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FORMGESCHICHTE
LA CRTICA DE LAS FORMAS Y SUS EFECTOS EN EL PENSAMIENTO CRISTIANO MODERNO
JUAN MARTNEZ

EN RESUMEN: En este artculo se estudian y valoran los conceptos elementales de la Crtica de las formas. Se hace nfasis especial en las consecuencias -para el pensamiento cristiano moderno- de la aplicacin del mtodo referido en el trabajo de Bultmann: la desmitologizacin del Nuevo Testamento. Se analiza el trasfondo filosfico existencialista de la Crtica de las formas y se aade una meditacin en torno a la dogmtica y su importancia en la teologa bblica.

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NDICE DE CONTENIDO
I. QU ES LA CRTICA DE LAS FORMAS. LA PERCOPA Y EL SITZ IM LEBEM................................................................................................................3 II. EL MITO, LA FE, EL KERIGMA Y LA TRADICIN ORAL......................5 III. EL EXISTENCIALISMO COMO BASE DE LA CRTICA DE LAS FORMAS. LA EXGESIS PSICOLGICA.......................................................6 IV. ALGUNOS ELEMENTOS RESCATABLES DE LA CRTICA DE LAS FORMAS.............................................................................................................7 V. LA EXPERIENCIA CRISTIANA DEPENDE ABSOLUTAMENTE DE UN EVENTO..............................................................................................................8 VI. LA ERA ANTIDOGMTICA.......................................................................9 VII. LMITES EN LA CRTICA DE LAS FORMAS.......................................10 FUENTES CONSULTADAS.............................................................................12

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I. QU ES LA CRTICA DE LAS FORMAS. LA PERCOPA Y EL SITZ IM LEBEM


La crtica de las formas (en adelante CF) es el estudio de formas de literatura y de documentos que preservan tradiciones tempranas. Su preposicin bsica es el empleo primitivo y oral de la tradicin que dio forma al material y dio como resultado una variedad de formas literarias que se encuentran en la final obra escrita (McDowell, 1988, p. 286). La CF intenta dilucidar lo que ocurri entre el periodo en que ocurrieron los hechos que relatan los evangelios y el tiempo en que stos fueron escritos. Tabla. 1.

HECHOS OCURRIDOS

CRTICA DE LAS FORMAS. Intenta llenar este vaco. Aprox. 25 aos.

REDACCIN DE LOS EVANGELIOS

Un trmino comn en la CF es Sitz im Leben que significa literalmente posicin en la vida o situacin o contexto vital. Hace referencia a que las necesidades de la comunidad de cristianos primitivos fueron determinantes en la formacin y preservacin de los escritos evanglicos. Los evangelios son el resultado de lo que la comunidad cristiana necesitaba escuchar y propagar para permanecer y sobreponerse a los problemas que enfrentaba. Los crticos de las formas dicen que los evangelios son compilaciones de pequeas unidades independientes o episodios que no guardan un hilo conductor comn y determinado. El concepto usado al respecto por la CF es percopa que significa literalmente corte. Los evangelios son una especie de collage en el que los redactores fueron incluyendo una variada cantidad de cortes de literatura popular: leyendas, proverbios, mitos, relatos, parbolas, entre otros. Lo que tenemos hoy no es la voluntad precisamente revelada por Dios para los hombres sino la pedacera de informacin diversa que acab constituyendo los libros que hoy se leen indiscriminadamente por la iglesia como si fuesen histricos cuando en realidad se trata de leyendas y mitos (v. gr. La divinidad de Cristo, su resurreccin y su ascensin, sus milagros, etctera).
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Este material fue editado -no redactado en un sentido inspirado- por los evangelistas de acuerdo con lo que escucharon repetidamente en las reuniones de los primeros cristianos. En suma, lo que leemos no es un relato de la vida de Cristo sino las creencias y las prcticas de la iglesia primitiva. E. F. Harrison (1985) clasifica las formas de las percopas de acuerdo con sus proponentes, de manera general como sigue: a. Historias de pronunciamientos (Apotegmas o paradigmas. v. gr. Mc. 12.17); b. Historias de milagros (Jess se presenta como obrador de maravillas; se exalta la curacin); c. Historias de Jess (especialmente lo que trasciende lo humano y natural); d. Dichos de Jess (Palabras sapienciales y dichos profticos); y e. Historia de la Pasin. Cmo arreglaron la narracin los evangelistas? Cuando los evangelios dicen al cabo de unos das, luego o despus de todo esto para referir las obras de Cristo en realidad no son enlaces para indicar una sucesin histrica de los eventos narrados sino que son obra editorial del compilador que slo sirve para darle forma a todas las percopas de manera que el texto se pueda leer fluidamente. Las percopas deban tener un propsito prctico (Sitz Im Leben) ante las dificultades y problemas de los cristianos primitivos. Eran algo parecido a los mantras que los gures facilitan para que sean repetidos ante alguna crisis. Por ejemplo, podra decirse en esta tesitura que el dicho Jess venci a la muerte era necesario para darle nimo a los cristianos que estaban siendo perseguidos y martirizados, sin que la expresin tuviera algo que ver con la resurreccin. Jess venci la muerte, que los cristianos asociamos con su resurreccin corporal, carecera de valor histrico alguno. Tabla 2. Autores Dibelius Clasificacin de las percopas
Paradigmas Narraciones Milagros Leyendas Exhortaciones Mitos y la historia de la pasin

