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RGANOS LINFOIDES Los linfocitos se pueden encontrar libres circulando por la sangre, en la linfa y tambin en el tejido conjuntivo y en los

epitelios. Tambin se pueden encontrar reunidos formando unas estructuras proliferativas denominadas ndulos linfoides. En estos ndulos se encuentran las clulas plasmticas as como los macrfagos y linfocitos pequeos. Los ndulos forman masas densas, formando rganos como las amigdalas, las Placas de Peyer o el apndice. El timo no posee ndulos, es una simple masa proliferativa de linfocitos. Existen tambin rganos propiamente dichos, con parnquima y cpsula de conjuntivo, como los ganglios linfticos o el bazo. En el bazo, los ndulos linfoides selocalizan en la pulpa blanca. Se diferencian dos tipos de rganos linfoides: Organos linfoides perifricos: tambin llamados secundarios, producen linfocitos antgeno dependientes. En este grupo se incluyen todos los rganos linfoides a excepcin del timo y la bolsa de Fabriccio. En estos rganos se forman los linfocitos T y B Organos linfoides centrales: o primarios, producen linfocitos antgeno independientes. Solo hay dos rganos linfoides centrales, el timo y la bolsa de Fabriccio, los linfocitos B independientes se producen en la mdula osea roja. FUNCIN DE LOS RGANOS LINFOIDES Los rganos linfoides son los responsables de la formacin de los linfocitos. En los ganglios linfticos se filtra la linfa y se le aaden los anticuerpos. El bazo filtra y aade anticuerpos a sangre. En el bazo tambin se destruyen las clulas sanguineas viejas. En los agregados linfoides, sean o no encapasulados, situados en el tejido conjuntivo se filtra el lquido tisular y se producen anticuerpos. La funcin del timo es unicamente la de producir y madurar los linfocitos T.

Organos Linfoides Centrales y Perifricos: Las caractersticas histolgicas de los rganos centrales y perifricos del sistema inmune aumenta la probabilidad de encuentro entre epitopo y linfocitos con receptores especficos para l. Estos rganos estn formados por una intrincada red de clulas de origen epitelial o reticular, macrfagos y clulas dendrticas. estas ltimas tienen la capacidad de presentar antgenos en su superficie, con o sin participacin de molculas codificadas por MHC. Los linfocitos circulan a travs de esta red celular, teniendo oportunidad de contactar al epitopo que corresponde a su receptor idiotpico (figura). En los rganos linfoides centrales, timo y mdula osea, se produce la maduracin y diferenciacin de las clulas linfoides encargadas de la respuesta inmune adaptativa. Durante la maduracin los linfocitos adquieren su especificidad idiotpica y sus caractersticas funcionales. Los linfocitos que maduran en el timo se denominan linfocitos T y pueden pertenecer a dos grandes subpoblaciones, los T CD4+ y los T CD8+. Son los encargados de la respuesta celular. En mdula sea maduran los linfocitos B que son responsables de la respuesta humoral o de anticuerpos. Los rganos linfoides perifricos incluyen a los numerosos ganglios linfticos distribuidos por todo el organismo, al bazo y a los tejidos linfoides asociados a piel (SALT) y a mucosas (MALT). La recirculacin linfocitaria entre estos rganos a traves de la circulacin sangunea y linftica es permanente, si bien existen reas en donde predominan linfocitos T o B. Los linfocitos suelen ingresar desde la sangre a los ganglios linfticos a traves de las vnulas de endotelio alto. Estas venulas Ver detalle lmina postcapilares especiales surgen a raz de la estimulacin por citoquinas producidas por linfocitos T activados por antigeno. Expresan molculas denominadas adresinas cuyos ligandos corresponden a receptores de "hogar" ( homing receptors) presentes en los linfocitos. Los mas importantes son el antgeno MEL 14, preferentemente ubicado en linfocitos vrgenes y que determina su ingreso a ganglios linfticos. El antigeno VLA-4 presente en linfocitos, especialmente de memoria, pertenece a la familia de las integrinas y facilita el ingreso de las clulas a las placas de Peyer. Adems, la molcula CD44, que no es exclusiva de linfocitos, permite el ingreso a travs de las venulas de endotelio alto ubicadas tanto en ganglios como en las Placas de Peyer. Existen otras molculas de adhesin importantes en la recirculacin que no son especificas para determinados sitios anatmicos. Entre ellas, la ms importante es el LFA-1 que se une especifcamente a dos protenas llamadas molculas de adhesin intercelular (ICAM-1 y 2) ubicadas en clulas endoteliales y otras clulas. Estas molculas juegan un papel importante en otros procesos tales como reconocimiento del antgeno y lisis por linfocitos TCD8+. Los linfocitos ubicados en rganos perifricos y aquellos recirculando por los tejidos, pueden tomar contacto con el determinante antignico correspondiente iniciando la respuesta inmune adaptativa. LINFA La linfa es un lquido corporal que recorre los vasos linfticos. La linfa se produce tras el exceso de lquido que sale de los capilares sanguneos al espacio intersticial o intercelular, siendo recogida por los capilares linfticos que drenan a vasos

