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Los Procesos Geolgicos

El ciclo geolgico
A lo largo de la historia de la Tierra, la corteza ha estado sometida a transformaciones continuas, consecuencia de la accin de los agentes geolgicos, tanto internos como externos, que son los elementos que con su actividad producen cambios en el relieve terrestre. Los procesos geolgicos internos tienen su principal origen en el calor interno del planeta, considerndose constructivos, al ser los responsables de la formacin del relieve. La manifestacin de los agentes internos se realiza en forma de movimientos lentos (orognicos) o bruscos (sesmos y volcanes), que asimismo darn origen a la formacin de nuevos minerales y rocas. Los procesos geolgicos externos se deben a la actuacin de los agentes externos (atmsfera, agua, viento), teniendo su origen en el calentamiento provocado por la radiacin solar y en la fuerza de la gravedad. El ciclo geolgico integra ambos procesos, que se realizan de forma ininterrumpida y simultnea, en tres fases: Orognesis o formacin de nuevas cadena montaosas. Gliptognesis, que es la destruccin del relieve, debida a los agentes externos. Litognesis, que es la formacin de nuevos materiales a partir de los ya existentes (rocas sedimentarias) y de otros que se incorporan desde el interior (rocas magmticas y metamrficas).

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Los Procesos Geolgicos

Geodinmica interna
La teora de la Tectnica global o de placas supuso un hito fundamental en el estudio de la dinmica del planeta Tierra, siendo capaz de explicar de manera integrada una variedad de fenmenos sin aparente relacin entre s, tales como el vulcanismo, los sesmos o el movimiento de los continentes. Por ello, el estudio de los procesos geolgicos internos girar en torno a la tectnica de placas, conociendo su identidad, as como los procesos que se producen en sus mrgenes, a los que estn ntimamente asociados fenmenos como los terremotos o el vulcanismo. Una placa tectnica es una porcin de litosfera (corteza ms parte superior del manto), cuyos lmites poseen una intensa actividad ssmica y volcnica. Encontramos tres tipos de bordes: constructivos, destructivos y pasivos, como veremos a continuacin.

Para saber ms: 1. Placas litosfricas En este artculo podrs profundizar sobre el concepto de placa litosfrica. En l encontrars informacin sobre los lmites de dichas placas y su evolucin, asi mismo hallars informacin referente al ciclo de Wilson, el cual detalla las diferentes etapas de la evolucin en el tiempo de las placas tectnicas. Lee dicho artculo y realiza las actividades en l reflejadas. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural1I/contenido3.htm [versin en cach]

2. Placas tectnicas En el presente artculo encontrars informacin sobre la teora de las Placas Tectnicas, profundizando sobre la interaccin entre dichas placas, las influencias de los fenmenos geolgicos y su disposicin actual. http://www.angelfire.com/nt/terremotosPlacas/ [versin en cach]

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Bordes constructivos
Son las dorsales ocenicas, donde se separan las placas y generan nueva litosfera. Un ejemplo sera la dorsal centroatlntica. Los bordes constructivos son zonas de intensa actividad ssmica y elevadas temperaturas, debidas a corrientes ascendentes de magma, en el interior del manto. Se identifican con las dorsales, que se inician cuando se rompe la litosfera, siendo los lugares donde se genera corteza ocenica, denominndose rift al valle que aparece en el eje de la dorsal, con importante volcanismo y emisin de gases a elevadas temperaturas.

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Bordes destructivos
Son las fosas ocenicas, debidas al choque de dos placas y la subduccin de una debajo de la otra, destruyndose la litosfera. La Fosa de las Marianas tiene ms de 11.000 metros de profundidad. El crecimiento de la corteza en las dorsales va a generar tensiones en otros lugares de la litosfera, produciendo fuerzas de compresin que provocan su fractura, originndose las fosas ocenicas. En ellas la corteza ocenica subduce, es decir, se hunde en el manto junto con parte de los sedimentos acumulados.

