Está en la página 1de 34

Las mediaciones de paz de junio de 1864

Introduccin
Desde los primeros aos de su vida independiente, la inestabilidad poltica y la violencia crnica sern caractersticas de nuestro pas. Los diferentes disturbios, -guerras civiles, insurrecciones, motines y levantamientos1- hasta 1860 aparecen como clara expresin de una realidad econmica y social enmarcada en el ciclo que Barrn y Nahum denominan del cuero y del tasajo2: un pas escasamente poblado en el que aun no se defina un sentimiento nacional, con un Estado dbil como factor coactivo, con fronteras indefinidas y grandes dificultades para las comunicaciones; con una campaa donde la propiedad no se encontraba claramente definida y estructurada, y que se dedicaba exclusivamente a la ganadera, (el cuero y el tasajo sern nuestros principales y casi exclusivos productos exportables) es decir, sin agricultura que cree hbitos sedentarios y pacficos. En los gauchos de la campaa oriental reinarn las costumbres varoniles y recias caractersticas de una economa ganadera y primitiva a campo abierto, nucleada socialmente en las estancias cimarronas, donde pocos peones y muchos agregados sostenan la autoridad patriarcal del hacendado. Por el contrario, la ciudad puede definirse como europea, no slo por su cultura universitaria, sino tambin porque la mentalidad y los intereses de su clase dirigente (compuesta fundamentalmente de comerciantes y financieros) la relacionan ntimamente con el viejo continente. Esta realidad social (presentada aqu de forma esquemtica) es lo que en buena medida determina una caracterstica de la historia uruguaya del siglo XIX: el antagonismo de caudillos y doctores. Los ltimos, educados hombres de la ciudad, desprecian a los salvajes y primitivos gauchos mientras que stos, desconfan de la retrica leguleya de los doctores3. El gaucho, alejado de la ciudad (cuya poltica le es ajena) depositar su confianza poltica en el caudillo: gaucho como l por sus sentimientos y hbitos, pero con enorme prestigio y carisma, provenientes de su superioridad material con respecto a la masa (por lo general son
1

Tales conflictos sern una constantes hasta comienzos del XX. Lockhart seala que entre 1832 y 1910, se sucedieron alrededor de 70 disturbios de importancia, entre revoluciones, motines y levantamientos. La enorme mayora fueron abatidas casi al instante, pero algunas llegaron a constituirse en verdaderas revoluciones, aunque muy pocas resultaron victoriosas. Lockhart, Washington. Las Guerras Civiles Tomo 19 de Enciclopedia Uruguaya. Arca. Montevideo, 1968 2 Este ciclo, comenzado en la poca colonial, finalizar recin cuando la revolucin del lanar se asiente definitivamente, a partir de la dcada de 1860, cuando al cuero y al tasajo se le sume la lana como producto exportable. Barrn, Jos Pedro Nahum, Benjamn Historia Poltica e Historia Econmica Banda Oriental. Montevideo, 2000. Pg. 62 3 Se dar entonces el choque entre el civilismo burgus y el caudillismo rural en su variedad de formas; entre el liberalismo, el <<despotismo ilustrado>> y el despotismo simplemente cerril Real de Aza, Carlos El Patriciado Uruguayo Banda Oriental. Montevideo, 1981. Pg. 77

grandes hacendados). Entre stos existe una verdadera jerarqua dada fundamentalmente por la resonancia de su prestigio: desde los caudillejos comarcanos que tienen autoridad en un pago especfico, hasta los Caudillos Nacionales, verdaderos rbitros de la masa gaucha, pasando por los Caudillo departamentales. Estos Caudillos Nacionales son, al decir de Zum Felde, gauchidoctores: no son extraos a las costumbres de la ciudad ni mucho menos a su poltica, en la que participan con mayor xito que los doctores, debido a su prestigio nacional: domina la ciudad por la fuerza de la campaa y domina la campaa por su representacin en la ciudad. En este contexto, los caudillos sern los principales protagonistas de la vida poltica del naciente Estado Oriental, ya que servirn de nexo entre el campo y la ciudad, (o entre gauchos y doctores) permitiendo que existiera un precario equilibrio que evite la disolucin y el caos. La realidad social aludida, (a la que se suma el antagonismo entre doctores y caudillos y la preeminencia de stos) ser determinante tambin de otra caracterstica de nuestra poltica decimonnica: la conformacin y posterior enfrentamiento de los bandos tradicionales de blancos y colorados, ya que las masas populares, todava conmovidas por la pica de las guerras de independencia, conjugarn su adhesin emocional en las hermandades criollas del riverismo y el lavallejismo, ncleos centrales de los que habran de ser los partidos histricos4 Los primitivos bandos se conformaron en torno a los caudillos, los cuales no slo sern seguidos por las masas rurales, sino tambin por los doctores que los representan en la ciudad, formando as verdaderos grupos policlasistas: Doctores y caudillos; blancos y colorados, he aqu la doble oposicin que mueve toda la historia del pas de 1830 en adelante. En todos los sucesos polticos, guerras, dictaduras, pactos, oligarquas, motines, asesinatos, estn presentes uno u otro de esos dos factores y a veces los dos5 En los constantes disturbios operaron estas dos oposiciones: la lucha se libr entre blancos y colorados; entre el elemento doctoral de un bando con el caudillesco del otro; entre los elementos doctorales y caudillescos del mismo bando; y hasta entre los sectores urbanos de ambos bandos contra los militares del otro. Pero a su vez, hay otro elemento tan importante como los anteriores y que se relaciona ntimamente con stos: la influencia ejercida en nuestra historia por Argentina y Brasil y, en buena medida tambin, por Francia e Inglaterra, la cual se remonta a la poca colonial y revolucionaria, continuando en nuestra vida independiente.
4

Bruschera, Oscar, W. Divisas y PartidosTomo 17 de Enciclopedia Uruguaya. Arca, Montevideo, 1968. Pg. 126. Segn Diez de Medina, desde antes de las primeras elecciones constitucionales el novel pas ya empezaba a conocer una alineacin por bandos. Por ejemplo en torno al lavallejismo y sus adversarios unitarios con ocasin del golpe de estado de octubre de 1827Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma pronuncia. Historia electoral del Uruguay. 1810-1910 FCU. Montevideo, 1994. Pg. 96. 5 Zum Felde, Alberto. Proceso Histrico del Uruguay Arca. Montevideo, 1967. Pg. 181.

Rivera, en su alzamiento contra Oribe, fue auxiliado por la escuadra francesa que deseaba derrocar al Presidente oriental, aliado de Juan Manuel de Rosas, gobernador federal de Buenos Aires con quien sostena arduos conflictos. Una vez en el poder, Rivera contar con el apoyo de los enemigos argentinos de Rosas (los emigrados unitarios) as como de las escuadras francesas e inglesa, los cuales pretendan que el nuevo presidente declarase la guerra al caudillo argentino. En ese contexto, en 1839 se inicia el ms importante conflicto post-revolucionario, la Guerra Grande cuando Rivera declar la guerra a Rosas6 quien segua reconociendo a Oribe como presidente constitucional del Uruguay. ste a su vez, se apoy en el Gobernador de Buenos Aires y puso sitio a Montevideo durante nueve aos (1843-1851) consumndose de esta forma la internacionalizacin de los bandos, demostrando la ausencia del sentimiento nacional7. El Uruguay qued dividido entonces en dos gobiernos que respondan a dos zonas de influencia de cada bando; el gobierno de La Defensa en el Montevideo colorado, y el gobierno del Cerrito, encabezado por caudillo blanco Manuel Oribe y sus aliados federales argentinos. Partiendo de la realidad aludida, resulta fcil imaginarse cules eran las principales metas que tendr nuestra clase dirigente: el orden y el sosiego. En una sociedad tan convulsionada, ambos elementos aparecen como objetivos imprescindibles para que aquel grupo consolide el orden estable que intent crear con nuestra primera Constitucin, el cual le permitira afianzarse poltica, social y econmicamente. Ms an luego de que finalizada la Guerra Grande (con la derrota de Oribe y Rosas, luego de la intervencin del Imperio del Brasil a favor del Montevideo Colorado) la postracin del Uruguay haba alcanzado los mismos dramticos niveles que en 18208, a lo que debemos sumarle la dependencia econmica y la tutela poltica brasilera impuestos por los tratados de octubre de 18519.
6

Segn Pivel Devoto, fueron constantes las presiones ejercidas sobre Rivera por los emigrados unitarios y sus aliados orientales (orientales unitarizados), as como por los diplomticos franceses, para que ste tomara la mencionada determinacin. Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los Partidos Polticos en el Uruguay Cmara de Representantes. Montevideo, 1994. Tomo I. Pg. 130 7 A las Independencia siguieron las guerras civiles y la mixtin de los partidos polticos orientales con los argentinos y brasileos, ya que ninguna de las tres nacionalidades estaba conformada. Barrn, J. P. Nahum, B. Historia Poltica Cit. Pg. 54 8 Destaca en este punto la crisis econmico-financiera, donde es notable el endeudamiento del Estado con acreedores internos y naciones extranjeras, as como la ruina de la ganadera y los saladeros; y las dificultades desde el punto de vista demogrfico y social, ya que el censo de 1852, seala que la poblacin total, que en 1840 se calculaba en 140.000 habitantes haba descendido a 132.000, consecuencia inevitable de toda guerra: la muerte y emigracin. Conjuntamente destacan desde el punto de vista social el crecimiento de la pobreza en las clases populares de la campaa, y la extranjerizacin de los grandes propietarios, tanto rurales (que compran latifundios a precios devaluados por el conflicto) como urbanos. Millot, Julio Bertino, Magdalena Historia Econmica del Uruguay Tomo I. FCU. Montevideo, 1991 9 Cabe destacar aqu tres de los tratados. El tratado de alianza estipula que los estados se comprometen a una alianza perpetua para defender sus respectivas independencias, y Brasil se compromete a apoyar al gobierno legal inmediato pudindose prolongar ese apoyo por otros cuatro aos. Segn el tratado de prestacin de socorros Brasil se compromete a dar un subsidio mensual de 60.000 patacones y el Estado Oriental hace una declaracin de deudas por valor de $2809.751, que afectaban a todas las rentas, especialmente de aduanas. Por ltimo, el tratado de comercio y navegacin declaraba al ro Uruguay y sus

Contexto Histrico: La Poltica de Fusin y Sus Tropiezos


Ante la catica situacin posterior a la guerra Grande, comerciantes y estancieros, las clases ms poderosas e influyentes, realizan su -histrico- reclamo de paz y seguridad, no slo para recomponer la riqueza arruinada, sino tambin para lograr un eficaz desarrollo econmico. Pero estos anhelos de paz y seguridad, cuya concrecin aparecan como indispensables para la subsistencia de la nacin, slo podran lograrse mediante una gran reconciliacin nacional, una nueva poca, olvidando el pasado y los sentimientos de revanchas. Este justamente haba sido el espritu de la clusula quinta de la Paz del 8 de octubre de 1851 al sealar que Se declara que entre todas las diferentes opiniones en que han estado divididos los orientales, no habr vencidos ni vencedores, pues todos deben reunirse bajo el estandarte nacional para el bien de la patria y para defender sus leyes e independencia10. La poltica de fusin, predicada por los ms notables hombres de principios aparece entonces como el corolario de este afn por obtener la tan anhelada paz por medio del olvido de las divisas (smbolos de guerra civil) y su consiguiente olvido de los odios que separaron a los orientales. A travs de la fusin, se buscaba tambin que la supremaca poltica de esta nueva poca recayera en el sector urbano y culto que anteriormente actuaran en ambos bandos, encabezado entre otros por Berro, Herrera, Acevedo, Castellanos, Antua y Gir, principistas del Cerrito y de la Defensa11. Estos hombres seran algunos de los integrantes de las listas del partido de la fusin (triunfadoras en las elecciones de 1851), las que se elaboraron excluyendo todo elemento vinculado al caudillismo y con la intencin de superar los conflictos desatados por la guerra, retornando a lo que denominaba Cndido Joanic el <<orientalismo puro>>12. En este contexto de concordia preconizada por el elemento doctoral, y con los ms influyentes caudillos (Oribe y Rivera) momentneamente alejados del escenario poltico, la Asamblea General elige a Juan Francisco Gir para ocupar la Presidencia de la Repblica.
afluentes de navegacin comn; se mantiene por 10 aos la exencin de derechos sobre la carne salada y dems productos ganaderos, importados en Ro Grande por la frontera, mientras el Estado oriental no deba cobrar drechos por la exportacin de ganado en pi para aquella provincia. Pivel Devoto, Juan, E- Ranieri de Pivel Devoto, Alcira Historia de la Repblica Oriental del UruguayMedina. Montevideo, 1971. 10 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los Partidos Polticos Tomo I. Cit. Pg. 200 11 La idea de fusin es preciso que aparezca en todos esos actos representada por la mezcla de los unos y los tros p.a matarlos todos y hacer que no haya blancos ni colorados Carta de Manuel Herrera y Obes a Eduardo Acevedo, 28 de noviembre de 1851. Citada por Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los Partidos Polticos Tomo I. Cit. Pg. 203. 12 Diez de Medina, lvaro. El votoCit. Pg. 112. Como se puede apreciar un claro sentimiento de orientalismo dominaba todos los espritus () se experimentaba el afn colectivo de liberar al pas de las influencias extraas: Inglaterra, Francia, el Brasil Reyes Abadie, Washington Vzquez Romero, Andrs Crnica General del Uruguay Banda Oriental, Montevideo. Volumen III. Pg. 197.