linfticos ms gruesos hasta converger en conductos que se vacan en las venas subclavias.

Sistema linftico La linfa recorre el sistema linftico gracias a dbiles contracciones de los msculos, de la pulsacin de las arterias cercanas y del movimiento de las extremidades. Si un vaso sufre una obstruccin, el lquido se acumula en la zona afectada, producindose una hinchazn denominada edema. La linfa est compuesta por un lquido claro pobre en protenas y rico en lpidos, parecido a la sangre, pero con la diferencia de que las nicas clulas que contiene son los glbulos blancos que, o migran de los capilares o proceden de los ganglios linfticos, sin contener hemates. La linfa es ms abundante que la sangre. La linfa puede contener microorganismos que al pasar por el filtro de los ganglios linfticos son eliminados. Las tres funciones que realiza la linfa son:

recolectar y disolver el lquido intersticial a la sangre defender el cuerpo contra los organismos patgenos absorber los nutrientes del aparato digestivo y trasladarlos junto con oxgeno a los lugares donde no hay vasos capilares.

Su composicin es similar a la del plasma sanguneo y contiene sustancias como:

Protenas plasmticas. cidos grasos de cadena larga (absorbidos del contenido intestinal). Fibringeno. Clulas hemticas. Clulas cancerosas. Grmenes. Restos celulares y metablicos.

Las clulas hemticas como los macrfagos, linfocitos y granulocitos, son elementos celulares responsables de la defensa y reaccin frente a los micro-organismos y que se aaden a la linfa procedentes de los ganglios linfticos. Los ganglios linfticos son adems estaciones de filtraje de la linfa. PRELINFA Constituye la carga linftica que se halla en los tejidos y todava no ha penetrado en el interior de los vasos linfticos. CANTIDAD DE LINFA Depende de la circulacin sangunea (el aumento de la filtracin capilar produce un aumento de la cantidad de linfa). Ante toda dilatacin capilar sangunea por aplicacin de calor o esfuerzo muscular, se produce un aumento de la filtracin y de la cantidad de linfa. Al cabo de las 24 horas, circulan unos 2 litros de linfa (conducto torcico). En aquellos rganos que siempre permanecen activos, tales como corazn, pulmn y glndulas, continuamente se est produciendo linfa.

