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Por una educacin de mayor calidad y ms equitativa

En el ltimo tiempo la educacin ha adquirido creciente importancia como tema pblico, en gran parte gracias al rol del movimiento estudiantil. Valoramos el reconocimiento de la relevancia de la educacin y el lugar que ella ha adquirido en el debate nacional, pues creemos que esto contribuye de forma fundamental a que como pas emprendamos los cambios que nuestro sistema requiere. El seis de septiembre un grupo de dirigentes estudiantiles y otros actores sociales nos entreg un documento con sus planteamientos para la educacin chilena, con los cuales tenemos una serie de convergencias y divergencias. Mediante este documento queremos dar a conocer las razones de aquello que compartimos y de aquello que no creemos sea el mejor camino para lograr una educacin de mayor calidad y ms equitativa. Por supuesto, muchas de las diferencias responden a visiones polticas distintas, propias de toda democracia. Las ideas aqu expresadas responden a nuestras convicciones, las que en la ltima eleccin fueron apoyadas por la mayora del pas. 1. Educacin: oportunidades y desafos La educacin es fundamental en diversos aspectos. Si bien no son los nicos, quiero enfatizar dos. Por una parte, contribuye a nuestra formacin ciudadana, nos ayuda a reconocer y valorar a los otros, todos aquellos que son parte de nuestra sociedad y que por ese solo hecho deben ser tratados como iguales. Por otra, puede ser uno de los mayores vehculos de movilidad social y de equidad en una sociedad tan desigual como la nuestra. En ambas dimensiones nuestro pas ha tenido avances. As, por ejemplo, ha elevado significativamente la cobertura en las ltimas cinco dcadas, despus de un perodo equivalente donde los avances fueron muy modestos. Por eso, no es casualidad que un reciente estudio (Benaabdelaali et. al., 2012) muestre que el nivel de desigualdad educacional entre los ms jvenes se encuentra al nivel de los pases desarrollados y que ello ha ido acompaado de un aumento muy importante en promedio de escolaridad, quedando este en niveles similares e incluso superiores al de dichos pases. En Chile no se ha avanzado slo en esta dimensin. Otro estudio reciente (Hanushek et. al., 2012) muestra que tambin ha mejorado el desempeo de nuestros estudiantes. Tomando como referencia el ao 1995 nuestro pas sera el segundo despus de Letonia que ms ha elevado sus desempeos en pruebas internacionales que intentan medir los aprendizajes que se espera dominen nuestros nios y jvenes en el mundo moderno. Las brechas de rendimiento entre nios de distinto nivel socioeconmico, que lamentablemente ningn pas ha logrado eliminar del todo, tambin se han reducido segn se desprende de los resultados de pruebas como PISA y SIMCE. Por cierto, se puede argumentar que los niveles iniciales sobre los que se registran estos avances eran bajos. Algo de ello es efectivo, pero aun as no se pueden dejar de destacar, sobre todo cuando se aprecia el sinnmero de pases que no registra mayores avances en los mismos indicadores, a pesar de niveles iniciales incluso menores que los chilenos o con inversiones cuantiosas de recursos por varios aos. Los avances no pueden negarse, pero al mismo tiempo es importante reconocer que estamos lejos de tener un sistema educativo de calidad, equitativo e integrado socialmente. Las desigualdades de origen, que en nuestro pas son abrumadoras, marcan de sobremanera los desempeos y trayectorias de los nios y jvenes al interior del sistema educativo. Al mismo tiempo, sabemos que uno de cada tres jvenes de 15 aos no tiene las competencias lectoras para desenvolverse de forma adecuada en el mundo de hoy y los resultados SIMCE nos indican que aproximadamente la mitad de los nios de cuarto bsico no tienen los conocimientos en lectura correspondientes a su nivel escolar. Adems, estos deficientes resultados estn mar-

cados por el capital cultural y social de los hogares. As, en la prueba PISA mientras el 52 por ciento de los jvenes vulnerables no tienen las competencias lectoras suficientes, en los jvenes de estrato econmico alto esa proporcin llega al nueve por ciento. Igualmente, la prueba SIMCE muestra que mientras el 76 por ciento de los nios de nivel socioeconmico alto tienen los conocimientos propios de su nivel escolar en lenguaje, slo el 28 por ciento de los nios de estrato socioeconmico bajo los tienen. Sabemos tambin que los resultados en la PSU estn correlacionados con el nivel de ingreso de los hogares. Estos son algunos de los desafos que el pas no puede dejar de enfrentar. Para reducir el peso del origen en los logros educativos se requiere de una agenda sostenida de cambios por perodos prolongados. Ahora bien, la existencia de este problema en diversos pases con sistemas educativos organizados de manera muy distinta (o el menor peso en otros tambin organizados de formas muy diversas) sugiere que la organizacin de los sistemas educativos y su estructura especfica pueden ser poco determinantes en el logro de una educacin ms equitativa. Por ello, apostar por cambios estructurales no siempre es el camino para resolver los problemas. Ellos pueden someter al sistema educativo a enormes tensiones sin ventajas evidentes, produciendo la consecuente frustracin. Es importante, entonces, proceder a travs de polticas que tengan una posibilidad efectiva de producir los cambios deseados. Por cierto, ello no significa desconocer que todo debate educativo tambin est marcado por juicios normativos muy relevantes y valiosos. Con todo, es importante recordar la gradualidad con la que ocurren los cambios en las sociedades democrticas. Un anlisis similar al que ocurre en educacin escolar se puede hacer en educacin superior. Por supuesto, hay diferencias que marcan el desarrollo de ambos sistemas. El acceso a educacin superior es de un carcter ms selectivo, particularmente en algunas instituciones y programas especficos. Al mismo tiempo, hay una enorme heterogeneidad en las caractersticas de las instituciones que ofrecen programas de educacin superior. Es esa realidad la que ha permitido un fuerte incremento en el acceso a la educacin superior en Chile, celebrada por diversos organismos internacionales. Ello ha entregado oportunidades de progreso para numerosos jvenes que han sido los primeros integrantes de sus familias en acceder a la educacin superior. Ello ha ocurrido sin que se observe un deterioro en los ingresos relativos y las posibilidades de empleo de los jvenes que optaron por educacin superior respecto de los que slo completaron la educacin media (ello a pesar de que la proporcin relativa de los primeros se increment). As, por ejemplo, si en 1990 un 86 por ciento de los que egresaron de