Bultmann Apotegmas Dichos

Historias de Narracion milagros es histricas y leyendas Historias acerca Jess de

Taylor

Narraciones Historias de Dichos y Historias de la pasin pronuncia parbolas de mientos milagros

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II. EL MITO, LA FE, EL KERIGMA Y LA TRADICIN ORAL


Otro concepto importante en la CF es el de mito. Rudolph Bultmann (18841976) lo define como el resultado del esfuerzo humano para comunicar su fe en la realidad trascendente mediante historias y smbolos. Esta nocin debe distinguirse de aquella que contrasta la fantasa con la verdad. Un mito en la teologa bultmanniana no es sinnimo de mentira, de manera que cuando se dice que el Nuevo Testamento es mitolgico no se quiere decir que sea falso sino que es simblico y por medio de figuras, cuentos y leyendas acerca al hombre a la realidad que lo trasciende: El mito objetiva el ms all en el ms ac. R. Srgel (2007) escribe: El mito es una forma de pensar y de hablar en la que lo sobrenatural se hace accesible al ser introducido y representado en el mundo visible. El mito expresa cmo entiende el hombre su existencia dividida en el mundo. El mito habla de los lmites y de las fronteras vitales del hombre como poderes y potestades, lo trascendental es materializado y los dioses son humanizados (SEUT). El mito pone de manifiesto que el hombre no es dueo de su situacin vital o de su Sitz im Leben. Bultmann describe la cosmologa mitolgica como un mundo en tres pisos: el cielo, la tierra y el infierno, con sus respectivos espritus, ngeles, demonios y dems elementos celestiales. Esto contrasta con la cosmologa moderna -opina- en donde el mundo es visto cientficamente y en la que el hombre moderno se explica en trminos no metafsicos sino cientficos. Por ello, aqul ya no puede creerse la historia del pecado original ni tampoco la enseanza de que la muerte es un castigo por el pecado. Esto lleva a la conclusin de que la muerte expiatoria de Cristo tambin ha perdido significado a partir de la explicacin positiva1 del mundo. Es aqu donde el mito encuentra su utilidad: sirve para resaltar la importancia de la salvacin. Para Bultmann nadie puede acceder a la salvacin por medio de lo histrico sino slo a travs de la fe que es el acto existencial que resulta de escuchar el kerigma. Kerigma significa literalmente proclamacin, que para el caso se trata de la predicacin cristiana primitiva acerca de Jess como el Cristo, designada para suscitar la decisin de la fe. R. Srgel (2007) indica: La fe no dispone de fundamento histrico [pero] an as se inspira en un acontecimiento real...La desmitologizacin es la aplicacin radical de la doctrina de la justificacin por medio de la fe, porque prescinde de cualquier apoyo ms all de las evidencias que provoca el mismo anuncio del kerigma (SEUT). Esto es slo uno de los muchos ecos que la teologa bultmanniana hace del existencialismo heideggeriano y kierkergaardiano (La
1 Lase cientfica. Positivo en un sentido comteano.
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fe es un salto en la oscuridad). Hasta aqu es claro que en el sistema de la CF es determinante la tradicin oral. La CF da por hecho que antes de la redaccin de los evangelios hubo un periodo de alrededor de 25 aos de tradicin oral. Segn M. Dibelius (18831947) lo que llev a los primeros cristianos a propagar y mantener la tradicin oral fue su nfasis misionero que incluye toda forma de propaganda cristiana. Para l la coleccin de dichos de Jess fue realizada por un grupo de personas annimas y desconocidas que tenan como propsito transmitir la tradicin. Para Bultmann esta gestin oral result de la finalidad primitiva de regular la forma de vida del creyente y mantener viva su esperanza. Dice que el carcter fundamental del mensaje qued intacto pero no sus detalles, que fueron distorcionados por la imaginacin del hombre.