Haciendo participar del gobierno a hombres de los dos bandos tradicionales, el nuevo jefe del Ejecutivo aspir a realizar una poltica de pacificacin y de concordia. Pero desde los primeros meses de gobierno y pese a las intenciones de Gir, se pudo apreciar que una poltica de fusin basada en el olvido de las divisas resultara imposible en un contexto en el que los bandos no haban desaparecido. Los debates parlamentarios sobre temas del pasado ms reciente fueron destruyendo la concordia. Conjuntamente, el decreto por el cual la administracin de la Aduana sera exclusivamente estatal, enemist al presidente con la base financiera del partido colorado13. Finalmente, las negociaciones con el Brasil por los lmites, aumentaron an ms la conflictiva situacin, cuando el Imperio lleg a presionar ofreciendo su ayuda a los colorados para sostener una revolucin. En noviembre de 1852, se constituye la Sociedad de Amigos del Pas que, encabezada por Juan Carlos Gmez y Melchor Pacheco y Obes, consideraba a la paz de octubre como el punto de partida de una nueva vera constitucional. Su ttulo nos sugiere la idea de formar un Gran Partido Nacional, y al principio estaba integrada por algunos antiguos representantes del partido blanco -que pronto la abandonaron-, sin embargo, la historia de la Sociedad nos muestra la verdadera idea de reorganizar el partido colorado excluyendo al elemento caudillista, encarnado en Rivera14. Cuando Gir y su Ministro Berro impulsaron la organizacin de la Guardia Nacional, necesario contrapeso de un ejrcito nacional integrado fundamentalmente por hombres de la Defensa, y luego de la negativa del presidente de nombrar dos ministros colorados, estalla el motn del 18 de julio de 1853 que, Capitaneado por Melchor Pacheco y Obes, y apoyado por los acreedores del gobierno, demostr que la cada de Gir era una empresa posible. Luego del levantamiento, la situacin poltica no se estabiliz y en setiembre de 1853 Gir abandon la presidencia finalizando as el primer intento de concordia. Los principales promotores de aquel motn fueron los integrantes del denominado Partido Conservador, segn Real de Aza, el conglomerado ms desenfadadamente oligrquico que el pas haya tenido15. Creado luego del fracaso de la Sociedad de amigos del pas, tambin encabezado por Juan C. Gmez, e integrado por algunos militares de nota y civiles cultos colorados, deca tratar de <<conservar>>, las tradiciones liberales del viejo ncleo de la
13

La renta aduanera (el ms importante ingreso estatal) se encontraba administrada por un Directorio mixto compuesto de representantes del Estado y capitalistas particulares acreedores del mismo. Obligado por la catica situacin financiera, el decreto de marzo de 1852, arrebat la garanta que el gobierno colorado de la Defensa les haba otorgado. 14 Segn, Gmez El General Pacheco y yo queramos la organizacin del partido colorado con su nombre y su programa. La nica disidencia entre ambos era que el General Pacheco y Obes la quera con el General Rivera a la cabeza, proclamndolo nuestro jefe y subordinndonos a su direccin y yo la quera excluyendo al caudillo rechazando su tradicin personal Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los Partidos Polticos Tomo I. Cit. Pg. 206. 15 Real de Aza, Carlos El Patriciado Cit. Pg. 99

Defensa. Para ellos no poda haber fusin entregando el poder a los seguidores de Oribe 16. Juan Carlos Gmez afirmaba que este Partido Conservador tiene por antecedentes los principios, las ideas, los intereses, sostenidos en la defensa del pas contra la agresin de don Juan Manuel de Rosas Este es el origen del exaltado Partido Conservador, a cuyas agitaciones debera el Dr. Gir su cada, y ms adelante, tambin el Gral. Flores la suya.17 Ante la ausencia de Gir, el entonces Coronel Venancio flores, en su calidad de Ministro de Guerra asume la representacin del Gobierno, situacin que se afirma al organizarse un Gobierno Provisorio donde este Caudillo integrar un Triunvirato con los ancianos generales Lavalleja y Rivera, que pronto qued disuelto por la muerte stos. Como vemos, pese a que el protagonista de la cada de Gir fuera el doctoral Partido Conservador, que consideraba a Flores heredero de Rivera, (a quien los doctores de la Defensa haban perseguido hasta el exilio) el escenario qued preparado para que destacara sobre l Venancio Flores, hombre que encarnaba la tradicin caudillista del pas (y que) personificaba el sentimiento de las multitudes cuyos sencillos anhelos traduca18. La oposicin doctoral o principista tanto blanca como conservadora haba comenzado a expresarse desde los inicios del nuevo gobierno. Sin embargo luego de controlada la reaccin blanca19 de noviembre de 1853, Flores consolida su prestigio, sobre todo luego de ser elegido Presidente de la Repblica para completar el perodo de Gir hasta 1856. Conjuntamente, una divisin brasilera de 4.000 hombres, cuya intervencin fue solicitada tanto por Flores como por la oposicin doctoral20, entraba en territorio oriental para apoyar al Presidente. Esta situacin, sumada a la notoria crisis econmica y administrativa que atravesaba el pas, llev a que la oposicin al florismo se hiciera cada vez ms acrrima. Mientras que el sector principista blanco intent reorganizarse secretamente en el Partido Blanco, o sea del Orden Constitucional21, los conservadores, ahora encabezados por Jos Mara Muoz, expresarn su
16 17

Barrn, Jos Pedro. Apogeo y Crisis Cit. Pg. 54 Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 119 18 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo I. Cit. Pg. 226. 19 Movimiento inspirado fundamentalmente por Bernardo Berro y en el que participaron muchos antiguos elementos armados que haban servido junto a Oribe en la Guerra Grande. Fue una campaa muy corta, rpidamente doblegada por el gobierno. Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A, Crnica General Cit. Pg. 211-212 20 El 30 de enero de 1854, un grupo de ciudadanos antifloristas (blancos sobre todo) se dirige al nuevo representante imperial, Jos Mara do Amaral, solicitando la intervencin brasilera para darnos garantas sociales pero tambin para ponernos en pleno goce de nuestros derechos Sin embargo, Amaral, quin haba llegado al pas con instrucciones de respaldar a los conservadores y neutralizar a Flores muda de actitud y presta respaldo al Presidente. Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 130-131. 21 Segn Pivel Devoto, Este partido Blanco no tiene entre sus filas elemento Caudillesco. Es encabezado por disidentes del Cerrito como Acevedo, Gir, Solano Antua y Berro, de quien recibir la mayor influencia ideolgica: llama a todos los blancos aunque son fusionistas. Surge no como un partido permanente sino con carcter temporal, hasta el cumplimiento de la constitucin bajo la divisa de 1851. Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo I. Cit. Pg. 229 a 232.

oposicin en la prensa y en la nueva legislatura que se abri en febrero de 1855, con rotunda mayora de los colorados floristas22. En este contexto, blancos constitucionales y colorados conservadores se hallaban cada vez ms cerca, situacin que haca fcil de prever su entendimiento. Pero quien lo precipit fue Andrs Lamas, mediante su Manifiesto de julio de 1855, redactadocon el obvio sentido de servir de centro de agitacin a los hombres ilustrados de ambos partidos contena, resumidamente, todas las aspiraciones que poblaban la fantasa de quienes haban servido a despecho de la influencia de Manuel Oribe y Frutos Rivera23 En el Manifiesto, y fiel a sus ideas desde la Guerra Grande, Lamas aprecia la necesidad de una alianza bien entendida con el Brasil, que aparece como garante de nuestra independencia. Con respecto a la poltica nacional, era fundamentalmente un alegato contra el caudillismo y las divisas tradicionales de las que el autor deca distanciarse24. Al igual que Berro, manifestaba que blancos y colorados no se separaban por ideas sociales, intereses nacionales, ideas morales o, pensamientos de gobierno, por lo que se debera cerrar el libro del pasado25 formndose un nuevo partido en el que se debera fundir todo lo que haba de bueno y honesto en los antiguos: era la Fusin. Este Manifiesto, que no se limitaba slo al aspecto poltico26 fue aceptado con beneplcito tanto por los blancos constitucionales como los colorados conservadores, ya que para estos ciudadanos cultos la poltica preconizada por el Manifiesto permitira: a) Lograr la estabilidad interna; b) La alianza de las dos facciones doctorales de ambos partidos tradicionales mediante un programa de ideas; c) Fortalecer de esta manera al ncleo dirigente urbano en detrimento del rural27 La gran exaltacin poltica que caracterizaba el ambiente montevideano de mediados de 1855, y que aument notoriamente con la circulacin del Manifiesto de Lamas, lleg a su
22

Para estas elecciones los conservadores apoyaron al florismo (con quien elaboraron listas mixtas) , en un acuerdo que responda fundamentalmente al temor de que el Partido Blanco pudiese obtener ventajas considerables de la divisin que exista entre ellas. 23 Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 135-138. 24 Seala Lamas al respecto Rompo pblica y solemnemente esa divisa colorada, que hace muchos aos que no es la ma, que no volver ser la ma jams. No tomo, no, la divisa blanca, que no fue la ma, que no ser la ma jams. Repudiando las divisas, repudio todas las tradiciones odiosamente personales y de guerra civil representadas por ellas. Citado en: Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 137. 25 Deca Berro en oportunidad de la organizacin del Partido Blanco Constitucional: El Partido Blanco y el Partido Colorado no estn separados por ideas, ni por clase o condicin. Igual es su composicin e iguales tambin sus principios polticos. Su divisin es toda personal Proclaman los mismos principios y se separan en su aplicacin Citado en Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo I. Cit. Pg. 230. 26 Dentro de las ideas que profesaba para acabar con el caudillismo, se encuentra el cambio de la estructura econmica: las bases del caudillismo estaban en la monoproduccin ganadera y el rgimen de explotacin extensiva. Deba colonizarse la campaa, poblarla con extranjeros y promover el desarrollo agrcola Conjuntamente seala como imprescindible la aplicacin de un programa de reordenamiento financiero, reforma militar, amplia difusin de la instruccin pblica, reorganizacin del poder judicial y afianzamiento de las libertades de comercio. 27 Barrn, Jos Pedro Apogeo y Crisis Cit. Pg. 51

