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FISICA DE ESTRELLA En un sentido general, puede afirmarse que una estrella es todo objeto astronmico que brilla conluz

propia. Ahora bien, de un modo ms tcnico y preciso, podra decirse que se trata de una esfera de plasma, que mantiene su forma gracias a un equilibrio de fuerzas denominado equilibrio hidrosttico. El equilibrio se produce esencialmente entre la fuerza de gravedad, que empuja lamateria hacia el centro de la estrella, y la presin que hace el plasma hacia fuera, que tal como sucede en un gas, tiende a expandirlo. La presin hacia fuera depende de la temperatura, que en un caso tpico como el Sol, se mantiene con el suministro de energa producida en el interior de la estrella. Por ello, el equilibrio se mantendr esencialmente en las mismas condiciones, en la medida en que la estrella mantenga el ritmo de produccin energtica. Pero dicho ritmo, como se explica luego, cambia a lo largo del tiempo, generando variaciones en las propiedades fsicas globales del astro, que se conocen como evolucin de la estrella. Descripcin Son objetos de masas enormes comprendidas entre 0,081 y 120-2002 masas

solares (Msol). Los objetos de masa inferior se llaman enanas marronesmientras que las estrellas de masa superior parecen no existir debido al lmite de Eddington. Su luminosidad tambin tiene un rango muy amplio yendo desde una diezmilsima a tres millones de veces la luminosidad del Sol. El radio, la temperatura y la luminosidad de una estrella se pueden relacionar mediante su aproximacin a cuerpo negro con la siguiente ecuacin:

Donde L es

la

luminosidad,

la constante

de

Stefan-Boltzmann, R el

radio

y Te la temperatura efectiva.

Ciclo de vida Mientras las interacciones se producen en el ncleo, sostienen la hidrostsis del cuerpo y este mantiene su apariencia iridiscente predicho por Niels Bohr en la teora de las rbitas cuantificadas. Cuando parte de esas interacciones (la parte de la fusin de materia) se dilatan en el tiempo, las partes ms externas del objeto comienzan a fusionar sus tomos. Esta parte ms externa, por no estar restringida al mismo nivel que el ncleo, produce un aumento del dimetro. Llegados a cierta distancia, dicho proceso se paraliza, para contraerse nuevamente hasta el estado en el que los procesos de fusin ms externos vuelven a comenzar y nuevamente se produce un aumento del dimetro. Estas interacciones producen ndices de iridiscencia mucho menores, por lo que la apariencia suele ser rojiza. En esta fase, el objeto entra en la fase de colapso, por lo que la fuerza de

la gravedad (la otra parte en interaccin) y las interacciones de fusin en las capas ms externas del objeto, producen una constante variacin del dimetro, en las que acaban venciendo las fuerzas gravitatorias en un momento en el que las capas ms externas no tienen ya elementos que fusionar. Se puede decir que dicho proceso de colapso finaliza en el momento en que la estrella no produce fusiones de material, y dependiendo de la masa total de la estrella, la fusin de material entrar en su proceso degenerativo al colapsar por vencer a las fuerzas descritas en el Principio de exclusin de Pauli, producindose una supernova.

Formacin y evolucin de las estrellas Las estrellas se forman en las regiones ms densas de las nubes moleculares como consecuencia de las inestabilidades gravitatorias causadas, principalmente, por supernovas o colisiones galcticas. El proceso se acelera una vez que estas nubes de hidrgeno molecular (H2) empiezan a caer sobre s mismas, alimentado por la cada vez ms intensa atraccin gravitatoria. Su densidad aumenta progresivamente, siendo ms rpido el proceso en el centro que en la periferia. No tarda mucho en formarse un ncleo en contraccin muy caliente llamado protoestrella. El colapso en este ncleo es, finalmente, detenido cuando comienzan las reacciones nucleares que elevan la presin y temperatura de la protoestrella. Una vez estabilizada la fusin del hidrgeno, se considera que la estrella est en la llamada secuencia principal, fase que ocupa aproximadamente un 90% de su vida. Cuando se agota el hidrgeno del ncleo de la estrella, su evolucin depender de la masa (detalles en evolucin estelar) y puede convertirse en una enana blanca o explotar como supernova, dejando tambin un remanente estelar que puede ser una estrella de neutrones o un agujero negro. As pues, la vida de una estrella se caracteriza por largas fases de estabilidad regidas por la escala de tiempo nuclear separadas por breves etapas de transicin dominadas por la escala de tiempo dinmico (vase Escalas de tiempo estelar). Muchas estrellas, el Sol entre ellas, tienen aproximadamente simetra esfrica por tener velocidades de rotacin bajas. Otras estrellas, sin embargo, giran a gran velocidad y su radio ecuatorial es significativamente mayor que su radio polar. Una velocidad de rotacin alta tambin genera diferencias de temperatura superficial entre el ecuador y los polos. Como ejemplo, la velocidad de rotacin en el ecuador de Vega es de 275 km/s, lo que hace que los polos estn a una temperatura de 10 150 K y el ecuador a una temperatura de 7 900 K.3

