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Estacin meteorolgica

Vista exterior de la proteccin utilizada para los instrumentos de medicin.

Examinando un anemgrafo de una estacin meteo automtica. Una estacin meteorolgica es una instalacin destinada a medir y registrar regularmente diversas variables meteorolgicas. Estos datos se utilizan tanto para la elaboracin de predicciones meteorolgicas a partir de modelos numricos como para estudios climticos.

Instrumentos y variables medidas Los instrumentos comunes y variables que se miden en una estacin meteorolgica incluyen:

Termmetro, medida de temperaturas, en diversas horas del da. Termmetros de subsuelo (geotermmetros), para medir la temperatura a 5, 10, 20, 50 y 100 cm de profundidad. Termmetro de mnima junto al suelo, mide la temperatura mnima a una distancia de 15 cm sobre el suelo. Termgrafo, registra automticamente las fluctuaciones de la temperatura. Barmetro, medida de presin atmosfrica en superficie. Pluvimetro, medida de la cantidad de precipitacin. Psicrmetro o higrmetro, medida de la humedad relativa del aire y la temperatura del punto de roco. Piranmetro, medida de la radiacin solar global (directa + difusa). Heligrafo, medida de las horas de luz solar. Anemmetro, medida de la velocidad del viento y veleta para registrar su direccin. Veleta, que indica la direccin del viento. Nefobasmetro, medida de la altura de las nubes, pero slo en el punto donde ste se encuentre colocado.

La mayor parte de las estaciones meteorolgicas estn automatizadas (E.M.A.) requiriendo un mantenimiento ocasional. Adems, existen observatorios meteorolgicos sinpticos, que s cuentan con personal (observadores de meteorologa), de forma que adems de los datos anteriormente sealados se pueden recoger aquellos relativos a nubes (cantidad, altura, tipo), visibilidad y tiempo presente y pasado. La recogida de estos datos se denomina observacin sinptica.

Para la medida de variables en mares y ocanos se utilizan sistemas especiales dispuestos en boyas meteorolgicas. Otras instalaciones meteorolgicas menos comunes disponen de instrumental de sondeo remoto como radar meteorolgico para medir la turbulencia atmosfrica y la actividad de tormentas, perfiladores de viento y sistemas acsticos de sondeo de la estructura vertical de temperaturas. Alternativamente, estas y otras variables pueden obtenerse mediante el uso de globos sonda. En todo caso la distribucin irregular de estaciones meteorolgicas y la falta de ellas en grandes regiones, como mares y desiertos, dificulta la introduccin de los datos en modelos meteorolgicos y complica las predicciones de mayor alcance temporal.

Termmetro

Termmetro clnico de cristal.

Termmetro clnico digital.

Un termgrafo, este aparato es capaz de medir y registrar las variaciones de temperatura. El termmetro (del griego (termo) el cul significa "caliente" y metro, "medir") es un instrumento de medicin de temperatura. Desde

su invencin ha evolucionado mucho, principalmente a partir del desarrollo de los termmetros electrnicos digitales. Inicialmente se fabricaron aprovechando el fenmeno de la dilatacin, por lo que se prefera el uso de materiales con elevado coeficiente de dilatacin, de modo que, al aumentar la temperatura, su estiramiento era fcilmente visible. El metal base que se utilizaba en este tipo de termmetros ha sido el mercurio, encerrado en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada. El creador del primer termoscopio fue Galileo Galilei; ste podra considerarse el predecesor del termmetro. Consista en un tubo de vidrio terminado en una esfera cerrada; el extremo abierto se sumerga boca abajo dentro de una mezcla de alcohol y agua, mientras la esfera quedaba en la parte superior. Al calentar el lquido, ste suba por el tubo. La incorporacin, entre 1611 y 1613, de una escala numrica al instrumento de Galileo se atribuye tanto a Francesco Sagredo1 como a Santorio Santorio,2 aunque es aceptada la autora de ste ltimo en la aparicin del termmetro. En Espaa se prohibi la fabricacin de termmetros de mercurio en julio de 2007, por su efecto contaminante. En Argentina y Ecuador, los termmetros de mercurio siguen siendo ampliamente utilizados por la poblacin. No as en hospitales y centros de salud donde por regla general se utilizan termmetros digitales.