La subduccin de una placa bajo la otra se inicia con el choque de dos placas ocenicas, producindose una fusin parcial acompaada de sesmos y volcanismo, que da origen a arcos de islas volcnicas, como el archipilago japons. Si el empuje contina, choca la placa ocenica con una continental, originado cordilleras de borde continental (orgenos de tipo andino). El proceso culminante es el choque de dos placas continentales, cerrndose el ocano y formndose orgenos de colisin o de tipo alpino, como el Himalaya, los Alpes o los Pirineos.

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Bordes pasivos
Son lmites de placas donde la litosfera no se crea ni se destruye, sino que se produce un movimiento horizontal paralelo al lmite de placas, originndose un roce que genera sesmos. Ejemplos de este tipo de bordes son las fallas transformantes de las dorsales ocenicas y la falla de San Andrs, en California.

Teora de la Tectnica de placas


La teora de la Tectnica Global o de placas surge a finales de los aos sesenta, suponiendo la culminacin de los estudios iniciados por Wegener, que a principios del siglo XX, en su teora de la Deriva Continental, plante la hiptesis de que los actuales continentes se originan tras la fragmentacin de un supercontinente al que llam Pangea. Algunas de las pruebas en las que se bas fueron: 1. Geogrficas y geolgicas. Se apreciaba una coincidencia entre las costas de frica y Sudamrica, con las mismas estructuras geolgicas y rocas, como ocurre con las minas de diamantes en Brasil y Sudfrica. 2. Paleontolgicas. Son idnticos los fsiles de la flora y la fauna de continentes tan alejados como Australia y Sudamrica. 3. Paleoclimticas. Aparecen depsitos glaciares de la misma poca en la Patagonia y la India, o depsitos de carbn en Europa y Norteamrica. A partir de esas pruebas se poda reconstruir la evolucin de la corteza, desde la posicin de Pangea, hace 200 millones de aos, hasta la actualidad. Sin embargo, esta teora fue desechada, ya que no se poda explicar el mecanismo por el que se movan los continentes.

A principios de los aos sesenta, se pone de manifiesto la expansin de los fondos ocenicos, debido al material que sale de interior a travs de las dorsales ocenicas, lo cual provoca la separacin de los continentes. De acuerdo con datos aportados por la tecnologa actual, se admite que la corteza terrestre est fragmentada en placas tectnicas, las cuales se desplazan pasivamente gracias a las corrientes de conveccin que se producen en el interior del manto terrestre, de manera que en las zonas donde

dichas corrientes ascienden se generan dorsales. La entrada de litosfera fra en las zonas de subduccin genera corrientes descendentes, siendo el propio peso de la masa hundida el que arrastra tras de s al resto de la placa.

Para saber ms: Tectnica de placas: antecedentes Lee este artculo, en l hallars informacin referente al antiguo supercontinente (Pangea). Analizando dicha informacin con ayuda de ilustraciones podremos conocer distintos aspectos coincidentes entre el antiguo continente y el actual. Realiza las dos actividades propuestas. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural1I/contenido2.htm [versin en cach]

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Volcanes
Son fisuras de la corteza terrestre a travs de la cual escapan a la superficie continental o al fondo del mar materiales fundidos, denominados magmas, procedentes de la corteza o del manto superior. El volcn tpico consta de: Foco o cmara magmtica, que es el lugar donde se forman los magmas. Chimenea o conducto de salida. Cono volcnico, constituido por la acumulacin de los materiales arrojados por el volcn, en cuya cima est el orificio de salida o crter. Cuando un volcn entra en erupcin arroja diversos materiales: Gaseosos, como hidrgeno, butano, nitrgeno, o vapor de agua. Lquidos o lavas, que se deslizan por las laderas con una velocidad variable dependiendo de su composicin, formando mantos o coladas. Slidos, procedentes de lavas incandescentes que solidifican en el aire, oscilando su tamao entre las bombas volcnicas y las cenizas. Los nicos volcanes activos espaoles se localizan en las islas Canarias, aunque existen restos de antiguos volcanes en diversos lugares.