III. EL EXISTENCIALISMO COMO BASE DE LA CRTICA DE LAS FORMAS. LA EXGESIS PSICOLGICA


La base filosfica de la CF es el existencialismo. Esta rama de la filosofa tiende a preferir las realidades concretas individuales en lugar de las ideas abstractas y las esencias. Segn M. Heidegger (1889-1976) la esencia del hombre es su ser en el mundo (no fuera del mismo). J. P. Sartr (1905-1980) dice que en virtud de que la existencia precede a la esencia est en la libertad humana el elegir la esencia. El existencialismo se opone al platonismo y aristotelismo que tanto ayudaron a los telogos cristianos en la sistematizacin del conocimiento revelado. Al echar abajo todo programa filosfico y teolgico que apele a principios objetivos, absolutos y supraterrenales -como ocurre frecuentemente en la Biblia- el existencialismo termina interpretando la realidad a travs de los lentes de la experiencia humana. De lo anterior se desprende el camino lgico que sigue la CF: la desmitologizacin del Nuevo Testamento, y el anuncio de una fe que es una desicin existencial sin mayor detonante que el verse arrinconado y preso por la propia angustia al sentir el vaco sin Dios (en este sentido S. Kierkegaard). Cuando el hombre se da cuenta que no puede controlar su situacin vital (Sitz im Leben) se topa con la desesperanza. La fe resuelve ese lo espiritual del hombre y le da a su existencia un sentido escatolgico que finalmente lo libera del hasto. As las cosas, poco importa si la fe cristiana es histrica o no (si hubo milagros, resurreccin, ascensin, etc, todo lo cual niegan los crticos de las formas); el mito cumple su funcin al ser abrazado por la fe que responde al kerigma del Nuevo Testamento. Prima facie, no es esta una fe ciega en la medida que el hombre moderno comprende que an entre los mitos y las
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leyendas bblicas se puede encontrar la trascendencia que demanda la existencia de cada ser humano. Se ensea que debido a que el hombre tiene grabada en su constitucin ontolgica informacin biolgico-histrica que responde favorablemente a los mitos, se ha de presentar la informacin del Nuevo Testamento explicada en trminos existenciales y desmitologizantes salvaguardando la utilidad del mito ya referida. En este proceso varios bultmannianos modernos indican que la exgesis debe recurrir a la psicologa. Hoy la teologa debe aprender de la psicologa y ajustarse a sus mtodos en la exposicin del Evangelio. No es extrao que una cantidad grande de iglesias est organizando continuamente cursos, talleres y predicaciones cuyo eje expositivo es la estructura de la mente, las necesidades anmicas del hombre y el camino hacia su satisfaccin y plenitud.