Escalas de temperatura La escala ms usada en la mayora de los pases del mundo es la centgrada (C), tambin llamada Celsius desde 1948, en honor a Anders Celsius (1701-1744). En esta escala, el cero (0 C) y los cien

(100 C) grados corresponden respectivamente a los puntos de congelacin y de ebullicin del agua, ambos a la presin de 1 atmsfera. Otras escalas termomtricas son:

Fahrenheit (F), propuesta por Daniel Gabriel Fahrenheit en la revista Philosophical Transactions (Londres, 33, 78, 1724). El grado Fahrenheit es la unidad de temperatura en el sistema anglosajn de unidades, utilizado principalmente en Estados Unidos. Su relacin con la escala Celsius es: F = C 9/5 + 32 ; C = (F 32) 5/9

Raumur (R), actualmente en desuso. Se debe a Ren-Antoine Ferchault 5/4 de Raumur (1683-1757). Su relacin con la escala Celsius es: R = C 4/5 ; C = R

Kelvin (TK) o temperatura absoluta, es la escala de temperatura del Sistema Internacional de Unidades. Aunque la magnitud de una unidad Kelvin (K) coincide con un grado Celsius (C), el cero absoluto se encuentra a -273,15 C y es inalcanzable segn el tercer principio de la termodinmica. Su relacin con la escala Celsius es: TK = C + 273,15

Tipos de termmetros

Termmetro digital de exteriores.

Termmetro de gas a volumen constante.

Termmetro de mercurio: es un tubo de vidrio sellado que contiene mercurio, cuyo volumen cambia con la temperatura de manera uniforme. Este cambio de volumen se visualiza en una escala graduada. El termmetro de mercurio fue inventado por Fahrenheit en el ao 1714.

Pirmetros:

termmetros

para

altas

temperaturas,

son

utilizados en fundiciones, fbricas de vidrio, hornos para coccin de cermica etc.. Existen varios tipos segn su principio de funcionamiento:3
o

Pirmetro ptico: se fundamentan en la ley de Wien de distribucin de la radiacin trmica, segn la cual, el color de la radiacin vara con la temperatura. El color de la radiacin de la superficie a medir se compara con el color emitido por un filamento que se ajusta con un reostato calibrado. Se utilizan para medir temperaturas elevadas, desde 700 C hasta 3.200 C, a las cuales se irradia

suficiente energa en el espectro visible para permitir la medicin ptica.


o

Pirmetro de radiacin total: se fundamentan en la ley de Stefan-Boltzmann, segn la cual, la intensidad de energa emitida por un cuerpo negro es proporcional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta. Pirmetro de infrarrojos: captan la radiacin infrarroja, filtrada por una lente, mediante un sensor fotorresistivo, dando lugar a una corriente elctrica a partir de la cual un circuito electrnico calcula la temperatura. Pueden medir desde temperaturas inferiores a 0 C hasta valores superiores a 2.000 C.

Pirmetro fotoelctrico: se basan en el efecto fotoelctrico, por el cual se liberan electrones de semiconductores cristalinos cuando incide sobre ellos la radiacin trmica.

Termmetro de lmina bimetlica: Formado por dos lminas de metales de coeficientes de dilatacin muy distintos y arrollados dejando el coeficiente ms alto en el interior. Se utiliza sobre todo como sensor de temperatura en el termohigrgrafo.

Termmetro de gas: Pueden ser a presin constante o a volumen constante. Este tipo de termmetros son muy exactos y generalmente son utilizados para la calibracin de otros termmetros.

Termmetro de resistencia: consiste en un alambre de algn metal (como el platino) cuya resistencia elctrica cambia cuando varia la temperatura.

Termopar: un termopar o termocupla es un dispositivo utilizado para medir temperaturas basado en la fuerza electromotriz que se genera al calentar la soldadura de dos metales distintos.

Termistor: es un dispositivo que vara su resistencia elctrica en funcin de la temperatura. Algunos termmetros hacen uso de circuitos integrados que contienen un termistor, como el LM35.