educacin superior tenan un salario por hora superior a la mediana de los egresados de la educacin media, el ao 2011 esta proporcin subi a un 90 por ciento. Distinto es el caso de las personas con estudios superiores incompletos. Si en 1990 un 77 por ciento de ellos tena un salario por hora superior a la mediana de los egresados de la educacin media, en 2011 esa proporcin cay a 69 por ciento. Esta es una de las razones por la que hemos puesto especial atencin a la desercin que ocurre en educacin superior y que nos ha llevado a plantearle a las instituciones que no pueden dejar de abordar este problema. Pero nuestra apelacin a considerar los buenos indicadores que se observan en la educacin superior no puede entenderse como una negacin de los problemas que le afectan. Las carreras son largas (tanto nominal como realmente) y los aranceles anuales relativamente elevados, existiendo muchos programas cuya pertinencia es discutible. Los sistemas de seleccin a las universidades son poco sofisticados y hay poca investigacin respecto de los instrumentos que combinan mejor prediccin respecto del desempeo acadmico y equidad en el acceso. En otra dimensin, no hay estndares de calidad razonables como consecuencia de un sistema de aseguramiento de la calidad relativamente dbil y que no ha abordado apropiadamente el desarrollo de las instituciones luego de que stas superan el proceso de licenciamiento y alcanzan la autonoma. Tampoco han existido las suficientes facultades estatales para asegurar una mayor transparencia del sistema de educacin superior y una verificacin exhaustiva del cumplimiento de las disposiciones que contempla la legislacin vigente. No cabe duda que se requiere, por tanto, un nuevo marco regulatorio que equilibre apropiadamente autonoma con control en el sistema de educacin superior y que permita corregir las deficiencias observadas. A la vez, los sistemas de financiamiento de los estudiantes han sido, en general, insuficientes, desarticulados, discriminatorios y caros. En esta materia se requieren cambios importantes que impidan que los jvenes con mrito queden excluidos del acceso a la educacin superior por razones econmicas o que una vez egresados queden ahogados por una carga financiera inabordable. El financiamiento directo a las instituciones tambin requiere de una revisin. En esta materia han existido enormes inercias y se ha dejado de reflexionar sobre las formas ms apropiadas de allegar recursos a las instituciones de educacin superior. Desde luego, parece apropiado realizar una distincin ms precisa entre la diversidad de instituciones que existen en la actualidad, toda vez que conviven universidades complejas con instituciones que son en esencia docentes. Hay que reconocer las distintas misiones y apoyar a las instituciones de modo coherente con esa clasificacin. 2

En el debate educacional del ltimo tiempo se dice muy poco sobre educacin parvularia. Sin embargo, sta es una pieza clave en el logro de una educacin y de un pas ms equitativo. Nuestros nios llegan a la educacin bsica con grandes diferencias en habilidades cognitivas y socioemocionales que no son el resultado de capacidades distintas sino que la influencia de la diversidad de capital cultural y social en los hogares. Esas diferencias pueden ser mucho menos relevantes si los nios son enfrentados tempranamente a una educacin parvularia de calidad que neutralice las diferencias de origen. Es en este nivel donde puede emparejarse de modo ms efectivo la cancha y no puede ser desaprovechado. A medida que avanza el proceso educacional y la edad de los nios, se vuelve ms difcil hacerse cargo de esas debilidades iniciales. El impacto de la inversin que se realiza en este nivel puede ser muy superior a la que se realiza en otros niveles escolares, particularmente en la educacin superior, por lo que es indispensable balancear apropiadamente las prioridades en el uso de los recursos. Los gobiernos no deben perder de vista esta realidad y, por tanto, deben velar por las polticas ms efectivas para asegurar calidad y equidad en la educacin, es decir, deben anteponer el inters general antes que una mirada particular a los problemas de la educacin. En este sentido, atendido el olvido que ha sufrido la educacin parvularia en el debate, valoramos que la propuesta de la CONES haya planteado la necesidad de abordar este nivel educativo. Algunos de sus planteamientos, como los aumentos de cobertura en todos sus niveles, definicin de estndares nacionales para todas las instituciones que entregan educacin parvularia y fiscalizacin de las mismas, y una homogeneizacin en los gastos por nio, estn siendo gradualmente abordados por el Gobierno y parte de ello se reflejar en el Presupuesto 2013. Lamentamos que en el ltimo planteamiento entregado al Ministerio de Educacin la educacin parvularia haya desaparecido de las prioridades de las organizaciones estudiantiles. No cabe duda que, si se quiere avanzar en calidad y equidad de la educacin, esta prioridad no se puede abandonar. 2. Convergencias y divergencias en educacin escolar La educacin tiene un rol primordial tanto para el desarrollo personal como para la sociedad en su conjunto. A travs de la educacin queremos formar buenos ciudadanos. Las democracias descansan sobre los sistemas educacionales para moldear la forma en que interactuamos con otras personas y aprendemos de ellas. Estos son fundamentales para avanzar hacia una sociedad mejor. As, cuando pensamos en la educacin debemos pensar no slo en el desarrollo de las capacidades y destrezas requeridas para la vida profesional, sino que tambin en la promocin de las virtudes y habilidades que son indispensables para vivir una ciudadana efectiva. Las sociedades democrticas no tienen mejor alternativa que educar a sus nios y jvenes en virtudes como la tolerancia y el respeto por la diversidad. El alcance de estos propsitos hace necesario que exista una educacin escolar de calidad que sea provista sin costo para las familias. En la tradicin chilena es razonable que ellas puedan elegir entre una diversidad de proyectos educativos. Es un resguardo frente a miradas nicas que dejan poco espacio al disenso, adems de que la posibilidad de elegir un establecimiento ha estado presente desde muy temprano en nuestra vida republicana. La satisfaccin de los mltiples propsitos de los que se responsabiliza a la educacin no es una tarea fcil y, como todo asunto complejo, sus problemas no suelen tener soluciones simples ni nicas. Es as como sistemas educativos muy diversos resultan ser exitosos en trminos de calidad y equidad a nivel internacional, y los mismos pueden fracasar en otros contextos. Por esto creemos que es fundamental mirar estos temas con apertura, estudiar cada sistema en su contexto e intentar aprender de ellos. Por cierto, ese aprendizaje se hace a partir de la experiencia acumulada en el pas, el desarrollo alcanzado por el sistema educacional chileno y los principios que se aspira a resguardar y que directa o indirectamente han influido en ese desarrollo. Ello ayuda a ir perfilando, de modo ms preciso, los objetivos que se persiguen y los instrumentos que se consideran ms apropiados para materializarlos. En este contexto, el Ministerio de Educacin no puede dejar de promover la libertad, la equidad, la calidad y la integracin social, y las polticas pblicas que se diseen deben aspirar en todo momento a satisfacer estos principios y los objetivos que de ellos se desprenden. 