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LA RUTA MISIONERA

Desde Santa Cruz a San Javier - 221 Km. (asfalto) Desde San Javier a Concepcin - 69 Km. (ripio-tierra) Desde Concepcin a San Ignacio - 178 Km (ripio-tierra) Desde San Ignacio hasta San Miguel, San Rafael y Santa Ana - 159 Km Desde San Ignacio a San Jos de Chiquitos 206 Km. CIRCUITO A LAS MISIONES JESUITAS Las Misiones Jesuitas de Chiquitos, estn ubicadas a noreste de Bolivia, a ms de 200 Km. de la ciudad de Santa Cruz, estos pueblos fundados por los Jesuitas a finales del siglo XVII, quienes permanecieron en tierras Chiquitanas menos de un siglo. Sus edificaciones entre 1691 y 1760, despiertan admiracin e inters a quienes las visitan por la arquitectura de sus templos de estilo barroco mestizo, donde destacan sus pinturas, esplendorosos altares dorados, colosales columnas talladas en madera y una variedad de bellos tallados que adornan los retablos y plpitos. Las misiones jesuitas de Chiquitos son el testimonio de la obra misionera de los jesuitas, la importancia y riqueza de la msica barroca, compuesta y ejecutada en las misiones, cuyas partituras constituyen una coleccin nica en Amrica y actualmente se conservan en el Archivo de Chiquitos de Concepcin que son utilizados en la actualidad. El alto nivel artstico y el profundo significado cultural de las obras, motivaron a la UNESCO a declarar en 1991 Patrimonio de la Humanidad a los pueblos de San Javier, Concepcin, San Miguel, San Rafael, Santa Ana y San Jos de Chiquitos. SAN JAVIER San Javier fue fundada por los Jesuitas en 1691 se constituye en la ms antigua de las misiones fue sede de una escuela de msica y de un taller para la fabricacin de instrumentos musicales. Hoy en da un pueblo agrcola y ganadero. Su aspecto rstico de calles de tierra y tradicionales casonas, con paredes de adobe decoradas con motivos misionales y sombreadas galeras con horcones de madera, crea un entorno ideal que resalta la majestuosidad del conjunto misional.

Atractivos tursticos: La Plaza, la Iglesia con el Retablo Mayor, la Capilla Misereen, los Confesionarios y el campanario CONCEPCIN Fundada en 1706, se caracteriza por la sencillez y tranquilidad de sus calles adems de tener una gran variedad de orqudeas, posee el templo religioso ms imponente considerado la joya misional siendo su fachada y su campanario de madera los elementos ms destacados del conjunto arquitectnico jesutico misional. Aqu el pasado jesutico revive con mayor frecuencia en las celebraciones de Semana Santa. Atractivos tursticos: La Plaza, el Obispado, la Catedral del Vicariato Apostlico, el Campanario, los Confesionarios, el Archivo Musical, el Museo Misional y Museo

Antropolgico. SAN IGNACIO DE VELASCO Fundado en 1748 es considerado el poblado ms grande de la ruta misional y principal puerta de entrada al Parque Noel Kempff Mercado. Se caracteriza por la revalorizacin del pasado misional plasmada en la creacin de talleres artesanales de cermicas, muebles, hamacas, bordados y accesorios en cuero. Atractivos tursticos: La Iglesia de San Ignacio de Velasco, el Plpito y los Confesionarios, talleres artesanales, comunidad indgena de San Juancito, los cafetales, el mirador del Cristo. SAN JOS DE CHIQUITOS Fundado en 1698 San Jos de Chiquitos, poblacin que se diferencia del conjunto misional debido a su construccin de piedra. La ausencia de los altos rboles utilizados en las otras iglesias misionales para las grandes columnas de la fachada y la presencia de depsitos de piedra laja y cal diferencian determinantemente a San Jos de Chiquitos. Atractivos tursticos: El parque histrico Santa Cruz la vieja, el valle de la luna, el cerro Turubo, las pinturas rupestres, talleres artesanales. MISIN DE SAN RAFAEL Fue la segunda misin fundada en 1696, presenta la particularidad de tener abundante ornamentacin de pan de oro, as como tambin de mica, muy frecuente en la regin. El retablo lateral de la derecha presenta una estatua de la Virgen Mara, la ms importante de las Misiones. MISIN DE SANTA ANA ltima Misin construida en la Chiquitana, fue fundada en 1755, es decir solamente 12 aos antes de la expulsin de los Jesuitas. Cuando los religiosos se retiraron, la construccin de la iglesia apenas haba comenzado; fue terminada por la poblacin indgena. El resultado es una iglesia de aspecto campestre, sobrio, y de dimensiones reducidas con relacin a las otras iglesias. Se encuentra rodeada de casas sencillas en un pequeo pueblo donde, como en la poca de los Jesuitas, la responsabilidad de cuidar de la iglesia constituye un honor que se transmite de padres a hijos. Renovada en los aos 90 la iglesia conserva su aspecto original. En el lugar del coro se conserva un rgano de la poca jesutica, restaurado el ao 2000. RUTAS DE LAS MISIONES