Termmetros digitales: son aquellos que, valindose de dispositivos transductores como los mencionados, utilizan luego circuitos electrnicos para convertir en nmeros las pequeas variaciones de tensin obtenidas, mostrando finalmente la temperatura en un visualizador

Barmetro

Dibujo esquemtico de un barmetro. Un barmetro es un instrumento que mide la presin atmosfrica. La presin atmosfrica es el peso por unidad de superficie ejercida por la atmsfera.

Funcionamiento general Los primeros barmetros estaban formados por una columna de lquido encerrada en un tubo cuya parte superior est cerrada. El peso de la columna de lquido compensa exactamente el peso de la atmsfera.

Historia Los primeros barmetros fueron realizados por el fsico y matemtico italiano Evangelista Torricelli en el siglo XVII. La presin atmosfrica equivale a la altura de una columna de agua de unos 10 m de altura. En los barmetros de mercurio, cuya densidad es 13.6 veces mayor que la del agua, la columna de mercurio sostenida por la presin atmosfrica al nivel del mar en un da despejado es de aproximadamente unos 760 mm.

Los barmetros son instrumentos fundamentales para saber el estado de la atmsfera y realizar predicciones meteorolgicas. Las altas presiones se corresponden con regiones sin precipitaciones, mientras que las bajas presiones son indicadores de regiones de tormentas y borrascas.

Unidades del barmetro La unidad de medida de la presin atmosfrica que suelen marcar los barmetros se llama hectopascal, de abreviacin hPa. Esta unidad significa: hecto: cien; pascales:unidad de medida de presin. El barmetro de mercurio, determina en muchas ocasiones la unidad de medicin, la cual es denominada como "pulgadas de mercurio" o "milmetros de mercurio" (mtodo abreviado mmHg). Una presin de 1 mmHg es 1 torr (por Torricelli).

Pluvimetro

Vista exterior de un pluvimetro. El pluvimetro es un instrumento que se emplea en las estaciones meteorolgicas para la recogida y medicin de la precipitacin. La cantidad de agua cada se expresa en milmetros de altura. El diseo bsico de un pluvimetro consiste en una abertura superior (de rea conocida) de entrada de agua al recipiente, que luego es dirigida a travs de un embudo hacia un colector donde se recoge y puede medirse visualmente con una regla graduada o mediante el peso del agua depositada. Normalmente la lectura se realiza cada 12 horas. Un litro cado en un metro cuadrado alcanzara una altura de 1 milmetro. Para la medida de nieve se considera que el espesor de nieve equivale aproximadamente a diez veces el equivalente de agua. Hasta hace unos 10-20 aos los pluvimetros en realidad no podan registrar la evolucin temporal de la lluvia y se revisaban dos veces al da. A diferencia del pluvigrafo que es un instrumento que podra, por medio de un sistema de grabacin mecnica, registrar grficamente la cantidad de lluvia en un cierto intervalo de tiempo (diario, semanal, etc.) en una tira especial de papel cuadriculado. Con estas herramientas era posible alcanzar resoluciones temporales del orden de cinco minutos, aunque en la mayora de los casos la resolucin utilizada fue del orden de media hora. Obviamente, la grabacin de un evento de lluvia con este sistema incluye una serie de problemas de mantenimiento, la fiabilidad de los instrumentos, lectura y discusin de los datos que deben hacerse a mano de todos modos es controvertible. Con el desarrollo de la electrnica primero, y del ordenador luego, los pluvigrafos evolucionaron sensiblemente, al pasar de una registracin mecnica a los dispositivos electrnicos con la capacidad de almacenar datos digitales. Hoy en da la distincin entre dos tipos de instrumentos ha prcticamente desaparecido y slo tiene sentido cuando se considera a los antiguos instrumentos, que no

tienen

una

capacidad

de

grabacin,

para

la

medicin

de

la

precipitacin de 24 horas. Estos instrumentos se encuentran generalmente entre los de una estacin meteorolgica comn. En todos los casos, es muy importante que sea instalado en un espacio abierto, libre de obstculos. Los datos recibidos de las estaciones de lluvia son recogidos y clasificados en los registros hidrolgicos

Psicrmetro

Psicrmetro de Asmann de circulacin forzada. Un psicrmetro (del griego "hmedo" y "medida") es un aparato utilizado en meteorologa para medir la humedad relativa o contenido de vapor de agua en el aire. Es distinto de los higrmetros domsticos.

