Análisis Histórico de los Mayas

1. Introducción La historia de los mayas se ha estado escribiendo por espacio de más de mil seiscientos años, prácticamente desde la primera parte del siglo IV de la era cristiana, cuando los propios mayas antiguos comenzaron a grabar en monumentos de piedra aquellas de sus más viejas inscripciones conocidas hoy en día. En la siguiente investigación voy a presentar la cultura maya en diferentes rúbricas como son La Historia Maya que ha sido escrita por muchos estudiosos a lo largo de la historia, La Religión maya que era una de las bases de su cultura en la que prácticamente depositaban y ordenaban todo sus sistema político y social, Las Artes en las que los mayas destacaron enormemente, La Arquitectura que aún permanece para apreciación y enriquecimiento de la cultura guatemalteca, Las Matemáticas que hoy en día aún son influenciadas por sus descubrimientos, y para terminar La Decadencia de la cultura maya en la que no profundizare mucho pues son varias teorías que tratan de desentrañar el misterio de como una cultura tan desarrollada y en pleno auge, decayó mucho antes de la llegada de los españoles. Son doce siglos de historia que abarca la contribución puramente maya a la historia y que posteriormente mayas instruidos a quienes los misioneros católicos habían enseñado a escribir iniciaron la composición de breves resúmenes de la historia maya antigua, muchos han contribuido con la codificación de la historia maya. Es nuestra responsabilidad ahora estudiar nuestra cultura e historia y transmitirla a nuestros descendientes.

2. Origen de los mayas Los mayas fueron el pueblo indígena que alcanzo el máximo grado de civilización en el continente americano. La cultura maya abarco los actuales territorios de Chiapas y Yucatán (territorios mexicanos), los departamentos de Izabal y el Petén en Guatemala y Copan en honduras. Aunque se desconoce cómo vinieron a Guatemala se puede afirmar que su origen es asiático, esta afirmación de basa en seis rasgos antropológicos perfectamente identificables.1  Pliegue del parpado.

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La Civilización Maya, Sylvanus G. Morley, Fondo de cultura Económica, México 1985.

. La teoría generalmente aceptada e que atravesaron el estrecho de Bering. 4. y se inician diversas actividades culturales en torno a la religión. aumento en la tecnología. muchas de las cuales son abandonadas.    La presencia de la mancha mongólica que tienen los niños asiáticos y los niños indígenas en la espalda baja hasta más o menos los diez años de edad. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano. Su escasa barba Su baja estatura El cabello lacio negro. aprovechando las condiciones de congelamiento prevalecientes en esa región durante ciertos meses del año y se asentaron en las regiones donde hoy radican aun. Hacia el siglo IX. socio-política. constituye una época de florecimiento en todos los órdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura. cuya causa pudo haber sido una crisis económica y. consecuentemente. 5. las artes y la historiografía. donde florecen las ciencias. La trayectoria histórica de la civilización maya prehispánica se ha dividido en tres grandes períodos: 3. El postclásico Iniciado alrededor del siglo X. y de progresiva elaboración de instituciones sociales y políticas para todas las sociedades 2 La Civilización Maya. sacerdotal y militar. social. El período preclásico fue una época de crecimiento demográfico paulatino. surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales. y se inicia el período denominado postclásico. Así mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades. y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios2. Sylvanus G. termina con la conquista española en el siglo XVI. Cesan las actividades políticas y culturales en las grandes ciudades clásicas en el área central. Morley. se presenta un colapso cultural. México 1985. una intensificación del comercio. y se consolida la jerarquización política. El preclásico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarán a la cultura maya. El clásico Que empieza alrededor del siglo III. la agricultura se convierte en el fundamento económico. Fondo de cultura Económica.