2.1 Diversidad de proyectos educativos y financiamiento escolar La libertad de educacin es un derecho humano fundamental. sta es reconocida por la Declaracin de los Derechos Humanos de la ONU y es un principio que ha estado presente desde el comienzo de nuestra Repblica y que hoy sigue contando con el apoyo de una mayora ciudadana. Con ella se protege la libertad de pensamiento, que abarca tanto el credo, la posicin poltica, la visin del mundo y las distintas opciones de vida. Las familias deben tener la libertad de educar a sus hijos en los valores 3

y principios que ellos consideren ms adecuados. Es por ello que nuestro sistema educativo permite y fomenta la diversidad de proyectos educativos, entregando recursos estatales a iniciativas privadas sin importar su credo o posicin poltica, pero dentro de un marco regulatorio que apunta a resguardar el bienestar de nuestros nios y jvenes. Este se ha fortalecido recientemente a travs de la creacin de la Superintendencia de Educacin Escolar y la Agencia de Calidad. Estas instituciones estn en proceso de implementacin y aspiran a lograr un sistema educacional mucho ms transparente, apropiadamente fiscalizado y donde prime una cultura de mejoramiento continuo en todos los establecimientos escolares. Aquellos que no cumplan las leyes y que no aseguren estndares mnimos de calidad no podrn seguir recibiendo financiamiento pblico. Son exigencias razonables que buscan equilibrar adecuadamente la libertad de eleccin de los padres con su aspiracin de contar con una educacin de calidad. Este es el camino que creemos pertinente para nuestro pas y no la limitacin artificial de la oferta de establecimientos particulares subvencionados. Por eso no compartimos la reduccin progresiva de los colegios particulares subvencionados hasta su eliminacin, una de las demandas que incluyeron los dirigentes que se reunieran conmigo el jueves seis de septiembre. Ahora bien, guiados por esta misma conviccin es fundamental tener una educacin estatal de calidad. En los niveles iniciales, primarios y secundarios es necesario que ella sea gratuita. Conjuntamente con esta afirmacin, debe dejarse en claro que si se valora la existencia de diversos proyectos educativos y que las familias puedan elegir entre ellos el financiamiento no debera discriminar por la naturaleza del establecimiento, particularmente si, como sucede en Chile, para acceder a ese financiamiento se requiere ser oficialmente reconocido. Esta exigencia supone una serie de obligaciones para los establecimientos escolares que van desde el cumplimiento de los estndares de aprendizaje hasta el apego a las bases curriculares. Es decir, la diversidad de proyectos se asienta sobre una base comn que contribuye a una necesaria cohesin, asegura una formacin ciudadana compartida y apoya nuestra vida en comunidad. En este contexto, una subvencin diferenciada de acuerdo a la naturaleza del establecimiento no velara apropiadamente por el respeto a la libertad de eleccin de los padres (una gran diferencia en el financiamiento la hara incluso impracticable) y significara, en la prctica, una discriminacin arbitraria difcil de justificar hacia los ciudadanos que desean integrarse a los establecimientos a los que se les concede una menor subvencin por estudiante. Seguramente es por este motivo que los pases que tienen un sistema de educacin mixto promueven, salvo una o dos excepciones, un financiamiento parejo por estudiante, con independencia de si el establecimiento es pblico o privado. Ello no significa que el Estado tenga que renunciar a apoyar adicionalmente a los establecimientos estatales. Desde luego pueden hacerlo los propios sostenedores. En ese sentido, no se puede olvidar que los municipios aportan del orden de 135 mil millones de pesos a la educacin pblica. Tambin los gobiernos regionales y el gobierno central contribuyen a travs de diversas vas. Por ejemplo, gran parte de la infraestructura de las escuelas y liceos estatales se financia con recursos del FNDR a los que no tienen acceso los establecimientos particulares subvencionados. El Gobierno del Presidente Piera ha tenido especial cuidado en allegar dineros a la educacin municipal con el objetivo de fortalecerla y facilitar las transformaciones acordadas en la ley 20.501. No es casualidad, entonces, que los fondos contemplados para la educacin pblica en el Presupuesto de la Nacin, complementarios a la subvencin escolar, estn pasando de 172 mil millones de pesos en 2010, presupuesto definido por la anterior administracin a 370 mil millones en 2013. Es cierto que parte de estos recursos corresponden a lneas que no son de carcter permanente (por ejemplo, reconstruccin post terremoto), pero existe una constante voluntad de ir apoyando el desarrollo de esta educacin. Una prueba de ello es la adicin de 44 mil millones adicionales al Fondo de Apoyo a la Gestin Municipal para el ao 2013. Indudablemente an hay espacio para perfeccionar nuestro sistema de financiamiento, particularmente respecto de la forma en que el Estado central transfiere los recursos adicionales a la subvencin a los sostenedores pblicos, pero como gua de accin central nos parece importante tratar a todos los estudiantes, independientemente de la escuela, colegio o liceo que elijan, de la misma forma y, por tanto, con una subvencin equivalente. Estamos convencidos que los recursos actuales por estudiante son insuficientes y hemos estado comprometidos con un aumento de los mismos. Nuestro propsito es que hacia 2018 la subvencin por estudiante se duplique respecto de 2009 y estamos avanzando en crear las condiciones para alcanzar este objetivo. En esta estrategia se ha privilegiado el apoyo a los estudiantes que ms lo necesitan: los ms pequeos y ms necesitados a travs de un aumento ms acelerado en la subvencin escolar preferencial que ha significado ms recursos para la educacin pblica (dos tercios de esta subvencin se asignan a la educacin municipal), porque es precisamente ah donde estn los nios ms vulnerables. El ao pasado se aprob un aumento de 21 por ciento para esta subvencin extendindose, adems, a la educacin media. Adems, se complet recien4