Caractersticas y composicin. La linfa tiene un peso especfico que vara entre 1.015 y 1.023. Tiene una baja concentracin de protena, carece de eritrocitos y de trombocitos, y contiene poco oxgeno. En cuanto a substancias inorgnicas, su composicin es similar a la del plasma, y en cuanto a las molculas orgnicas que no sean protenas sta vara segn la localizacin de la muestra de linfa que se analiza. La linfa que se extrae de los linfticos del tubo digestivo tiene ms glucosa y lquidos. En la linfa se encuentra tambin un nmero variable de leucocitos, que aumenta a medida que la linfa drena al sistema vascular sanguneo. Formacin y funciones. La linfa se forma a partir del plasma, por medio de un proceso de filtracin. Ese proceso explica el bajo contenido proteico y la carencia de clulas del lquido. Como la presin de filtracin en los capilares es mayor que la presin osmtica que regresa el lquido a los capilares, con una diferencia de aproximadamente 7 mm de Hg (32 y 25 mm de Hg.), los espacios tisulares tienen tendencia a acumular un exceso de lquido. El sistema linftico recoge este lquido y lo devuelve al sistema vascular, lo que ayuda a mantener concentraciones normales de lquidos en los tejidos. Tambin hay que devolver al plasma las pequeas cantidades de protena que logran pasar a travs de los capilares. Adems, microorganismos, clulas muertas o substancias qumicas extraas pueden salir de los tejidos con el lquido y se eliminan o depuran en los linfonodos.

NUESTRO ESCUDO DE DEFENSA

Un cuerpo de tareas especializado patrulla cada rincn de nuestro organismo para defenderlo de todo tipo de agresiones que puedan ponerlo en peligro.

Definicin de inmunidad Se llama inmunidad al conjunto de mecanismos de defensa que permiten al cuerpo humano defenderse

de agresores que, pese a su tamao microscpico, pueden poner en peligro nuestra vida o simplemente provocarnos algo tan comn como una gripe. Por que nos enfermamos, seria una pregunta con repuestas tentativas. El envejecimiento, las infecciones, un trauma o una multiplicacin anormal de clulas sern las posibles respuestas. Convivir con los microorganismos Una persona alberga en su interior unas 400 especies de microorganismos que en su conjunto pesan unos 1.250 gramos. Un 80% de ellos estn en el intestino, 20 gramos en la boca, otros 20 gramos en la vagina y 200 en la piel. Si no fuera porque tenemos un sistema de defensa contra todos estos invasores, nuestra salud estara a merced de ellos y estos pequeos agentes serian capaces de provocarnos la muerte. El circuito salud-enfermedad-muerte que gobierna nuestra existencia es un ciclo dinmico en el cual nuestro sistema inmunolgico pugna por controlar las riendas que nos mantienen atados a la vida sin ceder terreno al asedio de los agentes externos. Lo propio de lo extrao Para sobrevivir, un organismo necesita distinguir las molculas propias de las extraas para aceptar las primeras y rechazar las segundas. Las clulas del sistema inmunolgico llevan a cabo una guardia de 24 horas para reconocer las clulas dainas, atacarlas, destruirlas y memorizar la batalla a fin de rearmarse hasta los dientes por si el agente extrao decide invadir de nuevo. El estudio del sistema inmunolgico que se viene desarrollando desde hace algunos aos permiti echar luz sobre algunas enfermedades como la alergia, elaborar nuevas tcnicas de diagnostico, controlar muchas enfermedades y abrir el camino al transplante de rganos. Esta nueva posibilidad avanzo enormemente en los ltimos tiempos y si a veces fracasa se debe a la accin de los mecanismos inmunolgicos que generan el rechazo contra lo ajeno. TIPOS DE INMUNIDAD En trminos generales, se llama inmunidad natural al conjunto de procesos que protegen a cada persona del ataque de grmenes presentes en el medio ambiente. Por otra parte, se denomina inmunidad adquirida al perfeccionamiento que desarrolla el cuerpo en la defensa de su salud. Esto es posible gracias a que luego de un primer ataque, el organismo se perfecciona y se programa para reaccionar rpida y eficazmente ante un posible segundo ataque. La inmunidad adquirida a su vez puede ser activa o pasiva. La primera es aquella que se desarrolla mientras una persona esta enferma. Es el caso, por ejemplo, de la resistencia que se desarrolla en la infancia contra algunas enfermedades que nunca mas vuelven a presentarse. Adems, por medio de las vacunas -un proceso de inmunoterapia- se ensea al organismo a defenderse de una determinada bacteria, bacilo o agente sin necesidad de que llegue a producirse la enfermedad para protegerse de el. La inmunidad pasiva, por su parte, se refiere a la que adquiere una persona sin necesidad de que haya tenido contacto con el agente patgeno. Es por ejemplo la que tienen los bebes gracias a los anticuerpos que les transmite su madre a travs de la placenta y luego en el calostro de su propia leche. Este mecanismo pasivo tambin sirve para prevenir el desarrollo de infecciones en personas con un sistema inmunolgico endeble y que estuvieron en contacto con un agente infeccioso. Todo consiste en