Funcionamiento Los psicrmetros constan de un termmetro de bulbo hmedo y un termmetro de bulbo seco. La humedad relativa del aire se calcula a partir de la diferencia de temperatura entre ambos aparatos. El hmedo es sensible a la evaporacin de agua, y debido al enfriamiento que produce la evaporacin, medir una temperatura inferior. Si hay poca diferencia entre una y otra temperatura, hay poca evaporacin, lo cual indica que la humedad relativa es alta. Si hay mucha diferencia, hay mucha evaporacin, lo cual indica que la humedad relativa es baja.

Una tabla nos puede proporcionar el dato exacto de humedad relativa, expresada como un porcentaje con respecto a la saturacin. Conociendo la temperatura y la humedad relativa, podemos calcular tambin el punto de roco o temperatura a la que se producir la condensacin del vapor de agua. Es importante, para el correcto funcionamiento del psicrmetro, que este se instale aislado de vientos fuertes y de la luz solar directa.

Psicrmetro giratorio, tambin llamado de honda o de eslinga.

Piranmetro

Fotografa de un piranmetro, mostrando sus componentes principales: cpula de cristal, cuerpo metlico, sensor negro, nivel y cable. Dimensiones: diametro de la cpula 20 mm. La foto muestra el modelo LP02.

Fotografa de un piranmetro. Diametro de la cpula 40 mm. La foto muestra el modelo SR11. Un piranmetro (tambin llamado solarmetro y actinmetro) es un instrumento meteorolgico utilizado para medir de manera muy precisa la radiacin solar incidente sobre la superficie de la tierra. Se trata de un sensor diseado para medir la densidad del flujo de radiacin solar (kilovatios por metro cuadrado) en un campo de 180 grados.

Datos generales Generalmente se utilizan tres medidas de radiacin: semiesfrica total, difusa y directa. Para las medidas de radiacin difusa y semiesfrica la radiacin directa se suprime utilizando un disco parasol. El principio fsico utilizado generalmente en la medida es un termopar sobre el que incide la radiacin a travs de dos cpulas semiesfricas de vidrio. Las medidas se expresan en kW/m. Piranmetro Trmico Un ejemplo de piranmetro es el de Kipp y Zonen, que se constituye por una pila termoelctrica contenida en un alojamiento con dos hemiesferas de cristal. La pila termoelctrica est constituida por una serie de termopares colocados horizontalmente, cuyos extremos estn soldados con unas barras de cobre verticales solidarias a una placa de latn maciza. El conjunto est pintado con un barniz negro, para absorber la radiacin. El flujo de calor originado por la radiacin se transmite a la termopila, generndose una tensin elctrica proporcional a la diferencia de temperatura entre los metales de los termopares. Para medir la radiacin difusa es necesario tapar el sensor de radiacin directa mediante una pantalla parasol, midiendo la irradiancia solar difusa (piranmetro de difusa). Una variante es el perheligrafo, un pirhelimetro dotado de un dispositivo registrador.

Detalles tcnicos

Sus componentes principales son:(1) Circuito impreso (2) Sensor o termopila (3) Cpula de cristal (4) Cuerpo de metal (5) Abrazadera del cable (6) Cable elctrico de salida de seal (7) Tornillo de nivelado (8) Base de goma (9) Cpsula (10) Bornes de conexin para los cables (11) Nivel El espectro de la radiacin solar se extiende entre 300 y 2800 nm. Esto indica que un piranmetro debe cubrir ese espectro con una sensibilidad lo ms plana posible. Para medir la radiacin solar, se requiere que la respuesta al flujo de radiacin vare con el coseno del ngulo de incidencia. Por ejemplo, mxima respuesta cuando el flujo incide perpendicularmente sobre el sensor (0 grados), respuesta nula cuando el Sol est en el horizonte (90 grados) o valores intermedios de respuesta, cuando el ngulo de incidencia est entre los anteriores.

La termopila, formada por sectores blancos y negros, es capaz de absorber la radiacin solar en un rango entre los 300 y los 50000 nm. y tiene una respuesta casi perfecta al coseno del ngulo de incidencia.