paroxismo con el retorno de Manuel Oribe, acaecido en agosto. Mientras que buena parte de los hombres de pro emprendan la organizacin de un gran movimiento poltico inspirado en la obra de Lamas, otros, esperaban el momento para un nuevo levantamiento conservador. Y este lleg a fines de agosto, cuando un movimiento encabezado por Jos Mara Muoz y Lorenzo Batlle, ocupa la residencia del Poder Ejecutivo, obligando a Flores a huir hacia Las Piedras. El movimiento conservador, apoyado por la diplomacia brasilera y que cont con la adhesin de varios doctores blancos, se senta dueo de la capital y en tal sentido forma un Gobierno Provisorio presidido por Lus Lamas, y crea un Gran Partido Nacional inspirado en el Manifiesto de Lamas28. Flores, por su parte dominaba la campaa y reciba el apoyo (indirecto) de Manuel Oribe a travs de su hermano Ignacio. En setiembre se lleg a un acuerdo cuando Flores remat el episodio con su jugada ms lograda: renuncia a la Presidencia del Repblica, la cual recae en Manuel Basilio Bustamante, Presidente del Senado y leal amigo y partidario del Caudillo: en la prctica significaba la continuacin del florismo. Mientras Flores de hecho permaneca en el poder, los doctores fusionistas de Montevideo, lejos de pensar que todo estaba perdido, constituyeron en octubre de 1855, la Unin Liberal. Con el antecedente inmediato del Gran Partido Nacional, influenciada por el Manifiesto de Andrs Lamas e integrada entre otros por Bernardo Berro, Jos Mara Muoz y Jaime Estrzulas, la Unin Liberal buscaba reunir en el supremo inters de la patria todos los orientales, trabajando en la extincin de los odios y prevenciones de partido, y renunciando al efecto a toda recriminacin sobre el pasado que feneci en 185129 Los Caudillos Manuel Oribe y Venancio Flores, responden al mes siguiente, sellando una alianza exteriorizada en un manifiesto-programa conocido como Pacto de la Unin o Pacto de las Generales. En l los caudillos tambin se comprometan a trabajar por la extincin de los odios, sin embargo, no era este un programa de fusin sino de concordia para realizar una obra de anhelo comn: ni Flores ni Oribe pretendan la extincin de las viejas divisas, sino que buscaban un acuerdo que permitiera consolidar la independencia y reafirmar las instituciones. El Pacto de la Unin, por la popularidad de los Caudillos y sobre todo por su contenido arrastr a la mayora de los orientales; a diferencia del programa fusionista y doctoral de la Unin Liberal que careca de races populares y que estaba ajeno a las posibilidades prcticas
28

Dueos transitoriamente del gobierno de Montevideo, los adherentes al programa de Lamas acordaron, el 29 de agosto, fundar un Gran Partido Nacional, de base doctoral y fusionista e integrado por varios ciudadanos antiguamente blancos y colorados. 29 Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 145.

de realizacin: el Pacto, signific el triunfo del caudillismo y la muerte de la liga de los doctores: mientras los Caudillos se sentan los suficientemente consolidados para designar un Presidente de la Repblica; los conservadores ensayan una nueva revolucin30 que, derrotada, termin de hundir las aspiraciones de la Unin Liberal. El 1 de marzo de 1856, Gabriel Antonio Pereira, el candidato de los Caudillos, asume la Presidencia de la Repblica. Bajo su mandato se producir el ms prolongado intento de gobernar de acuerdo con las ideas de fusin y extincin de los partidos, ideas que adems eran defendidas por el propio presidente31 quien no poda considerrsele ni un hombre del Cerrito ni de la Defensa, a pesar de haber actuado en ella su partido era el pas; su programa la unin de los orientales32 Sin embargo, la realidad del pas mostraba que los partidos se estaban reorganizando, y que los conservadores no dudaran en derrocar al Presidente33. Pereira, para llevar adelante este programa de unin de los orientales, debi presidir con energa los acontecimientos e imponer la concordia nacional en forma imperativa. Flores y Oribe apoyaban al gobierno, pero el extenso crculo que cada uno encabezaba, no se agrupaba en torno al Presidente, sino ante cada General. Por lo tanto, Pereira deba separarse de los caudillos firmantes del pacto que lo elevara a la presidencia y acercarse a la poltica de los doctores fusionistas, y as crear su propio centro de opinin que funcionase como sostn del gobierno. El choque con los Caudillos se hizo inevitable. Las relaciones con Flores se hicieron cada vez ms fras hasta que, en julio de 1856, el caudillo colorado, conocedor de la inestabilidad que su figura podra causar al gobierno, emigr hacia Entre Ros. Por su parte, la pugna con Oribe tuvo lugar en noviembre de ese ao, en oportunidad de las elecciones que deban renovar un tercio de la Cmara de Senadores, y en las que el Caudillo deseaba interferir por medio de sus candidatos. Luego de una hbil jugada del gobierno, creando un Estado Mayor colorado34
30

Los doctores se vieron frustrados por un acuerdo que un mes antes pareca impensable. Por ello, y dirigida nuevamente por Jos Mara Muoz, la revolucin estall en Montevideo el 25 de noviembre de 1855. Si bien los insurrectos se apoderaron momentneamente del Fuerte, edificio del Poder Ejecutivo, luego de algunas escaramuzas fueron controlados y vencidos, y el 29 de noviembre alrededor de 200 conservadores emigran hacia Buenos Aires. Barrn, Jos Pedro Apogeo y Crisis Cit. Pg. 56 31 En su programa anterior a su designacin Pereira sealaba: Colocado en esa altura, si el hombre privado conserva alguna simpata por tal o cual partido, el jefe del estado no tendr ms colores que los pursimos colores de la bandera de la patria () Mande quien mande, la mitad del pueblo oriental no puede conservar en eterna tutela a la otra mitad Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica General Cit. Pg. 226 32 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 7 33 Los propsitos de fusionistas del presidente chocaron desde el inicio de su mandato con la actitud del Partido Conservador, situacin que se agrav cuando el Gobierno intent responsabilizarlos pblicamente por los sucesos de noviembre de 1855. Mientras Pereira extremaba las presiones contra los conservadores, stos radicalizaban sus protestas, al punto de preparar un levantamiento encabezado por Csar Daz que, advertido por el gobierno (23 marzo de 1856), no se lleg a concretar, siendo desterrados los cabecillas.

10

en Montevideo y responsabilizando a Oribe por posibles disturbios, el caudillo blanco tambin solicit sus pasaportes para emigrar. El ao 1857 resulta crucial para comprender este perodo. La opinin pblica se encontraba notoriamente dividida. Un importante grupo de doctores, que vieron en la administracin de Pereira la forma de llevar a la prctica los postulados del Manifiesto de Lamas, acompaan al Presidente (ya desvinculado de los caudillos) en la promocin de un activo fusionismo. Sin embargo, no todos los doctores urbanos militaban en aquel crculo, ya que los conservadores no se avenan a la prdica fusionista. Desde El Nacional, Juan C. Gmez emprende una violenta campaa contra el fusionismo de Pereira35, al considerarlo contrario al pensamiento liberal por permitir como nico partido al oficial. Gmez pretenda restablecer el Partido de la Defensa, y en tal sentido afirmaba que colorados y conservadores eran todo uno: colorados, se llamaban en la guerra; conservadores, en la paz36. De esta manera reivindicaba la unidad histrica del partido de la que formaban parte tanto la tradicin caudillista como la doctoral. Despus de varias reuniones y debates, la activa militancia trajo su consecuencia: en octubre de 1857 se crea el Club de la Defensa.37 Por su parte, los intentos de los doctores fusionistas por crear un Partido Nacional concluyeron en la creacin del Club de la Unin que, con su programa basado en las ideas de Pereira, apareca como el ncleo poltico oficial. Presidido por el Gral. Anacleto Medina (viejo caudillo, indio y analfabeto), lo integraban tanto jvenes que no haban militado en ninguno de los partidos tradicionales, como antiguos blancos y colorados38 que haban abjurado de las divisas. En este ambiente exaltado el choque resultaba inevitable. Mientras desde El Nacional Juan C. Gmez ataca cada vez ms duramente al Gobierno, la actitud de ste no contribuy a apaciguar los nimos. Pereira, decidido a impedir toda propaganda de cualquiera de los antiguos partidos, y con el temor de que se estuviera organizando un nuevo motn, prohbe una
34

Tal es el caso de Anacleto Medina (Comandante de Armas), Manuel Freire (Segundo jefe de dicha Comandancia) y Francisco Tajes (Jefe de la Guardia Nacional de Extramuros) todos nombrados el da antes de los comicios y removidos poco despus de los mismos. 35 Deca Gmez el 17 de setiembre de 1857 desde El Nacional: Los fusionistas son como aquellos angelotes de quienes dice Dante que ni fueron rebeldes a Dios, ni le fueron fieles, no cuidndose ms que de si propios Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 18 36 Olvidaba acaso los levantamientos conservadores de 1853 y 1855 que no tuvieron nada de pacficos? Cabe recordar que el segundo fue contra el caudillo colorado Venancio Flores, lo que echaba por tierra la unidad caudillista-doctoral colorada. 37 Anteriormente, a instancia de Mate Magarios Cervantes, se intent crear un grupo que, bajo la bandera de la Defensa, agrupara a blancos y colorados. No prosper, ya que Juan Carlos Gmez, la consideraba una idea fusionista. De esas mismas reuniones surgi una Comisin para la reorganizacin del Partido Colorado, presidida por Joaqun Surez. Las posteriores reuniones de este grupo finalizaron en la creacin del Club de la Defensa. Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica General Cit. Pg. 234 38 Por ejemplo Magarios y Palomeque, quienes desde La Opinin Nacional se oponan a la prdica de Juan C. Gmez. Aunque se declaraban ampliamente fusionistas, glorificaban y magnificaban a la Defensa.

11

reunin que los conservadores realizaran en el Teatro de San Felipe el 1 de noviembre39. Seguidamente, Juan C. Gmez es encarcelado y desterrado a Buenos Aires40. Sin que fuera una sorpresa, las elecciones parlamentarias de noviembre resultaron un rotundo triunfo oficial en todo el pas, salvo en el Departamento de Minas, donde por la accin del Jefe Poltico Departamental, el colorado Cnel. Brgido Silveira, resultaran electos los conservadores Juan C. Gmez, Jos M. Muoz y Pedro Bustamante 41 Pereira, enterado de dicho resultado, destituy a Silveira y orden que las elecciones en aquel lugar se realizaran de nuevo. Esto precipit una revolucin que ya se vena gestando. Csar Daz, que se encontraba desterrado en Buenos Aires desde diciembre por intentar sublevar un escuadrn de artillera, organiza y encabeza una revolucin que, iniciada en enero, y con apoyo del unitarismo porteo, intenta derrocar al Gobierno de Pereira. Luego de fracasar en su intento de tomar Montevideo, los revolucionarios se dirigen hacia el interior, donde carecan de apoyo caudillista, siendo derrotados finalmente el 28 de enero de 1858 por Anacleto Medina en el Paso de Quinteros. El 2 de febrero Medina, obedeciendo rdenes superiores, fusil a los cabecillas del levantamiento, continuando los fusilamientos los das posteriores, hecho conocido como la hecatombe de Quinteros. Ms all de los debates acerca de este hecho42, cabe destacar que sus consecuencias fueron inmensas: nuevamente habr sangre que separa a los orientales. Pese a que la revolucin conservadora encabezada por Csar Daz no fue apoyada por muchos colorados de nota, el Partido considerar a Quinteros como su propio martirologio. Las culpas del sangriento episodio recayeron sobre el Partido Blanco, sin embargo, la revolucin no haba sido contra este partido, sino contra el fusionista Partido Nacional, que tambin haba desplazado del escenario a los blancos.
39

Supuestamente la reunin del 1 de noviembre, tendra por objetivo finalizar la fogosa prdica periodstica contra el acuerdo de revisin del Tratado de 1851 tanto como contra la Administracin Pereira Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 152. Sin embargo, es plausible suponer, como lo hace Pivel, que El Partido Conservador frente a la intervencin del Gobierno a favor de la poltica fusionista por l combatida, buscaba indudablemente promover la revolucin antes de las elecciones de noviembre Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 27 40 Posteriormente, el desencuentro se har an ms grande, ya que los ostentosos honores dispuestos por la Administracin para el entierro de Manuel Oribe (fallecido el 13 de ese mes), llevaron a que la oposicin confirmara el carcter oribista del Gobierno. 41 Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 153. 42 Basndose en cartas de Csar Daz a su esposa, los colorados parecen demostrar que existi una capitulacin formal por parte de los revolucionarios, por el cual los generales gubernistas prometieron respetar la vida de los insurrectos. Sin embargo, por desconocimiento de los partes de Medina que sealaban dicha capitulacin, el Gobierno establece que los revolucionarios reos de lesa patria, deban ser pasados por las armas. Al conocerse en Montevideo la noticia de la rendicin, Antonio de las Carreras, Ministro de Gobierno, enva una nota a Medina, firmada tambin por el Presidente, comunicando que se suspendan los fusilamientos. Pero el Ministro de Guerra, Andrs Gmez, se hizo eco de las resistencias que esta decisin caus en la capital y el mismo da enva otra nota a Medina exhortndolo a que proceda a la ejecucin, sea cual sea la forma en que cayeron los rebeldes. Se desconoce si la nota del Ministro de Guerra corresponda a una nueva determinacin del gobierno o si era una media personal de Andrs Gmez, desconocida por Pereira y su Ministro de Gobierno. Segn ste ltimo, la orden de suspensin lleg tarde Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 37 a 44.

