Análisis Histórico de los Mayas

1. Introducción La historia de los mayas se ha estado escribiendo por espacio de más de mil seiscientos años, prácticamente desde la primera parte del siglo IV de la era cristiana, cuando los propios mayas antiguos comenzaron a grabar en monumentos de piedra aquellas de sus más viejas inscripciones conocidas hoy en día. En la siguiente investigación voy a presentar la cultura maya en diferentes rúbricas como son La Historia Maya que ha sido escrita por muchos estudiosos a lo largo de la historia, La Religión maya que era una de las bases de su cultura en la que prácticamente depositaban y ordenaban todo sus sistema político y social, Las Artes en las que los mayas destacaron enormemente, La Arquitectura que aún permanece para apreciación y enriquecimiento de la cultura guatemalteca, Las Matemáticas que hoy en día aún son influenciadas por sus descubrimientos, y para terminar La Decadencia de la cultura maya en la que no profundizare mucho pues son varias teorías que tratan de desentrañar el misterio de como una cultura tan desarrollada y en pleno auge, decayó mucho antes de la llegada de los españoles. Son doce siglos de historia que abarca la contribución puramente maya a la historia y que posteriormente mayas instruidos a quienes los misioneros católicos habían enseñado a escribir iniciaron la composición de breves resúmenes de la historia maya antigua, muchos han contribuido con la codificación de la historia maya. Es nuestra responsabilidad ahora estudiar nuestra cultura e historia y transmitirla a nuestros descendientes.

2. Origen de los mayas Los mayas fueron el pueblo indígena que alcanzo el máximo grado de civilización en el continente americano. La cultura maya abarco los actuales territorios de Chiapas y Yucatán (territorios mexicanos), los departamentos de Izabal y el Petén en Guatemala y Copan en honduras. Aunque se desconoce cómo vinieron a Guatemala se puede afirmar que su origen es asiático, esta afirmación de basa en seis rasgos antropológicos perfectamente identificables.1  Pliegue del parpado.

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La Civilización Maya, Sylvanus G. Morley, Fondo de cultura Económica, México 1985.

Así mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano. cuya causa pudo haber sido una crisis económica y. El período preclásico fue una época de crecimiento demográfico paulatino. consecuentemente. y se inician diversas actividades culturales en torno a la religión. El preclásico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarán a la cultura maya. El clásico Que empieza alrededor del siglo III. Cesan las actividades políticas y culturales en las grandes ciudades clásicas en el área central. donde florecen las ciencias. una intensificación del comercio. Fondo de cultura Económica. la agricultura se convierte en el fundamento económico. La trayectoria histórica de la civilización maya prehispánica se ha dividido en tres grandes períodos: 3. surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales. muchas de las cuales son abandonadas. termina con la conquista española en el siglo XVI. se presenta un colapso cultural. constituye una época de florecimiento en todos los órdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura. y se inicia el período denominado postclásico. Su escasa barba Su baja estatura El cabello lacio negro. México 1985. y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios2. Hacia el siglo IX. Morley. 5.    La presencia de la mancha mongólica que tienen los niños asiáticos y los niños indígenas en la espalda baja hasta más o menos los diez años de edad. las artes y la historiografía. aumento en la tecnología. Sylvanus G. socio-política. . 4. sacerdotal y militar. social. La teoría generalmente aceptada e que atravesaron el estrecho de Bering. y de progresiva elaboración de instituciones sociales y políticas para todas las sociedades 2 La Civilización Maya. El postclásico Iniciado alrededor del siglo X. aprovechando las condiciones de congelamiento prevalecientes en esa región durante ciertos meses del año y se asentaron en las regiones donde hoy radican aun. y se consolida la jerarquización política.