suministrarles anticuerpos a quienes no fueron vacunados previamente. LAS BARRERAS NATURALES

No solo en el ser humano sino tambin dentro de cada especie del reino animal, la susceptibilidad a los agentes patgenos varia de un individuo a otro y de un grupo racial a otro. La predisposicin a una infeccin no significa que haya falta de resistencia a ella. Por ejemplo, el ser humano es muy proclive al catarro, pero todas las personas logran controlarlo. En cambio otras infecciones como la rabia casi siempre resultan mortales. Esto es as porque una persona puede controlar genticamente algunas enfermedades. Es decir que puede resistir a un germen que ataca a la mayora de los individuos de su especie. La determinacin gentica tambin hace que ciertas razas sufran mas algunas enfermedades que otras. .

La edad tambin tiene su parte en todo esto. Durante la infancia y la vejez, se dan con mayor frecuencia las enfermedades infecciosas y malignas. Los bebes nacen con un sistema inmune poco desarrollado y necesitan tomar contacto con algunos agentes patgenos para aprender a defenderse de ellos. Durante los primeros seis aos de vida un nio contrae numerosas infecciones, pero luego comienza a inmunizarse contra los procesos infecciosos. Aos mas tarde, cuando una persona cumple 60 , su sistema inmune decae y queda expuesto a contraer infecciones de todo tipo. La piel es una de las barreras naturales mas eficaces del ser humano. Son muy pocos los grmenes que tienen la capacidad de atravesar esa muralla trmica y hacer de las suyas dentro nuestro. Tanto es as que muchas personas que sufren graves quemaduras mueren en das como consecuencia de los procesos infecciosos que se desatan en los sectores de su cuerpo que quedaron expuestos sin piel. Otro tanto ocurre con los estrgenos, hormonas que influyen directa o indirectamente contra los procesos infecciosos. En la vagina, los estrgenos permiten la secrecin de glicgeno que se transforma luego en acido lctico, un poderoso bactericida. Por esta razn, las nias que aun no se desarrollaron sexualmente son muy proclives a sufrir infecciones vaginales que desaparecen cuando completan su maduracin sexual y por lo tanto aumentan el nivel de estrgenos en el organismo. Observando las grandes estructuras que dominan el cuerpo humano, es imprescindible dedicar un capitulo aparte al mecanismo especifico de inmunidad que constituye el sistema linftico. Su importancia es tal que gracias a el una persona implementa formas de defensa contra cada uno de los grmenes que puedan agredirlo. Otra gran responsabilidad le cabe al bazo y en menor grado al timo. Pero vayamos por partes.

EL SISTEMA LINFTICO

En los animales de estructura biolgica simple, tales como los peces, hay poca diferencia entre el medio interior y exterior Todas las clulas del pez estn baadas en agua de mar y pueden absorber nutrientes