IV. ALGUNOS ELEMENTOS RESCATABLES DE LA CRTICA DE LAS FORMAS


E. F. Harrison (1985) anota que se pueden rescatar como elementos valiosos de la CF los siguientes hechos: I. Proporciona una nueva clasificacin para estudiar el Nuevo Testamento. II. Subraya lo inadecuado de la hiptesis documentaria como nica explicacin de la composicin de los evangelios. III. Subraya la tendencia universal de la antigedad a estereotipar las formas en que se daba la instruccin religiosa. IV. Subraya el hecho de que ningn estrato de la tradicin de los Evangelios reconoce a otro Jess que no sea el Mesas, el Hijo de Dios. Steve Travis anota que la crtica de las formas nos ha ayudado, aunque provisionalmente, a penetrar en el perodo tnel entre el 30 y el 50 d. C., antes de que ninguno de nuestros documentos del Nuevo Testamento fuera redactado. Por ejemplo, nos ha dado pistas acerca de los mtodos de predicacin y enseanza entre los cristianos primitivos, y acerca de sus debates con sus oponentes judos (citado por J. MacDowell, 1988, pp. 440-441). En suma, la CF ha estimulado el estudio del origen del Evangelio, sus mtodos de investigacin y ha abierto la posibilidad de estudiarlo con mayor rigor cientfico. Adems, gracias a la clasificacin de las formas se puede concluir tambin, en beneficio de la certeza que ofrece la Palabra de Dios a los cristianos, que lo que los primeros cristianos escucharon era realmente un tesoro que habra de pasar la dura prueba de los aos de la transmisin oral.
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V. LA EXPERIENCIA CRISTIANA DEPENDE ABSOLUTAMENTE DE UN EVENTO


La CF, sin embargo, padece de varias inconsistencias importantes. Entre otras cosas, reduce al cristianismo a una experiencia existencial. En su texto clsico Christianity and liberalism el telogo reformado John Gresham Machen anota que uno de los errores del liberalismo moderno es concluir que la experiencia cristiana agota el mensaje del evangelio: La experiencia cristiana depende absolutamente de un evento...Mi experiencia cristiana depende, entonces, de la verdad que el Nuevo Testamento registra (Cap. 3, prrafo 8, versin Kindle, nfasis aadido). Ms adelante afirma: La experiencia cristiana es rectamente usada cuando confirma la evidencia documental. Pero jams puede proveernos de un sustituto de la evidencia documental (prrafo 9). Varios crticos de las formas sostienen, como se vi, que el mito cumple una funcin representativa del hecho salvfico. R. Srgel (2007) sostiene que la narracin mitolgica no posee verdad e importancia por su historicidad, sino porque su simbologa, sus imgenes, sus arquetipos conectan y se comunican con aquellos que estn grabadas en la memoria de cada persona, preparando as un camino en el que las contradicciones de la vida se expresan y se reconcilian (SEUT). Pero la historicidad de los hechos de la Biblia se describen as mismos como necesarios para confirmar la autenticidad del testimonio de Dios hacia los hombres. De otro modo, corremos el terrible riesgo de estar todava en nuestros delitos y pecados, y de ser los ms dignos de conmiseracin. El propio kerigma depende de la viabilidad histrica de lo que se predica (Cfr. 1 Co.15.14). La Biblia no slo revela y confirma la verdad divina sino que prov del significado correspondiente a los actos de Dios (J. G. Machen). Si lo que tenemos en el Nuevo Testamento son mitos y leyendas qu se opone a cuestionar el orgen mismo del mito? A cuntos pasos del atesmo y del nihilismo se encuentra quien piensa de esta forma? El conocimiento de Dios, en el cristianismo, depende de lo que Dios quiera revelarnos y no de lo que nosotros seamos capaces de investigar acerca de l. Quiz muchos no tengan reparo en asumir que a Dios le haya placido revelarse por medio de mitos y leyendas con tal de que Cristo more en nuestras almas con independencia de la precisin histrica de los hechos. Pero esto no nos distingue de la espiritualidad de la Nueva Era y otros productos del viejo misticismo. Por el contrario, en las palabras de Cristo siempre vemos un giro de exclusividad en relacin a la salvacin, as como la importancia del cumplimiento de profecas en el tiempo y el espacio (algunas todava pendientes). La explicacin del mundo en trminos del cielo, el infierno y la tierra no conlleva elementos simplemente referenciales de su misin sino que stos se
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incluyen en la base de su mensaje. Si el infierno, el Reino celestial, y la muerte por el pecado son un mito de qu vino a salvarnos Jess? Qu distingue la fe en la enseanza budista zen de la fe en una enseanza semejante? Es cierto que la gente tiene necesidad psicolgica de creer pero tambin hay quienes la tienen de no creer, y en tal caso cmo asegurar que an as requieren de una decisin existencial en relacin a Cristo? Jer. 9.24 indica: Si alguien ha de gloriarse, que se glore de conocerme y de comprender que yo soy el SEOR, que acto en la tierra con amor, con derecho y justicia, pues es lo que a m me agrada -afirma el SEOR-. J. I. Packer (1973) dice que Conocer a Dios es ms que conocer acerca de l...un simple lector de la Biblia que escucha sermones y est lleno del Espritu Santo desarrollar una mayor profundidad en el conocimiento de su Dios y Salvador que el ms instrudo de los hombres que se conforma con ser teolgicamente correcto (p. 35). Bultmann es frecuentemente citado como el mayor erudito bblico del siglo XX mientras que toda su teologa descansa sobre la negacin rotunda de la inspiracin, suficiencia e infalibilidad de la Biblia. De hecho, es claro al afirmar que difcilmente podemos decir con seguridad que sabemos algo de Jess. Entonces cmo nos atreveremos a decir que conocemos o podemos conocer a Dios como l mismo exige de los hombres en las Escrituras? (Cfr. Jn. 17.3; 1 Jn. 2.3). No tiene sentido.