Para saber ms: Volcanes: morfologa y distribucin Accede a los apartados 4 y 5 de este artculo, en ellos encontrars informacin sobre la morfologa de los volcanes y su distribucin en el planeta. Asmismo, hallaremos toda una serie de fotografas relacionadas con este fenmeno. http://www.terra.es/personal/agmh25/volcanes/home.htm

Los Procesos Geolgicos

Movimientos ssmicos
Son movimientos vibratorios de la corteza terrestre, de corta duracin e intensidad variable, con orgenes diversos, tales como tensiones en el interior de la litosfera o provocados por erupciones volcnicas. El punto de la corteza donde se produce la sacudida es el hipocentro o foco, denominndose epicentro el punto de la superficie situado verticalmente sobre el hipocentro. A partir del epicentro se producen las ondas superficiales, con un efecto variable dependiendo de la magnitud del sesmo. Para medir sus efectos se utilizan diferentes escalas (Mercalli, Richter). Cuando el epicentro se localiza bajo el fondo del mar se originan maremotos, con olas gigantescas (tsunamis) de enorme poder destructivo en las costas vecinas. Sesmos y volcanes se distribuyen principalmente, siguiendo los bordes de las placas tectnicas, en dos grandes alineaciones de poca anchura y miles de kilmetros de longitud, constituyendo los cinturones Circumpacfico, bordeando las costas del ocano Pacfico, y Eurasitico-Melansico, que incluye las cordilleras de Europa y Asia, conectando con el cinturn Circumpacfico en el archipilago de Melanesia.

Para saber ms: 1. Movimientos ssmicos Mediante la lectura de este artculo ampliars tus conocimientos sobre las ondas ssmicas, su velocidad de propagacin e intensidad. Una vez ledo el citado artculo realiza las actividades que en l se reflejan. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/contenido2.htm [versin en cach] 2. Terremotos y sesmos Con la lectura de este artculo profundizars ampliamente sobre tus conocimientos relacionados con los sismos, de manera que encontrars una amplia gama de informacin referente a sus orgenes, clases, registro de intensidad, distribucin geogrfica. Tambin a lo largo del texto podrs acceder a una serie de vnculos que te permitirn obtener ms informacin sobre una serie de conceptos claves. Finalmente, al trmino de dicho artculo encontrars una serie de enlaces a travs de los cuales obtendrs ms informacin. http://es.wikipedia.org/wiki/Sismo [versin en cach] 3. Terremotos: daos en las edificaciones En este artculo encontrars informacin relacionada con los terremotos que ocurren en el mundo y en Espaa. Al mismo tiempo, conocers los efectos que genera un movimiento ssmico. http://www.proteccioncivil.org/pefn/gmartin/gmartin02.htm [versin en cach] 4. Escalas de Richter y Mercalli Al acceder a este artculo podrs profundizar ampliamente en las distintas escalas en las cuales se mide una magnitud ssmica, pudiendo diferenciar claramente los aspectos caractersticos de dichas escalas. http://www.angelfire.com/ri/chterymercalli/ [versin en cach] 5. Diapositivas de volcanes y terremotos Al acceder a este vnculo, encontrars una presentacin Power Point que consta de diferentes diapositivas, las cuales resumen de forma esquemtica y con ayuda de imgenes todo lo estudiado en los contenidos. http://web.educastur.princast.es/proyectos/biogeo_ov/4a_ESO/03_tectonica/INDICE.htm [versin en cach]

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Geodinmica externa
Los agentes externos son los responsables de la lenta y progresiva evolucin a la que est sometida la superficie terrestre, con un doble papel de destructores del relieve y al mismo tiempo creadores de nuevas formas externas. Los materiales destruidos por la accin de la meteorizacin van a ser transportados y posteriormente sedimentados, originando nuevos materiales, suponiendo una serie de procesos fundamentales dentro del ciclo geolgico.

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Los procesos: meteorizacin, transporte y sedimentacin


La meteorizacin es el proceso de rotura y descomposicin de las rocas por la accin de los agentes externos (atmsfera, agua y seres vivos). La meteorizacin se produce en el lugar donde se encuentran las rocas, sin sufrir transporte, denominndose erosin cuando la destruccin se produce simultneamente con su transporte. La meteorizacin puede ser mecnica, qumica o biolgica, aunque en muchos casos pueden actuar de forma combinada. El clima ser un factor determinante en el predominio de la meteorizacin mecnica o qumica, mientras que la accin de los seres vivos ser de gran importancia en los climas hmedos.