. es evidente que los habitantes preclásicos de las tierras bajas de Petén supieron aprovechar al máximo las condiciones ecológicas del territorio que habitaban. Se observó el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclásico temprano. Ubicación geográfica La cultura maya cubrió el territorio sureste de lo que es hoy la República mexicana y que corresponde a los estados de Yucatán. Campeche. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron más lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros más importantes de esa región. en regiones tales como la costa del Pacífico de Guatemala. Tal tema plantea problemas significativos. el río Grijalva (conocido en Guatemala como río Usumacinta). de acuerdo con los diversos arqueólogos e historiógrafos.mesoamericanas. Sin embargo. a partir del preclásico medio se observa un crecimiento rápido de la complejidad social y política. entre 325. el océano Pacífico. La búsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigación arqueológica. en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales. Por el contrario. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakbé sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclásico medio. los cuales contaron con la capacidad de organización y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realización de proyectos de construcción de gran escala. 6. Del mismo modo. así como el desarrollo de cacicazgos durante el preclásico medio. cubriendo una extensión territorial que varía. El Salvador y Belice. teniendo por límite el Golfo de México y mar de las Antillas. los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no están claros. Sin embargo. lo mismo que la mayor parte de Guatemala. Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas. la evidencia disponible para las tierras bajas es menor. los cuales implican tecnologías agrícolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. en especial el agua. considerando las condiciones ambientales de la región. tales como el Mirador e incluso Tikal. En resumen. Tabasco. en el estado de Tabasco y el río Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador actuales. Honduras.000 Km2. y apunta hacia un patrón de desarrollo relativamente tardío en relación con regiones vecinas.000 a 400.

Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. pobladas de densos pinares y cipreses en su mayoría. surgió lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra. Tiene un clima caliente y húmedo. La vegetación es de tipo tropical. con clima regularmente seco y cálido en demasía. No hay ríos de superficie. Belice y parte de Chiapas. en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. la práctica religiosa fue organizada en forma más compleja y surgieron los primeros sacerdotes 3 Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla. Guatemala y El Salvador.3 7. las montañas. con lluvias abundantes en la temporada. tales como el sol. . distantes unos de otros. La vida de estos primeros habitantes del área maya dependía enteramente de los elementos naturales y del cultivo y recolección de sus cosechas.Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatán. la lluvia. con parte de Chiapas. Organización política Los mayas primitivos se agrupaban en pequeños caseríos.Zona Central: Cuenta desde el río Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco. el agua. En tal territorio el terreno es pedregoso y semiárido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcárea con vegetación de monte bajo. Oswaldo. 3ª . el viento. Con la vida sedentaria y la práctica continua de la agricultura primitiva.Se les dividió para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1ª . Posteriormente. 2ª . Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. hasta la parte oriental de Honduras. incluyendo también el Petén guatemalteco.Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del océano Pacífico. con zonas calientes y húmedas. etc. pero el terreno es permeable y el agua se filtra rápidamente. Habría que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. con la tecnificación incipiente de la agricultura. El clima es templado y frío en las serranías. formando corrientes subterráneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes".

Los sacerdotes se convirtieron en los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder político creciente que los transformó en una casta dominante. que dará origen a la diferenciación de clases sociales. En el siglo IV de nuestra era. Hemos visto cómo la primera etapa de la civilización maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza. pero poco a poco se genera una división del trabajo. Sylvanus G. México 1985.profesionales. en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. Fondo de cultura Económica. integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) 8. la pesca y la 4 La Civilización Maya. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidación de las formas esenciales de la civilización maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo. esa actividad se convierte en la base de la economía. La tercera fase del desarrollo de la civilización maya corresponde un orden social y económico. Organización económica La economía es muy simple. la cronología y la escritura jeroglífica. la cultura maya se había establecido sólidamente en el norte y en el centro del Petén. complementada con la caza. En la época de mayor florecimiento de la civilización maya. La religión maya se había convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayas se hacen sedentarios. Durante esta segunda etapa surgió una nueva unidad política que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. a la pesca y recolección. ya que la producción depende de los requerimientos familiares. . También hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o período inicial de la civilización agrícola. A ellos se debió el perfeccionamiento del calendario. Morley. la jerarquía del poder estaba conformada por: Sacerdotes gobernantes4 El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y señores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado.