tales como el Mirador e incluso Tikal. entre 325. y apunta hacia un patrón de desarrollo relativamente tardío en relación con regiones vecinas. en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales. Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakbé sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclásico medio. lo mismo que la mayor parte de Guatemala.mesoamericanas. la evidencia disponible para las tierras bajas es menor. Honduras. Ubicación geográfica La cultura maya cubrió el territorio sureste de lo que es hoy la República mexicana y que corresponde a los estados de Yucatán. Sin embargo. En resumen. Sin embargo. los cuales contaron con la capacidad de organización y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realización de proyectos de construcción de gran escala. . el océano Pacífico. cubriendo una extensión territorial que varía. teniendo por límite el Golfo de México y mar de las Antillas. El Salvador y Belice. 6. La búsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigación arqueológica. en el estado de Tabasco y el río Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador actuales. Del mismo modo. Se observó el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclásico temprano. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron más lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. el río Grijalva (conocido en Guatemala como río Usumacinta). Por el contrario. Tal tema plantea problemas significativos. en regiones tales como la costa del Pacífico de Guatemala. Campeche.000 Km2. a partir del preclásico medio se observa un crecimiento rápido de la complejidad social y política. de acuerdo con los diversos arqueólogos e historiógrafos.000 a 400. los cuales implican tecnologías agrícolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. considerando las condiciones ambientales de la región. los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no están claros. en especial el agua. así como el desarrollo de cacicazgos durante el preclásico medio. es evidente que los habitantes preclásicos de las tierras bajas de Petén supieron aprovechar al máximo las condiciones ecológicas del territorio que habitaban. Tabasco. no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros más importantes de esa región.

Con la vida sedentaria y la práctica continua de la agricultura primitiva. No hay ríos de superficie. 3ª .3 7. . con clima regularmente seco y cálido en demasía. Posteriormente. Habría que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. La vida de estos primeros habitantes del área maya dependía enteramente de los elementos naturales y del cultivo y recolección de sus cosechas. pobladas de densos pinares y cipreses en su mayoría. tales como el sol. El clima es templado y frío en las serranías. con zonas calientes y húmedas. 2ª . con parte de Chiapas. Guatemala y El Salvador. con lluvias abundantes en la temporada.Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del océano Pacífico. las montañas. el agua. La vegetación es de tipo tropical. el viento. pero el terreno es permeable y el agua se filtra rápidamente. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. Belice y parte de Chiapas. Oswaldo. surgió lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra.Zona Central: Cuenta desde el río Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco. Organización política Los mayas primitivos se agrupaban en pequeños caseríos. hasta la parte oriental de Honduras. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. etc.Se les dividió para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1ª . con la tecnificación incipiente de la agricultura. la práctica religiosa fue organizada en forma más compleja y surgieron los primeros sacerdotes 3 Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla. distantes unos de otros. Tiene un clima caliente y húmedo. En tal territorio el terreno es pedregoso y semiárido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcárea con vegetación de monte bajo.Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatán. la lluvia. formando corrientes subterráneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. incluyendo también el Petén guatemalteco.

En el siglo IV de nuestra era. Hemos visto cómo la primera etapa de la civilización maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza. Los sacerdotes se convirtieron en los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder político creciente que los transformó en una casta dominante. complementada con la caza. que dará origen a la diferenciación de clases sociales. en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. esa actividad se convierte en la base de la economía. Morley. la cronología y la escritura jeroglífica. la cultura maya se había establecido sólidamente en el norte y en el centro del Petén.profesionales. la jerarquía del poder estaba conformada por: Sacerdotes gobernantes4 El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y señores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado. México 1985. Sylvanus G. ya que la producción depende de los requerimientos familiares. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidación de las formas esenciales de la civilización maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo. Organización económica La economía es muy simple. La religión maya se había convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. Fondo de cultura Económica. La tercera fase del desarrollo de la civilización maya corresponde un orden social y económico. . También hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o período inicial de la civilización agrícola. a la pesca y recolección. Durante esta segunda etapa surgió una nueva unidad política que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. la pesca y la 4 La Civilización Maya. En la época de mayor florecimiento de la civilización maya. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayas se hacen sedentarios. A ellos se debió el perfeccionamiento del calendario. integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) 8. pero poco a poco se genera una división del trabajo.