La meteorizacin mecnica consiste en la desintegracin fsica de las rocas, debida a fenmenos tales como la dilatacin y los cambios de temperatura del agua. El calentamiento y enfriamiento de las rocas que se da en climas secos y clidos (desiertos), provoca el agrietamiento y rotura. En los climas fros, al congelarse el agua que penetra en las grietas acta como una cua, provocando la fractura y fragmentacin de las rocas. La meteorizacin qumica consiste en la alteracin de los minerales constituyentes de las rocas, debido a la accin de gases atmosfricos (oxgeno, dixido de carbono) y el agua, que realiza procesos tales como hidrlisis e hidratacin. La meteorizacin biolgica, puede ser mecnica, como es el efecto de las races, provocando grietas en las rocas al actuar como una cua, mientras que otros organismos (bacterias, lquenes, hongos, etctera) producen sustancias qumicas que atacan a las rocas. El transporte se produce sobre los materiales meteorizados, fragmentados o disueltos, que pueden ser erosionados y desplazados desde su lugar de origen, por la accin de la gravedad, que los llevar desde zonas altas hacia otras ms bajas. Los principales agentes de transporte son el agua de escorrenta (torrentes, ros), el hielo (glaciares), el viento y el mar. La sedimentacin es el depsito de los materiales erosionados y transportados (fragmentos de rocas, organismos muertos y sustancias qumicas) cuando cesa el efecto de la gravedad y alcanzan lugares ms estables. Las zonas de acumulacin de los sedimentos se denominan cuencas sedimentarias, pudiendo ser continentales (un lago o el valle de un ro) y ocenicas, en el fondo del mar, que son las mas importantes. En el caso de los desiertos la sedimentacin se produce al cesar el efecto del viento.

Para saber ms: 1. Procesos geolgicos externos Lee este artculo referente a los procesos que conlleva el fenmeno de la meteorizacin y realiza la actividad propuesta. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/Agentes_1/contenidos1.htm [versin en cach] 2. Meteorizacin En este artculo hallars una informacin ms detallada sobre los tipos de meteorizacin existentes. Una vez ledo el material realiza las actividades en l reflejadas. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/Agentes_1/contenidos3.htm [versin en cach]

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Los agentes externos: el viento


La accin geolgica del viento, ligada a las condiciones climticas, se produce en regiones desrticas, donde las precipitaciones y la vegetacin son escasas, con una meteorizacin fundamentalmente mecnica. La accin destructiva del viento, consecuencia de la erosin y transporte, se conoce como abrasin elica y es ejercida por las partculas en suspensin, provocando fenmenos como la corrosin, observada en la superficie de materiales duros. La accin constructiva es el resultado de la sedimentacin de las materiales al disminuir la velocidad del viento, destacando las dunas, que son acumulaciones de arena fina, que tambin aparecen en zonas litorales, como podemos observar en algunas playas. Para saber ms: Viento Este artculo te permitir profundizar en los mecanismos de erosin provocados por el viento as como su accin geolgica y las consecuencias que esta accin produce en determinados paisajes. Una vez ledo este artculo, realiza las actividades propuestas. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/Agentes_1/contenidos6.htm [versin en cach]

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Las aguas superficiales


Las aguas superficiales, tambin denominadas de escorrenta, constituyen el principal agente modelador del relieve en la superficie terrestre, pudiendo ser: 1. Aguas salvajes, que son las que discurren sin ningn cauce fijo, tras una lluvia o un deshielo, despendiendo su accin de la pendiente del terreno y de la naturaleza de los materiales que atraviesan. 2. En los torrentes y ros las aguas tienen un cauce fijo. Los torrentes son cursos de agua irregulares y con una fuerte pendiente, distinguindose tres zonas bien definidas: Cuenca de recepcin, donde convergen las aguas de lluvia, deshielo, etctera. Canal de desage, que es el verdadero cauce. Cono de deyeccin, donde se acumulan los materiales al llegar a un valle fluvial y disminuir la velocidad del agua. 3. Los ros son corrientes de agua, con cursos ms estables y generalmente de dimensiones mayores. A lo largo de su cauce se distinguen tres zonas: curso alto, medio y bajo. El curso titleo, localizado en zonas ms elevadas, corresponde a la etapa juvenil del ro, predominando la erosin y el transporte, con valles estrechos y profundos en forma de V. Dependiendo de la naturaleza de las rocas, se producen rpidos, cascadas y cataratas. El curso medio, corresponde a la etapa de madurez del ro, con pendientes menores, ensanchndose el perfil del valle, en el que se observan meandros (curvas que traza el ro), predominando el transporte y sedimentacin de materiales.