La mayora de las estrellas pierden masa a una velocidad muy baja. En el Sistema Solar unos 1020 gramos de materia estelar son expulsados por el viento solar cada ao. Sin embargo, en las ltimas fases de sus vidas, las estrellas pierden masa de forma mucho ms intensa y pueden acabar con una masa final muy inferior a la original. Para las estrellas ms masivas este efecto es importante desde el principio. As, una estrella con 120 masas solares iniciales ymetalicidad igual a la del Sol acabar expulsando en forma de viento estelar ms del 90% de su masa para acabar su vida con menos de 10 masas solares.4Finalmente, al morir la estrella se produce en la mayora de los casos una nebulosa planetaria, una supernova o una hipernova por la cual se expulsa an ms materia al espacio interestelar. La materia expulsada incluye elementos pesados producidos en la estrella que ms tarde formarn nuevas estrellas y planetas, aumentando as la metalicidad del Universo.

Estructura Una estrella tpica se divide en ncleo, manto y atmsfera. En el ncleo es donde se producen las reacciones nucleares que generan su energa. El manto transporta dicha energa hacia la superficie y segn cmo la transporte, por conveccin o por radiacin, se dividir en dos zonas: radiante y convectiva. Finalmente, la atmsfera es la parte ms superficial de las estrellas y la nica que es visible. Se divide encromsfera, fotsfera y corona solar. La atmsfera estelar es la zona ms fra de las estrellas y en ellas se producen los fenmenos de eyeccin de materia. Pero en la corona, supone una excepcin a lo dicho ya que la temperatura vuelve a aumentar hasta llegar al milln de grados por lo menos. Pero es una temperatura engaosa. En realidad esta capa es muy poco densa y est formada por partculas ionizadasaltamente aceleradas por el campo magntico de la estrella. Sus grandes velocidades les confieren a esas partculas altas temperaturas. A lo largo de su ciclo las estrellas experimentan cambios en el tamao de las capas e incluso en el orden en que se disponen. En algunas la zona radiante se situar antes que la convectiva y en otras al revs, dependiendo tanto de la masa como de la fase de fusin en que se encuentre. As mismo, el ncleo tambin puede modificar sus caractersticas y su tamao a lo largo de la evolucin de la estrella. La edad de la mayora de las estrellas oscila entre 1000 y 10 000 millones de aos; aunque algunas estrellas pueden ser incluso ms viejas. La estrella observada ms

antigua, HE 1523-0901, tiene una edad estimada de 13 200 millones de aos, muy cercana a la edad estimada para el Universo, de unos 13 700 millones de aos.

Clasificacin La primera clasificacin estelar fue realizada porHiparco de Nicea y preservada en la Cultura Occidental a travs de Ptolomeo, en una obra llamada almagesto. Este sistema clasificaba las estrellas por la intensidad de su brillo aparente visto desde la Tierra. Hiparco defini una escala decreciente de magnitudes, donde las estrellas ms brillantes son de primera magnitud y las menos brillantes, casi invisibles con el ojo desnudo, son de sexta magnitud. Aunque ya no se emplea, constituy la base para la clasificacin actual. La clasificacin moderna se realiza a travs del tipo espectral. Existen dos tipos de clasificacin, basados en dos catlogos diferentes: el catlogo de Henry Draper (HD) realizado en Harvard a principios del siglo XX, el cual determina lo que se denomina Tipo espectral, y el catlogo del Observatorio Yerkes, realizado en 1943, el cual determina lo que se denomina Clase de luminosidad. Tipos espectrales Esta clasificacin distingue las estrellas de acuerdo a su espectro luminoso y su temperatura superficial. Una medida simple de esta temperatura es el ndice de color de la estrella. La clasificacin es W, O, B, A, F, G, K, M, L y T yendo de mayor a menor temperatura. Las estrellas de tipo O, B y A son muy calientes, y el tipo M es considerablemente ms fro. Los tipos W, L y T se introdujeron recientemente. La temperatura superficial, que determina la clase espectral, tambin determina el color de la estrella. De esta manera, las estrellas O son azules, mientras que estrellas de menor temperatura superficial (clases K o M) son rojizas, como Betelgeuse o Antares. Una pequea gua de los diferentes colores y ejemplos de estrellas pertenecientes al grupo se cita a continuacin:7

Clasificacin Color

Temperatura (C) Ejemplo

W-O

Blanco verdoso

100000

Wolf Rayet

Azulado

25 000

Spica

Blanco

11 500

Sirio

Blanco amarillento

7500

'Canopus

Amarillo

6000

Sol

Anaranjado amarillento 4700

Arturo

Anaranjado

3000

Antares

Anaranjado rojizo

2600

CW Leonis

Rojo anaranjadas

2000

Betelgeuse

Rojo

1400

Andromedae