12

Con los conservadores derrotados en plano militar y los blancos oribistas con su lder muerto, Pereira pudo continuar y concluir su mandato casi sin oposicin.

13

La Presidencia de Berro y la Revolucin de Flores


El 1 marzo de 1860 asume la Presidencia de la Repblica el demcrata liberal y de ms elevado puritanismo que haya tenido el pas: Bernardo Prudencio Berro, quien completar su mandato exactamente cuatro aos despus. Si tenemos en cuenta que el Gral. Venancio Flores se alz en armas contra ste gobierno, apreciaremos la necesidad de analizar la situacin del Uruguay de entonces. Las ideas de Berro y la realidad Pese a haber militado en el campo del Cerrito, Berro era un declarado enemigo de las divisas tradicionales, del caudillismo y sobre todo de las guerras civiles por ellos engendrados. Con una exagerada fe en la virtud transmutadora del respeto a la ley43 crey posible anular a ambos hacindola efectiva, es decir colocndola por encima de la voluntad del hombre44. Pero para que la Constitucin y las leyes funcionen correctamente, la creacin de hbitos republicanos por medio de la accin republicana aparece como condicin indispensable. Se deba comenzar por el propio Poder Ejecutivo, el cual no deba intervenir en las elecciones, para que las mismas fueran la expresin fiel de la voluntad popular y no, como tradicionalmente suceda, expresin de la voluntad del gobierno. Esto tambin brindara la posibilidad de atraer al pueblo a la participacin poltico-democrtica. Relacionado con lo antedicho, era manifiesta la preocupacin del presidente por Educar al pueblo, lo cual sera una forma de lograr el progreso poltico de la nacin, ya que la educacin terminara con la ignorancia que haca imposible la vida republicana. Con una clara visin doctoral aunque sin despreciar al medio rural, Berro consideraba que la eliminacin del caudillismo era otra condicin imprescindible para hacer efectiva la ley y sobre todo para lograr el tan ansiado orden en el pas. Fiel a sus ideas, intent hacerlo por medios legales. Como forma de descentralizar un poder que tradicionalmente monopolizaba el caudillo local, adicto al partido de gobierno, decret la separacin de las Jefaturas Polticas de las Comandancias Militares de cada departamento. Partiendo de la misma base, al designar sus Jefes Polticos, prescindi de los caudillos locales llevando a dichos cargos a civiles, los cuales, en la prctica, se debieron enfrentar al caudillo local, ahora, sin el poder efectivo de la Comandancia Militar.
43

Real de Aza, Carlos El Centenario de Berro y Flores. El da de los cuchillo largos En Historia y Poltica del Uruguay Cal y Canto. Montevideo, 1997. Pg. 153 44 Segn el propio Berro se haba querido corregir siempre la ley por el hombre y no el hombre por la ley. De ah, han salido nuestros Caudillos y nuestros demagogos, nuestros partidos personales y nuestras facciones sangrientas Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 54

14

Tambin pensando en la pacificacin del pas, se tornaba necesario lograr que el grupo dirigente del Partido Colorado que se encontraba exiliado en Buenos Aires (varios alistados en el ejrcito unitario) regresara a nuestro pas. Esto slo sucedera con la aprobacin de una amplia ley de amnista, que no slo les permitiese el regreso, sino tambin usufructuar sus bienes (confiscados bajo el gobierno de Pereira) y reincorporarse al ejrcito. Los debates parlamentarios sobre este tema fueron arduos y prolongados. En un primer momento fue aprobada una ley de amnista45 que no reincorporaba al ejrcito a los emigrados. El 29 de setiembre de 1862, cuando ya sonaba con fuerza los rumores sobre una prxima invasin de Flores, aquella ley fue ampliada mediante un decreto por el cual se reincorporaban al estado mayor pasivo los jefes y oficiales dados de baja por razones polticas en 1857 y 1858. Con respecto a los partidos polticos, crea Berro que stos ataban al ciudadano a una personalidad y a un programa fijo, por lo que no deberan ser organizaciones permanentes 46. Por ello, buscaba la extincin de nuestros partidos tradicionales. Partiendo de esta base, no slo elige a sus ministros de acuerdo con criterios personales, seleccionando los mejores hombres donde los hubiera, sino que tambin decret, en julio de 1860, la prohibicin de circular pblicamente llevando alguna de las viejas divisas47. Esta ltima medida nos muestra que el panorama poltico de entonces se alejaba cada vez ms de los ideales fusionistas, ya que los partidos tradicionales, lejos de extinguirse continuaban su senda de reorganizacin. El Partido Colorado, haba comenzado su tarea de restauracin, a travs de Mateo, Luis y Alejandro Magarios Cervantes, quienes desde El Pueblo combatan -inteligentemente y adecuadamente- la poltica de fusin y proclamaban la necesidad de los partidos en coexistencia libre y legal, mientras que los antiguos blancos, todava fieles al fusionismo, se encontraban divididos en dos tendencias claramente definidas. Por un lado, los que sustentaban el principio de una fusin impuesta desde arriba por la accin oficial, se coaligaban en el club Independencia y Constitucin48; mientras que los ciudadanos sin partido, reunidos slo para votar, se agrupaban en el club Libertad representando la tendencia oficialista que, por su

45

Apenas comenzada su gestin, Berro envi al parlamento un proyecto de amnista amplia, similar a la del decreto de 1862, el que fue aprobado por el parlamento en julio de 1861 luego de una notable modificacin Quedan amnistiados todos los ciudadanos que han tomado parte en las conmociones polticas que agitaron al pas en aos anteriores. 46 Los partidos polticos deberan ser como entidades transitorias, llamadas a servir un fin determinado, logrado el cual no tendran razn de ser. Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 54. Estas ideas ya haban sido manifestadas por Berro en oportunidad de la organizacin del Partido Blanco Constitucional, en 1854. 47 Sealaba dicho decreto que quien exhibiera pblicamente alguna de las viejas divisas sera considerado como un perturbador del sosiego pblico, puesto inmediatamente en prisin y sometido a los jueces competentes. -y agregaba- El hecho de que esa excitacin a la anarqua se haga por la prensa, lejos de debilitar la gravedad del delito, lo aumenta Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica General Cit. Pg. 250. 48 Este grupo, que asuma las responsabilidades de Quinteros era dirigido por Gabriel Pereira, Antonio de las Carreras, Cndido Joanic, Jos Brito del Pino y Anacleto Medina.

15

derrota en las elecciones legislativas (noviembre de 1860) demostr la pureza de unos comicios en los que el Poder Ejecutivo no injiri49. Fue durante 1862 cuando la restauracin partidista lleg a su paroxismo, mediante acciones individuales de sus integrantes, sin cohesin y sin definir un programa. En esta restauracin, jugar un importante papel la llamada generacin liberal colorada de 1858 adelantada del principismo- que tuvo por voceroEl Siglo, dirigido por Jos Pedro Ramrez (Estos) aceptaban los partidos a los que queran dotar de ideas, de doctrina, de elementos racionales y lgicos, abominaban, como sus predecesores, al caudillo50 En consecuencia, al iniciarse la Cruzada Libertadora, no se solidarizaran con Venancio Flores. Por su parte, las ideas anticaudillistas de Berro aumentaban la mencionada divisin del Partido Blanco, llegando incluso a que un grupo importante de ste se colocara en abierta oposicin al Presidente. El Club Liberal, instalado en abril de 1863 e influenciado por la actividad del caudillo Bernardino Olid51, sera la base del grupo disidente del Partido Blanco: los llamados amapolas, mayoritario en las cmaras, eran de tendencia moderada y confraternizaban con el caudillismo, al que consideraban como una imposicin de la realidad. El grupo ms prximo a las ideas anticaudillistas de Berro, fue llamado vicentinos, representantes de la tendencia principista. Las profundas divisiones entre estas dos tendencias, encontrarn su cenit, luego de iniciada la revolucin de Flores, en el alzamiento de Bernardino Olid contra el Poder Ejecutivo, el cual demostr lo lgido de la disputa entre ambas tendencias por la sustitucin Berro, la cual, al suspenderse las elecciones por los conflictos generados por dicha revolucin, debera recaer en Vicente Vsquez, Senador amapola. Pero el Presidente, resolvi el conflicto de forma violenta, destituyendo a Olid y mandando a arrestar a Vzquez y a otros senadores amapolas acusados de promover la insurreccin. Finalmente, la primera magistratura recay en Atanasio Cruz Aguirre, quien comenzar su mandato el 1 de marzo de 1864, Como podemos apreciar, cuando el Gral. Flores inici su revolucin -19 de abril de 1863-, los partidos se encontraban reconstituidos en medio de una situacin poltica que ya se presentaba complicada para el Presidente. La oposicin no slo provena de la tendencia doctoral del Partido Colorado (antiguos conservadores y jvenes principistas), sino tambin de
49

Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma Cit. Pg. 157 Ramrez, desde El Siglo defina as a los caudillos: Funesta figura que cuanto ms se aleja de la poca gloriosa que lo engendr aparece ms siniestra y oscura; degeneracin ptrida de los hroes de la libertad que no ha hecho ms que engendrar el despotismo Citado en Bruschera, Oscar, W. Divisas y Partidos Cit. Pg. 133. 51 El Coronel Olid, jefe de la Guardia Nacional de Minas, a comienzos de 1863 se traslad a Montevideo sin licencia, con el propsito de reorganizar el Partido Blanco junto a varios caudillos de renombre. Berro, considerando la actitud de Olid como una amenaza a su programa principista, lo oblig a regresar a su departamento Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Pg. 74
50

16

la tendencia amapola del antiguo Partido Blanco, la cual obviamente no apoy la revolucin, pero que con su actitud no ayud a detenerla. As pues, Venancio Flores, representante de la tendencia caudillista de los colorados, se alz contra un Gobierno que careca de una base poltica homognea que le hiciera frente. Pero las complicaciones polticas en vsperas de dicha revolucin no se reducan a la amplia oposicin hacia el presidente. Los conflictos con la Iglesia Catlica52 no slo inician el proceso de secularizacin del Estado, sino que tambin repercuten polticamente de forma inmediata, debilitando las fuerzas polticas que apoyaban a Berro y, como veremos, tiendo de cierto barniz religioso a la invasin de Flores. La Revolucin de Flores Desde 1862, los rumores sobre una prxima invasin de Flores se fueron convirtiendo en una conviccin. Mientras en nuestro pas funcionan varios comits de apoyo a la revolucin, en la Argentina los preparativos se realizan a plena luz del da, y, como alertara el presidente paraguayo53, con la connivencia del gobierno unitario. Finalmente, el 19 de abril de 1863, aquellas convicciones se hicieron reales. A los 38 aos exactos del desembarco de los Treinta y Tres y muy cerca de dnde aquellos lo hicieron, el Gral. Venancio Flores y tres acompaantes, irrumpen en suelo oriental. Las banderas esgrimidas por Flores no generaron una inmediata aceptacin popular54. En primer lugar, procurando identificar su revuelta con la reivindicacin de los derechos agraviados a la Iglesia, los revolucionarios la autodenominan cruzada y enarbolan banderolas con una cruz roja. As mismo, en su proclama del 20 de abril, Flores aduca que llegaba al pas para liberar a nuestros compatriotas de los vejmenes que sufren.. Deca tambin que la insurreccin era contra el gobierno de los dspotas que vencidos siempre
52