La cpula de cristal limita la respuesta al rango de 300 a 2800 nm. preservando un campo de visin de 180 grados. Otra funcin de la cpula es la de proteger la termopila de la conveccin.

Las bandas negras del sensor (termopila) absorben la radiacin solar que se transforma en calor. Este calor fluye atravesando los

sensores hacia el cuerpo del piranmetro, proporcionando una seal elctrica proporcional a la radiacin incidente. Piranmetro Fotovoltaico Otro tipo de piranmetros son los fotovoltaicos. En ellos, el principio de funcionamiento no es trmico como en el caso anterior; sino que tiene como fundamento el efecto fotoelctrico. La radiacin incide sobre un fotodiodo que es capaz de diferenciar el espectro solar por la frecuencia de la onda electromagntica, y de ese modo, mediante la lectura de voltaje, conocer los datos de radiacin. Dada su naturaleza, en este tipo de piranmetros es posible adosar filtros de ciertas bandas del espectro solar, por medio de algn domo de vidrio impregnado con el filtro deseado. Por otro lado, son ms sensibles a pequeas irregularidades y cambios debido a que no tienen la inercia trmica que s tienen los trmicos.

Heligrafo (meteorologa)
El heligrafo es un aparato meteorolgico que mide la duracin de la insolacin diaria.

La duracin de la insolacin se halla concentrando los rayos solares sobre una banda de cartulina teida de azul que se quema en el punto en que se forma la imagen del sol. Se utiliza como focalizador una esfera de cristal, de forma que no es necesario mover este foco constantemente debido al movimiento aparente del sol a lo largo del da y del estacionario. La banda se fija por medio de ranuras a un soporte curvo y concntrico con la esfera y tiene impresa una escala de 30 minutos. Si el sol luce durante todo el da sobre la banda se forma una traza carbonizada continua y la duracin de la insolacin se determina midiendo la longitud de la traza carbonizada. Si el sol brilla de forma discontinua, dicha traza es intermitente. En este caso, la insolacin se determina sumando la longitud de las trazas resultantes. Bandas Segn la poca del ao se utilizan tres tipos distintos de bandas, para el hemisferio norte:

a) Desde comienzos de marzo hasta mediados de abril y desde comienzos de septiembre hasta mediados de octubre (alrededor de cada equinoccio) se utilizan bandas rectas. Son llamadas bandas equinocciales y se acoplan a las ranuras centrales del soporte. b) Desde octubre hasta fin de febrero se utilizan bandas curvadas cortas, que se colocan en las ranuras superiores. c) El resto del ao, de abril hasta agosto, se usan bandas curvadas medianas, colocadas entre las ranuras inferiores. En el hemisferio sur se invierte el uso de las bandas en los perodos definidos arriba

Anemmetro

Anemmetro de molinete. El anemmetro es un aparato meteorolgico que se usa para la prediccin del tiempo y, especficamente, para medir la velocidad del viento. As mismo es uno de los instrumentos de vuelo bsico en el vuelo de aeronaves ms pesadas que el aire. En meteorologa, se usan principalmente los anemmetros de

cazoletas o de molinete, especie de diminuto molino cuyas tres aspas se hallan constituidas por cazoletas sobre las cuales acta la fuerza del viento; el nmero de vueltas puede ser ledo directamente en un contador o registrado sobre una banda de papel (anemograma), en cuyo caso el aparato se denomina anemgrafo. Aunque tambin los hay de tipo electrnicos. Para medir los cambios repentinos de la velocidad del viento, especialmente en las turbulencias, se recurre al anemmetro de filamento caliente, que consiste en un hilo de platino o nquel

calentado elctricamente: la accin del viento tiene por efecto enfriarlo y hace variar as su resistencia; por consiguiente, la corriente que atraviesa el hilo es proporcional a la velocidad del viento.

Veleta

Una imagen CGI representando una antigua estacin meteo. Una veleta es un dispositivo giratorio que consta de una placa que gira libremente, un sealador que indica la direccin del viento y una cruz horizontal que indica los puntos cardinales.elevapuede ser muy variado (figuras de animales, antropomorfas, etc). De esta ingeniosa idea tomaron sin duda origen nuestras veletas o giraldillas en forma de cometa, de gallo, etc. Antiguamente,era en forma de estatuas destinadas a conocer la direccin de los vientos.

