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Frank G.

Slaughter LIBRO PRIMERO CAPTULO PRIMERO CAPITULO II CAPITULO III CAPTULO IV CAPITULO V CAPTULO VI CAPITULO VII CAPITULO VIII LIBRO SEGUNDO CAPTULO PRIMERO CAPITULO II CAPITULO III CAPITULO IV CAPTULO V CAPTULO VI CAPITULO VII CAPITULO VIII CAPTULO IX CAPITULO X CAPITULO XI CAPITULO XII CAPTULO XIII CAPITULO XIV CAPITULO XV CAPTULO XVI CAPITULO XVII LIBRO TERCERO CAPITULO PRIMERO CAPTULO II CAPTULO III CAPTULO IV CAPITULO V CAPTULO VI CAPITULO VII CAPITULO VIII CAPTULO IX CAPITULO X LIBRO CUARTO CAPITULO PRIMERO CAPITULO II CAPITULO III CAPTULO IV CAPTULO V CAPITULO VI CAPITULO VII CAPITULO VIII CAPTULO IX CAPTULO X CAPITULO XI LIBRO QUINTO CAPITULO PRIMERO CAPITULO II CAPITULO III CAPITULO IV CAPITULO V CAPTULO VI CAPTULO VII notes

Frank G. Slaughter La Rosa de Jeric


Ttulo original: THE SCARLET CORD Traduccin da MERCEDES BERTRAN Portada de GRACIA Frank G. Slaughter, 1963 Editorial Planeta, 1973 Depsito Legal: B. 4.071-1973 ISBN: 84-0143440-8 ISBN: 84-320-1072-3. Publicado anteriormente por Editorial Planeta Difundido por PLAZA & JANES, S. A. LIBROS RENO son editados por Ediciones G. P... Virgen de Guadalupe, 21-33 Esplugas de Llobregat (Barcelona) e impresos por Grficas Guada, S. A., Virgen de Guadalupe, 33 Esplugas de Llobregat (Barcelona) ESPAA

LIBRO PRIMERO
LA GRUTA DE YAH

CAPTULO PRIMERO
Durante todo el da la joven se haba quedado en la entrada de la gruta, viendo la batalla que atronaba los pequeos valles y barrancos. La gruta estaba situada a media altura de una montaa llamada monte Nebo por los amorreos. En la cima del monte se hallaba un templo dedicado a Baal, dios de la guerra. La caverna donde se encontraba la joven no estaba dedicada a Baal, sino a una divinidad ms dulce llamada Yah o Yahu, y que contaba con menos adoradores que Baal en la regin. Rajab, la guardesa de la gruta, no haba visto a nadie durante el da. En verdad, las tropas del rey Sejn no estaban en disposicin de pensar en los dioses aquel da, ms que para invocarlos de vez en cuando reclamando su socorro mientras se batan contra los crueles invasores venidos del Sur, los israelitas que se haban introducido en el pas de los amorreos porque, segn decan ellos, su dios les haba prometido la posesin de toda la regin, ms el pas de Canan al otro lado del ro. Los amorreos haban considerado sin temor la extraa y abigarrada concentracin de los nmadas venidos del Sur, con sus ojos salvajes, vestidos con tnicas de piel de cabra, calzados con bastas sandalias de piel o bien descalzos, armados con lanzas, arcos y flechas, hondas para lanzar piedras, y que se protegan detrs de los broqueles reforzados con algunas tiras de bronce. Pero haban menospreciado deplorablemente el calibre de los invasores. stos se haban extendido por la llanura, inflamados de tal celo fantico que la situacin se nivel rpidamente. Durante la mayor parte de la jornada Rajab haba seguido, desde su puesto de observacin, el desenlace de la batalla. Y finalmente el centro de la lucha se haba dirigido hacia el Norte, casi hasta las mismas puertas de Hesebn, ciudad hacia la cual se retiraban los amorreos y de la que se divisaban desde lejos las murallas y las blancas casas, brillando bajo el sol de la tarde. Rajab se haba fijado, ms de veinte veces, en un hombre muy alto, musculoso, nervioso, cuya larga melena, semejante a la de un len, era visible por i encima del tumulto de la refriega. Usaba tan pronto una espada como una larga lanza con punta de bronce. El contagioso ardor de su celo arrastraba incontestablemente a los suyos, que redoblaban sus esfuerzos. La joven haba podido seguir con la vista durante, todo el da, al capitn israelita: en lo ms peligroso y ardiente del combate, se vea su silueta, cubierta con tnica corta de piel de cabra, su broquel claveteado con bronce y su casco de cobre. Sin embargo, haca una hora que ya no le vea, y empezaba a preguntarse si le habra ocurrido algo grave. Ninguna mujer joven hubiera dejado de impresionarse por el vigor y la bella estatura del capitn israelita, ya que en cualquier lugar se le hubiera distinguido como jefe natural, incluso entre los hombres del rey Og de Basan, en el Norte, del que se deca que pareca un gigante y cuya cama, segn se contaba, tena de largo dos veces la altura de un hombre corriente. Esbelta, delgada, graciosa y viva, con rasgos correctos, una boca apetitosa, ojos oscuros y radiantes, Rajab estaba dotada de un encanto discreto, en relacin con la divinidad a la que serva. Durante todo el da temi que los israelitas atacasen su propia aldea de Medeba, que se hallaba a una milla del pie de la montaa, al lado de otro manantial. Incluso haba empezado a bajar de la montaa en direccin a Me dba con la intencin y la esperanza de llevarse a Chazn, su padre, y ponerle a salvo en la seguridad de la grata de Yah, basta que fel cmbate hubiera terminado. Pero la ola de la batalla se haba remolnado entre ella y la aldea antes de que pudiera llegar all, y tuvo que refugiarse de nuevo en el santuario de Yah. Ahora, mientras vea la derrota total de los amorreos, sus encantadores rasgos demostraban angustia e inquietud por su padre y sus amigos de Medeba. Pero as, recostada en la pared de la caverna, presentaba un agradable cuadro; una aureola de luz cobriza envolva sus cabellos, acentuaba los rasgos de su rostro y haca resaltar su fina nariz, herencia de la belleza de cien generaciones de un pueblo venido del valle del Tigris y del Eufrates hasta estas tierras frtiles, haca ya mucho tiempo, guiados por un patriarca llamado Abraham. Se deca, incluso, entre los amorreos entre los que vivan en paz muchos descendientes de Abraham que estos nuevos invasores, los israelitas, eran tambin descendientes de Abraham. Todo esto le pareca increble a Rajab, cuando desde lo alto de su refugio rocoso observaba la feroz crueldad de los israelitas en el combate. Pues los descendientes de Abraham que vivan con los amorreos eran, la mayora de ellos, como su padre y como ella, que se dedicaban a ms dulces vocaciones que las de la guerra. Educado en una escuela para escribas, el padre de Rajab, Chazn, haba servido durante varios aos en Hesebn, donde se cuidaba de los registros de los recaudadores egipcios de impuestos e inscriba los