temente la tramitacin de un proyecto de ley que significar un aumento de 18,5 por ciento en la subvencin de preknder y knder, que permitir lograr mayor calidad en estos niveles educativos y avanzar hacia una cobertura completa en este nivel para el 60 por ciento ms vulnerable de los nios. Ese mismo proyecto, recientemente aprobado, eleva la subvencin general en un 3,5 por ciento, con lo que totalizar un aumento de cinco por ciento durante 2012, un nuevo aumento de la subvencin escolar preferencial entre quinto bsico y 4 ao medio. Es bueno recordar que la subvencin escolar preferencial est orientada a los nios y jvenes pertenecientes al 40% de las familias ms vulnerables del pas y los aumentos registrados tanto el ao pasado como el actual han llevado el valor del aporte del Estado por estudiante a montos por encima de 90 mil pesos mensuales entre primero y sexto bsico. Siguiendo con el propsito de avanzar en equidad, queremos crear una nueva subvencin para grupos medios que enviaremos en las prximas semanas al Congreso. Dentro de los perfeccionamientos que se pueden pensar para el financiamiento escolar, el pago por aula, planteado en el petitorio del seis de septiembre, no parece una idea acertada. Un instrumento de esta naturaleza, por sus caractersticas, incentivara la inversin en infraestructura sin un resultado evidente en calidad de la educacin. Detrs de este planteamiento parece estar el convencimiento, por una parte, que es relevante mantener un nmero mnimo de aulas, independientemente de la matrcula existente, y, por otra, que sin estos fondos es imposible asegurar el financiamiento de la educacin estatal. Sin embargo, como sugieren las cuentas de los municipios, un nmero importante de ellos logran financiarse sin mayores problemas con los recursos actuales. Asimismo, el mayor gasto promedio de algunos municipios, realizados con sus propios recursos, no siempre se traduce en mejores desempeos. La mantencin de un nmero mnimo de aulas no parece satisfacer tampoco un objetivo educacional claro, sobre todo teniendo en mente que estamos experimentando una cada en la poblacin en edad escolar por factores demogrficos. Creemos que es mejor explorar otras vas de financiamiento como las que ya hemos mencionado y que realmente puedan ayudar al fortalecimiento de la educacin pblica. 2.2 Fortalecimiento de la educacin pblica El pago por alumno y asistencia idea introducida formalmente en la Ley de Instruccin Primaria de 1920- tiene una serie de virtudes que es ampliamente reconocida en la literatura especializada y su aplicacin no pone en riesgo la existencia y menos la calidad de la educacin pblica como lo demuestra la experiencia comparada. Sera un error pensar que el fortalecimiento de la educacin pblica y el aumento en su calidad pasa por modificar esta forma de asignacin de los recursos en educacin. Por cierto, si se limitaran las opciones de eleccin de las familias se podra lograr, al menos en lo formal, un fortalecimiento, pero que es artificial y que tampoco significa un aumento en la calidad. La puesta en marcha de la nueva institucionalidad que regular la educacin chilena ser una contribucin relevante para la educacin chilena, en particular para la educacin pblica que ha estado, a menudo, presa de una confusin de roles entre el Ministerio de Educacin y los sostenedores locales, especialmente en aspectos pedaggicos. Habr ahora un nuevo equilibrio entre autonoma y gestin que est ms en lnea con lo que se observa en otras latitudes y que estimamos permitira superar esa confusin y, por ende, ser beneficiosa para la educacin pblica. La educacin pblica se fortalecer tambin con una seleccin ms exigente de los jefes de los departamentos de educacin municipal y los directores. Esta iniciativa, consecuencia de la aprobacin de la ley 20.501 de enero de 2011, est en plena marcha y si bien su impacto se notar slo con el paso del tiempo caracterstica que, en general, es propia de todas las transformaciones educativas- estimamos que ser relevante para elevar el desempeo de la educacin estatal y ayudar a que las familias chilenas se vuelvan a acercar a esta educacin. En este sentido, concordamos con el planteamiento que hacen los actores de la educacin referido a la necesidad de fortalecer los equipos profesionales involucrados en la educacin pblica. Los pasos dados en esa direccin por el Gobierno son importantes y el Ministerio de Educacin est disponible para seguir trabajando en esa lnea. Ahora bien, de acuerdo con las observaciones planteadas por numerosas publicaciones internacionales, quizs la principal debilidad del sistema educativo nacional ha sido su incapacidad para atraer y retener un nmero suficientemente grande de docentes de altas habilidades y con fuerte vocacin. Este es quizs el principal desafo de este y los prximos gobiernos, porque al respecto se requiere persistencia y consistencia en la aplicacin de polticas. Aunque las transformaciones, como las mencionadas en prrafos precedentes, son las que tendrn un mayor impacto en el fortalecimiento de la educacin pblica, toda vez que son ellas las que producirn una interaccin distinta en el ncleo pedaggico que conforman directivos, docentes y estudiantes, parece indispensable tener un debate sobre la institucionalidad ms apropiada para la educacin estatal. sta est cuestionada, afectando indudablemente su evolucin. Adems, impide vi5

sualizar los avances que ella est teniendo. As, la posibilidad de que ella reencante a las familias se vuelve muy cuesta arriba. Los problemas han sido de dos tipos. Por un lado, insuficientes capacidades pedaggicas en los sostenedores, particularmente en los equipos responsables de gestionar la educacin pblica. Por otro, una mayor intervencin poltica de lo recomendable en la gestin de la educacin que se refleja en menor libertad para administrar los recursos recibidos. Ambos aspectos indudablemente estn relacionados. Ahora bien, hay buenas razones para pensar que la solucin debe ser de carcter descentralizada. De hecho, en un gran nmero de experiencias internacionales, la educacin pblica est en manos de los municipios sin que ello signifique un detrimento en calidad. El hecho que el financiamiento de la educacin en esas experiencias provenga mayoritariamente de impuestos recaudados por los gobiernos locales puede ayudar a entender el mejor uso de los recursos y desempeo de los municipios en este mbito, toda vez que debe rendirse cuenta a las comunidades locales. En nuestra experiencia, en cambio, los recursos son traspasados desde el nivel central no habiendo un vnculo directo con las comunidades locales en la generacin de los mismos. Una