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Crecimiento Econmico y Desarrollo Sostenible

Prueba de Evaluacin a Distancia

Colapso
Por qu unas sociedades perduran y otras desaparecen Jared Diamond

Begoa Amezaga Mendizabal N expediente: 60-08-0056 Centro asociado: Vitoria - Gasteiz

CRECIMIENTO ECONMICO Y DESARROLLO SOSTENBLE

COLAPSO. Capitulo 15

Prlogo Dos granjas. Las granjas ms grandes, prsperas y tecnolgicamente avanzadas de su zona. Dos granjas de caractersticas similares en cuanto a sus puntos fuertes y dbiles. Una diferencia, temporal: una pertenece al pasado, hoy desaparecida, y la otra al presente, en expansin. Preguntas. Qu le ocurri a la granja del pasado? Le ocurrir a la actual algo parecido en el futuro? Esta historia de las granjas, como metfora de las sociedades, es el punto de partida que Jared Diamond aprovecha para introducir el tema de Colapso. A lo largo de la historia de humanidad las sociedades humanas, al igual que estas dos granjas, han fracasado (y desaparecido) o han triunfado (y pervivido). La tesis de Diamond es que podemos sacar lecciones de las experiencias de las sociedades que nos han precedido, aunque nuestra situacin actual sea diferente tanto en relacin a los problemas a los que nos enfrentamos como a las caractersticas de la sociedad actual globalizada (para lo bueno y para lo malo). Hoy tenemos, sobre todo, informacin, perspectiva histrica y una visin global del mundo; la conciencia, basada en el conocimiento, de los propios actos y sus consecuencias. Instrumentos que nos brindan la capacidad de detectar las seales de alarma que nos enva nuestro entorno. Algo hemos aprendido desde los tiempos en que no haba lmites al crecimiento de la sociedad (occidental); hasta que vino D.L. Meadows y nos cont que s que haba lmites y hasta les puso fecha. No hay ms que fijarse en la evolucin de las corrientes de pensamiento sobre el desarrollo, desde mediados del siglo pasado hasta asumir el paradigma de Desarrollo Sostenible. Para Diamond es absurdo considerar el deterioro ambiental como factor principal de todos los colapsos. Es posible, pero de todos los factores que describe, el ambiental tiene los efectos ms irreversibles. Las sociedades han surgido y han desaparecido a lo largo de la historia; donde unas han sucumbido otras las han reemplazado. El deterioro ambiental actual tiene dimensiones globales, lo que lo convierte, a mi parecer, en el ms grave de todos los factores.

Las grandes empresas y el medio ambiente: diferentes condiciones, diferentes resultados En este captulo Diamond analiza el comportamiento de la industria extractiva mostrndonos cuatro ejemplos diferentes, cuatro conductas diferentes. Entre las diferentes prcticas, buenas y malas, busca las razones por las que se

BEGOA AMEZAGA MENDIZABAL

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COLAPSO. Capitulo 15

eligen las "buenas" (o menos malas): minimizar los riesgos para evitar desastres ecolgicos ("es ms caro limpiar la contaminacin que evitarla"); una buena conducta hacia el medio ambiente reporta ventajas competitivas respecto a otras empresas; contar con el apoyo de la opinin pblica. Conclusin, las empresas modificarn sus conductas en el momento en que sean conscientes del valor econmico de las polticas respetuosas con el medio ambiente. Eso no es reprochable para Diamond, que casi exime a las empresas de su responsabilidad en el deterioro del medio ambiente, considerando como responsable ltimo al pblico "que permite que una empresa se beneficie perjudicando a la poblacin". Est claro, como dice el autor, que las empresas, por definicin, tienen como objetivo obtener beneficios, los mximos posibles. Pero esto no les exime de la responsabilidad hacia el bien comn que es el medio ambiente, aunque sus acciones estn dentro de la ley. Por otro lado, en tanto en cuanto es el consumidor quien va a pagar, o no, por los productos que las empresas le ofrecen, se le puede admitir alguna responsabilidad. Pero a este argumento le "faltan datos": qu informacin sobre los productos le llega al consumidor? qu alternativas a esos productos le ofrece el mercado? Y, lo que es ms importante, qu formacin ha recibido ese consumidor que le proporcione conocimiento necesario para tomar una decisin? Donde estn las referencias a los poderes pblicos, los gobiernos, que tienen que crear normas y hacerlas cumplir? En general estoy de acuerdo con lo que expone Diamond (aunque no con sus omisiones). Las grandes empresas no van a cambiar su conducta a no ser que el hacerlo les resulte econmicamente ms beneficioso. Por otro lado la opinin pblica, la sociedad, tiene mucho que aportar en el camino hacia la sostenibilidad. Sin embargo, en relacin al papel que se le asigna a la sociedad, hecho en falta alguna referencia a la EDUCACIN. Creo que es la clave para que la sociedad, el consumidor, tenga la capacidad para asumir la responsabilidad que se le est suponiendo. Para terminar, en el prlogo el autor se declara "ms interesado en las cuestiones medio ambientales por sus consecuencias para las personas que por sus consecuencias para las aves". Creo que es la "nica" esperanza que nos queda: situarnos "dentro" de la Naturaleza de manera que seamos conscientes de que el dao que lo inflijamos lo sufriremos nosotros tambin.

BEGOA AMEZAGA MENDIZABAL