gastos de las guarniciones mercenarias que sostenan las armadas egipcias. Se haba instalado en la aldea de Medeba, cerca del monte Nebo, haca pocos aos, pues prefera la vida simple de un pueblo amorreo a la de una capital. Chazn haba comprado en Medeba una casa, donde instal una posada para los viajeros que pasaban por el camino real. Y all, trabajaba con mucha ms alegra que cuando se encargaba de llevar las cuentas complicadas de los contribuyentes egipcios y haca las funciones de escriba local. En hojas de papiros, cuando le era posible mandarlo traer de Egipto, o, a falta de esto, sobre tablas de arcilla que luego se cocan al horno como ladrillos, inscriba los ra ros documentos legales que se necesitaban en la pequea ciudad. A los pies de su padre, Rajab haba aprendido la difcil escritura acdica, lengua legal en todas las posesiones egipcias, y, como su padre comerciaba con los egipcios y conoca su lengua nacional, Rajab la haba aprendido fcilmente. Pero lo que ms le gustaba era modelar exquisitas estatuillas de arcilla y cocerlas en el horno. Las pintaba con colores brillantes que ella misma mezclaba, aplastando tierra de diversos colores, utilizando el pigmento de las plantas y triturando las conchas de prpura que algunas veces traan los traficantes de Tiro y los de Biblos, en la costa del mar Grande. De todas las chicas y las mujeres jvenes de Mede. ba, Rajab era, desde luego, la ms bella; y en la posada de su padre a menudo estaba expuesta a las afrentas de los viajeros. Por eso haba cogido la costumbre de refugiarse en la gruta de Yah cada vez que estaba anunciado que llegara una caravana a Medeba. En la cueva tena guardada arcilla tierna y colores, y all poda modelar a su antojo cuanto quisiera, dar cuerpo a su imaginacin y a sus sueos. A menudo pasaba all tres o cuatro das seguidos, durmiendo sobre un lecho de hierbas y de pieles y haciendo su comida sobre un fuego que siempre tena encendido por la intencin de cualquiera que quisiera ofrecer un sacrificio a su dios. Y como la gruta era conocida como santuario de un dios, no tema ser molestada. Incluso mientras estaba viendo luchar all abajo en la llanura, los dedos de Rajab no cesaban de trabajar maquinalmente la arcilla. Y ahora que los gritos y el ruido de las armas se haban alejado hacia el Norte, mir el fruto de su trabajo, un repentino calor invadi su pecho, tiendo sus mejillas de un rojo ardiente y dando a sus grandes ojos oscuros un destello luminoso. Inconscientemente, sus dedos haban modelado una estatuilla del grande y bello capitn israelita, cuyas hazaas haba seguido con gran inters durante todo el da. Un ruido inesperado debajo de la gruta atrajo la atencin de la joven hacia el momento presente. Alarmada por la idea de que algunos soldados israelitas pudieran estar buscando fugitivos por esta parte de la montaa, salt detrs de vina gran piedra que haba en la entrada de la grata escondindose. Desde glU todava tena delante de ella la vista de toda la cuesta bordeada de verdor. Oy a un hombre blasfemar y gruir, como si llevase o arrastrase un pesado fardo. Pronto aparecieron a su vista dos soldados israelitas, que llevaban a un tercero tendido entre ellos sobre una litera primitiva, improvisada con la ayuda de dos pieles de cabra tendidas entre prtigas. Detrs de ellos iba, vacilante y cojeando ligeramente, un hombre delgado. Llevaba, echado a la espalda, un saco de piel de cabra y, colgando de su cintura, una pequea calabaza de tierra cocida, evidentemente destinada a contener vino o agua. Debajo de la espalda del hombre echado se extenda lentamente una mancha de sangre que ya empapaba su tnica. A pesar de sus ojos, cerrados, y su desencajado rostro, Rajab reconoci al capitn cuyos movimientos haba seguido durante el combate, el bello guerrero que se haba encontrado constantemente en los lugares ms peligrosos, y cuya heroica silueta ella haba modelado en arcilla.

CAPITULO II
Olvidando que era a los ojos de los advenedizos una amorrea, y por lo tanto una enemiga, Rajab sali de su escondrijo, y descendi por el sendero antes de que los portadores hubiesen depositado su fardo al lado del manantial. El hombre delgado ya se arrodillaba cerca de su compaero, pero los soldados, con su arma amenazadora, le hicieron frente y ella, asustada, detuvo su mpetu. De dnde vienes, jovencita? pregunt el hombre delgado. Sus ojos eran atentos y prudentes, su cuerpo estaba tenso. Lo que ms le sorprendi fue que la lengua que l hablaba era muy parecida a la de los habitantes de aquella regin, que se decan descendientes de Abraham. Estaba en la gruta de arriba explic la joven sealando con el dedo la gruta de Yah, Es el santuario de un dios. Ests sola? S. Acojo a los que vienen a adorar a Yah. Una expresin perpleja apareci en los ojos del hombre delgado: Si esto es el santuario de un dios, debes de tener fuego en la gruta. S. Siempre lo tengo ardiendo para el sacrificio. La gruta es espaciosa y seca? S.Ella comprendi la intencin que llevaba,Pero no puedes emplearla. Por qu no? Yah no es un dios guerrero. l nos ensea la prudencia, la bondad y la comprensin. Mi amigo est herido dijo brevemente el hon bre delgado. La prudencia me dice que debe ser atendido en seguida. La bondad me dice que una cueva bien seca y caliente es, para un herido, preferible al aire libre. Y si tu dios es tan comprensivo como | t dices, nos acoger de buen grado. Sin esperar respuesta, se volvi hacia los portado res de las parihuelas y les dio una breve orden. Sin el menor titubeo, levantando la litera, la llevaron basta la gruta. Rajab los sigui al interior. Perfecto dijo el hombre delgado, y fue a buscar las parihuelas mientras los hombres levantaban el herido y lo colocaban sobre el lecho bajo, cubierto con pieles donde Rajab dorma cuando pasaba la noche en la gruta. Con el mismo aire de seguridad y de autoridad, orden a uno de los soldados que montara la guardia en la entrada mientras mandaba al otro a buscar agua al manantial. Al ver las marmitas y los alimentos que Rajab conservaba en la cueva, sacudi la cabeza con satisfaccin. Cmo te llamas? pregunt. Me llamo Rajab. Mi padre vive en Medeba. Mi nombre es Salomn dijo l. Y ste es Josu, capitn de centuria de nuestro ejrcito. Est gravemente herido. Le he estado viendo durante casi todo