habitaba la clase dirigente. que antes estuvieron concentrados en una sola persona. constituyéndose los comerciantes en otro grupo social. con el poder religioso o con la fuerza de las armas. Bajo ellos. A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del período clásico y en el postclásico. que comparten una cultura. Según las fuentes. como el cacao y el algodón. lo que les permitió una mayor producción agrícola. por medio de una desarrollada escritura. "Señor serpiente"). así mismo se consolida la jerarquización de las clases sociales. ya fuera con el poder político. jefes guerreros y quizá los comerciantes. de la historia de los linajes gobernantes. llamados almehenoob por los mayas yucatecos. el estrato más alto estaba constituido por los nobles o hidalgos. plumas y obsidianas. En los centros ceremoniales y ciudades. aumenta la población y empiezan a surgir centros ceremoniales. cacao. mientras que los campesinos. la jerarquización social se mantiene firme. al inicio de la temporada de lluvias. El comercio tuvo gran desarrollo. 9. entre los que destacan el predominio de intereses pragmáticos y militaristas. la organización política. cronología. artistas y artesanos). quemarlos y después sembrar usando un palo aguzado. llamado bastón plantador. El descubrimiento de restos de obras hidráulicas indica que los mayas construyeron canales para riego. la proyección de obras públicas. Organización Social La sociedad en este periodo es todavía de carácter tribal. el único cambio parece haber sido la división de poder supremo en político religioso. la creación de conocimientos científicos ( matemáticas. La tierra era explotada de forma comunal. es decir. copal. así como los sirvientes. que se multiplican durante la época clásica y cuyo gobierno fue de tipo teocrático. Se exportan productos como miel. residían también en las ciudades. sacerdote. habitaban cerca de las siembras. creándose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales. "Hombre verdadero"). la gente de linaje ilustre. los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob. También se realizó comercio a gran escala. que tenían ciertas funciones políticas. "hombres . astronomía. el cual consistía en derribar árboles y arbustos. estaba el pueblo. grupos de familias relacionadas por parentesco. Los especialistas (constructores. como la planeación socioeconómica. los destinados por decreto divino a gobernar sobre los demás. El sistema agrícola de los mayas fue el de rosa o milpa. Así gobernantes (encabezados por el Halach unic. ocupada en funciones intelectuales.recolección. algodón. medicina) y la conservación. A medida que la agricultura se hace más compleja. que resulta de la división del trabajo. pertenecían a esta clase privilegiada. un lenguaje y un territorio. (una jerarquía en cuya cúspide estaba el Ahau can.

y también son energías de muerte. México 1985. la Lluvia. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul Aín. que encarnan en las fuerzas de la naturaleza. Fondo de cultura Económica. lagarto y venado).6 11. y fertilidad de la agricultura) Ah Puch (dios de la muerte) Yun Kaax (dios del maíz) Esto nos muestra que la cultura maya era "Politeísta". reciben los astros. 5 La Civilización Maya.inferiores"5. a las artes. diversos estilos en arquitectura. en cuyo dorso crece la vegetación. Estas energías son los dioses. "gran cocodrilo lodoso". También existieron esclavos (pentacoob). Sylvanus G. de allí que hasta la organización del estado sea teocrática. la Muerte como un murciélago o un búho. como los dioses que producen enfermedades y la misma muerte. México 1985. ave. pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad. la tierra y el inframundo. Morley. que eran delincuentes. garras. La labor de los artistas estivo íntimamente relacionado con las características sociales. 6 . etc. Arte Los mayas clásicos desarrollaron. colmillos y hojas saliendo de su frente. ya que este se concibe de origen divino y perneado por energías sagradas que determinan todo acontecer. Sylvanus G. Pero esas deidades también tienen aspectos animales: el Sol se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar. Fondo de cultura Económica. como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). quienes se dedicaban a la construcción. pintura. El espacio celeste está representado por una deidad llamada Itzamná. Morley. prisioneros de guerra. El universo está constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo. que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragón (mezcla de serpiente. como ojos de serpiente. que es el supremo de la religión maya simboliza la energía fecundante del cosmos. La Civilización Maya. es una plancha plana que flota sobre el agua. Itzamná (hijo de Hunab Ku) Chac (dios de la lluvia. dividido en trece estratos o niveles. En el cielo. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza. de varios animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal. La tierra. En las artes plásticas se representa como seres fantásticos. 10. escultura y otras artes. como los astros y la lluvia (Chaac). Este dios. mezcla. Religión Toda la vida de los mayas está inspirada en ella. Todas las creaciones mayas están fundamentadas por una concepción religiosa del mundo. como una serpiente. "el dragón". señor de los cielos y dios del día. que son dioses. que infunde vida a todo el universo. sus principales dioses fueron:      Hunab Ku (el creador). huérfanos e hijos de esclavos. según las regiones. en las que desplegaron un alto grado de calidad técnica. artesanías y a labrar la tierra. pero también se concibe como un gran cocodrilo o lagarto.

