una cama, el lectus genialis, donde se rezaba al Genius protector de la familia. 4. La divinizacin del Emperador. El poder pblico en las sociedades antiguas, adems de incluir aspectos institucionales y polticos, descansaba generalmente sobre una mstica y una ideologa que lo legitimaba y lo fortaleca. Frecuentemente, leyenda y mito se asocian al mbito pblico, revistindolo de un aura misteriosa, incluso divina. La llamada mstica del poder se puede poner de manifiesto de mltiples formas, si bien la ms habitual es la teologa poltica. Esta teologa tiene como rasgo ms destacado el establecimiento de un vnculo directo entre el poder sobrenatural y el terrenal, que se traduce en la elevacin de la figura del gobernante, el smbolo del Estado. As las cosas, la divisin terica entre el concepto de hombre y el de dios, puede llegar a romperse. Roma es un claro ejemplo de ello. Origen del culto imperial La deificacin de gobernantes romanos tiene sus orgenes en el culto a Rmulo, quien fue conocido en su forma deificada como Quirino. El proceso implicaba la creacin de una imagen de cera del emperador, sentado, ricamente vestido y adornado con joyas durante una serie de das, despus de los cuales sera quemado. En la pira haba una jaula oculta con un guila en ella. En el clmax de la ceremonia, esta guila sera liberada, y se dice que llevara el alma del emperador a los dioses.

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El origen y desarrollo del culto imperial fue ajeno a las imposiciones de la administracin imperial. Se trataba, fundamentalmente, de cultos practicados de forma espontnea por las ciudades, las provincias o los particulares, y se enmarcaban en las antiguas tradiciones religiosas de los diferentes pueblos del Imperio. El culto imperial sola ir acompaado de otro paralelo a Vesta, diosa protectora de la ciudad. En Roma, la veneracin al emperador se fue instaurando lentamente, ya que las antiguas tradiciones religiosas se oponan a la idea de divinizar a una persona viva. Comenz a introducirse con la implantacin de la apoteosis, deificacin de una persona despus de su muerte proclamndola divus o diva, segn se tratase de un hombre o una mujer. La costumbre de rendir culto al monarca provena del Prximo Oriente y estaba muy extendida en Egipto, donde el faran era considerado como un dios. Los posteriores soberanos de Egipto, tanto los reyes persas aquemnidas como Alejandro Magno, perpetuaron esta tradicin. Sabemos que el hombre romano esperaba proteccin de los dioses, sobre todo en los momentos de inestabilidad poltica, que durante la Repblica, y en menor medida durante el Imperio, eran muy frecuentes. Esto llev consigo la celebracin, es decir divinizacin, del general o emperador victorioso que haba reconquistado la paz, por lo cual se le atribua un poder divino. Sin embargo, esto no significaba que fuera considerado como un dios, sino que se ensalzaba su excepcionalidad y se le situaba por encima de los dems hombres. En cierto modo esta costumbre era parecida al culto a los hroes en Grecia, figuras sobrehumanas pero no por ello divinas. En la religin romana ya existan implcitamente los requisitos necesarios para la divinizacin de personas vivas. Estos se hallaban en una antigua tradicin romana de deificar conceptos abstractos como, por ejemplo, la Victoria Augusta o de un modo ms personalizado, en poca de Csar, la Clementia Caesaris. En esta tradicin se inscriba el culto al Genius, que era la divinizacin de la personalidad. Esta conjuncin fue aprovechada por Augusto, quien mand asociar el culto

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de su propio Genius al culto de los Lares de la ciudad, cuyos altares estaban instalados en todas las encrucijadas de Roma. La apoteosis de un emperador era un acto esencialmente poltico interpretado por el sucesor del emperador muerto para reforzar la majestad del oficio imperial y, a menudo bastante efectivamente, para asociar al actual emperador con un predecesor bien considerado. Puesto que era una herramienta de propaganda centrada en los lderes, el culto imperial romano puede considerarse un culto de la personalidad. Emperadores y sacerdotes El proceso de divinizacin del emperador, iniciado por Octavio Augusto, que inaugur el Imperio como divi filius de Csar, fue lento. Pero l no acept ser divinizado en vida y lo fue despus de su muerte. Aun as, prepar el camino: el Senado le otorg eptetos como Optimus y, sobre todo, el de Augusto. Estos apelativos, en su mayora superlativos, solan acompaar al nombre de una divinidad, como era el caso del Jpiter Optimus de la trada capitolina. Simultneamente se multiplicaron, por decisin del Senado, la adoracin de abstracciones como la Pax Augusta o la Concordia Augusta. Por ellas se creaba una ambigedad que, inevitablemente, llev a confundirlas con el detentador de este epteto, Octavio Augusto. El camino que conduca a la deificacin quedaba allanado. Augusto, y despus de l todos los emperadores, acumularon cargos sacerdotales como el de pontifex maximus y ejercieron el monopolio sobre los auspicios. Como consecuencia, asumieron un poder arbitrario sobre las cuestiones religiosas. As fue como el emperador Tiberio pudo expulsar de Roma a los caldeos o Claudio a los judos. Poco a poco, el emperador se fue convirtiendo en el intermediario natural entre el pueblo romano y los dioses. De hecho, el culto imperial y su acatamiento eran considerados una muestra de civismo. En el calendario litrgico de Roma, la veneracin a los divi ocup un espacio cada vez mayor y desde la oficialidad se proclamaban las virtudes sobrenaturales del emperador.