el da admiti Rajab sonrojndose un poco. Es verdaderamente un guerrero maravilloso y poderoso. No lo hay ms grande en todo IsraeL Qu es esto? Cogi la tabla sobre la que se hallaba la minscula estatuilla de Josu que ella haba modelado mientras segua con la vista la evolucin de la batalla, abajo a la llanura. Hice esto esta maana dijo ella sonrojndose. Nunca he visto nada mejor ni siquiera en Egipto dijo Salomn. Eres una artista! El rostro de Rajab resplandeci de placer al or este cumplido. Tu amigo necesitar un mdico. Podra ir a buscar socorro a Medeba. Y traer a tus amigos para que nos mataran? argy duramente Salomn. El rey Sejn sacrificara cien hombres para matar al nico capitn que est tendido herido delante de ti. Activa el fuego continu arrodillndose cerca del lecho. Yo soy mdico. Rajab ech lea al fuego del altar de piedra. El humo suba por una estrecha grieta que atravesaba el techo de la gruta y se paraba luego ms arriba en el flanco de la montaa. Salomn, durante este tiempo se ocupaba en cortar el vestido ensangrentado de Josu, utilizando un cuchillo de bronce con la hoja ms delgada y ms afilada de todas las que ella haba visto hasta entonces. La herida fue pronto descubierta cuando el mdico le quit la tnica: un surco irregular a travs de los msculos de la espalda, dejando una costilla al descubierto en lo profundo de la herida. La barra rota de una flecha sala del ngulo inferior. Era verdaderamente una herida horrible, toda sucia de sangre cuajada. Rajab casi se sinti desfallecer al verla y se apresur a volverse de espaldas. Es que va a morir? pregunt temblando. Los hroes estn hechos de un metal resistente respondi Salomn sin levantar la vista. La herida es profunda, pero sanar a su debido tiempo, a pesar de la costilla descarnada. El soldado que haba salido a buscar agua, haba dejado su lanza apoyada contra el muro de la gruta. Salomn la cogi y examin cuidadosamente su punta, una larga hoja de bronce de forma triangular, con dos caras planas. Esto podra servir dijo, como hablando consigo mismo. Luego se la dio a Rajab. Calienta la punta de la lanza hasta que est al rojo vivo. Obediente, ella hundi el arma en el corazn de las llamas, que ahora quemaban alegremente. -Si tienes vino, tremelo. Josu lo va a necesitar antes de que todo esto haya terminado. Rajab trajo el vino en una jarra de barro cocido. Cuando el mdico se arrodill a fin de levantar la cabeza de su amigo para que bebiera, ella vio que, a pesar de lo brusco de sus palabras y sus maneras, sus movimientos eran atentos, hbil8 dulces. El herido abri lentamente sus prpados y pre. gunt. Me estoy muriendo, Salomn? ste sonri, y toda dureza desapareci de su rostro. No permitira nunca que los amorreos se jactasen hoy de haber abatido al campen de Israell! dijo. Con mi habilidad y el vino de esta joven, estars curado antes de que suene la hora de una nueva batalla. La batalla de hoy nos es favorable? Las fuerzas de Sejn huyen y los vengadores de Israel los persiguen. Un cobarde arquero ha tirado % desde una emboscada y te ha herido. Pero ya no herir a nadie ms. El capitn israelita bebi bastante antes de dejarse caer hacia atrs, con el rostro plido por el sufrimiento y la prdida de sangre. Los amorreos son valientes, Salomn dijo entonces. Tenan derecho a herirme si podan. Mi espada ha hecho brotar bastante sangre de la suya durante esta jornada. Diciendo esto, volvi la cabeza hacia Rajab. Con el resplandor de las llamas que danzaban sobre el altar de piedra, ella ofreca, en verdad, un cuadro de extraordinaria belleza. Como el da era caluroso, llevaba un vestido de una tela ligera, arreglado de forma que dejaba un brazo y un hombro encantador descubiertos, revelando as la virginal blancura de su piel. El resto del cuerpo, hasta sus frgiles tobillos, estaba completamente cubierto y sus pies estaban calzados con graciosas sandalias de cuero adornadas con perlas de colores. Aunque muy modesto, el vestido era de un gusto exquisito y resaltaba la esbelta silueta. Por los altares de Baal! dijo Josu lleno de admiracin. Eres extremadamente bella, jovencita. No he visto otra igual entre las amorreas. Y no soy amorrea respondi ella rpidamente, | sonrojndose bajo la mirada del hermoso israelita de la tnica ensangrentada. Sin embargo, no se haba ofendido: ninguna o mujer podra ofenderse porque un hombre tan hermoso la encontrase bella. Vivimos en esta tierra desde varias generaciones, pero mi pueblo vino de Ur Kasdim, en Chald, en el valle entre los dos grandes ros. Segua a un jefe cuyo nombre era Abraham? se inform prontamente Josu. Pues si...Cmo lo sabes? se debe ser el mismo pueblo que l nuestro, las tribus que se separaron [1] Bebe un poco ms orden Salomn. Lo necesitars antes de que yo haya terminado. Josu obedeci y bebi. A Rajab le pareci raro que tan gran guerrero se sometiese a un hombre que fsicamente era tan inferior. Salomn, aunque vivo y nervioso e indudablemente vigoroso, era de una constitucin casi frgil. Sus rasgos eran correctos, pero delicados; su frente, alta, y su cabeza, estrecha, parecida a la de los egipcios. Tena la misma nariz aguilea que los dems israelitas que haba visto Rajab, aunque quiz menos, pronunciada. Y cuando andaba por la gruta, cada uno de sus movimientos pareca tener , una meta, como si siempre supiera exactamente lo que quera hacer. Si esa chica es de los nuestros, Salomn dijo Josu, habr evidentemente en la regin otros que nos ayudaran, puesto que nuestros ascendientes son los mismos. No tienes ms que su palabra para suponer que es de nuestro pueblo. Palabra de mujer es mentira e irrisin. Quin debera saberlo mejor que el hijo de Num? Hablaban entre s su propia lengua, pero Rajab haba ya descubierto que ella entenda muchas palabras, de modo que supo lo que decan. Digo la verdad! exclam con indignacin. Por qu iba a mentiros? No s respondi resueltamente Salomn. De todos modos, puedes estar segura de que yo descubrir la verdad. Dame ese trapo que cuelga de all, nos servir de venda. Ah No! ste no! protest ella. Es la cortina del santuario de Yah. Su dios era un dios prudente, tolerante y comprensivo, pero ella estaba segura de que, a pesar de todo, se sentira ofendido por tal sacrilegio. Cubre una estatua? pregunt Salomn. Yah no quiere estatuas ni imgenes: su doctrina lo prohibe.