aumenta la población y empiezan a surgir centros ceremoniales. que se multiplican durante la época clásica y cuyo gobierno fue de tipo teocrático. Bajo ellos. entre los que destacan el predominio de intereses pragmáticos y militaristas. "Hombre verdadero"). Organización Social La sociedad en este periodo es todavía de carácter tribal. copal. El comercio tuvo gran desarrollo. por medio de una desarrollada escritura. "Señor serpiente"). También se realizó comercio a gran escala. En los centros ceremoniales y ciudades. cronología. quemarlos y después sembrar usando un palo aguzado. La tierra era explotada de forma comunal. astronomía. sacerdote. Los especialistas (constructores. grupos de familias relacionadas por parentesco. medicina) y la conservación. que tenían ciertas funciones políticas. Así gobernantes (encabezados por el Halach unic. "hombres . los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob. así como los sirvientes. de la historia de los linajes gobernantes. la jerarquización social se mantiene firme. los destinados por decreto divino a gobernar sobre los demás. ocupada en funciones intelectuales. pertenecían a esta clase privilegiada. la creación de conocimientos científicos ( matemáticas. 9. la organización política. el cual consistía en derribar árboles y arbustos. como la planeación socioeconómica. llamados almehenoob por los mayas yucatecos. el único cambio parece haber sido la división de poder supremo en político religioso. con el poder religioso o con la fuerza de las armas. creándose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales. mientras que los campesinos. algodón. ya fuera con el poder político. al inicio de la temporada de lluvias. llamado bastón plantador. constituyéndose los comerciantes en otro grupo social. como el cacao y el algodón. que antes estuvieron concentrados en una sola persona. plumas y obsidianas. jefes guerreros y quizá los comerciantes. así mismo se consolida la jerarquización de las clases sociales. que comparten una cultura. (una jerarquía en cuya cúspide estaba el Ahau can. estaba el pueblo. A medida que la agricultura se hace más compleja. habitaban cerca de las siembras. El sistema agrícola de los mayas fue el de rosa o milpa. la gente de linaje ilustre. lo que les permitió una mayor producción agrícola. la proyección de obras públicas. Según las fuentes. un lenguaje y un territorio. A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del período clásico y en el postclásico. Se exportan productos como miel. habitaba la clase dirigente. es decir.recolección. cacao. que resulta de la división del trabajo. artistas y artesanos). El descubrimiento de restos de obras hidráulicas indica que los mayas construyeron canales para riego. el estrato más alto estaba constituido por los nobles o hidalgos. residían también en las ciudades.

Sylvanus G. mezcla. La tierra. quienes se dedicaban a la construcción. de varios animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal. reciben los astros. 6 . garras. colmillos y hojas saliendo de su frente. artesanías y a labrar la tierra. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza. También existieron esclavos (pentacoob). es una plancha plana que flota sobre el agua. que son dioses. Morley. que eran delincuentes. Fondo de cultura Económica. 5 La Civilización Maya. La labor de los artistas estivo íntimamente relacionado con las características sociales. pero también se concibe como un gran cocodrilo o lagarto. según las regiones. señor de los cielos y dios del día. "el dragón". sus principales dioses fueron:      Hunab Ku (el creador). ya que este se concibe de origen divino y perneado por energías sagradas que determinan todo acontecer. en las que desplegaron un alto grado de calidad técnica. etc. Morley. la Muerte como un murciélago o un búho. México 1985. que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragón (mezcla de serpiente. El espacio celeste está representado por una deidad llamada Itzamná. de allí que hasta la organización del estado sea teocrática. que infunde vida a todo el universo. como ojos de serpiente. Religión Toda la vida de los mayas está inspirada en ella. pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad. "gran cocodrilo lodoso".6 11.inferiores"5. como los dioses que producen enfermedades y la misma muerte. pintura. como los astros y la lluvia (Chaac). como una serpiente. Estas energías son los dioses. lagarto y venado). La Civilización Maya. Fondo de cultura Económica. escultura y otras artes. y fertilidad de la agricultura) Ah Puch (dios de la muerte) Yun Kaax (dios del maíz) Esto nos muestra que la cultura maya era "Politeísta". a las artes. ave. Arte Los mayas clásicos desarrollaron. y también son energías de muerte. Todas las creaciones mayas están fundamentadas por una concepción religiosa del mundo. huérfanos e hijos de esclavos. como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). El universo está constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo. Pero esas deidades también tienen aspectos animales: el Sol se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar. En el cielo. que encarnan en las fuerzas de la naturaleza. 10. en cuyo dorso crece la vegetación. Este dios. México 1985. En las artes plásticas se representa como seres fantásticos. Itzamná (hijo de Hunab Ku) Chac (dios de la lluvia. prisioneros de guerra. la tierra y el inframundo. diversos estilos en arquitectura. que es el supremo de la religión maya simboliza la energía fecundante del cosmos. dividido en trece estratos o niveles. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul Aín. Sylvanus G. la Lluvia.