reforma institucional debera concentrarse, entonces, en asegurar un buen uso de los recursos y una menor interferencia poltica en la gestin de modo que ellos realmente fluyan a fortalecer los equipos pedaggicos y la calidad de la educacin. En ausencia de una vinculacin ms precisa entre la generacin de los recursos y las comunidades locales no debe descartarse la existencia de una institucin de carcter ms centralizado que asegure una rendicin de cuentas ms precisa de los sostenedores pblicos y, eventualmente, apoye algunos aspectos especficos de su gestin. Sin embargo, no parece tener mucho sentido una gran estructura burocrtica que conforme una suerte de sistema nacional de educacin pblica. En un esquema de estas caractersticas slo se diluyen las responsabilidades, siendo una falsa ilusin que los problemas siempre se pueden resolver a travs de la creacin de nuevas instituciones ms grandes. Ms todava, dado que en el rgimen poltico chileno no hay una vinculacin democrtica con las estructuras polticas intermedias provincias y regiones-, parece razonable que siga existiendo una participacin local en la gestin de la educacin pblica. Es en torno a estos principios que parece razonable buscar un acuerdo que le d una estabilidad de largo plazo a la educacin estatal. El proyecto de desmunicipalizacin que envi el Gobierno al Congreso debe considerarse un punto de partida para iniciar un debate que permita satisfacer dicho propsito. Estamos disponibles para lograr los acuerdos necesarios en esta materia. En ese sentido creemos que es posible conciliar los planteamientos de los estudiantes en estos asuntos con los que el Gobierno est interesado en promover para terminar con la incertidumbre que afecta a la institucionalidad de la educacin pblica. 2.3 El desafo de buenos directores y docentes Pero tal vez lo ms prioritario para elevar la calidad de la educacin es, como hemos dicho antes, atraer y retener a los mejores docentes y directores que se pueda. Para ello es primordial recuperar el estatus de la profesin docente. Los profesores cumplen un rol ciudadano fundamental, pues dedican su vida a la formacin de nuestros alumnos. En la profesin docente hay personas con alta vocacin y muchas habilidades, as como tambin hay mucho entusiasmados en seguir este camino, a pesar de que esta profesin no cuenta con el reconocimiento que se merece. No obstante lo anterior, resultan preocupantes los bajos puntajes promedio en la PSU de los estudiantes de pedagoga, los resultados desalentadores en la prueba Inicia y la escasa valoracin que existe de esta profesin entre los estudiantes de los ltimos aos de la enseanza secundaria. Son razones ms que suficientes para avanzar hacia un mejoramiento de las condiciones laborales de los docentes, mejores perspectivas de desarrollo profesional y mayores exigencias al ingreso de la profesin. Precisamente en ese espritu se inscribe el proyecto de carrera docente que presentamos a inicios de este ao. Si la atraccin y retencin de buenos docentes son claves para el logro de una educacin de calidad es imposible no poner atencin al estatuto que rige a los docentes en la educacin estatal, en particular por la influencia que puede tener en las decisiones de los profesores actuales y de los jvenes que estn pensando respecto de su camino profesional. Para ellos, incluso si no terminan desempendose en la educacin estatal, dicho estatuto enva seales relevantes. Diversos pases, independiente de la forma en que se organiza su educacin estatal, suelen tener un estatuto docente; algo que tambin parece razonable para Chile, dado su carcter unitario. Es relevante preguntarse, entonces, si el estatuto vigente es lo suficientemente desafiante como para atraer y retener la cantidad necesaria de profesores de altas capacidades y marcada vocacin. Es bueno consignar que esta pregunta es independiente del debate respecto de si el estatuto perjudica el desempeo relativo de la educacin municipal respecto de la particular subvencionada, algo que es un asunto no zanjado. Nuestra respuesta a esa pregunta es negativa. Por eso enviamos una proyecto de carrera profesional docente que creemos hace mucho ms atractiva el ingreso a esta profesin en la educacin pblica. No solamente mejora las condiciones salariales sino que tambin crea un mejor ambiente de desarrollo profesional. Eleva, al mismo tiempo las exigencias para el ingreso a esta profesin. Por estas 6

razones, no creemos pertinente retirar este proyecto como se solicita en el petitorio del seis de septiembre. La preocupacin por el inters de los estudiantes, en particular los que asisten a la educacin estatal, no hace recomendable olvidarse de la tramitacin de este proyecto. Curiosamente el debate ha estado centrado en las razones de por qu este estatuto no se extiende a la educacin particular subvencionada, cuando la existencia de un estatuto nico para todos los sostenedores estatales y la seal que enva a los jvenes es el asunto que reviste mayor urgencia. El problema de la educacin chilena no parece estar en que el estatuto no se ha extendido a la educacin particular subvencionada. Que el estatuto vigente no resulta atractivo para jvenes con altas habilidades y vocacin por la docencia, es un problema que debe abordarse con urgencia. Es esto lo que hace el proyecto y creemos que, sin perjuicio de los cambios que al respecto se pueden sugerir, avanza en la resolucin del problema de la incapacidad de la actual regulacin de atraer los mejores docentes posibles a la educacin escolar. En todo caso, es importante balancear el diseo de una carrera profesional docente con los espacios que requieren los directores para ejercer su liderazgo. De lo contrario, los esfuerzos por atraer y retener a buenos docentes y directivos no producirn los frutos deseados. La calidad de nuestros docentes depende tambin de forma importante de la formacin que les entregan sus casas de estudio. Los resultados de la prueba Inicia nos han alertado sobre las falencias que presentan nuestros egresados de pedagoga. Es preocupante que las instituciones de educacin superior no estn a la altura del desafo que significa formar a los futuros docentes. Por eso es que el Ministerio ha avanzado en la promulgacin de estndares para la formacin inicial en la educacin parvularia, bsica y media. Esos estndares no pretenden moldear los programas de formacin existentes, pero s advertir sobre los conocimientos disciplinarios y pedaggicos que deben dominar los futuros egresados. Junto con ello se est actuando a travs de la asignacin competitiva de recursos a iniciativas que busquen transformar la formacin de los futuros docentes. Tambin se estn revisando los programas de perfeccionamiento para asegurar efectividad en su entrega. Asimismo, se estn ofreciendo programas de formacin de directores que complementen el esfuerzo que se est realizando en esta materia. Todo ello es consistente con la iniciativa Becas Vocacin de Profesor que fue creada para iniciar y darle fuerza a la idea de atraer jvenes talentosos a la profesin docente. El nuevo sistema de acreditacin de la educacin superior, que propondremos antes que termine el ao, debe ser particularmente exigente con las carreras de educacin, atendiendo su impacto sobre la educacin de nuestros nios y jvenes. 