Tienes otra cosa que pueda servir para vendar la herida? Un poco a disgusto, respondi: Solo tengo un trozo d tel fina con la que quera hacerme un tocado. Era una tira de tela de Egipto que liaba comprado baca anos das a una caravana que pasaba por la Huta Real Cabellos como los tuyos no deberan cubrirse jams dijo el bombre delgado, sorprendindola con este cumplido directo. Dame esa tira y yo te pagar esto con mi parte del botn del palacio del rey Sejn. Rajab fue a buscar, en la hendidura de la roca donde la baba guardado, la banda de tela blanca y suave. Es verdaderamente una bella materia reconoci Salomn, palpndola con sus dedos, sensibles y ahusados. Digna de cubrir la herida del que ser algn da el jefe de todo Israel. No soy ms que capitn de centuria rectific Josu. (Sin embargo, Rajab vio que estas palabras le haban halagado). No me coloques ms alto de lo que estoy. No hago ms que darte el ttulo que ser tuyo, pues t lo mereces. Maana sers jefe de un millar de hombres. Ms tarde, comandante de diez millares. Josu sonri a Rajab. Ya tena los ojos algo vidriosos a causa del vino que haba bebido. Estos fsicos son unos jactanciosos dijo. El sufrimiento que infligen a los dems les permite sentirse poderosos. Si tuviese granos de adormidera que poder triturar y echrtelos en el vino, tu sufrimiento sera ate, nuado dijo Salomn. Quiz los encontremos, as como otras drogas que necesito, en el palacio del rey Sejn, en Hesebn. Abri su saco de piel de cabra y empez a colocar sobre una piedra plana los remedios que contena. Eran tan poco abundantes que resultaba irrisorio. Tambin eran escasos los instrumentos de su arte. Sac, adems de algunas drogas, otro cuchillo de bronce parecido al que haba usado para cortar la tnica de Josu, y puso a su lado otro cuchillo ms pesado, con la hoja dentada y el mango relativamente largo. La mirada intrigada de Rajab se fij en l. Es dijo Salomn para cortar los huesos. Lo obtuve de trn mercader de Babilonia a quien cur de una fiebre. Rajab se estremeci, pero se dio cuenta de que ya se estaba acostumbrando a ver sangre. Quizs a causa de ia calma con que Salomn trataba el mal fsico. De hecho, se tena casi la impresin de que l consideraba que las heridas y enfermedades tenan causas bien definidas, a pesar de que, como todo el mundo saba, provenan del descontento de los dioses. Sobre la piedra plana, coloc, al lado de los cuchillos, otro instrumento con un mango largo, terminado por una parte plana, afilada y muy cortante. Ve a ver la punta de la lanza que est en el fuego le dijo a Rajab. Ya debe de estar roja. Cuando Rajab levant el arma por el mango, vio que la mitad de la hoja estaba al rojo vivo. Salomn la mir y sacudi la cabeza aprobndolo. Aprieta los dientes encima de esto, Josu le dijo, tendindole al capitn un trozo de piel de cabra. Trabajar tan de prisa como me sea posible; pero, a menos que todo el veneno de las flechas de los amorreos se queme, Israel se quedar sin jefe. Josu mordi la piel de cabra con sus fuertes y blancos dientes. Cuando Salomn toc el trozo de barra de la flecha que asomaba por la espalda de Josu, la frente se le ba brutalmente de sudor, mientras el mdico mova suavemente el trozo de madera de un lado al otro, a fin de desalojar la cabeza de la flecha que estaba clavada. Al mover el mango con un poco ms de fuerza, se rompi por el punto de su unin con la cabeza de metal, y Salomn ahog un juramento. Cogi el largo instrumento de bronce e insert diestrmente la punta plana contra la cabeza de la flecha, y se puso a maniobrar suavemente, como si fuera tina palanca, mientras el herido se quejaba de dolor y morda con fuerza su mordaza. Rajab estaba segura de que el mdico no conseguira extraer la punta de la flecha, que pareca slidamente clavada en un hueso. Salomn, por su parte, no pareca tener la mnima intencin de renunciar, a pesar de que l sudor baaba su rostro, su cuello y sus brazos. Deja la punta de la lanza en las llamas, Rajab dijo sin levantar la vista. Esto es ms largo y duro de lo que yo esperaba. Por todos los dioses de Egipto! gimi Josu. Date prisa, Salomn... Pronto lo conseguir... En el mismo momento se oy un fuerte crujido en la calma de la gruta. La punta de la flecha se ha movido grit Salomn con exultacin. Aguanta un poco ms, Josu! Pronto habr terminado. Si no, me morir! jade el oficial. Por qu no te dejara morir en el desierto, Salomn? En cuyo caso ahora moriras con peores torturas que stas argy el mdico. El veneno de la carne putrefacta actuaba lentamente. Mientras hablaba, maniobraba diestramente con el largo til de bronce. El crujido se reprodujo. Esta vez, Rajab vio cmo se mova la flecha y, con un grito de triunfo, Salomn la cogi y la sac del fondo de la herida. La sangre sali a borbotones y Rajab sinti oscilar los muros de la gruta a su alrede. dor. Salomn, sin embargo, no se inquiet. Estudiaba atentamente la flecha, examinndola para asegurarse de que no haba quedado ninguna astilla en la carne. Est entera! exclam dejando caer el trozo de bronce. Acrcame la lanza, Rajab. Ella obedeci, pero volvi la vista, pues saba que se desmayara si segua mirando. Apoyada en el muro de la roca, oa los gruidos de Salomn mientras hunda la punta de bronce al rojo vivo en lo ms profundo de la herida.

CAPITULO III
l horrible borbolln de la sangre, el horrible encogimiento de la carne al socarrarse se convertan en los odos de Rajab en un gran rugido. Como en sueos, vio a Salomn dejando caer la punta de la lanza. Sujeta la tela contra la herida mientras yo preparo el vendaje dijo Salomn. Rajab se mantena tensa para no ceder al desvanecimiento y, como no se movi inmediatamente, l le cogi la mano con una curiosa dulzura y se la coloc sobre la tela que primitivamente haba sido destinada a convertirse en tocado... Ella vio la herida, y la superficie ennegrecida, el brotar de la sangre casi haba cesado, y qued estupefacta de lo mucho que haba cambiado la regin en pocos minutos. Aprieta fuerte dijo el mdico. Ahora no puedes hacerle dao. Est... est... muerto? Incluso los hombres fuertes desfallecen a causa el sufrimiento sobre todo si estn Henos de vino. Ahora dormir un poco y el escozor de la quema dura ser menos agudo cuando despierte. Maana ver si puedo encontrar algunos rboles de los que se hace Un blsamo que sana. Por lo que he odo decir, la regin es renombrada por su abundancia. Yo s dnde estn dijo ella. Has matado todos los venenos? Espermoslo. Mientras hablaba, trabajaba con rapidez, con movimientos seguros y precisos; rajaba la tnica ensangrentada en tiras que ataba alrededor del fuerte torso del capitn desvanecido, asegurando as la estabilidad de la tela suave y permeable sobre la herida. Lo hubiera podido hacer mejor en Egipto, te. niendo el material necesario a mano advirti el mdico. Pero esto ser suficiente por el momento. La mir a la cara por primera vez desde que haba empezado a curar la herida, y con un movimiento ligero cogi el vaso de vino que haba quedado en el suelo. Bebe le orden. Ests ms blanca que la nieve que cubre las montaas en invierno. Esto te pondr un poco de sol en las mejillas. El vino le quem, pero casi en seguida sinti un agradable calor extenderse por todo su cueipo. Has estado muy bien la felicit Salomn. Supongo que no habas visto muchas batallas