y eliminar desechos en forma directa desde y hacia el ambiente. A medida que se avanza en la escala zoolgica, los grupos celulares se vuelven mas especializados de manera tal que sistemas sofisticados deben hacerse cargo de la nutricin y los desechos. En el hombre, lo mismo que en otros mamferos, estos sistemas se volvieron sumamente complejos. Las clulas del ser humano, como las de un pez, estn rodeadas de un liquido, el intersticial, que es una fuente directa de nutricin. La composicin de esta sustancia varia en las diferentes partes del cuerpo y segn ciertas condiciones. En trminos generales, es muy similar a la composicin del plasma sanguneo a pesar de su escaso contenido de protena. En rigor de verdad la mayor parte del liquido intersticial se origina en los capilares sanguneos y luego se difunde en la sangre. Otras sustancias se difunden desde las clulas baadas por el fluido intersticial y tambin se pierden en la sangre de los capilares. Algunas de ellas estn compuestas por molculas grandes, las protenas especialmente, y tienen la capacidad de abandonar los capilares sanguneos y literalmente penetrar el liquido intersticial. Esta, sin embargo, no es una aventura de ida y vuelta ya que la diferencia de presin entre ambos medios les impide retornar a su lugar de origen. Es en este punto en el que se requiere los servicios de un sistema de drenaje especializado que recoja las protenas y otras sustancias y las devuelva a la corriente sangunea. Esa tarea de drenaje esta a cargo del sistema linftico. EL RECORRIDO LINFATICO Numerosas partes del cuerpo contienen un equipo de capilares linfticos, que estn completamente separados de la red venosa, aunque corren paralelamente con ella. En algunos aspectos son similares a los capilares venosos: estn compuestos del mismo tipo de clulas y se agrupan tramando una espesa red que mantiene un estrecho contacto con los tejidos del cuerpo. Sin embargo, las semejanzas terminan en este punto: Los vasos linfticos y sus ramas terminan casi ciegamente en protuberancias redondas. Tienen una forma irregular y resulta difcil seguir su trayecto a lo largo del cuerpo. La linfa corre por ellas en forma muy lenta, ya que no tienen como las venas un corazn o una bomba similar que impulse su liquido interior. Parece extrao, pero la fuerza propulsora es externa al sistema ya que lo que hace avanzar la linfa es la contraccin de los msculos que esos vasos linfticos atraviesan. Cada contraccin provoca un espasmo mecnico en los vasos. El fluido corre en una sola direccin y un grupo de vlvulas se encarga de que no retorne en sentido contrario. Justo por encima de cada vlvula el vaso presenta prominentes capas de clulas musculares que colaboran para que el liquido continuo su recorrido ascendente. La linfa se recoge alrededor de todo el cuerpo y confluye en vasos de mayor volumen, fruto de la unin de otros menores. La mayora de ellos se desprende de su contenido en el conducto torxico, que converge con venas de importante tamao a la altura del cuello y a la izquierda del cuerpo. En este punto de encuentro es imposible que la sangre de la vena ingrese al sistema linftico ya que unas vlvulas se cierran para impedirlo. El conducto toracico lanza a las venas entre 4 y 10 mililitros de linfa por minuto. Si la linfa no llega a la sangre, el plasma disminuye y el volumen de sangre decrece. En el transcurso de un da, los capilares pierden el 60 por ciento del volumen del plasma y el 50 por ciento del total de protenas que circulan en la sangre. El sistema linftico los recupera y los devuelve a la corriente sangunea.

LA LUCHA CONTRA EL MAL

Como es previsible en virtud de su cercana con la sangre y el liquido intersticial, la composicin de la linfa es similar a la del plasma, aunque no idntica. En general contiene menos protenas que el plasma, sin embargo esta qumica no se mantiene en todo el cuerpo ya que la linfa del hgado, por ejemplo, esta compuesta por la misma cantidad de protenas del plasma, no as la de la piel. Un anlisis de la linfa revelara que tambin se encuentran en ella sustancias que provienen del metabolismo celular: enzimas, hormonas y metabolitos. No obstante, la cualidad mas importante de la linfa es que recoge bacterias y otros cuerpos extraos que escapan de los capilares, con lo cual impiden que nos enfermemos a cada rato o contraigamos un montn de enfermedades. La linfa tambin interviene en el transporte de comida, Recoge en el intestino pequeos cuerpos de grasa -triglicridos- y los lleva a la sangre a travs del conducto toracico. Despus de comer, la linfa cambia su tradicional color amarillento y transparente por uno lechoso, que se debe a la presencia de esos cuerpos de grasa. Un corte transversal de los intestinos pondra a la luz una rica irrigacin linftica de Kneas que se ponen blancas durante el proceso digestivo. Estos tramos linfticos reciben el nombre de vasos quilferos y su contenido se llama quilo.