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Despus de Adriano, el poder de los emperadores se haba hecho tan absoluto y consolidado que los ltimos emperadores podan afirmar su divinidad en vida. Durante la persecucin del cristianismo que tuvo lugar en el Imperio romano, el culto imperial se convirti en un aspecto importante de esa persecucin. Hasta el extremo de que la participacin en dicho culto se convirti en un test de fidelidad, en una forma particularmente agresiva de religin civil. Se esperaba que los ciudadanos leales del Imperio hicieran ofrendas peridicas de incienso al Genius o espritu tutelar, del Emperador, y al hacerlo, reciban un certificado de que de hecho haban demostrado su adhesin a travs del sacrificio. En el panorama religioso politesta, esto signific la introduccin de la idea de una nica divinidad por encima de las dems. El emperador Aureliano, en el siglo III d.C., instaur el culto al Sol Invictus. De esta manera el Sol, al que Aureliano consideraba su protector personal, fue proclamado dios soberano del Imperio romano. Usualmente se deificaba a emperadores muertos. Sin embargo, no siempre es el inmediato predecesor. Por ejemplo, cuando Septimio Severo derroc a Didio Juliano para obtener el poder en el ao 193, organiz la apoteosis de Pertinax, quien haba gobernado antes que Juliano. Esto permiti a Severo presentarse como heredero y sucesor de Pertinax, aunque los dos no estaban emparentados. Tambin poda aplicarse la apoteosis a miembros fallecidos de la familia imperial, por ejemplo las esposas de emperadores como Livia o Faustina e hijos de emperadores como Valerio Rmulo. Para las mujeres reales, adquirir el ttulo de Augusta, slo concedido excepcionalmente, fue generalmente considerado como el paso previo esencial al estatus de divinidad. El culto imperial se abandon cuando Constantino I, que haba adoptado la religin cristiana, se convirti en Emperador. De ah en adelante, las pretensiones religiosas de los emperadores romanos y bizantinos, no se formulaban ms en el sentido de que los emperadores fueran dios padre, sino en trminos de desafiar la

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autoridad de los ms altos lderes religiosos, no seculares de la iglesia, en lo que se llam cesaropapismo. 5. Epgrafe: el carcter atemporal del fenmeno religioso romano. Muchas de las prcticas religiosas de los romanos tienen sus equivalentes en actuaciones cultuales de otras sociedades histricas. Este hecho puede deberse o bien a una influencia directa de unas sobre otras, o a la existencia de unas mismas necesidades que se intentan cubrir con unos comportamientos similares. En el primer supuesto, hablaremos de la dependencia contextual; en el segundo, de carcter atemporal de los fenmenos religiosos romanos. En los apartados anteriores, hemos visto cmo cada uno de los elementos que conforman la religin romana se puede explicar en funcin del contexto en donde se desarrolla. As, cualquier prctica, institucin, sacerdocio o creencia responde a unas coordenadas espaciotemporales sin las que no podra entenderse. Pero por otra parte, ciertas prcticas religiosas concretas, en pequeos detalles casi insignificantes, cuentan con elementos paralelos en otros pueblos y culturas. Estas concomitancias pueden explicarse de varias formas. No se puede negar la intervencin de factores de pervivencia y tradicin, debido a la naturaleza esencialmente conservadora del mbito religioso romano, que no acepta con facilidad rupturas radicales; en otros casos, se puede negar la existencia de esta clase de influencias pese a las similitudes que presentan los rituales de lugares muy distantes tanto geogrfica como histricamente. Si nos trasladamos ahora a un acercamiento emprico, tambin se ha demostrado cmo muchas de las creencias, ritos, instituciones, fiestas sacras y divinidades del mundo romano podan remitirnos a realidades actuales, prximas o lejanas, que nos resultan muy familiares. Por ejemplo, en la esfera de las creencias se dan numerosas conexiones entre el pensamiento religioso romano y otras concepciones religiosas de hoy. Pues, qu base tiene la opinin de que es necesario enterrar a los difuntos para que su espritu descanse 20