ni mucha sangre hasta ahora. Ella sacudi la cabeza. Nuestro pas era del todo pacfico hasta... Ella se interrumpi no queriendo decir brutalmente hasta la llegada de los israelitas, hasta ahora. Hoy has visto una verdadera batalla admiti l. Si tu rey nos hubiese concedido el paso que nosotros le pedamos, no hubiera habido ninguna batalla. Nuestro Dios nos prometi la tierra de Canan, al otro lado del Jordn, pero nosotros no tenamos ningn motivo de querella contra los amorreos. Estas ciudades de Canan son slidas fortalezas. Y los muros de Jeric son ms gruesos que los de Hesebn. Los sacerdotes nos dicen que Yahveh destruir a los reyes de Canan como nos ha dado hoy la victoria sobre vuestro rey Sejn. Dobl una de las pieles que haba formado parte de la litera y la coloc debajo d la cabeza de Josu. Debera dormir durante algn tiempo; el descanso le har mucho bien. Se ha batido como diez l solo. El mdico cogi la tabla que sostena la imagen de arcilla de Josu. El gran cuerpo dominador, la cabeza leonina, di casco, todo era una rplica en miniatura de Josu en plena batalla. Tienes un gran don, Rajab le dijo casi humildemente el mdico. Un don mayor quiz que tu belleza, aunque sern menos los capaces de apreciarlo. Supongo dijo ella medio excusndose que lo he modelado porque se destacaba tanto de los dems, dominando todo el campo de batalla. Josu domina en todas partes, se destaca en todas partes sobre la masa. Nadie es ms fuerte en todo Israel. Se volvi bruscamente. Voy a mandar a uno de los soldados a la llanura para advertir a los nuestros que Josu sanar y para que nos traigan vveres. Quieres que haga lie. gar un mensaje a tu familia, para que sepan que ests sana y salva? El rostro de la joven resplandeci. Saba que su padre estara sofriendo. El nombre de mi padre es Chazn-dijo. Tiene un albergue-posada para las caravanas en Medeba, junto a la puerta del Norte, y adems es escriba de la villa. Dar orden en nombre de Josu de no hacer dao a ninguno de los tuyos, pase lo que pase en Medeba prometi, y sali para mandar al soldado a cumplir sus rdenes. Cuando volvi, Rajab pregunt: Os quedaris aqu mucho tiempo? Hasta que la herida de Josu haya empezado a sanar. Una gruta caliente y seca como sta es mucho mejor que una tienda de piel de cabra a travs de la cual sopla el viento y donde la arena invadira la herida. Le he dicho al soldado que traiga vveres, pero no volver antes de maana por la maana. Tengo queso de cabra y dtiles propuso Rajab. Un poco v de aceite de oliva y pan. Adems, he visto bayas maduras en el declive de la montaa. Podra recogerlas antes de que oscureciera. l le dedic una mirada reflexiva, y ella supo que estaba pensando una decisin: si poda o no confiar en ella. Prometo no intentar huir asegur ella. l sonri, y tambin esta vez la sorprendi con el cambio de su fisonoma. Ve, pues, a coger las bayas, hija de Chazn. Durante tu ausencia, ver si puedo matar alguna ave con una honda. Casi era de noche cerrada cuando ella volvi a la gruta, llevando un cesto lleno de moras jugosas. Un aroma estimulante vino a su encuentro. Salomn haba conseguido abatir con la honda dos aves rollizas que, atravesadas por una rama, crepitaban encima de las brasas rezumando gotas de grasa caliente. He tenido la suerte de matarlas cerca de aqu, antes de llegar al manantial dijo l. Comeremos bien esta noche. Con gran sorpresa, vio Rajab que el mdico invitaba al soldado de guardia a sentarse junto a ellos, alrededor de la piedra plana sobre la que comieron delante de la gruta. En las raras ocasiones en que los oficiales de la armada amorrea haban visitado la posada de su padre, ella los haba visto siempre mostrarse altivos y completamente reacios a la idea de compartir el pan con un simple soldado. Estaban los tres muertos de hambre, y su comida transcurri en silencio, roto solamente por el ruido de los miembros que le arrancaban al ave o por el de la carne masticada con buenos dientes. Josu se movi ligeramente antes de que hubieran terminado su comida, pero Salomn le dio el resto del vino y se volvi a dormir en seguida: era lo mejor para l en aquellos momentos. Debajo de ellos la montaa se perda en la noche, que absorba ya toda la llanura. Un poco hacia el Este brillaban unas hogueras como una nueva constelacin. Al Sur, un pequeo grupo de luces, y mucho ms lejos, hacia el Noroeste, la existencia de una ciudad ms importante tea el cielo con reflejos rojos. Esas hogueras de all a lo lejos, deben de ser las de Hesebn dijo Salomn. Las de la derecha creo que estn en el campo de Israel, as que el pequeo grupo de all podra muy bien ser tu pueblo de Medeba. S, creo que s dijo Rajab. Desde aqu se pueden ver los techos de las casas cuando brilla el sol. Es un pas frtil. Sobre todo, el valle donde est situado tu pueblo. Siempre has vivido aqu? Oh, no! He pasado la mayor parte de mi vida en Hesebn. Hace solamente unos aos que vinimos a Medeba. En Hesebn eras sacerdotisa del dios al que t llamas Yah? Yah es el dios de nuestra familia y de otros descendientes de Abraham que viven en Medeba. Y eleg esta gruta para que fuera su morada y la cuido como su santuario, para o todos los que quieran venir a adorarle. Comprendera mejor que una chica tan hermosa como t dedicara su inters a encontrar un marido. Rajab no se sinti ofendida por la ligera irona que encerraban sus inflexiones. Ella se deca que la confianza instintiva que le inspiraba aquel extranjero delgado y vivo, con movimientos diestros, era muy curiosa, ya que en diversas ocasiones le haba habla do con seca autoridad, sin que ella experimentara ni clera ni humillacin alguna. Tena la impresin de que eran viejos amigos a pesar de que l perteneca a los invasores victoriosos y que se conocan solamente desde haca algunas horas y, claro est, muy superficialmente. Como si leyera su pensamiento, Salomn observ: Creo que nos parecemos bastante, Rajab. Tus dedos son hbiles para moldear la arcilla y los mos para sanar heridas. Incluso durante las batallas y el pillaje consigo a veces encontrar belleza y traducirla en versos. Hay que reconocer aadi solapadamente que raros son aquellos que escuchan los cantos del mdico Salomn, pues todos, igual que Josu, son apasionados por la guerra y la sangre derramada. Pero sois amigos recalc la joven aunque seis tan diferentes el uno del otro, como el da y la noche. Quieres decir que l es grande, hermoso y fuerte, mientras que yo me parezco a los perros flacos de tu pueblo? tradujo el otro con irona. Ella sacudi la cabeza. Te he? observado, mientras he podido, cuando sacabas la flecha y curabas la herida. Tus manos son ms diestras que las de un guerrero, y yo creo que ms importantes. Los fsicos, no lo olvides, no son nunca hroes. Por qu has elegido ser uno de ellos? v^vuiz porque es un sino infinitamente ms agradable que el de un trajinante de piedras sobre cuya espalda cae durante el da el ltigo del vigilante. Y era esclavo en Egipto, no o hace de esto ms de tres aos. Como pareca poseer un don innato para cuidar a los enfermos, mi amo me mand a Tebas, a la escuela del Templo, pues saba que un esclavo formado en las artes de sanar se venda mucho ms caro que el que slo vala para transportar piedras. Para lo cual yo no era muy a propsito, puesto que no soy ni robusto ni fuerte.