2.4 Ms integracin y el financiamiento compartido No cabe duda que Chile es un pas segregado y la educacin es un reflejo de ello. Nos parece valioso reconocer en la educacin un espacio que propicia el encuentro entre las distintas personas, albergando la diversidad propia de nuestra sociedad, formando a nuestros nios y jvenes en contacto con nuestra diversidad, ensendoles a valorar y respetar al otro, fomentndoles la tolerancia y expandindoles sus horizontes, y as contribuyendo al fortalecimiento de nuestra democracia. La segregacin social claramente entorpece este rol de la educacin. Indudablemente, el aumento de la cobertura ha ido permitiendo una mayor integracin, porque no hay peor exclusin que la falta de posibilidades de acceder a la educacin. Pero ello no es suficiente. Sin embargo, no compartimos que el financiamiento compartido sea la principal causa de la segregacin. La evidencia de que ste ha contribuido a ese fenmeno es dbil y su existencia tambin tiene beneficios. Por ello no es casualidad que en diversos estudios de opinin pblica se observe una mayora que apoya al financiamiento compartido. Su prohibicin significa, en la prctica, hacer una distincin entre los padres que envan a sus hijos a la educacin particular pagada y los que los envan a la educacin particular subvencionada. Es una distincin que no queremos hacer. Nos parece legtimo y valioso que los padres puedan aportar a la educacin de sus hijos. Nuestra posicin no significa desconocer los riesgos del financiamiento compartido, pero ellos se han buscado mitigar a travs de distintos instrumentos como son la exigencia de que en los establecimientos con cobro exista al menos un 15 por ciento de alumnos vulnerables eximidos de financiamiento compartido y la prohibicin de seleccin de alumnos en educacin bsica. Es posible que por debilidades en fiscalizacin esos requisitos no se hayan exigido con el celo requerido, pero estamos seguros que la nueva superintendencia cumplir efectivamente esta labor. Ms importante que lo anterior ha sido la introduccin de la subvencin escolar preferencial que reconoce el mayor costo que tiene educar a nios ms vulnerables respecto de otros que provienen de hogares con mayor capital cultural y social. En el momento que se introdujo el financiamiento compartido dicha subvencin no exista, pero ahora se ha perfeccionado y se ha extendido a todo el sistema escolar. Como consecuencia de los 7

avances en el financiamiento pblico escolar el apoyo compartido ha ido perdiendo importancia relativa, algo que tambin contribuye a aminorar los eventuales riesgos de segregacin asociados a este factor. Este balance nos hace pensar que no es una buena idea restringir la libertad de los padres de aportar a la educacin de sus hijos. Por tanto, no compartimos la postura de poner fin al financiamiento compartido expresada en el documento del seis de septiembre. 2.5 La entrada en vigencia de un nuevo marco regulatorio Muchas de las aprensiones que emergen en el debate sobre la educacin escolar se beneficiaran de recordar que a partir de este ao contaremos con la nueva Superintendencia de Educacin y la Agencia de la Calidad de la Educacin, dos instituciones que cumplirn una labor esencial en elevar la calidad del sistema escolar. Por una parte, la Superintendencia velar por el cumplimiento de las normas y por el uso correcto de los recursos estatales y posibilitar una rendicin de cuentas mucho ms exhaustiva que ser de pblico conocimiento, de modo que las comunidades educativas tengan la oportunidad de dialogar en torno a ella. Se elevar, entonces, la transparencia del sistema escolar y la participacin de las comunidades escolares. Por otra parte, la Agencia de la Calidad establecer estndares de calidad y evaluar la calidad de la educacin que entregan los establecimientos, considerando mltiples factores como desempeo acadmico, ambiente escolar, desercin, satisfaccin de los padres, entre otros. Su actuacin implicar que los establecimientos tendrn que someterse a una autoevaluacin de su desempeo y recibirn visitas inspectivas de profesionales de la agencia que advertirn sobre las fortalezas y debilidades de los establecimientos. Los informes sern pblicos, permitiendo a las comunidades educativas un dilogo mucho ms fructfero respecto de la marcha de las escuelas, liceos y colegios a los que pertenecen. Este esfuerzo est muy en lnea con la experiencia que caracteriza a pases con muy buenos sistemas educativos, toda vez que apoya la generacin de una cultura de mejoramiento continuo de los establecimientos escolares. En un sistema de resultados tan heterogneos como el nuestro, nos parece que esta mirada institucional, junto a otras reformas como las que se han indicado, resulta una va de mejora mucho ms efectiva que la alternativa de prohibir la existencia de establecimientos en atencin a su carcter jurdico. En particular, Chile ha permitido que los sostenedores privados puedan obtener excedentes de la provisin de educacin por ms de un siglo. En la medida que los desempeos de estos establecimientos satisfagan los estndares exigidos por el pas, que la rendicin de cuentas de sus recursos y resultados sea pblica y transparente, y que sean elegidos por las familias, no parece razonable prohibir su funcionamiento. En Chile deben tener acogida todos los establecimientos educacionales que tengan buenos desempeos independientemente de su naturaleza jurdica. La diversidad de organizaciones, en la medida que cumplan con los estndares que ha definido el pas, enriquecen la oferta de proyectos educativos y ello es bienvenido. 