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FLOTACIN

La mayora de la produccin mundial de plomo se origina del tratamiento en el horno de soplo y sinterizacin de concentrado de Galena (illinois). El polvo rico en plomo y emisiones de gases emanados de las plantas persistentes, y la dilucin de gases de SO2 es un problema de gran dificultad y los procesos anticontaminantes son costosos. Hay algunas razones para que el cambio de tecnologa sea necesario. La primera es el crecimiento de las restricciones sobre la descarga de los desechos gaseosos, slidos y lquidos de las plantas metalrgicas. La segunda es necesario el uso de menas las cuales no pueden ser tratadas por los procesos usados convencionalmente en el presente. Por lo anterior se pretende obtener una va alterna basada en las soluciones efectivas.

MARCO TEORICO:

Este mtodo de separacin llamado flotacin, el cual es utilizado ampliamente en el enriquecimiento de minerales y otros procesos de separacin. Este mtodo involucra fenmenos variados entre los cuales existe uno de primera importancia en cuanto a los resultados: la hidrofobacin de una superficie por adsorcin de sustancias surfactantes. Primero y para fijar las ideas conviene explicar brevemente el proceso se separacin por flotacin. El caso tpico consiste en separar un mineral valioso, por ejemplo un sulfuro de plomo de tipo GALENA, del aluminio-silicato que lo acompaan referidos como tierra o ganga en trminos metalrgicos. MATERIALES: 2 bandejas de aluminio 700g de galena (que haya pasado por el proceso de chancado y molienda) Unos 100 g d cal disuelta en agua (colector) Unas gotas de espumante Z11

PROCEDIMIENTO: Despus de moler el mineral se tiene un polvo que contiene partculas de galena y partculas de ganga; se desea separarlas mediante un proceso fsico, ya que un ataque qumico resultara muy costoso. Para eso se usa el hecho de que la superficie de las partculas de galena es diferente de aquella de las partculas de ganga. En efecto, la galena puede cubrirse con sustancias hidrofobantes mientras que la ganga permanece mojable al agua.

Se mezcla por lo tanto el polvo mineral con agua que contiene las sustancias hidrofobantes de la galena, llamadas colectores y se mantiene agitada la dispersin slido-lquido. Conjuntamente se hace pasar a travs de esta dispersin un flujo de burbujas de gas, a menudo aire. Las partculas hidrofobadas de galena se "pegan" a las burbujas de aire, las cuales las arrastran en su movimiento ascendente, mientras que las partculas de ganga permanecen en la dispersin slidolquido. Las burbujas cargadas de partculas de galena terminan por formar una espuma que se recoge por un vertedero. Una vez rota la espuma y secado el mineral se comprueba que las partculas flotadas contienen un fuerte porcentaje en galena.

As se separa la galena de su ganga por flotacin. Este ejemplo permite entender las diferentes etapas involucradas y muestra los fenmenos elementales que se discutirn ms adelante. Por el momento, examinaremos la importancia prctica y el alcance del mtodo.