Desde Santa Cruz a San Javier - 221 Km. (asfalto) Desde San Javier a Concepcin - 69 Km. (ripio-tierra) Desde Concepcin a San Ignacio - 178 Km (ripio-tierra)

Desde San Ignacio hasta San Miguel, San Rafael y Santa Ana - 159 Km Desde San Ignacio a San Jos de Chiquitos 206 Km.

Arquitectura de las Misiones Jesuticas cautiva a turistas Uno de los atractivos tursticos en la regin de Chiquitos, ubicada en las tierras bajas orientales, en donde se ubican la mayora de las Misiones Jesuticas, es la arquitectura de sus templos. La primera misin en esta zona, que fue San Javier, se fund el 31 de diciembre de 1691, bajo el reinado del ltimo soberano de la casa de Austria, Carlos II, siguindole a esta San Rafael, San Jos y San Juan Bautista. Tras estas creaciones hubo un parntesis, surgiendo ms tarde La Concepcin y San Miguel. Con escasa diferencia de aos nacieron adems las de San Ignacio, Santiago, Santa Ana y Santo Corazn de Jess. Esta ltima tan slo siete aos antes de la expulsin de la Compaa. DISEO Una vez construida la primera capilla, planificado el asentamiento urbano y establecida la jerarqua municipal, a travs del cabildo indgena, los jesuitas se dispusieron a construir iglesias slidas que reemplazaran a las capillas provisionales. Dentro este trabajo, uno de los autnticos genios fue el suizo Martin Schmid, quien entre 1749 y 1752 construyo la propia iglesia de San Javier, misma que fue restaurada en 1987 por el arquitecto, tambin suizo, Hans Roth. EL PROCESO DE CONSTRUCCIN DE UNA IGLESIA ERA SIEMPRE EL MISMO. UNA VEZ HECHOS LOS PLANOS DEL TEMPLO Y APLANADO EL TERRENO, LOS NATIVOS IBAN A LOS BOSQUES A TALAR RBOLES, DE HASTA DOCE METROS DE ALTURA, QUE IBAN A SER UTILIZADOS COMO COLUMNAS PARA LOS TRES CUERPOS EN QUE SE DIVIDIRA LA NAVE.

Esta iglesia presenta una fachada primorosa, decorada con una mezcla de clasicismo y barroco misional, tras un atrio amplio, con techado de madera sostenido por unas columnas salomnicas, tambin de madera. En su interior tiene tres naves y un sencillo retablo diseado por Schmid y realizado por los propios indgenas. El diseo de este templo fue replicado en las dems edificaciones religiosas. Schmid fue el arquitecto constructor de las misiones de Concepcin, San Miguel y San Ignacio, adems de restaurar la de San Rafael. PROCESO DE CONSTRUCCIN El proceso de construccin de una iglesia era siempre el mismo. Una vez hechos los planos del templo y aplanado el terreno, los nativos iban a los bosques a talar rboles, de hasta doce metros de altura, que iban a ser utilizados como columnas para los tres cuerpos en que se dividira la nave. La madera preferida era la del rbol llamado cuchi, considerada madera incorruptible, como as ha sucedido al cabo de los dos siglos transcurridos desde la construccin de los templos. Otras maderas notables tambin empleadas entonces eran las de los rboles llamados soto, tajibo y tarara. Los rboles eran arrancados de cuajo, con sus propias races. Pesaban entre cuatro y cinco toneladas y el traslado se efectuaba por el sistema de arrastre con unos bueyes tirando de ellos. Delante del convoy, los mismos chiquitanos iban abriendo camino a golpe de machete entre la tupida maleza. La construccin en piedra estaba descartada. En la Chiquitina los nicos bloques de piedra se hallaban en las pocas montaas que all hay, como las del maravilloso valle de Tucavaca, todo un Paraso escondido, con una cierta dificultad de acceso, imposible en todo momento para el arrastre de las piedras y su traslado a las misiones. Por el contrario, la madera la encontraban por todas partes. Una vez trasladados los rboles al lugar elegido para la construccin del templo, volvan a ser enterrados con sus races en el lugar previamente delimitado, y rellenando los huecos con muchas piedras, casi a presin, para que las columnas no se desplazaran ni un solo centmetro. Previamente, las races eran chamuscadas al fuego para hacerlas ms resistentes a la humedad. Vena luego el trabajo de los carpinteros. Limpio el tronco de toda rama, aquellos hombres trabajaban la madera como expertos ebanistas y lograban dar forma a unas columnas salomnicas, iguales a las que all iban a servir para levantar el templo.