El primer enfrentamiento tuvo lugar en abril de 1861, cuando el sacerdote de San Jos le niega sepultura en el cementerio local al masn alemn Enrique Jacobsen. Finalmente, luego de varios incidentes y pese a la negativa de Monseor Jacinto Vera, Vicario Apostlico de Montevideo, Jacobsen fue enterrado en el Cementerio Central de la capital. El gobierno decidi entonces decretar la secularizacin de los cementerios, los cuales fueron sujetados a la autoridad municipal. En setiembre de ese ao ocurri el segundo conflicto, cuando Vera destituy al cura de la Matriz, Juan Jos Brid, el sacerdote masn (y Senador de la Repblica) que haba autorizado el entierro de Jacobsen. El gobierno presion, conforme a sus derechos de patronato, para que se restituyese a Brid, lo que gener la inmediata reaccin de Vera, quien no slo se negaba a la reposicin de Brid, sino fundamentalmente a la intervencin del Estado en asuntos eclesisticos. El conflicto lleg a su cenit al mes siguiente, cuando se decret la acefala de la Iglesia Nacional y se orden el destierro de Vera. Berro fue excomulgado. Barrn, Jos Pedro. Apogeo y Crisis Cit. Pg. 82-83 53 En marzo de 1862, Carlos Antonio Lpez, a travs de Juan Jos de Herrera (encargado oriental de negocios en Asuncin), alert efusivamente sobre el peligro que significaba Mitre y se estrecha relacin con Flores y que no les creyera nada porque los anarquistas dicen una cosa y hacen otra Finalizaba diciendo queFlores ha de ir al Estado Oriental, da ms, da menos, y sin decir all voy! Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica General Cit. Pg. 256. 54 Cul poda ser el programa de la invasin contra un gobierno que respetaba todos los derechos, que impulsaba vigorosamente el desarrollo de todas las fuentes de la produccin nacional, y que administraba los caudales pblicos con una escrupulosidad jams igualada? Acevedo, Eduardo Anales Histricos del Uruguay Tomo II. Montevideo, 1933. Citado por Castellanos, Alfredo, R. Leandro Gmez. Independencia o Muerte Marcha, N 61, Mayo de 1972. Pg. 5

17

han aplaudido y continuado los escndalos originados en la brbara hecatombe de Quinteros.55. Aunque, como se ha sealado, la vctima de Quinteros no fue el Partido Colorado ni el victimario el Partido Blanco, y aunque Berro nada tuviera que ver en aquel nefasto acontecimiento (muchos de los responsables se encontraban en la oposicin), Flores demostrando mayor realismo que el programa presidencial, no dudaba de la existencia de los partidos tradicionales. Vengando a sus mrtires, el Caudillo buscaba reunificar su partido. Pero para lograrlo, el elemento doctoral de los colorados debera apoyar su revolucin, objetivo que no fue alcanzado de inmediato ya que, por tradicional oposicin, el sector doctoral del Partido Colorado no se senta atrado hacia el Caudillo56. Sin embargo, a medida que la revolucin fue avanzando (victoria tras victoria) los colorados cultos tendieron a unificarse en torno a Flores, reconstituyndose as el Partido Colorado. El motivo ms convincente que poda llegar a justificar la insurreccin, se relacionaba con el regreso a nuestro pas de los orientales emigrados, los que, encabezados por Flores no se satisfacan con la amnista del 29 de setiembre de 186257, ya que pretendan incorporarse al ejrcito en su estado mayor activo y sin solicitudes especiales, as como cobrar sueldos atrasados. La orientalizacin de nuestros destinos y la injerencia de los pases vecinos Al poco tiempo de su desembarco, Flores logr agrupar un ejrcito de 3.000 hombres que, al contar con una poderosa caballera, le permiti obtener sendos triunfos sobre unas fuerzas gubernamentales de 10.000 efectivos. Pero lo que ms inclin la balanza a favor de Flores fue que cont con la abierta complicidad de Bartolom Mitre y de los ganaderos riograndenses y, por ltimo, con el apoyo del Imperio del Brasil. Volviendo al gobierno de Berro, intentaremos explicar esta nueva intervencin argentina y brasilera. Al decir de Pivel Devoto, La injerencia de un pas americano en los asuntos internos del otro, fue el hecho normal en la existencia poltica de estos pueblos58. Y en nuestro pas, esta
55 56

Citado en Castellanos, Alfredo, R. Leandro Gmez Cit. Pg. 6 En 1864 sealaba Jos Pedro Ramrez La revolucin que llev a Flores al Estado Oriental, no fue autorizada ni aprobada por muchos hombres del >Partido Colorado, entre los cuales quiero y debo incluirme De la misma forma, los viejos colorados conservadores (que se haban alzado contra Flores en 1855), condenaron el alzamiento. 57 El 12 de diciembre de 1862, y en uno de los varios contactos del gobierno oriental con Flores, ste seal a Florentino Castellanos que La amnista no alcanzaba. Lo que Flores solicitaba de acuerdo con Mitre era la libre participacin en la cosa pblica, y tal aspiracin slo poda satisfacerse con un acuerdo poltico en regla el cual apareca como difcil si tenemos en cuenta que para Flores, estaba Quinteros de por medio. Lockhart, Washington. Venancio Flores, un caudillo trgico Banda Oriental. Montevideo, 1998 Pg. 52 58 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los Partidos Cit. Tomo II. Pg. 76.

18

situacin se hizo evidente desde su nacimiento a la vida independiente, no cesando luego de la Guerra Grande, donde incluso se entremezclaron los intereses de dos naciones europeas. Consciente de los riesgos de una nacionalidad dbil, ante la voracidad brasilera y los intereses argentinos y, como veremos, atendiendo el reclamo de la fraccin oriental de las clases altas del medio rural y urbano, el presidente Berro construye una nueva imagen nacional basada en lo que l denomin la nacionalizacin de nuestros destinos. Para ello se deba mantener neutralidad en los conflictos de la Argentina y fortalecer en lo interno las fuerzas de la orientalidad, recuperando el territorio fronterizo que el Brasil, a travs de sus hacendados, dominaba de hecho. Comencemos por el primer aspecto. La Confederacin Argentina y Buenos Aires, organizados como Estados distintos desde 1854, cada uno con su propia Constitucin, inician su contienda armada en 1859, la cual finaliz en 1861 en los campos de Pavn, donde las fuerzas de Buenos Aires resultaron victoriosas. Luego de ello, Bartolom Mitre pas a ocupar la Presidencia de la Repblica. Aunque su pasado y las conveniencias de su grupo poltico lo ligaban a Urquiza, (mximo dirigente de la Confederacin) Berro mantuvo la ms estricta neutralidad en este conflicto, actitud con la que pretenda evitar que nuestros bandos se volvieran a internacionalizar y que con ello se desdibuje la nacionalidad. La neutralidad en el conflicto argentino -crea el Presidente- sera la mejor salvaguardia de la unidad oriental. Sin embargo, los partidos de ambas mrgenes del Ro de la Plata estaban ligados ntimamente desde haca ms de treinta aos y aunque el propio Mitre reconociera y agradeciera dicha neutralidad 59, veremos que en realidad los partidos nunca haban dejado de estar internacionalizados. A fines de 1861 la prensa unitaria de Buenos Aires expresaba as dicha situacin: en el Estado oriental estn en pi los dos partidos que luchan desde mucho tiempo atrs (estos partidos) son los mismos que han existido en la Repblica Argentina: el Partido Blanco, que es el mismo Partido federal con su misma bandera, sus mismas tendencias, sus mismos crmenes y sus mismas infamias () El Partido colorado, que es el Partido Unitario, con sus mismos principios y sus mismas tradiciones gloriosas60 Desde antes de la Guerra contra Rosas, el unitarismo porteo haba encontrado en los colorados, y sobre todo en su sector doctoral, un fiel aliado poltico y militar contra el federalismo rosista y sus aliados, los blancos orientales. Por lo tanto, si Mitre pretenda aislar y
59

Deca Mitre al cnsul oriental en la Argentina el 13 de marzo de 1862: La nueva poltica iniciada por el Sr. Presidente Berro, y la estricta neutralidad que con tanta lealtad ha guardado ponen al Gobierno Oriental una corona que sus mismos enemigos polticos no podrn marchitar Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Pg. 78. 60 La Tribuna, de Buenos Aires. Citado por Castellanos, Alfredo, R. Leandro Gmez Cit. Pg.. 7-8

19

derrotar totalmente a los federales, un gobierno oriental dominado por los antiguos blancos oribistas, no ofrecera las mismas garantas que uno encabezado por los colorados. Ms an cuando apareca como muy probable un triunfo amapola en las elecciones que se deban realizar en noviembre de 1863, lo cual podra alentar las esperanzas de revancha del federalismo por quien aquellos confesaban una abierta simpata61. Para el unitarismo porteo resultaba vital impedir este triunfo. Pero no debemos olvidar que es probable que Mitre abrigara otras expectativas con respecto a nuestro pas. En momentos en los que las nacionalidades platenses aun no se consolidaban, la reconstruccin del Virreinato del ro de la Plata, o al menos de las Provincias Unidas formaba parte de los sueos ms o menos utpicos de algunos unitarios de la poca62, como lo haban sido anteriormente del federalismo de Rosas. Conjuntamente, la internacionalizacin de los partidos se manifestaba no slo desde el punto de vista ideolgico, sino tambin a travs de los lazos personales que unan a los jefes de los diferentes bandos de ambas mrgenes del Plata. Si bien luego de la Guerra Grande fue evidente la alianza del unitarismo porteo con los colorados conservadores63, el Gral. Venancio Flores, representante de la faccin caudillista del mismo partido, estuvo entre 1859 y 1861 al servicio del Gobierno de Buenos Aires en su lucha contra la Confederacin. En este conflicto, al que se sum para defender los mismos principios que se sostuvieran en la Defensa de Montevideo64, el caudillo oriental tuvo una destacadsima participacin, estrechando an ms sus lazos con el mitrismo. En estos aos fue constante la insistencia del caudillo oriental por llevar la guerra al Entre Ros de Urquiza, lo cual le abrira la posibilidad de venir por la revancha a nuestro pas. Desestimada esta posibilidad por el propio Mitre, poco despus de Pavn, Flores recuerda al jefe porteo: No olvide a los orientales que proscriptos de su patria desean volver a ella, dndoles participacin en los destinos pblicos. La respuesta de Mitre fue igual de clara: Nada ms natural que usted, en representacin de los orientales que nos han ayudado ha alcanzar en triunfo, me recuerde que no olvide a los proscriptos . Lockhart afirma que Flores fue, en primer lugar, un hombre de relaciones directas () Su colaboracin con Mitre -agrega- fue (en buena medida) consecuencia de su propsito de conseguir fuera del pas un
61 62

Castellanos, Alfredo, R. Leandro Gmez Cit. Pg. 11

bidem. Pg. 8

63

Cabe destacar como ejemplo que Juan Carlos Gmez haba militado en filas unitarias, constituyndose, desde sus columnas en La Tribuna de Buenos Aires, como factor relevante del triunfo de Alsina como gobernador de aquel Estado. As mismo, fue notorio el apoyo bonaerense a la revolucin conservadora encabezada por Csar Das que concluyera trgicamente en Paso Quinteros. 64 Lockhart, Washington. Venancio Flores, un caudillo trgico Banda Oriental. Montevideo, 1998 Pg. 48