3. Convergencias y divergencias en educacin superior 3.1 Financiamiento estudiantil Una de las mayores diferencias que ha mantenido el Ministerio de Educacin con el movimiento estudiantil dice relacin con la conveniencia de extender la gratuidad, propia del nivel escolar, a la educacin superior. Por razones de equidad estimamos que no es una buena idea. Si bien es cierto que ello es una realidad en algunos pases, hay varios que han seguido otros caminos. Incluso en los primeros hay algunos que estn gradual o parcialmente abandonando ese enfoque. En un pas tan desigual como Chile, donde el acceso a la educacin superior an est muy marcado por el origen socioeconmico y donde una gran mayora de los egresados de las instituciones de educacin superior, sobre todo de las universidades selectivas que incluyen varias estatales, se ubican entre los grupos ms acomodados, hay opciones de financiamiento de los estudiantes mucho ms justas. Creemos que la poltica ms apropiada y equitativa es una combinacin entre becas y un financiamiento que los jvenes deben pagar en la medida de sus posibilidades una vez que terminan sus estudios. Precisamente es eso lo que est haciendo el Gobierno al ofrecer becas para los jvenes con mrito que provienen del 60 por ciento ms vulnerable (rebajando, adems, las exigencias para que puedan obtenerlas ms jvenes de los primeros dos quintiles) y definiendo un sistema de apoyo financiero muy conveniente a los jvenes de los nueve primeros deciles de ingreso. Se excluye, por tanto, slo a los jvenes que provienen del 10 por ciento de los hogares ms acomodados del pas. Ello como consecuencia del hecho que este sistema de apoyo financiero supone un subsidio importante a los estudiantes que lo reciben. Es una expansin significativa en las oportunidades de apoyo financiero a los jvenes de nuestro pas que tengan el talento y la motivacin para acceder a educacin superior y carezcan de suficientes recursos para estos propsitos. Bajo el nuevo sistema de financiamiento, se pedir una retribucin por el apoyo recibido una vez que egresen de los programas que hayan elegido. Esta tomar la forma de 180 8

cuotas mensuales que como mximo pueden alcanzar un diez por ciento de los ingresos. Se evita a travs de este mecanismo un elevado costo para las familias mientras los jvenes cursan sus estudios y para stos en el futuro. Es importante destacar que el nuevo sistema de financiamiento estudiantil para la educacin terciaria supone una igualdad de trato, terminando con la inconveniente discriminacin que hoy existe segn el tipo de institucin en donde se decida estudiar y que paradjicamente afecta, principalmente, a los alumnos de menores ingresos que estudian en centros de formacin tcnica, institutos profesionales y universidades de baja selectividad. Consideramos que sostener una postura contraria a un trato igualitario para todos los estudiantes del pas es invitar a una discriminacin que no compartimos. 3.2 Financiamiento de las instituciones y las universidades estatales Distinto es que se quiera distinguir entre instituciones por su diferente contribucin a la provisin de bienes pblicos en el desempeo de sus labores. En prcticamente todos los pases con sistemas de educacin superior desarrollados se observan instituciones con distintos grados de complejidad; por ejemplo en Estados Unidos con el sistema de educacin superior ms desarrollado del mundo, segn distintas mediciones, no ms del 7 por ciento de las instituciones son consideradas de investigacin. Es indudable que en Chile hay, entre las universidades, del orden de cuatro categoras de instituciones: aquellas que son propiamente de investigacin, las que tiene investigacin pero son ms bien emergentes en esta dimensin, tambin existen algunas que producen bienes pblicos especficos y finalmente estn las docentes, donde la investigacin es espordica. Es evidente que tarde o temprano el pas deber transitar hacia un sistema de financiamiento que reconozca esas particularidades. Para este propsito es til distinguir entre el financiamiento estudiantil y el de las instituciones. Permite definir, adems, de modo mucho ms efectivo la asignacin de recursos a la educacin superior. Actualmente la asignacin de fondos institucionales tiene una inercia histrica que es difcil de justificar. As, no se reconocen las distintas caractersticas de las instituciones y tampoco se recompensa apropiadamente a las instituciones que, en cada una de las categoras de provisin de bienes pblicos, se destacan entre sus pares. Hay muy pocos pases donde se ocupa una asignacin predominantemente histrica. En general, los fondos pblicos se someten a evaluaciones y criterios que promueven el buen desempeo y objetivos especficos de poltica pblica y, adems, se concentran en las universidades que ms aportes realizan a la investigacin y a la innovacin. Ahora bien, el aporte a las instituciones del Consejo de Rectores, en particular a las estatales, ha estado subiendo en forma relevante. Se han creado nuevas lneas de financiamiento: aportes basales de desempeo, fondo para el fortalecimiento de las universidades del CRUCh, apoyo a la educacin superior regional y a la innovacin en educacin superior, entre otros. Adems, la actual administracin se ha comprometido a elevar el aporte fiscal directo a un ritmo de cinco por ciento real por ao. Debe recordarse que este aporte estuvo, en la prctica, congelado en los ltimos aos. El Presupuesto 2013, al igual que el del presente ao, honrar el compromiso de aumentar el Aporte Fiscal Directo. Simultneamente aumentar en un 47 por ciento el aporte basal por desempeo, creado en el Presupuesto 2012, y que beneficia a las universidades del Consejo de Rectores. Estos aumentos significan recursos adicionales para el ao 2013 por casi 14 mil millones de pesos. Estos recursos se suman a otros comprometidos en 2012 y cuyos montos se mantendrn en 2013. Los cambios que se han llevado adelante por el Gobierno del Presidente Piera significan que se allegarn recursos muy relevantes, adicionales a los habituales, a las instituciones del CRUCh. Slo en el caso de las universidades estatales stos sumarn cifras acumuladas del orden de 154 mil millones de pesos adicionales, es decir ms de 30 mil millones de pesos anuales adicionales a lo invertido por el gobierno anterior durante los cuatro aos en los cuales tuvo a su cargo la elaboracin del Presupuesto. Es una clara seal de que al Gobierno le interesa el destino de esas universidades. Finalmente, a travs de CONICYT se han incrementado los recursos para investigacin y desarrollo. Como consecuencia de ello se ha producido, por ejemplo, un aumento relevante en el nmero de proyectos financiados a travs de FONDECYT. 3.3 Nuevo marco regulatorio para la educacin superior El marco regulatorio actual es deficiente y requiere de profundas transformaciones. En primer lugar, necesitamos un nuevo sistema de acreditacin que garantice la calidad de los programas que se estn entregando. En esta dimensin creemos tener una visin compartida con distintos actores de la educacin. El sistema de acreditacin vigente fue importante para 9

