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La desaparicin de los mezcales artesanales tradicionales

Con dos proyectos simultneos, presentados a la Comisin Federal de Mejora Regulatoria (Cofemer), los productores de tequila, mezcal y bacanora bajo sus denominaciones de origen (DO), pretenden establecer normas legales que, de ser aprobadas, tendran graves consecuencias. El primer proyecto, propuesto por el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI), intenta declarar la palabra agave marca de uso exclusivo de los productores de las DO tequila, mezcal y bacanora. El segundo, presentado por la Secretara de Economa (SE), pretende emitir la norma oficial mexicana (NOM)186 que regulara las especificaciones y la informacin comercial de las bebidas alcohlicas elaboradas a partir de agaves que no estn amparadas por las DO. Los dos proyectos fueron elaborados sin consultar a los afectados y actualmente tienen dictmenes an no finales de la Cofemer. Las medidas propuestas por los proyectos engaaran al consumidor y violaran sus derechos fundamentales. El tequila, el mezcal y el bacanora que se produce en sus DO no son las nicas bebidas elaboradas de agaves. La palabra agave no es un signo distintivo de las bebidas bajo DO. Agave es un trmino cientfico que designa al grupo de plantas que en espaol mexicano llamamos magueyes. Incluye 200 especies. De stas, por lo menos 39 son usadas para elaborar mezcales tradicionales en 24 estados de la Repblica, desde hace por lo menos 400 aos. Mezcal, nombre tradicional de todas estas bebidas, incluyendo al tequila, viene del nhuatl y significa maguey cocido, en clara referencia a que se elaboran a partir de los tallos y bases de las hojas cocidas. La DO mezcal (DOM) slo protege explcitamente a cinco especies en siete estados de la Repblica. Desde sus inicios se plante como una denominacin excluyente. En los otros 17 estados, los productores no pueden llamar comercialmente mezcal a sus mezcales. La NOM-186 pretende obligar a los productores de mezcales tradicionales, que ya injustamente no pueden usar la palabra mezcal, a: 1) Etiquetar sus mezcales como aguardientes o destilados de agavcea, 2) No declarar el contenido de azcares de agave del que estn elaborados, 3) No producir mezcales con las especificaciones tradicionales, que son100 por ciento de agave, sin aadir otros azcares que no sean los que se acumulan lentamente en la planta, y con contenido alcohlico entre 40 y 55 por ciento, sino que los obliga a producir bebidas con especificaciones de menor calidad, que no puedan competir con las de las DO; y an peor, 4) No podrn elaborarlas con agaves cultivados en sus propios territorios, si es que estn dentro de una DO. Aclaremos que el gnero agave, que incluye a todas las especies de magueyes, pertenece, a su vez, a una familia botnica llamada agavaceae, que incluye otros ocho gneros de plantas y a otras 100 especies. As, la NOM-186 obliga a los productores a dar una informacin general en lugar de una especfica. Si su objetivo declarado es normar para dar informacin veraz al consumidor, Por qu no permitir que los productores de mezcal,

fuera de la DO, informen al consumidor de qu especie de agave lo elaboraron y el porcentaje de azcares de agave que usaron? Con estas medidas, el consumidor no podra comparar objetivamente la calidad de los mezcales artesanales con los de las DO, y no podra tomar una decisin informada de compra. Esto se agudiza porque la NOM de tequila no obliga a que los tequilas mixtos informen explcitamente al consumidor que estn hechos slo con 51 por ciento de azcares de agaves, ni a que declaren la materia prima de donde proviene el otro 49 por ciento del alcohol. As, por ejemplo, un mezcal 100 por ciento de agave inaequidens de Michoacn, o un mezcal 100 por ciento de agave angustifolia de Jalisco, elaborados bajo centenarias normas tradicionales, llegaran al consumidor (si los dejaran producirlo), con la etiqueta Destilado de agavcea y sin especificacin del porcentaje de azcares de agave que contiene. El consumidor no podra saber que son bebidas de calidad muy superior a un tequila mixto o tequila-ron. Adems de violar los derechos del consumidor, esto significara, claramente, una fuerte barrera a la comercializacin de los mezcales artesanales, excluyendo, hasta su desaparicin, a cientos de productores de mezcales artesanales tradicionales del mercado de las bebidas alcohlicas. Por si eso fuera poco, la pretensin de la NOM-186 de que no puedan elaborarse mezcales tradicionales con agaves cultivados en sus propios territorios, si es que estn dentro de una DO, llevara, definitivamente, a su desaparicin. Esto significa, por ejemplo, que productores de mezcales tradicionales de Jalisco y Michoacn, que estn en la DO tequila pero no en la DOM, ya no podrn cultivar las alrededor de 10 especies (diferentes de agave tequilana var. azul), con las que han elaborado mezcales por 400 aos, y desaparecern decenas de variedades agronmicas que han seleccionado, eliminndose la tradicin y el germoplasma de los que surgi el mismsimo tequila. En opinin de la Comisin Federal de Competencia (Cofeco), las medidas propuestas por el IMPI y la SE representan ventajas exclusivas en favor de los productores de las DO que resultaran contrarias al proceso de competencia y libre concurrencia en el mercado. Estamos hablando de dejar sin fuentes de trabajo a cientos de productores de municipios de alta marginacin y alto ndice de emigracin. Los proyectos destruyen parte del patrimonio biolgico y cultural de los mexicanos. Los mezcales artesanales son parte de nuestra cultura alimentaria tradicional. La evidencia cientfica indica que en Mxico nos hemos alimentado de cabezas de agaves desde hace 11 mil aos. Con base en esa tradicin, desarrollamos mieles y bebidas fermentadas de los jugos de sus cabezas, y a partir de ah, desarrollamos la destilacin de los fermentos, naciendo la tradicin de los mezcales. Algunas variantes son silvestres, y muchas de ellas han sido cultivadas y diferenciadas por la milenaria seleccin humana de diversos pueblos nativos de Mxico. El Convenio sobre Diversidad Biolgica que Mxico firm nos obliga a conservarlos.

NOM 186 marginara a cientos de productores de mezcales artesanales del pas

Cientos de productores de mezcales artesanales del pas que no forman parte de las regiones que cuentan con denominacin de origen del tequila, el mezcal y el bacanora, quedaran marginados de la Norma Oficial Mexicana 186, que pretende declarar a la marca Agave de uso exclusivo de una parte de los estados de Jalisco, Michoacn, Tamaulipas, Sonora, Oaxaca, Guanajuato y los estados completos de Guerrero, Durango, Zacatecas y San Luis Potos, as lo advirtieron organizaciones acadmicas y ambientalistas. Dicha norma elaborada por las industrias con denominacin de origen de esas bebidas, prohibira a los productores de 22 estados de la Repblica que tambin las elaboran, usar en sus presentaciones dicha marca y los obligara a decir que slo son licor de agavaceae, an cuando sean de buena calidad, declar Catarina IIIsley, del grupo de estudios ambientalistas. Tiene prohibido decir que es agave, solamente dice aguardiente de agavaceae, entonces el consumidor se va a ir por el tequila que no es cien por ciento, en la percepcin se est buscando que tengan, que haya barreras para el comercio de estos productos.