20

apoyo que le permitiera volver a ser, dentro del pas, el centro de la situacin y el gua y reivindicador del crculo de sus partidarios65 Ms all de que antes y despus de iniciada la revolucin Mitre desmintiera al gobierno oriental su apoyo al grupo encabezado por Flores66, si tenemos en cuenta que los revolucionarios se embarcaron hacia nuestro pas en un vapor de guerra argentino, y que luego de iniciada la revolucin era permanente el pasaje de hombres y de armas desde all, es evidente que, si la apreciacin de Lockhart es acertada, Flores obtuvo de Mitre lo que busc. Y cuando Berro intent cortar con un apoyo que ya era evidente, las -ya alteradas- relaciones entre ambos gobiernos estuvieron a punto de quebrarse67. Con respecto al Brasil, debemos comenzar sealando la importancia de sus sbditos en nuestro pas. De la poblacin oriental, que en 1860 ascenda 221.000 habitantes, se calcula que el 35% era de origen extranjero. Entre stos destacaban los brasileros que constituan entre 10 y 15% del total de los habitantes del pas. Muchos eran grandes estancieros (propietarios del 30 % de la tierra oriental) que, por lo general, ubicaban sus propiedades en la zona fronteriza con su pas de origen (al norte del ro Negro). Esas tierras, de hecho, eran dominadas por Brasil: era comn que ante una medida gubernamental que lesionara sus intereses, se inclinaran a solicitar auxilio de las autoridades imperiales. Para nuestro gobierno se tornaba imprescindible nacionalizar la frontera, y con ese fin fueron adoptadas varias medidas, dentro de la que destaca el plan de colonizacin presentado por Berro en 1862, que no prosper porque los medios de sus propsitos (eran) patticamente inadecuados68. Conjuntamente se busc eliminar la esclavitud velada en que algunos hacendados brasileros mantenan a sus trabajadores, haciendo respetar la ley nacional por la que se haba abolido la esclavitud. Defendiendo a los estancieros orientales que se enfrentaban a la escasez de una mano de obra cara (a diferencia de la de los brasileros que era barata y estable)
65 66

Lockhart, Washington. Venancio Flores Cit. Pg. 52 A sabiendas de los preparativos blicos de Flores, antes de producida la invasin, Berro, en ms de una oportunidad busc dialogar directamente con el gobierno porteo, el cual no slo negaba haber contrado algn compromiso con Flores y su grupo, sino que adems tranquilizaba al gobierno oriental, argumentando que dichos preparativos se deban a la guerra en La Rioja contra el caudillo federal Chacho Pealoza. Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica Cit. Pg. 256. A poco de iniciada la revolucin, Andrs Lamas fue enviado a la Argentina, para protestar contra el supuesto apoyo que Mitre brindaba a Flores. El mandatario argentino, continu negando toda complicidad con los orientales insurrectos. 67 El 31 de mayo de 1863, el navo oriental Villa del Salto, detuvo a un vapor mercante argentino que conduca armas para la evolucin. Ante la protesta argentina, el gobierno oriental se manifest dispuesto al arbitraje de cualquier nacin amiga. Sin embargo, el gobierno argentino envi un ultimtum, exigiendo condenar dicha detencin, enjuiciar al comandante del navo oriental, entregar los pertrechos confiscados y saludar con 21 caonazos al pabelln argentino. Finalmente, luego de que un barco de guerra argentino apresara al Gral. Artigas, navo de guerra oriental que se encontraba en aguas jurisdiccionales de nuestro pas, Berro debi ceder. 68 Real de Aza, Carlos El Centenario de Berro y Flores Cit. Pg. 153. Lo que se pretenda era fundar pueblos procedindose a repartir las escasa tierras fiscales existentes para formar villas y chacras Al no disponer de los medios necesarios, slo se logr fundar la Villa Cevallos (actual ciudad Rivera), escudo protector contra la penetracin imperial y centro difusor del idioma y las costumbres orientales Barrn, Jos Pedro. Apogeo y Crisis Cit. Pg. 77

21

e inspirado por ideas humanitarias, decret en noviembre de 1861, que los contratos entre patrones y peones no podan exceder los seis aos, y que los peones llegados al Uruguay deban presentarse a los jefes polticos con sus respectivas cartas de libertad y ser informados acerca de la abolicin de la esclavitud. Las apremiantes necesidades fiscales del Estado llevaron a que se resuelva elevar la Contribucin Directa que pagaban tierras y ganados, lo cual afectara tambin a los propietarios brasileros. Estas penurias econmicas, junto con la presin de los saladeristas orientales, determinaron tambin otra medida que habra de herir los intereses de los poderosos hacendados y saladeristas riograndenses: la no renovacin del tratado de comercio y navegacin de 1851, por el cual los ganados arreados por la frontera no pagaban tributos69. No es difcil apreciar entonces que los grandes estancieros y saladeristas de Ro Grande afectados por stas medidas, no vieran con buenos ojos a la Administracin de Berro. Por su parte, las autoridades imperiales deban satisfacer sus intereses, no slo por su importancia econmica, sino fundamentalmente para evitar una nueva revolucin encabezada por estos, como la de los farrapos de 1835. Pero a lo antedicho debemos sumarle el constante afn expansionista del Brasil. Si los tratados de 1851 haban establecido una especie de tutela poltica de Brasil sobre el Uruguay, los hechos haban demostrado que el intervensionismo sera una constante como parte de la poltica hegemnica del Imperio, despus de la cada de Juan Manuel de Rosas70. Cuando en 1860 se form el gabinete dos velhos (de los viejos), encabezado por el hbil marqus de Olinda y con el marqus de Abrantes en la cartera de Negocios Extranjeros, el proyecto hegemnico permaneca intacto. Abrantes No haba enfriado su sueo de reincorporar la Cisplatina, borrando la derrota de Ituzaing71 Adems se debe tener en cuenta que Brasil, como parte de ese proyecto hegemnico, vena preparando su campaa sobre el Paraguay, para lo cual necesitaban un gobierno aliado en el Uruguay que le permitiera utilizar sus puertos y abastecer a sus tropas. Lesionando los intereses de los sbditos brasileros en nuestro pas, y acercndose cada vez ms al gobierno del Paraguay (buscando el equilibrio platense), la administracin de Berro y
69

Berro pretenda, no slo obtener recursos para el Estado (cobrando tributos a dicho ganado), sino tambin proteger a nuestros saladeristas de la desleal competencia a la que se enfrentaban, ya que, con nuestras reses (de mejor calidad que las locales) y al trabajar con esclavos, los saladeros de Ro Grande producan un tasajo ms barato que el oriental. 70 Segn Jos Mara Rosa, el arquitecto de este proyecto hegemnico brasileo haba sido Honorio Hermeto Carneiro Leo, jefe del gabinete saquarema o conservador, quien envuelve al Uruguay en sus redes diplomticas: en el levantamiento conservador de 1853, el Brasil no slo no auxili al gobierno legal de Gir sino que anteriormente haba ofrecido su ayuda para derrocarlo; posteriormente, su ejrcito ocup el territorio oriental entre 1854 y 1855 y su diplomacia apoy el motn doctoral que derrib a Flores. Rosa, Jos Mara. La Guerra del Paraguay y las Montoneras Argentinas Hyspamrica, Buenos Aires, 1986, Pg. 21-22 71 bidem.. Pg. 24.

22

luego la de Aguirre, estaban ofreciendo excusas y motivos para una nueva intervencin imperial. Pero antes de que esta se consumara, y poco despus de iniciada la revolucin de Flores, al apoyo de los estancieros de Ro Grande a la revolucin de Flores se hizo evidente, no slo a travs del envo de hombres y armas, sino directamente con la invasin del coronel Fidelis, en julio de 1863. Oficialmente las reclamaciones continuaban siendo por va diplomtica72. En mayo de 1864, el gobierno Imperial enva a su Ministro Plenipotenciario, Jos A. Saraiva, quien portaba instrucciones terminantes frente a los abusos cometidos contra la vida y la propiedad de los brasileos en suelo oriental. Sintticamente, se exiga indemnizar a sus estancieros por los daos causados por las guerras civiles; liberar a aquellos brasileros obligados al servicio militar; y castigar a los funcionarios orientales que haban abusado de su autoridad. Juan Jos de Herrera, Ministro oriental de relaciones Exteriores, rebati inteligentemente las 63 reclamaciones. Sin embargo, como veremos ms adelante, en poco tiempo se pasar de los reclamos a los hechos.

72

Ya en junio de 1861 Abrantes haba enviado a Berro una nota exigiendo inmediatas reparaciones por los repetidos ultrajes y reclamando por la violacin de derechos y bienes de los sbditos brasileos residentes en el Estado Oriental.

23

Las mediaciones de paz de junio de 1864


Poco despus que Saraiva presentara sus reclamaciones ante el gobierno oriental, Edward Thornton, Representante britnico en Buenos Aires, conocedor de los resultados de aquella negociacin, se traslada a Montevideo junto a Andrs Lamas y Rufino Elizalde, Ministro de Relaciones Exteriores argentino, con el fin de lograr la paz interna poniendo trmino a la guerra civil. stos iniciarn la mediacin acompaados por Saraiva quien, como sabemos, ya se encontraba en Montevideo. El 10 de junio de 1864, y luego de varias reuniones entre los citados diplomticos y el ministro oriental de Relaciones Exteriores, Juan Jos de Herrera, el Gobierno de Aguirre dict un decreto que comprenda las aspiraciones que, hasta ese momento, Flores haba manifestado: Se fijaba Amnista plena y sin restriccin a todos los que se encuentran en armas contra la autoridad del Gobierno, o que se hayan comprometido por asuntos polticos, dentro o fuera del pas contra el mismo Gobierno; y restablecimiento de los grados que tenan los militares por el slo acto de deponer las armas. El gobierno se comprometa tambin a adoptar las medidas ms eficaces para garantir el pleno goce de los derechos civiles y polticos de todos los ciudadanos, luego de Efectuado el desarme de las fuerzas Se garantizaba que restablecida la tranquilidad en los espritus y la paz en todo el territorio de la Repblica se realizaran elecciones legislativas, de las cuales posteriormente se habra de designar al prximo Presidente de la Repblica. Mientras se realice la mediacin y por el plazo que el gobierno seale, cesar toda operacin de guerra agresiva, para evitar por este medio, si es posible, el doloroso sacrificio de una sola gota ms de sangre Los representantes del gobierno oriental encargados de trasladarse al campo de Don Venancio flores, con el objeto (de) explicar a l y a los que lo acompaan en armas contra la autoridad el mencionado decreto, seran Florentino Castellanos, destacado jurista y abogado de varias empresas britnicas, y Andrs Lamas, la gran figura de la diplomacia oriental cuya participacin en la mediacin fue solicitada por el propio Thornton. El 18 de junio, en las Puntas del Rosario y sin la participacin de Lamas y Castellanos73, los mediadores extranjeros iniciaron conversaciones con el Gral. Flores, en las cuales dictaron un pliego para contrastar con las bases propuestas por el gobierno y que ad referndum- fuera aceptadas por los comisionados orientales. Este contena los siguientes puntos: Plenitud de derechos polticos y civiles; desarme s, pero acordado con el general flores en cuanto al modo
73

Segn Pivel Los representantes del Gobierno de Montevideo no pudieron desempear su misin directamente ante el Jefe revolucionario, por cuanto ello habra equivalido por parte de ste al reconocimiento de la autoridad del presidente Aguirre Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 90-91.

24

de llevarlo a cabo; reconocimiento, como deuda nacional, de los gastos del ejrcito revolucionario hasta la suma de $ 500.000,00; lo ya recaudado por ste se consideraran cantidades percibidas por el tesoro nacional74. Si bien el convenio se presentaba como inaceptable, por cuanto distribua dinero y grados militares a bandidos y aventureros, su aceptacin significaba la paz garantizada por Inglaterra, Argentina y Brasil: por este fin, bien vala la vergenza de aceptar el convenio. Sin embargo, y mientras en Montevideo se crea concretada la paz, Flores, luego de una nueva reunin con Elizalde y Thronton75, exigi la formacin de un nuevo gabinete donde preponderaran los cruzados y donde l mismo ocupara la cartera de Guerra, como garanta para el cumplimiento de las clusulas pactadas. Agotando las posibilidades pacficas y cediendo nuevamente ante las exigencias del jefe insurrecto, Aguirre solicit la renuncia de sus ministros. Sin embargo, otra vez se frustraran los nimos de quienes realmente deseaban la paz, ya que luego de intensas tratativas en torno a quienes integraran los diferentes ministerios76, los mediadores inopinadamente dieron por finalizada la negociacin, el 7 de julio de 1864, y se retiraron desairados en sus propsitos pacficos. Los motivos para lograr la paz Como hemos visto, en ms de una oportunidad el gobierno oriental intent hallar una solucin pacfica a la insurreccin que desde abril de 1863 encabezara Venancio Flores. Las leyes de amnista, previas a una revolucin que se esperaba y las mediaciones cuando sta se estaba desarrollando, forman parte de esos caminos diplomticos que las administraciones de Berro y Aguirre transitaron sin xito: la amnista se consideraba insuficiente por los insurrectos; las mediaciones fracasaron luego de una confusa participacin extranjera y pese a que el gobierno cediera ante las diferentes exigencias de los cruzados. Analizando las razones que invoca el gobierno para buscar la paz, contenidas en estos mismos documentos de junio de 1864, podemos apreciar una serie de ideas que se remontan al proyecto poltico expresado principalmente en la lnea gubernamental del Presidente Berro, pero que tienen races bastante ms profundas.