Nefobasmetro

Cielmetro laser. Un nefobasmetro o proyector de techo de nubes1 (tambin llamado ceilmetro o cielmetro por influencia del ingls ceilometer) es un aparato que usa un lser u otra fuente luminosa para determinar la altura de la base de nubes. Los nefobasmetros tambin tienen aplicacin para medir concentraciones de aerosoles dentro de la atmsfera tales como materias slidas finas contaminantes.

Nefobasmetro ptico de tambor

Este instrumento usa la triangulacin para determinar la altura de un foco de luz proyectado hacia la base de la nube. Esencialmente es un proyector rotativo, un detector, y un registrador. El proyector emite un haz intenso de luz hacia el cielo a un ngulo que varia con la rotacin. El detector, est localizado a una distancia fija del proyector, y usa una clula fotoelctrica apuntando verticalmente. Cuando detecta retornos de luz proyectada desde la base de la nube, el instrumento registra el ngulo y por clculo se da la altura de nubes. Nefobasmetro laser Consiste en un lser apuntando verticalmente, y un receptor en el mismo lugar. Determina la altura nubosa midiendo el tiempo ( la atmsfera, reingrese al aparato. ) requerido para que un pulso de luz rebotado en los aerosoles dentro de

donde c es la velocidad de la luz en el aire. Generalmente, el tamao de las partculas en cuestin son similares en tamao a la longitud de onda del lser. Esta situacin opera con la teora de Lorenz-Mie. Para propsitos de determinar la base nubosa, debe tenerse en cuenta que el nefobasmetro captura cualquier partcula en el aire (polvo, precipitaciones, humo, etc.), dando falsas lecturas ocasionales. Como ejemplo, dependiendo del umbral empleado, unos cristales de hielo en cada pueden causar que el nefobasmetro d una altura de nube de cero, aunque el cielo est despejado. Usando esas ltimas propiedades, los nefobasmetros tienen otros usos. As como el instrumento anota cualquier retorno, es posible localizar capas apenas perceptibles, adicionalmente a la base nubosa, por observacin al patrn completo de la energa de retorno. Ms an, la tasa a la cual ocurre la difusin puede registrase en la parte de

retorno disminuda al nefobasmetro en atmsfera difana, dando el coeficiente de extincin de la seal luminosa. Usndolo as puede obtenerse la visibilidad vertical y la posible concentracin de polucionantes del aire. Esto ha sido desarrollado en investigaciones y ya se aplica operacionalmente.

Isoyeta

Mapa de Mal que muestra las isoyectas con los mm de agua cados en cada regin. La isoyeta es una isolnea que une los puntos, en un plano cartogrfico, que presentan la misma precipitacin en la unidad de tiempo considerada. As, para una misma rea, se puede disear un gran nmero de planos con isoyetas; como ejemplos, las isoyetas de la precipitacin media de largo periodo del mes de enero, de febrero, etc., o las isoyetas de las precipitaciones anuales.

Isoterma

Isotermas de las temperaturas a 2 metros del suelo en Europa en la maana de fro extremo del 19 de diciembre de 1879. La isoterma es una curva que une los puntos, en un plano cartogrfico, que presentan las mismas temperaturas en la unidad de tiempo considerada. As, para una misma rea, se pueden disear un gran nmero de planos con isotermas, por ejemplo: Isotermas de la temperatura media de largo periodo del mes de enero, de febrero, etc., o las isotermas de las temperaturas medias anuales.

Isobara

Isobaras. Una isobara o isbara es un isgrama de presin, es decir, una curva de igual o constante presin en un grfico, trazado o mapa sirve para ver con precisin los mapas del tiempo. Salvo posibles casos especiales, las isobaras se refieren exclusivamente a lneas que unen en un mapa los puntos de igual presin atmosfrica, que se mide en bares, por lo que constituye un trmino meteorolgico. Las isobaras de un mapa meteorolgico dan informacin acerca de la fuerza del viento y la direccin de este en una zona determinada.