La igualdad y exactitud de todas ellas era extraordinaria y hoy sorprende cmo pudo llegarse a tanta perfeccin con los medios tan escasos y primitivos que tenan a mano. Aquellas columnas, en disminucin su grosor hacia arriba tenan en su parte superior unas estras cuyo ngulo de paso deba ser de 45. All habran de encajarse las vigas de la cubierta de madera y sobre ella, el tejado siempre en plano inclinado para el vertido de las aguas que cuando llega la temporada de las lluvias torrenciales en Chiquitania cualquier precaucin es poca. La planta de cada iglesia segua un patrn base: sesenta y seis metros y medio de largo, veinte de ancho y doce y medio de alto, con diecisis columnas centrales y otras tantas destinadas a sostener las galeras laterales. Ms altas las columnas centrales. Y en tamaos descendentes el resto para lograr una techumbre a dos aguas. Los adobes acumulados directamente sobre la tierra sin cimentacin alguna, se convirtieron pronto en slidas paredes. No haba necesidad de arrancar con la cimentacin bajo tierra porque la zona est fuera de los movimientos ssmicos ms comunes en la zona andina y no en la amaznica y sus vecindades. Mientras, en las tejeras que los propios jesuitas haban organizado se fabricaban ladrillos, baldosas y tejas. Todo iba destinado al embellecimiento de la iglesia. Las baldosas de cermica cubran el suelo. En las paredes se abran huecos para las correspondientes puertas y ventanas. Y los albailes y artesanos labraban y pintaban la parte frontal exterior, el atrio, siguiendo pautas que el P. Schmid les marcaba, dentro de lo que hoy conocemos como barroco sudamericano, siempre espectacular. DETALLES Ya tenan el templo, pero vaco, desnudo. Ahora deba comenzar la siguiente etapa, la de dar contenido al recinto; es decir, el retablo, los altares principal y laterales, el plpito, el baptisterio, las pinturas murales y el campanario, casi siempre, independiente del edificio. En este contexto, sorprende la belleza de los retablos barrocos y los plpitos de las iglesias misionales. Sus autores fueron hombres annimos, autnticos maestros artesanos, que se hicieron a s mismos, con los consejos de unos jesuitas que tampoco saban del tema porque su vida haba estado centrada en los estudios filosficos y teolgicos en las casas de formacin, pero tenan en sus cerebros el recuerdo de las iglesias europeas que bien conocan y por encima de todo ello, mucho sentido comn. Con las cenizas de otro rbol, el palo morado, se blanqueaban las paredes, y con las del urucul conseguan el color rojo para teir. Pronto fueron pintadas las paredes, fundamentalmente con dibujos en rojo. Enseguida, las esculturas y cuadros. Unas esculturas y unos cuadros, que en muchos casos, tenan evidente influencia de la escuela cuzquea, tan importante y tan personal. Los retablos eran de muy distinta factura, segn necesidades de tiempo y de gente capacitada para ello. Porque, como ha quedado apuntado, haba iglesias que podan seguir en su construccin patrones pre-establecidos, pero otras se erigan con mayor libertad e independencia en su trazado. Por ejemplo, la de San Jos de Chiquitos con un frontis de piedra y cal, de gran empaque a la par que sencilla. Se trata de una fachada que cubre todo un lateral de la plaza que destaca por su armona en las proporciones, tanto en lo que es la propia iglesia como en el campanario, capilla del cementerio y las paredes de sus patios interiores. Hay iglesias como las de San Ignacio, San Miguel, Concepcin, San Javier y San Rafael con retablos apabullantes, grandiosos y magnficos y las de Santiago, San Javier y Santa Ana, por ejemplo, con menos lujo y tamao, pero no menos bellas. Y lo mismo puede escribirse de sus plpitos y sus confesionarios. La de San Miguel ofrece la novedad aadida de estar algo elevada sobre el nivel de la plaza. Trece escalones hay que subir para llegar al atrio. Eso le da ms empaque. En resumidas cuentas, slo por admirar las iglesias misionales vale la pena sobrellevar con alegra las dificultades de la ruta que, en definitiva, son superables si se recorre la zona en el vehculo apropiado, e incluso, en un autobs.