tales como vestimenta.7 13. Aunque cada vez son menores en número. 7 8 Libro: “Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza. un problema que afecta a todos los pueblos nativos del continente americano. los descendientes de los mayas viven en distintos poblados de la Península de Yucatán. México luchó contra los mayas en la Guerra de Castas para eliminar la insurrección maya en Yucatán que llevó al exterminio. llevaron a la muerte de más de 200. Los Mayas en la Actualidad Hoy día. creando a su vez una forma sincretista de su religión y cultura. y el conflicto armado interno de Guatemala y las políticas estatales de contrainsurgencia.0008 personas en tres décadas. La decadencia maya Los pueblos mayas no desaparecieron. Matemáticas En lugar de diez dígitos como hacemos hoy día. Comisión de Esclarecimiento Histórico. En buena medida. Mercedes. 14. prevaleciendo esta. En el Maya sistema. Guatemala: la memoria del silencio. deportación y esclavitud de miles de indígenas.culturales y políticas de su entorno. éste estaría 1*20 +12. escultóricos y pictóricos servían como escenarios para la actividad ritual y cortesana. los mayas contemporáneos se reúnen para continuar con los rituales de los mayas antiguos. Chiapas y Guatemala. Los grandes conjuntos arquitectónicos. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder político. adornos personales y otros de uso ritual. porque usaban el 20 como base. el sistema matemático maya tiene 3 símbolos y la base de 20. Sin embargo fue en el periodo clásico cuando se alcanzaron los niveles más altos de elaboración artística. Debido a que la base del sistema del número era 20. a pesar de la invasión y colonización europea y las políticas de adaptación que estos implementaron en su contra. Un punto representó uno y una barra representó cinco. los de lujo también formaban parte de utensilios funerarios. Se escriben los números de abajo hacia arriba. 12. en su mayoría indígenas de filiación maya. Los intentos de las nuevas repúblicas independientes contra ellos tampoco logro su desaparición. Tomo IV. en los sitios consagrados que aun exististe. cuyo grado que elaboración reflejaba la categoría del individuo en vida. 1999 . (vigesimal). Entre dichos objetos. la cual involucraba el uso de artefactos lujosos. Usaban un sistema se construye con rayas y puntos como "taquigrafía" para contar. Hacemos ese en nuestro sistema decimal demasiado: por ejemplo 32 está formado por 3*10 +2. se apuntaron en potencia de 20 los números más grandes. enfocados principalmente hacia su religión y cultura. el arte del periodo clásico se derivó de modelos originados durante el preclásico. lujosamente elaborados. tanto en las artes monumentales como en los objetos portátiles.

Conclusiones Considerando la civilización maya como un grupo cultural muy avanzado se puede decir que lograron un gran desarrollo en muchas áreas como podemos mencionar: la astronomía. cerámica. . La cual se caracterizaba por su gran inteligencia y obras de arte. su desaparición fue luego de la conquista o llegada de Europa pero su decadencia y paralización en el avance que en un inicio era exponencial decayó por razones ignoradas y simplemente presumibles. arquitectura. Las agrupaciones en las que los mayas se dividieron estuvieron organizadas y pasaron por distintas etapas de evolución dejando herencias importantes en esta zona de América. escultura. En base a la investigación he llegado a la conclusión que la cultura maya era una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. matemáticas entre otras. pintura. pero sus legado aún hoy están presente para permitirnos desde su leyendas y avances ser una sociedad de empuje que se centra en conocer y mejorar.

Bibliografía Libro: “La Civilización Maya”. editorial Fondo de la Cultura Económica de México. Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla. 1985. Oswaldo Libro: "Guatemala su pueblo y su historia" Autores: Mobil Antonio. Brainerd. Mercedes. Libro: “Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza. . José – Meléndez De león. Ariel Lámina: "Cultura Maya-Quiché Editorial: Piedra Santa. revisado por George W. Morley. Autor: Sylvanus G.

3. 6. 11. Introducción Origen de los mayas El preclásico El clásico El postclásico Ubicación geográfica Organización política Organización económica Organización Social Religión Arte Matemáticas La decadencia maya Los Mayas en la Actualidad Conclusiones Bibliografía . 15.Indice 1. 2. 10. 7. 5. 8. 12. 14. 9. 4. 13.

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