instalar la relevancia que juega el aseguramiento de la calidad en el desarrollo de la educacin superior. Sin embargo, est actualmente superado. Se requiere, entre otros aspectos, una configuracin ms profesional y menos corporativa de la Comisin Nacional de Acreditacin, una acreditacin obligatoria para todas las instituciones, supervisin inmediata del sistema de aseguramiento una vez que las instituciones alcanzan su licenciamiento, una verificacin de que las aperturas de nuevas sedes cumplen con los estndares que permitieron la acreditacin original de la institucin y una mayor supervisin de las agencias acreditadoras. Estimamos que conjuntamente con la revisin del sistema de aseguramiento de la calidad se requiere de una Superintendencia de Educacin Superior que permita elevar las capacidades de fiscalizacin del Estado de las distintas instituciones y asegure una mayor transparencia de todo el sistema. La introduccin de este nuevo organismo debe permitir que se verifique de mejor forma que en la actualidad la prohibicin del lucro que establece la Ley General de Educacin para las universidades se cumpla. Hemos escuchado con atencin las crticas que se han planteado al proyecto de ley. Creemos que muchas de ellas pueden incorporarse en el proyecto que enviamos al Congreso. En particular, nos han parecido atendibles los planteamientos que han hecho los dirigentes estudiantiles, referidos a aumentar las atribuciones de fiscalizacin del Superintendente y tambin acogemos la idea de que, en algunos casos, ms que regular se prohban transacciones entre empresas relacionadas. Ms all del debate respecto del modo ms apropiado de organizar el sistema de educacin superior es imprescindible contar con las herramientas ms pertinentes para asegurar transparentemente el cumplimiento de la ley. 3.4 Sobre el sistema de admisin a la educacin superior Compartimos con el planteamiento entregado que el actual sistema de admisin a las universidades chilenas es muy insuficiente. Sin embargo, este es responsabilidad de las universidades del Consejo de Rectores. Creemos que es importante enriquecer los instrumentos de seleccin balanceando los objetivos de predictibilidad de desempeo acadmico futuro y equidad. Pero tambin creemos que la incorporacin de nuevos instrumentos requiere de investigaciones acuciosas y que deben introducirse luego de un anlisis exhaustivo y sin premura para no introducir incertidumbres innecesarias o resultados no deseados. El ejemplo de este ao, de una introduccin apresurada de la bonificacin de notas (ranking), debe evitarse. No es posible que un sistema de admisiones serio proponga frmulas tcnicamente mal diseadas sin una suficiente evaluacin de sus consecuencias y en medio de un proceso de admisiones que ya estaba en marcha. Creemos que se requiere una institucionalidad distinta para administrar el sistema de seleccin como es, por ejemplo, el College Board en Estados Unidos. Vamos a hacer sobre esta materia muy pronto propuestas al Consejo de Rectores, las que esperamos sean bien acogidas. 4. Otros asuntos 4.1 Democratizacin de las instituciones Es conveniente que las instituciones de educacin superior cuenten con amplios espacios de participacin y, en tal sentido, reiteramos nuestro compromiso con el respeto a las normas del derecho de asociacin y, especficamente, al derecho de los estudiantes a organizarse, constituir centros de alumnos y federaciones de estudiantes. Asimismo, en el marco de la autonoma de las instituciones de educacin superior, es a ellas a quienes les corresponde determinar cul es la forma de gobierno que mejor se adecue al cumplimiento de los fines que se proponen. Es por ello que estamos disponibles para impulsar las reformas legales necesarias para permitir la participacin vinculante de estudiantes, cuerpos docentes y trabajadores en los rganos encargados de su gestin y administracin, en las instituciones que as lo deseen. Para ello eliminaremos las prohibiciones legales que existen al respecto en nuestra legislacin enviando un proyecto de ley antes que finalice este perodo legislativo. 4.2 Bienestar estudiantil Para facilitar la progresin de los estudios en la educacin superior y evitar que una desmejorada situacin econmica se traduzca en desercin, es que el Estado ha dispuesto una serie de ayudas estudiantiles que pretenden apoyar la mantencin de los alumnos mientras se encuentran estudiando. 10

El presupuesto 2013 contempla, tanto para la Beca de Alimentacin para la Educacin Superior (BAES) como para la Beca de Mantencin para la Educacin Superior (BMES), un aumento significativo en el monto de sus beneficios, que desde el ao 2007 no haba sido reajustado. En esta misma lnea, se ampliar la cobertura de la Beca Indgena que aporta recursos a los estudiantes de ascendencia indgena que cursan estudios de educacin bsica, media y superior. Se est evaluando tambin una simplificacin del procedimiento a travs del cual se entrega la beca indgena. Lo anterior demuestra que el compromiso del Gobierno por que ms alumnos y especialmente los ms vulnerables- puedan cumplir el objetivo de obtener un ttulo de educacin superior es integral y se enfoca no slo en el financiamiento de aranceles, sino que tambin en los dems costos asociados a ello. 4.3 Crditos CORFO El Gobierno del Presidente Piera hered un sistema de crditos que, como se mencion anteriormente, era inadecuado y discriminatorio. Un componente de este sistema eran los crditos con garantas CORFO, que funcionaron hasta el ao 2011. El trmino de esta lnea de financiamiento respondi a lo inadecuado del diseo de dichos crditos que, entre otras falencias, tena como aval a las familias de los estudiantes. Durante el Gobierno, adems de proponer un nuevo sistema de financiamiento estudiantil, se han entregado beneficios a los deudores morosos del Fondo Solidario de crditos universitarios, se mejoraron de las condiciones del Crdito con Aval del Estado y prximamente la CORFO anunciar los beneficios que se entregaran a los deudores de este crdito. Con todo, el Gobierno no participa de la idea de una condonacin de los crditos, pero s est de acuerdo en alivianar la carga financiera que nos parece excesiva. 5. A modo de conclusin Como se puede observar, hemos preferido abordar las convergencias y divergencias con los planteamientos que nos entreg un grupo de dirigentes estudiantiles y de otros actores sociales a travs de un documento ms amplio, que permita entender mejor el origen de cada una de ellas. Es evidente que hay enfoques distintos que explican las diferencias, as como tambin hay puntos de acuerdo que nos parecen importantes. Es nuestro propsito avanzar con decisin en aquellos puntos de convergencia para producir as los cambios que nuestro sistema educacional requiere. En relacin con las divergencias, nos parece fundamental que los distintos actores sociales participen activamente del debate que se lleva a cabo en el Congreso, lugar donde las democracias resuelven sus diferencias.

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