y evitar que molesten a los vivos? Y por otro lado, no se comparte actualmente la angustia que nos provoca la presencia de la muerte y la contemplacin de los muertos? Igualmente, en el terreno de los ritos, vemos que tambin se pueden sealar puntos de conexin entre los romanos y nosotros. Se ha sostenido que estos contactos son de ndole antropolgica: la solemnidad que caracteriza a las bodas en el mundo romano responde a la voluntad de asegurar ante la colectividad el carcter legtimo de la futura descendencia. Dentro de los mismos ritos de matrimonio, cmo se explican otros detalles como el de coger a la novia en brazos para evitar que tropiece en el umbral de la puerta, costumbre que todava hoy se conserva? Son simples usos heredados de los romanos o, ms bien, el reflejo de una supersticin arquetpica de naturaleza universal? Tampoco nos debera sorprender algunos de los modos de comunicacin con la divinidad, ni que el marcado ritualismo romano cuente con paralelismos mutatis mutandis con las Letanas del Santo Rosario Y no podra verse, salvando de nuevo las distancias, el culto a los santos como una variante del culto a los numina? En el mbito de las instituciones, son varios los paralelismos que se podran citar: la obligacin de las vestales a mantenerse puras con el voto de castidad que hacen rdenes religiosas, o el uso de la mitra y el bculo como smbolos de poder en la jerarqua eclesistica. Nuestras festividades tambin comparten rasgos con las fiestas de la religin romana. El caso ms significativo es la celebracin de la Natividad coincidiendo con el solsticio de invierno y el nacimiento del Sol Invicto Mitra. Por no ser ms prolijos, citemos finalmente las semejanzas entre algunas representaciones de los dioses romanos y la iconografa cristiana, ya sea de forma consciente o inconsciente. Sea como fuere, ms all de la pervivencia de Roma y de su religin en el mundo y la religiosidad actual, queda claro que, para responder a todos estos interrogantes es fundamental llevar a cabo un correcto anlisis del contexto histrico en donde han tenido lugar estos

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y otros fenmenos, as como el carcter universal de algunos comportamientos religiosos.

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Anexo: Sntesis de la religin romana. Los rasgos dominantes que caracterizan la religin romana son: la desacralizacin de la mitologa indoeuropea, el gran pragmatismo, el conservadurismo, la permeabilidad a la introduccin reglada de cultos forneos y la omnipresencia de la divinidad en todos los mbitos de la vida pblica y privada. En cuanto a las formas de comunicacin con la divinidad, el hombre romano se serva, principalmente, de la plegaria y el himno, la promesa y el voto, la ofrenda, el sacrificio, el banquete sagrado, las artes adivinatorias y otros actos de purificacin, agradecimiento o expiacin. Los ritos de la esfera pblica se centran en tres mbitos de actuacin relacionados con la divisin tripartita de la sociedad en los pueblos indoeuropeos: productivo y reproductivo (Parilia, Lupercalia, Fordicidia, fiesta de Dea Dia); guerrero (actuacin de los salios y los feciales, fiestas de los Equirria, Armilustrium, Tubilustrium, Quinquatrus y October equus); y polticojurdico (culto de Vesta y de los Penates pblicos, juegos, etc.). Todos los aspectos del culto pblico (tiempo, lugar, hombres y dioses) estn codificados y reglamentados. El calendario, elaborado por el Pontfice Mximo, fija claramente todas las ceremonias y festividades, sealando adems, los das hbiles (fastus) y los no hbiles (nefastus). El templo es el espacio sagrado por excelencia, aunque muchos otros lugares podan ser considerados sagrados. Las divinidades

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romanas primitivas reciben el nombre de numina, fuerzas divinas sin forma concreta. Por influencia griega, los dioses romanos adoptan, en parte, una figuracin concreta, a menudo de carcter antropomrfico. Algunas de estas divinidades llegaron a ser objeto de un culto ms extenso. Desde el perodo republicano, y sobre todo durante el Imperio, penetran en Roma nuevos cultos grecoorientales que ofrecan al individuo una salvacin personal y una promesa de inmortalidad. El cuerpo sacerdotal romano se caracteriza por su pluralidad y especializacin de funciones. El jefe mximo de la jerarqua sacerdotal romana es el pontfice. A su alrededor se agrupan el colegio pontifical (rex sacrorum, pontifices, uestalaes, flamines). Existen, adems, colegios sacerdotales dedicados a la adivinacin (augures, haruspices, uiri sacris faciundis, pullarii) y a la organizacin de banquetes (epulones). Por otro lado, haba cofradas religiosas de origen ancestral (luperci, fratres aruales, salii, fetiales). A partir del emperador Augusto se impone el culto imperial o veneracin sagrada de la figura del emperador. El hogar es considerado por los romanos un lugar sagrado, y por tanto cuenta con divinidades que lo protegen: los Lares, los Penates y el Genius. El culto a los espritus de los muertos (Manes, Lemures, Laruae) tiene su razn de ser en tanto en el respeto que merecen, como por el temor que infunden a los vivos. Los romanos tambin celebraban fiestas de signo religioso para celebrar los cambios principales en la vida humana. Son los denominados ritos de paso, que tenan lugar en cuatro perodos de la vida: el nacimiento (dies lustricus), la adolescencia (fiestas de los Liberalia), el matrimonio (diversos ritos de unin) y la muerte (fiestas en honor de los difuntos). Creencias, rituales, instituciones, fiestas y divinidades romanas encuentran elementos paralelos en otras sociedades histricas, y tambin en el mundo actual. Ante esta evidencia, es necesario realizar un anlisis caso por caso que considere la idiosincrasia del contexto histrico y la universalidad de algunos comportamientos religiosos.

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