Cuando termin mis estudios, me compr un maestro de obras: l haca trabajar en las tumbas de los faraones. Un da, mat a un vigilante que estaba haciendo perecer, bajo su ltigo, a un esclavo. Por milagro pude escapar al desierto. El propietario de un barco que zarpaba hasta Esin Gaber me escondi con la intencin de cederme a un caravanero de Babilonia. En aquel pas se aprecian mucho los mdicos formados en Egipto. Cmo escapaste? En Esin Gaber me dijeron que un grupo de esclavos israelitas escapados de Egipto se dirigan hacia Canan, as que una noche part hacia el desierto en su busca. Erraba por las arenas, sin vveres y sin agua, medio moribundo, cuando Josu me encontr y me llev a su campamento. Si t hubieras andado, si te hubieras arrastrado durante das y noches sin agua... y sin ninguna esperanza, comprenderas la gratitud que siento por l. Hoy has pagado tu deuda. Si no hubieras arrancado la cabeza de la flecha y hubieras limpiado la herida con el fuego, tu amigo estara, sin duda, mu rindose o muerto ya. Tena que salvar a Josu a cualquier precio dijo l simplemente. Porque, ves, Rajab?, l est constituido con la materia de que se hacen los hroes. Los hroes y los reyes. Yo no saba que vosotros los israelitas tenas un rey. No lo tenemos. Todava... Actualmente no somos ms que una horda de tribus nmadas que huyen de la esclavitud de Egipto. Seguramente necesitare* mos un rey para que arrastre suficientes tribus errantes como para formar una gran nacin. Rajab volvi los ojos hacia Josu. Incluso tal como estaba all, dormido y exhausto, haba en sus rasgos y en toda su persona algo majestuoso. Hoy se ha batido como debera batirse un rey. No me sorprende que desees verle reinar. Salomn sonri: Eres una hechicera, jovencita! Hasta ahora nunca haba hablado de estas cosas con nadie. Sin duda, con tu belleza, los hombres son en tus manos como la arcilla que modelas. De verdad me encuentras bella? pregunt ella, contenta. Vamos, vamos, Rajab! El cinismo haba aparecido de nuevo en su voz y en sus maneras, como si fuera un vestido que enfundara su verdadera personalidad, de la que ella haba podido darse cuenta durante unos minutos. Vamos, vamos! Seguramente los viajeros que paran en la posada de tu padre te han dicho mil veces lo hermosa que eres. Y seguramente son tambin muchos los que te han hablado de sus deseos de poseerte. Un rubor ardiente de vergenza y de clera sonroj las mejillas y el cuello de Rajab: No he tenido contacto con ningn hombre, si es eso lo que insinas protest furiosa. No dudo de tu virtud, Rajab! El tono burln haba desaparecido de su voz tan rpidamente como haba aparecido. Dudo solamente de que un hombre pueda verte sin encontrarte bella y desearte. Y creme!, tu virtud har que te deseen todava 4 ms, pues la virginidad no se encuentra durante mucho tiempo en una mujer joven y bella en Egipto, ni , en el campo de Israel! La mir profundamente. Pura, bella, inteligente, podras incluso encontrar algn da la compaa de un rey. Meses ms tarde, ella recordara estas palabras y se preguntara si, a sus muchas cualidades, Salomn no poda aadir la de vidente...

CAPTULO IV
Era ya de da cuando Josu despert del suefd que le produjo el vino. Rajab se acerc al lecho donde l reposaba y vio que tena los ojos ardientes de fiebre, la piel caliente y seca. La fiebre le produca hambre y ella le llev restos de los pjaros cocidos la vspera, para que comiera un poco de su carne. Desde donde estaba sentada, poda ver a Salomn medio dormido en la entrada de la gruta, sin ms arma que l cuchill que le haba servido para cortar la tnica del capitn. Pareca extremadamente joven, casi adolescente, y su cuerpo, esbelto y dbil, era tan gracioso como el de un nio. Incluso a distancia le vio el tobillo derecho hinchado y se acord de que la vspera cojeaba al seguir la parihuela sobre la que llevaban a Josu por la montaa. A pesar de ello, no haba dicho una sol palabra que fuera una alusin a su propio mal que ella estaba segura l haba tenido que sufrir constantemente y de forma aguda. Josu termin de comer y cerr los ojos, pero cuando Rajab quiso apartarse, la retuvo por la mueca: Qudate aqu, jovencita le dijo. Todo mi cuerpo arde de sed. Ella le dio de beber y luego le moj el rostro. Viendo que sus febriles Ojos seguan todos sus movimientos con franca admiracin de la que el deseo no estaba ausente sinti que un repentino calor le suba de lo ms profundo de su cuerpo, acelerando las palpitaciones de su corazn y sonrojando sus mejillas. Jams hasta entonces, se haba sentido tan prxima a un hombre cuya vigorosa virilidad despertaba una respuesta en su propio cuerpo. Asustada de repente de lo que le ocurra, muy a pesar suyo Rajab quiso alejarse, pero los dedos de Josu apretaron ms su mueca. Y, sin que ella llegara a comprenderlo, toda capacidad de resistencia desapareci mientras l la atraa hacia s. Por qu late tu corazn tan de prisa, dulce y bella? murmur La sangre palpita bajo la piel de tu garganta como si fuera una paloma asustada. Sus ojos eran tan ardientes como las brasas del altar de Yah cuando las atizaba para ofrecer un sacrificio al dios. Y su propio cuerpo empez a arder de una forma que ella desconoca y que consegua hacer desaparecer toda fuerza de resistencia. Por favor, djame suplic ella. Jams me han tratado de esta manera! Si estuvieras prometida, te quedaras? Ella no pudo contener el fuerte palpitar de su corazn, ni evitar el repentino pensamiento de deseo y esperanza. Segn la tradicin de los amorreos, estar prometidos era lo mismo que estar casados. La altivez entusiasta que haba sentido la vspera viendo el magnfico y valeroso guerrero durante la batalla, el consuelo que haba experimentado al saberl a salvo despus de creerle muerto acudi de repente a su memoria, haciendo vacilar su natural resistencia. Cuando el brazo vlido de Josu le enlaz el talle, se dej atraer hacia l hasta que sus jvenes senos quedaron oprimidos contra los macizos msculos del pecho del hombre. Ella se sinti perdida. De repente, un fuerte ruido lleg del exterior, del lugar donde se hallaba el centinela. El ruido rompi instantneamente el encanto que tena a Rajab cautiva y, al alejarse de prisa del lecho, vio que Salomn ya se haba levantado y con un solo movimiento, ligero y rpido, haba cogido el cuchillo que tena al alcance de su mano y haba salido al exterior oteando hacia las profundidades de donde suba la niebla de la madrugada. Contenta de escapar al peligroso abrazo de Josu, Rajab se asom a la entrada de la gruta. Qu pasa? No s. Salomn, con el brazo extendido, le impeda que saliese. Estaba alerta, atento y muy despierto. La joven vio una forma vaga asomarse por la cuesta y, de repente, vio a Salomn apaciguarse y calmarse: Caleb! grit. Caleb...! Guardando el cuchillo en el zurrn