En el curso bajo el ro pierde su capacidad erosiva, correspondiendo a una etapa de senectud, con pendientes muy suaves y una intensa sedimentacin, constituyendo frtiles valles. La desembocadura puede ser en forma de deltas o de estuarios. En los deltas se produce una gran acumulacin de sedimentos en la misma desembocadura, abrindose paso el ro a travs de una serie de brazos, lagunas o marismas por las que discurre. Los estuarios se dan en costas con importantes corrientes y mareas, depositndose los materiales alejados de la desembocadura y pudiendo culminar en la formacin de barreras.

4. Los glaciares son acumulaciones de hielo, estando localizados en los casquetes polares (inlandsis) y en zonas montaosas (alpinos y de circo). Se originan en lugares donde las precipitaciones son en forma de nieve, la cual no se funde y se acumula, compactndose y endurecindose hasta transformarse en hielo. Los casquetes polares cubren grandes extensiones, como la Antrtida con trece millones de km2, introducindose las masas de hielo en el mar, de las cuales se desprenden bloques (icebergs).

Los glaciares alpinos se localizan en titleas montaas (Alpes, Andes, Himalaya) distinguindose: El circo, que es donde se acumula la nieve. La lengua, originada al descender el hielo por efecto de la gravedad, con un efecto erosivo, dando origen a valles en forma de U; asimismo va a transportar una serie de materiales englobados en la masa de hielo (morrenas). El frente glaciar, que es el lugar donde se funde la lengua y se depositan los materiales arrastrados.

Los glaciares de circo, caractersticos de los Pirineos, solo poseen el circo, debido al poco aporte de nieve y a las condiciones climticas.

Para saber ms: 1. Aguas salvajes: actividad erosiva Mediante la lectura de este artculo podrs profundizar en la accin erosiva de las olas y los tipos de olas existentes. Igualmente te adentrars en el conocimiento de las corrientes marinas. http://club.telepolis.com/geografo/geomorfologia/olas.htm [versin en cach] 2. Torrentes Lee la informacin que ofrece este artculo en relacin a las diferentes zonas que se distinguen en un torrente y realiza la actividad 10. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/Agentes_1/contenidos10.htm 3. Aguas continentales: torrentes A travs de la lectura de este artculo afianzars tus conocimientos sobre el concepto de torrente y su proceso formativo. En el marco izquierdo de la pgina http://www.natureduca.com haz clic sobre el vnculo: Geologa. Posteriormente, haz clic en Geodinmica externa, 1 parte, para finalmente elegir el vnculo Aguas continentales, 3 parte. 4. Aguas salvajes: concepto Lee el apartado correspondiente a las Aguas Salvajes de este artculo, en l podrs conocer ms detalladamente su origen y su accin erosiva en el terreno. http://natureduca.iespana.es/geol_geodinext_aguas1.htm 5. Ros: curso alto, medio y bajo Este artculo te permitir conocer con ms detalle las partes en las que se dividen los ros, pudiendo acceder a cada uno de estos elementos pulsando sus vnculos correspondientes. Una vez ledo dicho material, realiza las actividades 11, 13, 14 y 15 http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/Agentes_1/contenidos11.htm 6. Glaciares (y las dos pginas siguientes) Mediante la lectura de este artculo, profundizars en el concepto de glaciar y los distintos tipos de glaciares existentes, distinguiendo sus elementos caractersticos. Tambin obtendrs informacin sobre su accin geolgica. Una vez ledo dicho material realiza las actividades 1, 2, 3 y 4. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/agentes_2/contenidos3.htm 7. Fotos sobre glaciares En este enlace puedes acceder a una de galeria de fotos, donde podrs observar diferentes glaciares situados en distintas partes del mundo. http://alerce.cnice.mecd.es/~mala0017/