VI. LA ERA ANTIDOGMTICA


De acuerdo con los crticos de las formas de influencia bultmanniana el dogma se ha convertido en la actualidad en algo prcticamente inaceptable: el hombre moderno ha acabado con las historias del cielo y del infierno, ha acabado con la existencia de demonios, ha acabado con esperar en milagros, porque "no se puede usar la luz elctrica y la radio, acudir a la medicina moderna en el caso de enfermedad,y al mismo tiempo creer en el mundo de espritus y milagros del Nuevo Testamento" (R. Srgel, 2007, SEUT). Por tanto, la teologa sistemtica es descartada. Los telogos modernos son telogos antisistemticos o cuando menos asistemticos. La dogmtica incluye los dogmas aceptados por al iglesia2 que a la modernidad le parecen pueriles. El dogma al que arrastra la CF en relacin a la fe est asentado en la experiencia humana. Se trata de la elevacin de lo subjetivo sobre lo objetivo; la afirmacin de lo relativo y la descalificacin del absoluto; la ruina y superacin de lo divino en aras de la bsqueda de una explicacin cientifica del mundo, o lo que en la filosofa hegeliana y heideggeriana se conoce con el terrible nombre de teotanasia o Muerte de Dios.
2 Hay que indicar que no slo existen dogmas religiosos sino tambin polticos, cientficos y filosficos.
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L. Berkhof (1988) en su Introduccin a la teologa sistemtica escribi: La edad presente es antidogmtica. Hay aversin manifiesta no slo contra los dogmas, sino an contra las doctrinas y contra la presentacin sistemtica de la verdad...Se escucha con frecuencia la afirmacin de que el cristianismo no es una doctrina sino una vida, y que importa muy poco lo que creamos si despus de todo participamos de la vida de Cristo (Introduccin a la teologa sistemtica, p.24, nfasis aadido). Precisamente, importa poco lo que creamos es eslogan del pretendido existencialismo cristiano al que se ha hecho referencia en este artculo. El cristianismo es convertido en una filosofa como hicieron los gnsticos en su apogeo en la poca inmediatamente posterior a Cristo. Por ello, la posicin bultmanniana en realidad no es esencialmente nueva sino una repeticin de los esfuerzos antiguos por presentar el evangelio a las mentes ilustradas. Berkhof expone la importancia de los dogmas como sigue: 1) La Biblia habla de la verdad como nica y absoluta (Cfr. Jn. 17.3.20; 1 Ti. 2.4; Ef. 4.12; 2 P. 1.3); 2) La unidad de la iglesia exige un acuerdo doctrinal (1 Ti. 3.15; Fil. 1.27; 1 Co. 1.10; G. 1:8-9; Tit. 3.10); 3) El deber de la iglesia slo puede cumplirse con unidad doctrinal; 4) La posicin de la iglesia en el mundo demanda un testimonio unido; y 5) La experiencia ensea que los dogmas son indispensables (la misma declaracin que reza: a favor de un cristianismo sin dogmas es un dogma).