Las hormonas, el colesterol y las enzimas -todas sustancias de molculas grandes- son transportadas por los tejidos linfticos a la corriente sangunea directamente desde su lugar de origen. Otras sustancias de concentracin menor regresan a la sangre goteando desde las paredes linfticas. A simple vista, la linfa puede verse como un liquido amarillo que se escapa de los tejidos daados, como por ejemplo en los granos o cicatrices de la piel. En ciertos tramos de los vasos el tejido se ensancha formando verdaderos nudos linfticos. En forma obligada, toda linfa atraviesa por lo menos un nudo antes de llegar a la sangre. Varios vasos entran en una pequea cavidad -seno- alrededor del nudo y varias vlvulas emplazadas en las entradas impiden el retorno de la linfa en direccin contraria. Dentro del nudo, la linfa pasa por sinusoides que filtran partculas slidas. A esta altura del proceso, las clulas blancas de la linfa ya estn capacitadas para fagocitar y destruir partculas extraas al organismo, tales como bacterias y clulas muertas. UNA FABRICA DE LINFOCITOS Los nudos son un centro de produccin y almacenamiento de linfocitos, las clulas que fabrican anticuerpos (tambin llamadas inmunoglobulinas: protenas producidas por las clulas plasmticas y capaces de reaccionar ante un agente invasor). Una vez que la linfa penetra los tejidos de un nudo y fue librada de impurezas, toma el camino de un vaso y abandona el nudo. Los nudos que rodean los pulmones de personas que viven en la ciudad, estn llenos de negras partculas de polvo que clulas macrfagos llevan en andas hasta all. Este creciente taponamiento que se produce en los nudos superiores del cuerpo explica por que la gente que se expone permanentemente a la polucin es propensa a contraer infecciones pulmonares. El numero de linfocitos en el cuerpo generalmente no varia, aunque en ciertas condiciones pueden registrarse aumentos -linfocitosis- o descensos -linfopenia- . En la enfermedad que se conoce como fiebre glandular, por ejemplo, el organismo multiplica la cantidad de g!6bulos blancos, inclusive de linfocitos, para combatir la infeccin. La linfopenia, por su parte, slo se presenta en caso de hambre extrema o debilitamiento. El sida es un caso de linfopenia en el cual disminuyen los linfocitos T, un" cierto tipo de glbulos blancos. El sistema linftico desempea varias funciones, que en cierto sentido complementan a las del sistema circulatorio, Entre todas ellas, la de defender el organismo contra posibles infecciones es la mas importante cuando se piensa en el sistema inmunolgico.