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El mar y los seres vivos


La accin geolgica del agua del mar desempea un importante papel en el modelado costero. La erosin se debe fundamentalmente al efecto de las olas y de forma complementaria a las corrientes y mareas. La energa acumulada de las olas al chocar contra los acantilados provoca su destruccin progresiva, dependiendo el efecto de la composicin ms o menos compacta de las rocas que los forman. El transporte se realiza por las olas y corrientes marinas, depositndose guijarros, gravas y arenas al pie del acantilado, mientras que las fracciones ms finas (arcillas) se depositan en los fondos marinos. Las playas son acumulaciones de arenas en zonas resguardadas del oleaje, mientras que las barras litorales son acumulaciones de materiales detrticos a cierta distancia de la costa, pudiendo cerrarse y formar albuferas y marismas. Los seres vivos tienen un importante papel en la formacin del suelo, participando en la meteorizacin de las rocas y aportando nutrientes derivados de su metabolismo. La actividad constructora ms importante la encontramos en los arrecifes coralinos, que son el resultado de la actividad vital y crecimiento de las colonias de plipos, que segregan un esqueleto calcreo comn. . Para saber ms: 1. Accin geolgica de las aguas marinas En este artculo encontrars informacin detallada sobre la accin erosiva de las aguas marinas y sus consecuencias. Una vez que hayas ledo este artculo, realiza las actividades 9 y 10. . http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/agentes_2/contenidos8.htm [versin en cach] . 2. Acciones mecnicas de la erosin marina Este artculo te permitir conocer con ms detalle los elementos de los que depende la actividad erosiva de las aguas salvajes, pudiendo . acceder a cada uno de estos elementos pulsando sus vnculos correspondientes. Una vez ledo dicho material, realiza la actividad propuesta. . http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/Agentes_1/contenidos9.htm [versin en cach] 3. Accin geolgica del mar: formacin de costas . Mediante la lectura de este artculo nos percataremos del papel que juega la erosin del mar sobre la formacin de las costas. http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/12/htm/sec_8.html [versin en cach] 4. Mares y ocanos Este artculo profundiza ampliamente en la accin constructura y destructora de la accin geolgica marina, determinando los factores que influyen en el modelado de las costas y las distintas formaciones resultantes de esta accin geolgica. http://natureduca.iespana.es/geol_geodinext_mares1.htm

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Aguas subterrneas
Son acumulaciones de agua bajo la superficie terrestre, procedentes de la filtracin de la lluvia, de la fusin del hielo, de ros, lagos, etctera. La filtracin depende fundamentalmente de la naturaleza de las rocas (permeables o impermeables), aunque tambin influyen otros factores como la pendiente del terreno, la vegetacin existente o la evaporacin. Las aguas de infiltracin tienden a descender mientras la permeabilidad de las rocas se lo permita, acumulndose al llegar a una capa impermeable y formando un manto fretico, denominado acufero. El lmite superior del acufero constituye el nivel fretico, estando en funcin del clima de la regin. Los acuferos se denominan cautivos cuando el manto fretico se encuentra entre dos capas de rocas impermeables. En regiones con predominio de rocas calizas se produce la disolucin de las mismas como consecuencia de la accin combinada del agua y el dixido de carbono del aire, dando origen a un modelado crstico. Externamente se aprecia un paisaje con formas de aspecto esponjoso (lenares), as como fisuras por las que penetra el agua (dolinas y simas). En el interior del macizo crstico la disolucin origina grietas, tneles y galeras, pudiendo culminar en cavernas de gran tamao, donde precipita el carbonato clcico, originando estalactitas y estalagmitas. . Para saber ms: Aguas subterrneas Este artculo te permitir conocer con mayor profundidad el concepto de Aguas Subterrneas y su accin geolgica. Realiza las actividades 5, 6 y 7. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2ESO/agentes_2/contenidos6.htm [versin en cach]

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