VII. LMITES EN LA CRTICA DE LAS FORMAS


Adems de las anteriores observaciones es bueno terminar este trabajo con la cita que J. MacDowell (1988, pp. 441-442) hace de Basil Redlich en torno a los lmites de la CF como tcnica de estudio del Nuevo Testamento. Aqu slo algunas de ellas: a) La clasificacin debe sujetarse slo a las formas y no al contendo. b) Los grupos que carecen de formas no deben recibir juicios de valor histrico antes de ser investigados. c) La CF se queda corta en el uso de los resultados de la crtica literaria de los evangelios (v. gr. Datacin de las fuentes documentarias de los sinpticos, relacin de las fuentes con los grandes centros de la cristiandad). d) La CF se ciega a la influencia de Jess como Rab y profeta. Tambin hace de la comunidad primitiva un cuerpo creativo de lo cual no hay evidencia en el Nuevo Testamento. e) Descuida el registro de testigos oculares en el perodo formativo y su capacidad para controlar y preservar la tradicin.
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f) g)

Descuida la evidencia del siglos II y su evidencia. No define con claridad el perodo formativo.

h) Injustificadamente, califica como irrelevantes los datos histricos y biogrficos del Nuevo Testamento. i) Injustificadamente, usa la analoga como gua respecto a la verdad histrica de leyendas y mitos. j) Pasa por alto que la iglesia primitiva estaba dispuesta a morir por un Jess real que haba corroborado sus dichos y enseanzas con sus hechos. Ha todo lo anterior tiene que aadirse que entre los propios crticos de las formas existe desacuerdo en relacin a la clasificacin del material de estudio. Adems, en el mbito pastoral la desmitologizacin que produce un estudio indiscriminado con este mtodo trae consigo un desastre en la consejera: si, por ejemplo, la Biblia condena la homosexualidad y la inmoralidad sexual, tiene en alta estima el matrimonio y trata a los gobiernos seculares y a las autoridades cristianas como puestas por Dios, y si por otro lado, se trata de enseanzas inmersas en mitologa y leyenda cmo podra apelarse a la autoridad divina para resolver algn caso en torno a estos temas? Fue el matrimonio realmente una institucin divina o resulta de una leyenda que nos ayuda a conectarnos con el disco duro (as R. Srgel) que llevamos dentro y nos hace tener fe? Fue la inmoralidad sexual sancionada con mayor rigor en la medida que la tradicin se iba pasando oralmente, para quedar al final como la conocemos hoy, y por tanto, prejuiciada? Slo resta asistirse de la Palabra de Dios y recordar siempre el testimonio santo del apstol Juan: Y el Verbo se hizo hombre y habit entre nosotros. Y hemos visto su gloria, la gloria que corresponde al Hijo unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad (Jn. 1.14). Urge en nuestras iglesias una predicacin expositiva de este y otros numerosos pasajes de la Biblia.

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FUENTES CONSULTADAS
Berkhof, L. (1988) Introduccin a la teologa sistemtica. Edit. Desafo. 225 pp. Bultmann, R. (1981). Teologa del Nuevo Testamento. Edit. Sgueme. Salamanca. 749 pp. Eldwell, W. A. Y Yarbrough, R. W. (1998). Encountering the New Testament. Edit. Baker Books, Grand Rapids. 448 pp. Enns, P. (1989). The Moody handbook of theology. Edit. Moody. Chicago. 688 pp. Ezcurda Hjar y Chvez Caldern (2007) Diccionario filosfico. Edit. Limusa. Mxico. 231 pp. Gresham Machen, J. Christianity and liberalism. Versin Kindle. Harrison, E. F. (1985). Diccionario de teologa. Edit. Desafo. Grand Rapids. 652 pp. MacDowell, J. (1988). Evidencia que exige un veredicto. Vol. II. Edit. Clie. Barcelona. 576 pp. Packer, J. I. (1973). Knowing God. Edit. Inter Varsity Press. Illinois. 256 pp. Srgel, R. (2007) El legado de Rudolph Bultmann: La desmitologizacin como acceso al evangelio. Edit. Seminario evanglico unido de teologa. Consultado en: www.centroseut.org/articulos/v2/varios006.pdf

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