12. Se escriben los números de abajo hacia arriba. cuyo grado que elaboración reflejaba la categoría del individuo en vida. Chiapas y Guatemala. Entre dichos objetos. a pesar de la invasión y colonización europea y las políticas de adaptación que estos implementaron en su contra. lujosamente elaborados.0008 personas en tres décadas. el arte del periodo clásico se derivó de modelos originados durante el preclásico. prevaleciendo esta. Usaban un sistema se construye con rayas y puntos como "taquigrafía" para contar. Matemáticas En lugar de diez dígitos como hacemos hoy día. Aunque cada vez son menores en número. 14. Los Mayas en la Actualidad Hoy día. porque usaban el 20 como base. En el Maya sistema. deportación y esclavitud de miles de indígenas. escultóricos y pictóricos servían como escenarios para la actividad ritual y cortesana. llevaron a la muerte de más de 200. 1999 . Mercedes. en los sitios consagrados que aun exististe. se apuntaron en potencia de 20 los números más grandes. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder político. la cual involucraba el uso de artefactos lujosos. tanto en las artes monumentales como en los objetos portátiles. el sistema matemático maya tiene 3 símbolos y la base de 20. los de lujo también formaban parte de utensilios funerarios. Hacemos ese en nuestro sistema decimal demasiado: por ejemplo 32 está formado por 3*10 +2. La decadencia maya Los pueblos mayas no desaparecieron. México luchó contra los mayas en la Guerra de Castas para eliminar la insurrección maya en Yucatán que llevó al exterminio. 7 8 Libro: “Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza. Los intentos de las nuevas repúblicas independientes contra ellos tampoco logro su desaparición. Los grandes conjuntos arquitectónicos. y el conflicto armado interno de Guatemala y las políticas estatales de contrainsurgencia. Comisión de Esclarecimiento Histórico. creando a su vez una forma sincretista de su religión y cultura.culturales y políticas de su entorno. Sin embargo fue en el periodo clásico cuando se alcanzaron los niveles más altos de elaboración artística. éste estaría 1*20 +12. Tomo IV. los mayas contemporáneos se reúnen para continuar con los rituales de los mayas antiguos. enfocados principalmente hacia su religión y cultura. Guatemala: la memoria del silencio. (vigesimal). un problema que afecta a todos los pueblos nativos del continente americano. los descendientes de los mayas viven en distintos poblados de la Península de Yucatán. Un punto representó uno y una barra representó cinco. En buena medida. en su mayoría indígenas de filiación maya.7 13. adornos personales y otros de uso ritual. Debido a que la base del sistema del número era 20. tales como vestimenta.

pintura. cerámica. . Las agrupaciones en las que los mayas se dividieron estuvieron organizadas y pasaron por distintas etapas de evolución dejando herencias importantes en esta zona de América.Conclusiones Considerando la civilización maya como un grupo cultural muy avanzado se puede decir que lograron un gran desarrollo en muchas áreas como podemos mencionar: la astronomía. arquitectura. En base a la investigación he llegado a la conclusión que la cultura maya era una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. pero sus legado aún hoy están presente para permitirnos desde su leyendas y avances ser una sociedad de empuje que se centra en conocer y mejorar. La cual se caracterizaba por su gran inteligencia y obras de arte. matemáticas entre otras. escultura. su desaparición fue luego de la conquista o llegada de Europa pero su decadencia y paralización en el avance que en un inicio era exponencial decayó por razones ignoradas y simplemente presumibles.

Autor: Sylvanus G. Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla. . revisado por George W. Ariel Lámina: "Cultura Maya-Quiché Editorial: Piedra Santa. Mercedes. Brainerd. editorial Fondo de la Cultura Económica de México. Oswaldo Libro: "Guatemala su pueblo y su historia" Autores: Mobil Antonio. 1985. José – Meléndez De león. Morley. Libro: “Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza.Bibliografía Libro: “La Civilización Maya”.

10. 11. 2. 14. 6. 9. 8. 12. Introducción Origen de los mayas El preclásico El clásico El postclásico Ubicación geográfica Organización política Organización económica Organización Social Religión Arte Matemáticas La decadencia maya Los Mayas en la Actualidad Conclusiones Bibliografía . 5.Indice 1. 4. 13. 15. 7. 3.

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