EL BAZO

Aunque el bazo, ubicado en la cavidad abdominal, tambin defiende nuestro organismo de agentes agresores, se diferencia de los nudos linfticos en que, mientras estos se ubican a lo largo del trayecto que recorren los vasos linfticos, el bazo mantiene intimas conexiones con el sistema sanguneo. Para ser mas precisos, el bazo desempea cuatro funciones. La primera es la hemocateretica y consiste en la destruccin de los glbulos rojos viejos. La segunda tarea es la denominada funcin linfopoyetica y no es mas que la fabricacin de los linfocitos de la sangre. El tercer trabajo a cargo del bazo es el de defender el cuerpo ante la presencia de elementos extraos y perjudiciales y generar anticuerpos. Su ultima funcin le permite acumular el hierro que liberan los glbulos rojos antes de morir para entregrselo a los nuevos glbulos rojos. Por extrao que suene, y pese a la cantidad de tareas que pesan sobre sus espaldas, se dice que el bazo no es indispensable para la vida y en muchos casos se extirpa. Si una persona padece de leucemia, se precede a su ablacin para evitar ia proliferacin de glbulos blancos. Este curioso rgano tiene forma ovoide y consistencia blanda y es de color rojo intenso. Se ubica en el hipocondrio izquierdo del abdomen, entre la novena y undcima costilla. En su superficie externa, el bazo esta revestido por una capsula fibrosa de tejido conjuntivo con fibras elsticas y unas pocas clulas musculares lisas, que lanza hacia el interior del rgano una serie de tabiques que disean un sostn natural. Un corte transversal revelara que la estructura interna esta formada por la pulpa roja y la pulpa blanca , La primera esta constituida por fibras reticulares, clulas linfoides agrupadas en cordones y capilares venosos dilatados -senos venosos-. La pulpa blanca, a su vez, esta formada por ndulos linfticos los corpsculos de Malpighi -. Para comprender exactamente el funcionamiento del bazo es imprescindible hacer referencia a la red sangunea que lo irriga profusarnente. Las arterias penetran en el recorriendo los tabiques de tejido conjuntivo. Cada arteria ingresa luego en un ndulo linftico. Al salir de all, cada una de ellas se ramifica -arteriolas penicilares - y desemboca en los senos venosos. A lo largo de este trayecto la sangre va recogiendo las clulas linfoides que producen los corpsculos de Malpighi y a su vez deja en el bazo los glbulos rojos envejecidos y los cuerpos extraos y nocivos al organismo.

EL TIMO El timo es un rgano de escaso tamao que por su estructura se considera una glndula. Puede ser

alargado o con forma de horquilla o bicornio. Se ubica detrs de la parte superior del esternon, en la base del cuello. Cuando un bebe nace, este rgano pesa unos 12 gramos y aumenta gradualmente de tamao hasta que la persona cumple 11 aos de edad. A partir de entonces, el timo comienza a envejecer e invouciona hasta alcanzar el tamao que tenia en el periodo del vientre materno. Debido a estas peculiares caractersticas se lo llama la glndula endocrina de la juventud. Es frecuente que en los lactantes aumente de tamao en forma anormal y aunque en algunos casos esto provoca dificultades respiratorias -asma tmica el problema siempre evoluciona favorablemente. A pesar de su vinculacin con otras glndulas endocrinas, se ignora todava cual es la funcin exacta que desempea en el cuerpo. Aun se desconoce si segrega alguna hormona especifica ya que si se extirpa el timo, no aparecen sntomas especficos en el organismo. Aun as, se sabe que esta muy vinculado a la actividad de otras glndulas y sobre todo a la corteza suprarrenal, cuyas hormonas inhiben su desarrollo. Como glndula de secrecin interna,-el timo estimula el desarrollo de los tejidos, el crecimiento del cuerpo en altura durante la pubertad y, por razones desconocidas, retrasa la madurez sexual en algunas personas. Esto ocurre aun cuando se realizaron experimentos por los cuales se extrajo el timo a chicos que se desarrollaron sin retrasos sexuales o corporales. De todos modos, es indudable que desempea una funcin linfopoyetica al producir timocitos, muy similares a los linfocitos de la sangre. Esto lo convierte en un rgano vital en la lucha inmunolgica que libra el cuerpo cada vez que una infeccin esta en puerta. LAS ENFERMEDADES AUTO INMUNES Las enfermedades auto inmunes afectan a una franja de la poblacin que oscila entre el 5 y el 7 por ciento. Un listado de ellas pone en evidencia que comprometen a diferentes rganos, aunque hoy en da solo se den en un numero limitado de casos. Entre ellas se encuentran algunas afecciones de la glndula tiroides (la enfermedad de Basedow y la tiroiditis de Hashimoto), la poliartritis reumatoidea , la diabetes insulina dependiente, la esclerosis en placas, las enfermedades que agraden simultneamente a varios rganos -entre ellas, la mas caracterstica es el lupus eritematoso diseminado, que invade las articulaciones y el rin-. Las enfermedades auto inmunes reciben la influencia de coordenadas provenientes del medio ambiente (virus, elementos txicos y factores nutricionales), el estrs y el funcionamiento hormonal. Dr. Pedro Barreda 2007 www.pediatraldia