74 75

Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica General Cit.Pg. 266 Sorprendidos por la ratificacin del convenio, los representantes se dirigieron hacia donde se encontraba Flores con el pretexto de conseguir una moderacin en el dinero y en los grados militares que aquel estipulaba. 76 Los mediadores extranjeros prendan que los nuevos ministros fueran todos colorados, salvo Castellanos que era independiente. Segn Aguirre esta solucin levantara tanto a amapolas como a vicentinos, por lo que intent que, mientras existieran armadas partidas floristas, el nuevo ministerio estuviera compuesto por colorados conservadores, salvo el de Guerra, encabezado por blanco Leandro Gmez. Esta propuesta fue rechazada por los mediadores.

25

En primer lugar, la paz aparece como imprescindible para defender la soberana oriental. En este sentido seala el decreto que la continuacin de la actual situacin poltica de la Repblica, debilitando su poder en el interior, pueda comprometer hasta su seguridad esterior. Para fundamentar lo antedicho, el decreto recuerda que los anteriores conflictos internos trajeron sobre la patria todos los dolores y todas las humillaciones de las intervenciones estrangeras. Durante la Guerra Grande, no slo los bandos orientales se confundieron con los argentinos, desgranando una nacionalidad que an estaba lejos de asentarse definitivamente, sino que adems se asisti a ms de una intervencin europea, y a una final intervencin del Imperio del Brasil que, en nuestro pas, decidi el conflicto a favor del Montevideo Colorado. Desde ese momento, la soberana del Estado Oriental se encontr limitada por un contralor imperial (la Segunda Cisplatina), que no ces de utilizar las prerrogativas que los tratados de octubre de 1851 impusieron sobre nuestro pas y que, en ms de una oportunidad, intervino directamente en nuestros asuntos internos, ora a travs de su eficaz diplomacia, ora a travs de la ocupacin militar. La pacificacin aparece pues como condicin indispensable para mantener la independencia y para hacer usufructo real de la soberana, no permitiendo nuevas intervenciones extranjeras. Este haba sido el espritu de la neutralidad mantenida entorno al conflicto argentino por parte del gobierno de Berro, como forma de evitar que nuestros partidos volvieran a confundirse con los argentinos, y de esta forma salvaguardar la soberana. Finalizado el conflicto en la Argentina, nuestra soberana vuelve a estar amenazada, pero ahora por nuestros propios conflictos internos. Cabe destacar que estas ideas de defensa de la soberana, se encontraban en el meollo de la orientalizacin de los destinos nacionales, uno de los principales postulados de la poltica de Berro que, como adelantramos, reflejar el sentir de la fraccin oriental de las clases altas urbana y rural, interesada por sentimientos e intereses en defender la soberana y la paz interna77. Para este grupo, conservar la soberana resultaba esencial porque le permitira seguir gobernando. As mismo, cmo seal en el punto anterior, al momento de realizarse esta mediacin de paz las relaciones de nuestro pas con Argentina y Brasil, estaban cargadas de problemticas. A este respecto seala el decreto que la pacificacin interior servir a afirmar y fecundizar el restablecimiento de nuestras buenas relaciones con la Repblica Argentina, y facilitar la solucin inmediata recprocamente digna y satisfactoria de las dificultades existentes con el Imperio del Brasil. Nuevamente aparece aqu el tema del mantenimiento de la soberana, no
77

Barrn, Jos Pedro. Apogeo y Crisis Cit. Pg. 75

26

slo porque, como vimos, el apoyo de Argentina y Brasil a la revolucin de Flores era, en ese entonces, un hecho prcticamente indiscutido, sino fundamentalmente porque, la paz interna slo puede lograrse manteniendo inclume el principio de autoridad, el cual es reconocido tambin por los mediadores extranjeros, los cuales han expresado sus votos por la pacificacin del Estado oriental pero sin hacer de ello una condicin para el arreglo de las cuestiones internacionales pendientes. Cabe destacar que la pacificacin de la Repblica no slo aparece para este grupo como medio de conservar la soberana, y con ella su propio protagonismo poltico, sino tambin como forma de continuar gozando de sus bienes. Seala el decreto que la situacin de guerra trae nefastas consecuencias econmicas para la nacin despojndola en el interior de todas las condiciones de prosperidad y engrandecimiento, y en el esterior comprometindola en su crdito y su respeto. Como sealramos anteriormente, finalizada la Guerra Grande la postracin econmica del Estado Oriental haba alcanzado los mismos dramticos niveles que en 1820. Desde ese momento, sin embargo, se inicia un proceso de recuperacin econmica que hacia 1860 se poda observar con claridad, y que se basar en dos factores de singular importancia: por un lado, el crecimiento constante de la economa europea, que traa aparejado la recuperacin de los precios de nuestros productos exportables; por otro lado, la ausencia de conflictos armados de importancia en nuestro territorio, sobre todo desde 1858 hasta 1863. En este perodo de relativa paz en la campaa, se asiste, segn Millot y Bertino a un notable crecimiento del stock bovino (de 1.900.00 en 1852 a 7.500.000 en 1862,) que a su vez repercute en un desarrollo de la industria saladeril, la cual, segn los mismos autores, en 1860 llega a niveles de exportacin muy superiores a los anteriores a la Guerra Grande. Al mismo tiempo las exportaciones de cueros, (todava nuestro producto ms importante), tambin conoci una relevante recuperacin. Tambin es en este perodo (1852-1860) cuando se inicia la produccin de ovinos, aunque sta no ser de relevancia hasta finales de la dcada. Desde este punto de vista es evidente que los estancieros orientales continuaran apreciando la necesidad de la paz interna, la cual vena siendo reclamada por este grupo desde antes de nuestra independencia. Como afirman Millot y Bertino, Los hacendados reclaman paz desde la Colonia, porque la guerra o la inseguridad implicaba abandono y destruccin de las estancias y la prdida de ganancias por un largo perodo78.

78

Millot, Julio Bertino, Magdalena Historia Econmica Tomo I. Cit. Pg. 147.

27

A su vez, en este mismo perodo como consecuencia de la recuperacin ganadera y de la apertura de los ros decretada por Urquiza, el comerci se increment, no slo en Montevideo sino tambin en los puertos del litoral. La burguesa de Montevideo (oriental o extranjera) dedicada a esta actividad logr afianzar su posicin: se formaron grandes casas mercantiles y financieras que aprovecharon las penurias financieras del Estado: a travs de prstamos o de la adquisicin de ttulos de una deuda pblica cada vez ms depreciada, que posteriormente canjearan por un valor mucho ms elevado del abonado originalmente79. Conjuntamente, el ambiente favoreci el surgimiento de los primeros bancos: Mau y Comercial, los cuales demuestran la importancia econmica adquirida por los comerciantesprestamistas nacionales, fundadores del segundo, y de los capitalistas brasileos, representados por el Barn de Mau. Mientras que ste ltimo auxiliar con sus prstamos al Estado, el primero se dedicar sobre todo a solventar actividades comerciales80 (con beneficios ms rpidos que las ganaderas o industriales). Cabe sealar tambin, que ambos podan emitir papel moneda. Por lo tanto, es vital la relevancia del orden y la paz interna para la economa nacional y, por ello mismo, para las clases altas rurales y urbanas. Sin embargo, la identificacin de orden con soberana era algo propio de la fraccin oriental de dichas clases. Esta aclaracin viene al caso, ya que en nuestro pas se vena consolidando desde fines de la Guerra Grande una importante clase alta extranjera, integrada tanto por estancieros (particularmente brasileros), como por individuos que se dedicaban a las actividades econmicas urbanas (comercio y finanzas y, en menor medida, industria). Segn Barrn Para los extranjeros integrantes de las clases altas, lo primero era el orden. Si este se lograba a costa de abdicar de la independencia, debindonos incorporar a quien mejor lo garantizara -Brasil, Argentina o alguna nacin europea-, se recibira con alegra. La diferencia entre los dos grupos sociales no era nueva Los estancieros brasileos queran que el orden lo brindara el Imperio. La inmensa mayora de los estancieros orientales deseaba el orden, s, pero a la oriental81. La poltica de fusin, preconizando la concordia entre los orientales y el olvido de los rencores del pasado, fue un intento de encontrar esa salida nacional que garantizara el orden y
79

Segn Millot y Bertino, la deuda, que en 1842 ascenda a 8.000.000 de pesos de 8 reales, en 1857 era aproximadamente de 110.000.000. la depresin de fue constante entre 1855 y 1859, llegando a circular, segn Barrn al 1 o 2% de su valor nominal. Entre 1859 y 1860, los ttulos viejos fueron canjeados por otros nuevos, con un valor de 5 $ cada 100 $ de la antigua deuda, lo que en definitiva significaba una enorme ganancia, ya que los poseedores de dichos ttulos recibiran 5 $ por ttulos que haban adquirido a 1 $. 80 El establecimiento de los bancos produjo cambios en el comportamiento del comercio. Aument la circulacin, disminuy el atesoramiento y desarroll la utilizacin del crditomoderno y otras operaciones bancarias Millot, Julio Bertino, Magdalena Historia Econmica Cit. Pg. 180 81 Barrn, Jos Pedro. Apogeo y Crisis Cit. Pg. 76

28

la soberana: fue una actitud reflexiva en la que se pretenda buscar una apertura hacia el futuro tratando de encontrar en las causales polticas, el origen de las desavenencias entre orientales82. Antes y durante la revolucin, el fracaso de dicha poltica se poda apreciar con claridad: los partidos se estaban reorganizando y la cruzada de Flores, reconfigurando el escenario poltico, contribuir notoriamente a su fracaso. Sin embargo, como podemos apreciar en nuestro decreto, el gobierno no ha perdido las esperanzas de lograr, por medio de la paz, la fraternal reconciliacin de los orientales para salvar el honor, la existencia y la prosperidad de la patria, frase que resume buena parte de las razones que, segn el gobierno, hacen imprescindible una rpida salida pacfica al conflicto. Paz y reconciliacin como forma de conservar no slo el honor y la prosperidad econmica de la nacin, sino hasta su propia existencia, es decir, su independencia y soberana. No obstante, la reconciliacin pacfica entre los orientales aparece como un fin en s mismo, ya que la conflictiva situacin sigue haciendo hereditarios los dios que han desgranado la patria por las manos de sus propios hijos. Estos conceptos asumen ms importancia aun, si tenemos en cuenta que Venancio Flores aparece como lder de una revolucin que viene a vengar a los mrtires asesinados en la brbara hecatombe de Quinteros, ms all de que quienes se encontraban en el gobierno en aquel momento, poco tuvieran que ver con los de la administracin contra la que se alzaron. El desenlace del conflicto Al decir de Pivel Devoto, el resultado final de las mediaciones de junio habra de ser la unin de los aliados de 1865.83 Tras el fracaso de las mediaciones de junio, y luego de asegurarse en Buenos Aires la alianza contra el gobierno de Aguirre, el 4 de agosto Saraiva present un ultimtum exigiendo que en 6 das se satisfagan los reclamos anteriormente sealados. De no hacerlo, las fuerzas militares y navales del Imperio entraran en accin para proteger a sus compatriotas. Y as sucedi. El Ministro Herrera devolvi una nota que considerada inaceptable, Saraiva se retir de nuestra capital e inmediatamente las fuerzas imperiales (navales y terrestres) comenzaron a auxiliar a Venancio Flores. La firma del protocolo Saraiva-Elizalde, del 22 de agosto, sell la alianza entre Argentina y Brasil para que ste pudiera proceder contra la Nacin Oriental como proceden todas las naciones en caso de desinteligencia.84 Los das del gobierno de Aguirre estaban contados
82 83

Dotta, Mario. Freire, Duaner- Rodrguez, Nelson. El Uruguay Ganadero Banda Oriental Montevideo, 1972. Pg. 135 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 90 84 Reyes Abadie, W. Vzquez Romero, A. Crnica General Cit. Pg. 268.

