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El Arte de Criticar (I)

J.L Martn Descalzo


Si en el mundo hay algo que sea especialsimamente difcil y para lo que, sin embargo, nos sintamos perfectamente preparados, es el arte de criticar. Arte endiabladamente complejo y que se convierte en injusticia noventa y nueve de cada cien veces que lo usamos y en el que, no obstante, nos embarcamos a diario con una frivolidad de mejor causa. Es uno de nuestros deportes favoritos. Quin hay que no critique algo o a alguien setenta veces siete cada da? Critican los hijos a los padres, los padres a los hijos, los vecinos a los dems vecinos, los gobernados a los gobernantes, los incrdulos a los creyentes, los creyentes a su propia Iglesia, los espaoles a los espaoles, los franceses a todo el resto del mundo, no hay persona que llegue a la noche sin haber derramado o recibido sabindole o sin saberlo- media docena de rociadas crticas al da. Y lo gracioso es que esto de la crtica se suele presentar en la actualidad no slo como un gran derecho, sino tambin como un mrito. Un hombre que vive en postura crtica se considera ya un privilegiado. Mantener una actitud crtica es algo as como la cima de la perfeccin. Y cunta falsedad y mediocridad se esconde a veces tras tan bonitas palabras! No creo que sea malo reflexionar durante algunos domingos sobre este arte que jams nos han enseado. Y no vendra mal empezar por un recuerdo infantil. Yo tuve un profesor de griego que nos explicaba que la palabra crtica viene del verbo krino o krinein, que quiere decir juzgar, medir, valorar, y nos recordaba que de esa misma raz, kri, vienen crisol y acrisolar (es decir: filtrar impurezas) y vienen tambin palabras tan dispares como crisis, criterio e incluso hipocresa (desempear un papel teatral, literariamente). Pero nuestro profesor insista en que, por tanto, crtica no es, como suele pensarse, slo decir las cosas malas de lo juzgado, sino medir, valorar cunto tiene de bueno y de malo. Por lo que una crtica que slo subraya lo negativo no es ya una crtica, sino algo muy diferente. Y entonces nuestro profesor nos explicaba que para expresar esa idea de decir lo negativo tenan los griegos otras dos palabras: aita, que quiere decir acusacin y diabol, que es ms dura y se refiere a la acusacin calumniosa. De esta ltima palabra viene precisamente el nombre diablo, es decir, el acusador, el calumniador. No he olvidado nunca la explicacin de mi profesor de griego: muchos que se creen <crticos>, son simplemente <diablos>. Muchos que creen ejercer esa nobilsima tarea que es criticar (separar el grano de la paja, para guardar el grano), lo que en realidad hacen es acusar, calumniar, diabolizar. Es decir: destruir. Dejemos hoy aqu el tema. Subrayando que cuando critican slo ven lo negativo de los criticados, es que ni siquiera saben lo que es la crtica. Son sin darse cuenta simples diablos.

El Arte de Criticar (II)


J.L Martn Descalzo

Distinguamos el pasado domingo los <crticos> de los <criticones>. Y es sta una distincin tan importante que quiero insistir sobre ella. Porque el mundo necesita mucho de los que saben criticar, pero tiene en los criticones una de sus mayores pestes. Y son muchos los que confunden a los unos con los otros. El crtico -decamos- es el que juzga porque ama aquello que est criticando y porque quiere ayudar a mejorar. Critica para empujar hacia arriba. No goza criticando. Sabe que al criticar l tambin se embarca en aquello que critica: porque tambin l fracasa si lo criticado no acaba mejorando. El criticn es todo lo contrario: goza subrayando los aspectos negativos. Y el fracaso de lo criticado lo ve como un xito propio, como una confirmacin de que l tena razn al criticarlo. El criticn juzga, en el fondo, para destruir. Triste personaje el criticn. Que empieza por no ser feliz. Conocen ustedes alguna persona que se pase la vida hablando mal de los dems y que sea al mismo tiempo feliz personalmente? No, el criticn critica precisamente porque l no es feliz y proyecta su amargura sobre el criticado. Lo que realmente no le gusta es su propio corazn. Y todo su desencanto por s mismo lo vuelca en todo cuanto mira. Si una jarra llena de vinagre rebosa como dice el refrn, rebosar vinagre. Si lo que rebosa es miel, es que est llena de miel. Por eso, porque el criticn no puede aceptar que los dems sean ms felices o mejores que l, todo el mundo le parece podrido. Y se pasa la vida vigilando los posibles - y temibles xitos de los dems. En el fondo, al criticn le disgusta el mundo que le rodea y el que tiene dentro. Pero, como es demasiado orgulloso para reconocer que l tiene parte de culpa en ese mundo molesto, necesita inventarse culpables: y los encuentra en todos los que le rodean. Como l est seguro de tener la verdad absoluta, se sube en la peana de esa verdad y se dedica a demostrar a todo el mundo que l tiene la razn. Cmo, entonces, podran tenerla los dems? Adems como ha escrito Lpez Caballero- el criticn tiene <clara tendencia a la autoafirmacin por el escandalizamiento>. Como no es capaz de construir, se demuestra a s mismo que existe destruyendo. Ah, qu bien marchara todo en el mundo si le hicieran caso! Y es que el criticn ha perdido las facultades de amar. Lgicamente no puede comprender los fallos de los dems. Cmo no los puede comprender, tampoco puede perdonar o disculpar. Como l no se reconoce de la misma raza que los dems, como le falta el suficiente humor para sonrer ante los fallos de todos, se autonombra juez-condenador y cree llenar su vida lanzando desprecios sobre todo el mundo. Como no sabe perdonarse a s mismo porque en el fondo se odia a s mismo, est decepcionado de s mismo nunca podr disculpar a los dems. Se cree crtico. Y es slo un criticn, un pobre diablo.