que penda de su cintura, baj a mitad del camino, al encuentro del que llegaba. Rajab distingui, cerca del manantial, a un hombre macizo y fuerte, con cabellos y barba encanecidos, precediendo a un grupo de una docena de soldados israelitas. Su tnica y su casco eran como los de Josu, su brazo izquierdo lo llevaba metido en un broquel reforzado con placas de bronce martillado y con la mano sujetaba una larga espada; con la mano derecha sujetaba la lanza que parece distinguir a los oficiales israelitas de sus hombres. Los soldados que le seguan llevaban botellas y cestos, y uno de ellos llevaba sobre su espalda un cabrito recin degollado. Hay noticias de Josu? pregunt en seguida el recin llegado. La ltima vez que le vi, se desplomaba, herido en la espalda por una condenada flecha envenenada de las tropas de Sejn. Ayer le extraje la cabeza de la flecha y cauteric la herida respondi Salomn, cogiendo afectuosamente el brazo de su amigo. Su cuerpo arde ahora, pero la fiebre ayudar a eliminar el veneno que todava pudiese existir. Alabados sean los dioses por haber hecho que t te encontrars all cuando le hirieron, Salomn dijo Caleb con fervor. Le ech un vistazo penetrante, pero no hostil, a Rajab. Soy Rajab dijo ella con calma, hija de Chazn, el posadero y escriba de Medeba. Est sana y salva mi familia? Sana y salva, conforme a las rdenes de Josu. Caleb entr en la gruta, se coloc al borde del lecho y mir a su hermano de armas que estaba herido: Qu tal ests, hijo de Nun? Cmo puedo estar dijo el otro haciendo una mueca teniendo en la espalda un gran agujero hecho con un bronce al rojo vivo por un enemigo que se deca amigo? Qu noticias hay de la batalla, Caleb? Las tropas de Sejn estn derrotadas y han sido expulsadas de la llanura. Hemos destruido las ruedas de sus carros, como t habas ordenado, pero me ha parecido una locura. Sin sus carros, los amorreos no estn a nuestra altura. El ser llevados siempre sobre ruedas los ha convertido en ineptos para un combate de infantera. Hubiramos podido utilizar estos carros nosotros! gru Caleb. En el llano, sus grandes dalles pueden tronchar a los hombres derechos como se cortan las espigas en la poca de la siega. Nosotros, los de Israel, no somos egipcios para batirnos sobre ruedas dijo Josu con desprecio. Nosotros nos batimos en las colinas y en las montaas, donde las ruedas no tienen nada que hacer. Los campeones de Israel no tienen por qu pelearse sobre la manera de combatir interrumpi Salomn. Los dos habis probado en el campo de batalla vuestro derecho a ser nombrados comandantes de un millar. En efecto, te traigo la noticia de este nombramiento dijo Caleb. Aunque soy incapaz de comprender que una mua tan tozuda pueda ser capitn de un millar! Los has odo, Josu? exclam Salomn, feliz. Los ancianos no han podido privarte por ms tiempo de lo que te perteneca por derecho propio. Ayer bien se lo gan reconoci Caleb El terreno de combate bebi la sangre amorrea vertida por el hijo de Nun. Y t, Caleb continu Salomn. Tambin nos alegramos por ti Josu hizo una mueca jocosa: Incluso yo estoy completamente de acuerdo, Caleb, mi viejo hermano en las armas! Nadie es ms? valiente en todo Israel, a pesar de que ests demasiado dispuesto a adoptar los mtodos de combate extranjeros. Caleb se ech a rer: Verdaderamente, la sangre que ha perdido ha disminuido la virulencia de la picadura del Abejn de dios, Salomn. Quiz ganara algo si le hirieran ms a menudo; nosotros, desde luego, algo ganaramos. He trado un cabrito recin muerto, hierbas para prepararlo, frutas y vinos. Vamos a tener una comida de fiesta para celebrar el nombramiento de Josu, hijo de Nun, como capitn de un millar. Luego, volvindose hacia Rajab: Sabes cocinar, jovencita? O dejaremos que se ocupe de ello Salomn, el de los muchos talentos? Ordena a tus hombres que traigan el cabrito respondi ella. Yo lo prepar para asarlo. Mientras ella frotaba con condimentos y especias la tierna carne del pequeo animal, los soldados hicieron un gran fuego en el exterior de la gruta para asarlo. Entretanto, Caleb se paseaba por la caverna, examinando los dibujos que Rajab haba trazado sobre pequeas tablas. Finalmente, se par delante del altar y de la cortina que tapaba la morada interior de dios. Esto tiene todo el aire de un santuario dijo por fin Caleb. Es un santuario del dios Yah confirm ella. Yah? Caleb frunci su poblado entrecejo. Se le llama a veces El? Los amorreos tienen un dios llamado El, y mi padre cree que es el mismo que llamamos Yah. Y haba odo contar a mi padre, en Egipto, que El condujo a nuestro pueblo fuera de Urkasdim dijo Caleb. Era el dios del patriarca Abraham. Es, sin duda, el mismo el o que nosotros invocamos con distintos nombres. Aqu, al este del ro Jordn, somos muchos los deawadientes de Abraham; en la orilla occidental, en el pas de Canan? inquiri vivamente Caleb. Hay muchos de ellos? No lo s dijo ella. Pero mi padre, que vino de Biblos, a orillas del mar Grande, sabr seguramente si los descendientes de Abraham habitan en aquella regin. Hablar con Chazn hoy mismo dijo Caleb. Crees que los adoradores de Yah que se encuentran entre los amorreos combatiran a nuestro lado contra Og, rey de Basn y las gentes de Canan? Sera pedirles mucho en el momento en que los estis invadiendo! Nosotros no somos soldados; la mayora de nuestras gentes son artesanos o escribas. Y Yah no es un dios de la guerra.

Qu es, pues? pregunt Josu. Un dios de sabidura y de comprensin! exclam la joven. Y de amor fraternal entre todos los que le adoran. Yahveh es el dios del trueno, de la tempestad, de la guerra y de la conquista! grit impacientemente Josu, desde su lecho. Su verdadero altar est en el campo de batalla; el sacrificio que l prefiere es la sangre del enemigo vencido. No veo absolutamente nada de divino en el hecho de cortarle la cabeza al prjimo dijo sarcstica mente Salomn. Hay otras maneras de ser valiente que traspasando a las gentes con lanzas y espadas. Un mdico que conoce su oficio y lo practica lo mejor que puede, vale por diez guerreros siempre. l no dud ni un solo instante de que Rajab comparta su opinin. Y he aqu, que ella no pudo ahora encontrar las mismas palabras que se le haban ocurrido haca unos minutos , para defender a su dios de dulzura. El dios a quien vosotros servs os ha dado la victoria sobre los amorreos, y a pesar de ello dijo ella lentamente, afirmis que es el mismo dios que el mo. Entonces..., puede ser que Yah tenga dos caras... La risa de Salomn fue crepitante y frgil, como la arcilla modelada demasiado fina y dejada demasiado tiempo en el fuego. El dios de la mujer es el hombre. Por qu adorar a otro? Ya hemos hablado bastante de dioses y de mujeres. Voy a asar el cabrito, sin lo cual pasaramos todo el da con el estmago vaco.