29

Luego de resistir heroicamente a los asaltos y bombardeos brasileos y floristas, el 2 de enero de 1865, cay Paysand, uno de los ltimos baluartes orientales. La venganza de Quinteros no se hizo esperar: El Gral. Leandro Gmez junto con la mayora de los oficiales fueron fusilados. Auxiliado por la escuadra brasilera, poco despus Flores puso sitio a Montevideo. El nuevo Presidente de la Repblica, Toms Villalba85, representante de los intereses de los grandes comerciantes, firm la paz el 20 de febrero de 1865. Claro est que esta era una paz muy diferente a la que se intent consagrar en las mediaciones de junio del ao anterior, no slo porque el Ejecutivo ser desempeado por Venancio flores, sino tambin porque la soberana oriental se ver socavada nuevamente: a modo de ejemplo las reclamaciones de los sbditos brasileros fueron atendidas. Con Flores en el poder, tanto Argentina como Brasil se aseguraban un gobierno amigo en el Estado Oriental, lo cual les permitira, entre otras cosas, dirigirse hacia el Paraguay.

85

En Montevideo continuaba las disputas entre amapolas y vicentinos. La primera, pretenda continuar la guerra, esperando el apoyo del paraguay. Al finalizar el mandato de Aguirre, el 15 de febrero de 1865, Villalba, representante de la segunda tendencia, asume la Presidencia de la Repblica en calidad de Presidente del senado.

30

Conclusin
Si las guerras civiles y dems conflictos armados fueron una constante de la vida poltica de nuestro pas durante el siglo XIX, tambin lo fueron los anhelos de paz -orden- y seguridad. Estancieros y comerciantes, tanto nacionales como extranjeros -inmigrantes-, vean la necesidad de lograr una paz duradera que permitiera el desarrollo econmico del pas, sinnimo de su propio crecimiento en este plano y de su protagonismo social y poltico. Mediante la poltica de fusin, se puso en el tapete la bsqueda de una solucin poltica a las discordias intestinas86 y, sobre todo, se pretendi crear un orden estable en el que la supremaca poltica recayera en el sector doctoral, urbano y culto: una salida nacional a la crisis, manteniendo la soberana. Pero la concordia entre los orientales y el olvido del pasado, as como la extincin de los bandos tradicionales y de los caudillos, aparecen como horizontes muy lejanos para la realidad social de entonces: El pas no era una tabla rasa emocional y las divisiones del pasado, sobre ser vivas en muchos, tuvieron quienes se encargasen de renovarlas. Los motivos que haban llevado al Patriciado a agruparse en torno a los caudillos -en cuanto segua vigente aquella su calidad de instrumentos pontificales entre la ciudad y el interior- subsistieron, por ms que estos caudillos no fueran ms Rivera y Oribe87. Adems debemos tener en cuenta que varios de los disturbios no provenan del medio rural, acusado por los sectores urbanos de la constante inestabilidad poltica: el turbulento partido conservador era dirigido por destacados doctores que se declaraban profundamente anticaudillistas. Conjuntamente, todo caudillo siempre estuvo vinculado a determinados hombres de principios y viceversa se necesitaban mutuamente. La poltica de fusin fue una salida poltica que olvid ahondar en las estrechas relaciones que existan entre lo poltico y los social. Ms all de que Andrs Lamas (uno de los mximos exponentes de esta poltica) en su Manifiesto de 1855 ahondara en interesantes propuestas de modificaciones al modelo econmico y social, ste modelo, de cuyas condicionantes derivaban en buena medida los diferentes conflictos, no se modific sustancialmente durante el fusionismo. Por ello, la paz de Octubre de 1851 entre blancos y colorados y la reconstruccin del pas mediante la poltica de fusin, no bastaron para crear un orden estable 88. No se poda esperar pacificacin social mientras minoras ciudadanas ilustradas y en muchas ocasiones de espaldas al pas, se engaaban leyendo el ltimo best-seller literario francs mientras,
86 87

Dotta, M. - Freire, D. - Rodrguez, N. El Uruguay GanaderoCit. Pg.135 Real de Aza, Carlos El Patriciado Cit. Pg.98 88 Barrn, Jos Pedro Nahum, Benjamn Historia PolticaCit. Pg. 55

31

por otro lado, se mostraban incompetentes para afrontar los reales problemas de la nacin, con una poltica socio-econmica coherente89 Quienes posteriormente lograron imponer su concepcin del orden fueron las clases altas y el capital extranjero, nuevo componente que internaliz la presencia, antes slo externa, de los imperios. La Asociacin Rural, fundada en 1871, se har eco de tales reclamos: El remedio ms prctico, el ms pronto, el ms eficaz el que hace que la inviolabilidad del derecho de propiedad sea verdad es contratar la proveedura de todo lo que necesitan nuestros ejrcitos90. Luego de presionar para que los gobiernos garantizaran el sosiego y el derecho de propiedad, an a costa del orden constitucional, la Asociacin Rural y el gran comercio montevideano encontrarn en Latorre a su ms vigoroso defensor. Demos tener en cuenta adems, que si bien la defensa de la soberana apareca como una idea comn en varios fusionistas, lo ms importante para los grupos econmicamente poderosos era el orden, el cual se deba consolidar, aun a costa de abdicar de nuestra independencia. Esto explica que, luego de fracasadas las mediaciones de paz analizadas, y cuando la revolucin florista se haca prcticamente invencible por el apoyo brasilero, el gran comercio montevideano, anteriormente favorecido por varias medidas de Berro, plantea la necesidad de firmar la paz con los revolucionarios, aunque se hiciera mediante una capitulacin. As, Toms Villalba, representante de dicho sector, al poco tiempo de asumir la presidencia acuerda la paz91. Los anhelos de orden, nuevamente, fueron ms importantes que la defensa de la soberana oriental. En este sentido, si analizamos la conducta de Flores y sobre todo la conmistin de sus intereses polticos, con los de Argentina y Brasil para derrocar al gobierno oriental, podramos sealar, parafraseando a Real de Aza, que este caudillo Fue el ms grande traidor de nuestra historia. Sin embargo, plantendonos la problemtica en su total complejidad, tratando de evitar todo anacronismo, la afirmacin de Real de Aza debe ser matizada. Cuando Flores encabeza la revolucin, alindose a Argentina y Brasil, si bien el Estado Oriental tena ms de treinta aos de vida independiente, la nacin, en tanto comunidad de intereses, todava no se terminaba de consolidar: nuestra historia aun era tambin la de nuestros vecinos, ya que an exista (y continuar existiendo) una estrecha relacin con el litoral argentino y el Ro Grande brasilero.
89 90

Dotta, M. - Freire, D. - Rodrguez, N. El Uruguay GanaderoCit. Pg.137. Juan G. Corta, en la revista de la Asociacin Rural, del 5 de abril de 1872. Citado en bidem. Pg. 139 91 Es relevante sealar que en agradecimiento por este servicio, el grupo de los comerciantes le obsequia a Villalba una ostentosa casa?

32

Sera aventurado plantearnos aqu que a Flores poco le importara la independencia del Estado Oriental y que pretendiera reunificarnos con la Argentina o volver a la Cisplatina. Considero que es mucho ms acertado apreciar que Flores no vea con malos ojos la alianza con Brasil y con el unitarismo porteo para derrocar un gobierno considerado Blanco y heredero del oribismo, as como antes combatiera en Argentina para defender los mismos principios de la Defensa de Montevideo, es decir, contra el federalismo. En ambas mrgenes del Plata exista una profunda y similar divisin poltica, la cual sobrepasaba las fronteras nacionales: Flores se consideraba enemigo de todo lo relacionado con la tradicin blanca y Mitre de todo lo federal. Pero ambos jefes se consideraban mutuamente amigos y correligionarios polticos. Por esa razn, el unitarismo porteo vea a la revolucin como un episodio ms de la historia argentina. Ahora bien, si tenemos en cuenta los intereses argentinos y brasileros sobre el Estado Oriental, fundamentalmente la necesidad de establecer un gobierno aliado en su posterior lucha contra el Paraguay, es posible considerar contrafactualmente, que de no haber existido la revolucin de Flores, ms pronto o ms tarde, ambos pases igual hubieran intentado (y posiblemente logrado) derrocar al gobierno de Berro. Flores, alindose a ambas potencias vecinas, permiti que la independencia oriental no corriera riesgos: argentinos y brasileos se vigilaran mutuamente. Durante la presidencia de Bernardo Berro, se produjo un serio intento de gobernar de acuerdo con los ideales fusionistas. Este presidente, segn Diez de Medina, era un hombre de doctrina: si esa fue su virtud como temprano pensador de un todava cerril pas, ese fue tambin su defecto a la hora de juzgrsele como hombre de accin 92. Pero la reconstruccin de los partidos tradicionales y la revolucin encabezada por Flores demostraron, otra vez, que la poltica de Fusin era algo prcticamente artificial. Ms aun teniendo en cuenta que la mencionada revolucin funcionar como configuradora de los Partidos Polticos. Vengando a los mrtires de Quinteros, el caudillo busc atraerse a un sector doctoral del Partido Colorado (los conservadores) que anteriormente le fuera sumamente hostil. Flores, representante de la tradicin caudillesca del Partido Colorado, al unir esta tendencia con la doctoral del mismo Partido, lo est fundando nuevamente. Es decir, reagrupa al Partido Colorado como entidad poltica uniendo a los elementos riveristas junto con los conservadores y los jvenes principistas, pese a que estos sectores doctorales no apoyaran la revolucin en sus inicios.
92

Diez de Medina, lvaro. El votoCit. Pg. 157.

33

Segn Aureliano Berro, una de las principales causas de la revolucin de flores, aparte de su ambicin de poder, debemos buscarla en el temor a la extincin de su viejo partido, desde que la poltica presidencial propenda a la anulacin de los partidos tradicionales93. Y justamente con la revolucin los partidos polticos demostraron su capacidad de supervivencia, su profundo arraigo y necesidad social, pese a todos los esfuerzos que para abolirlos se hicieron94. En adelante, ya no se hablar de su extincin sino de su reconocimiento jurdico y de su adaptacin constitucional: la coexistencia legal.

93 94

Berro, Aureliano. Bernardo P. Berro. Vida Pblica y Privada Tomo II. El Siglo Ilustrado, Montevideo, 1920. Pg. 13 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los PartidosTomo II. Cit. Pg. 99.

34

Bibliografa
Barrn, Jos Pedro. Apogeo y Crisis del Uruguay Pastoril y Caudillesco. 1839-1875 Banda Oriental. Montevideo, 1977. Barrn, Jos Pedro Nahum, Benjamn Historia Poltica e Historia Econmica Banda Oriental. Montevideo, 2000. Bruschera, Oscar, W. Divisas y Partidos Tomo 17 de Enciclopedia Uruguaya. Arca, Montevideo, 1968 Castellanos, Alfredo, R. Leandro Gmez. Independencia o Muerte Marcha, N 61, Mayo de 1972 Diez de Medina, lvaro. El voto que el alma pronuncia. Historia electoral del Uruguay. 1810-1910 FCU. Montevideo, 1994. Dotta, Mario. Freire, Duaner- Rodrguez, Nelson. El Uruguay Ganadero Banda Oriental Montevideo, 1972 Lockhart, Washington. Las Guerras Civiles Tomo 19 de Enciclopedia Uruguaya. Arca. Montevideo, 1968 Lockhart, Washington. Venancio Flores, un caudillo trgico Banda Oriental. Montevideo, 1998 Pg. 52 Millot, Julio Bertino, Magdalena Historia Econmica del Uruguay Tomo I. FCU. Montevideo, 1991 Pivel Devoto, Juan, E. Historia de los Partidos Polticos en el Uruguay Cmara de Representantes. Montevideo, 1994. Tomo I y II. Real de Aza, Carlos El Patriciado Uruguayo Banda Oriental. Montevideo, 1981. Reyes Abadie, Washington Vzquez Romero, Andrs Crnica General del Uruguay Banda Oriental, Montevideo. Zum Felde, Alberto. Proceso Histrico del Uruguay Arca. Montevideo, 1967.

35