El Arte de Criticar (III)


J.L Martn Descalzo

Despus de haber sealado los dos domingos pasados lo que es verdaderamente la crtica, hoy me gustara aterrizar un poco ms. Y sealar cundo y cmo debe hacerse la crtica. Y las leyes fundamentales me parecen las siguientes: la primera es que no tiene derecho a criticar el que no elogia habitualmente. Un padre que jams elogia las cosas que su hijo hace bien- y todo mundo hace muchas cosas bien- , qu derecho tendra a reirle cuando se equivoca? Un jefe que jams estimula a sus colaboradores, no se despoja de razn para criticar cuando stos fallan? El que en poltica jams encuentra nada vlido en sus gobernantes, no demuestra en sus crticas que o es un neurtico o tiene gafas polticas para criticarles? La crtica verdaderamente valiosa es la de quien, estando en principio siempre dispuesto al elogio, se ve, en algn caso, obligado a criticar. La segunda ley podra ser sta: no se debe criticar nada que no se ame. Si toda crtica va dirigida a conseguir el bien y no a destruir, no es lgico que slo se critique aquello cuyo bien se quiere? Criticamos con derecho a los gobernantes cuando de hecho queremos a nuestro pas y lo demostramos a diario con nuestro trabajo. Tenemos derecho a criticar a la Iglesia si la amamos. Y con tanta ms razn criticamos al hijo o al esposo cuanto ms les demostremos constantemente nuestro amor. La crtica del enemigo ni crea nada, ni nada aporta. Lgicamente, cuando se critica lo que se ama se critica con amor, con tanta delicadeza como la que se emplea al curar una herida. Por ello, en una crtica rebozada en ironas o sarcasmo, puede haber un desahogo del que critica, no una esperanza de verdadera mejora. El que ejerce la crtica <regodendose en la suerte>, consigue irritar al criticado y desposee a su crtica de toda profeca. La cuarta norma podra ser sta: Nunca se debe formular una crtica sin que, antes, el propio crtico se haya preguntado por la parte de responsabilidad que l tiene en lo que fustiga. La verdad es que todos somos responsables de todo. Y, cuando algo marcha mal, nadie de los que rodean ese mal puede estar seguro de tener limpias sus manos. Cmo criticar a un pas que produce poco, si todos no empezamos por cumplir nuestro deber? Criticar a la jerarqua por la mala marcha de la Iglesia, no ser una coartada para tapar nuestros errores? Reir a un hijo porque llega tarde a casa no es un autoengao cuando no se ha comenzado por hacer vividera la convivencia dentro? Lgicamente se critica de manera distinta cuando se siente corresponsable de lo que se discute. Y, en rigor, slo debera criticarse <<desde dentro>>, comenzando con la confesin de nuestra propia culpa. El criticado entender mucho mejor su error si empezamos a compartir con l el nuestro. Porque no entender la crtica como una agresin hecha desde fuera, sino como una colaboracin practicada desde dentro. Desde dentro del corazn.

El Arte de Criticar (y IV)


J.L Martin Descalzo

Hoy quisiera aterrizar un poco ms, descendiendo a las pequeas leyes que son decisivas en el arte de criticar. Lo hago siguiendo las que seala Lpez Caballero. Podran ser las siguientes: La crtica ha de hacerse siempre <cara a cara>. No hay nada ms sucio, ms triste, que la denuncia annima. El que tira la piedra y esconde la mano slo demuestra que su corazn est podrido. Y carece de todo derecho a criticar. La crtica ha de hacerse a la persona interesada y en privado (salvo en la crtica pblica a las cosas pblicas). Una crtica a un hijo o a un amigo hecha en pblico es siempre rigurosamente contraproducente. Nunca se debe criticar comparando con otras personas. Decirle a un hijo: <Aprende de tu primo, o de fulanito> es olvidar que cada persona es cada persona. Se deben criticar de los hechos, jams las intenciones. El que ama debe de partir siempre de la buena voluntad de aquellos a quienes ama. La crtica debe ser especfica, no generalizadora; objetiva, no exagerada. Cualquier exageracin en la crtica le hace perder toda su eficacia. Evitar las palabras <siempre>, <nunca>. Nadie es <siempre malo>. Hay que criticar una sola cosa cada vez. Si, al criticar, soltamos todos los rencorcillos que hemos ido acumulando durante meses, lo que conseguiremos es discutir y no curar. No se deben, en principio, repetir las crticas una vez formuladas. Las repeticiones las vuelven ineficaces. Hay que saber elegir bien el momento para criticar. En principio lo ideal es hacerlo apenas se ha producido el hecho criticable, pero todo depende de que nosotros estemos tranquilos para criticar y el criticado lo est para escuchar. Si uno de los dos est nervioso, lo ms probable es que agrandemos la herida en lugar de curarla. Nunca se debe criticar lo que no se ha comprobado bien. Criticar sobre rumores, sobre sospechas, es predisponerse a ser injusto. Antes de criticar hay que ponerse en las circunstancias del criticado. Como dice un viejo proverbio: <Dios me libre de juzgar a mi hermano sin haber calzado durante un mes sus zapatos> Claro que, entonces, si nos hubiramos colocado en el alma del otro, ya no criticaramos. Grahan Greene deca que si supiramos el ltimo porqu de las cosas tendramos compasin hasta de las estrellas. Pero los hombres juzgamos con una frivolidad que espanta. Si, en cambio, supiramos cmo y por qu caminos se ha llegado al error que criticamos, noventa y nueve de cada cien veces nos callaramos. Y descubriramos que a la hora de equivocarnos todos somos hermanos gemelos.