CAPITULO V
La jornada de accin de gracias tom ms aire de fiesta amistosa que de celebracin religiosa. Cuando se hizo de noche, Salomn rog a los simpticos visitantes que desalojaran la gruta, para que el herido pudiera por fin reposar un poco, aunque estaba en cantado con su compaa. Cuando Caleb y sus soldados israelitas se hubieron marchado, dejando en la gruta abundantes provisiones, el mdico llam a Rajab para que le ayudara a hacer la cura de la herida de Josu. Ella le haba enseado los rboles, cuya savia serva para hacer el blsamo clebre en la regin por sus propiedades curativas, y juntos haban recogido una buena cantidad de esencias balsmicas. Cuando Josu estuvo ms fuerte por las copiosas libaciones contra el dolor que le ocasionaba la cura, Salomn le hizo poner boca abajo y levant, lo ms suavemente que pudo, el vendaje. La vspera no haban tenido tiempo de lavar la piel del herido, cosa que hizo Rajab, limpiando con agua caliente la sangre seca y los humores salidos de la herida. De pronto, se ech a rer. De qu te res? pregunt Salomn brevemente. Ella saba que no le haba perdonado del todo el haberse colocado de parte de Josu aquella maana cuando discutan y comparaban las virtudes de Yah y de Yahveh. Mira respondi, mostrando la carne de los hombros encima de los dos omplatos. Mira! El campen de Israel tiene hoyuelos en la espalda como una mujer! Pero un gruido medio ahogado le trajo la protesta de Josu: Estas marcas son seal de fuerza! Mi padre tambin las tena y tambin su padre las tuvo antes que l. La herida formaba una gran superficie en carne viva: la carne quemada en algunos sitios por la punta de la lanza caliente que Salomn haba empleado para cauterizar y destruir el veneno que haba dejado la flecha. Rajab se estremeci al verlo, pero el mdico pareca completamente satisfecho. - La piel casi no est inflamada dijo, pasando el dedo ligeramente alrededor de la herida. Ya no est dura como lo estara seguramente si todos los venenos no hubieran sido eliminados. Hemos trabajado bien, Rajab. Despus de lo cual tap la herida con una tela sobre la que haba extendido un blsamo curativo y vend todo con unas bandas largas que haba trado Caleb. Josu estaba cansado de la jornada y el vino que haba bebido le daba sueo: cuando hubieron terminado la cura, el capitn israelita roncaba. Salomn, ayudado por Rajab, le volvi y le instal confortablemente para la noche. El valle estaba ya envuelto en la noche; pero, a lo lejos, el sol todava brillaba un poco por encima la cumbre de las montaas. Los campos frtiles, que formaban al pie del monte Nebo una espesa alfombra de verdor, pues las maquosh, las lluvias de la primavera haban sido abundantes, tenan en la penumbra suaves reflejos. Incluso en plena batalla, los israelitas se esforzaban, dentro de lo posible, en no estropear las cosechas, ya que tina cosecha perdida significaba el hambre tanto para los conquistadores como para los vencidos. Sentado en el borde de la roca escarpada que haba a la entrada de la gruta, Salomn le hizo sitio, a su lado, a Rajab: Debes de estar cansada. Tienes ojeras. Ella se sinti absurdamente contenta de que la hubiese examinado tan atentamente. La herida de Josu est bien de verdad? pregunt. l la mir. Pareces muy interesada por el hijo de Nun. Por qu dices eso? Tus ojos te han traicionado durante todo el da. Y por lo que respecta a la noche, yo no duermo tan profundamente como parece. Oh! De repente, avergonzada, quiso levantarse y marchar, pero l la retuvo cogindole la mano. No tienes por qu avergonzarte de estar enamorada de Josu, Rajab. Hay que ser una mujer muy fuerte para ver un hroe de otro modo que a travs de una exaltacin peligrosa. Yo..., yo no s lo que quieres decir... Lo sabrs a su debido tiempo. Espero solamente! que no sea demasiado tarde. Por qu hablas siempre con segunda intencin? exclam ella. Salomn sonri mirndola de reojo: Nosotros, los israelitas, somos gente rara. Supongo que conoces nuestra historia. Slo un poco, No sabemos exactamente por qu Abraham y su familia dejaron una regin tan frtil como es la de Ur Kasdim empez. Siempre supuse que fue porque no quiso dejarse dominar por un jefe que no fuera de su mismo pueblo. En el pas de Canan, al otro lado del Jordn, pronto se multiplicaron y se apoderaron de todo el pas. Pero entonces, una tribu salvaje, los hicsos, vino del Norte, devastadora, y se ; llev muchos de ellos a Egipto. Cuando el faran expuls a los hicsos de Egipto, los israelitas se quedaron como esclavos. De vez en cuando, algunos conseguan evadirse conducidos por grandes jefes y volvan a los viejos hogares de nuestro pueblo en el pas de Canan. Por eso creis que Canan os pertenece? l asinti con un gesto y continu: Las otras tropas eran menos numerosas que las nuestras. Ellos, no podan conquistar nada. Entonces se juntaron a los descendientes de Abraham que todava vivan en Canan, gentes como t y tu familia. Muchos de ellos eran artesanos hbiles en el trabajo de la piedra y el metal, de manera que los de Canan les permitieron que se quedaran. Actualmente hay en Canan ciudades enteras gobernadas por los descendientes de aquellos de nuestro pueblo que se escaparon de Egipto hace ya tantos y tantos aos. Cundo pensis atacar las ciudades de Canan? Salomn se encogi de hombros: Les toca a los viejos decidirlo. Por mi parte, esta tierra que hemos conquistado al rey Sejn me parece ms frtil y ms rica promesa que el rido pas montaoso del Oeste. Nuestros rebaos de ganado mayor y menor encontraran aqu con qu alimentarse y nuestros hijos conoceran otra cosa mejor que el hambre, el terror y la sangre vertida. Si pudiera decidir las cosas a mi juicio, eligira a Josu como rey y tratara de hacer de Israel una nacin estable y prspera. Estn los dems de acuerdo contigo? Ya los has odo hablar esta maana. Josu no piensa ms que en una cosa; la guerra. Ve caer bajo nuestra armada las ciudades de Canan como ciruelas maduras entre nuestras manos y suea con las riquezas que all se encuentran. Y no puedo evitar el preguntarme cmo podremos convertimos en una gran nacin si nuestros hombres jvenes o caen todos en los campos de batalla y nuestras mujeres jvenes piden llorando una simiente que ya no existir. Rajab se emocion por esta sinceridad evidente: Seguramente, las madres te escucharan si les hablaras as. Salomn sacudi la cabeza. Si supieras lo que es ser esclavo, Rajab, comprenderas que el deseo de ser ms rico y ms poderoso todava que los que son tus amos es como una fiebre que roe la sangre. Ha llevado incluso a los sacerdotes a hacer de Yahveh un dios de la guerra! Entonces...? Haba sido en otros tiempos como Yah? Estoy seguro de que el dios que Abraham se llev de Ur era el mismo que el que t llamas Yah. Pero las gentes y los pueblos no quieren un dios bueno y tolerante, que los obligara a ser as para ganar sus favores. Ikhnaton descubri esto en Egipto... Un da decret que habra en todo Egipto un solo culto y un solo dios, Atn, que moraba en el sol Y escribi algunos de los ms bellos poemas que jams hubo cantado hombre alguno. Ahora, cuando veo la tierra beber la sangre de una generacin entera, cuando vea el suelo cubierto con los cuerpos de nuestros jvenes, cuando ya no estoy seguro de m mismo ni del destino de mi pas; me acuerdo del canto de Ikhnaton al dios del sol, y eso me devuelve en cierto modo la paz. Por favor, cntalo para m le rog la joven. Empez a cantar con una voz baja y vibrante, no demasiado fuerte para no despertar al hroe dormido:

Qu bella es tu aurora en l horizonte del cielo, Atn, oh dios vivo, y principio de vida, Cuando amaneces en Oriente, Las almas se llenan de tu belleza celeste, Cuando amaneces en Oriente, Cuando tus rayos de un rubio de miel Despiertan la tierra adormecida, Los rebaos en los pastos Se animan...
Cuando el mdico hubo terminado de recitar los armoniosos versos, Rajab exclam con los ojos brillantes; Qu bello, Salomn! Nunca he odo nada tan encantador. Quiz sea porque Ikhnaton tuvo el coraje de decir lo que senta.

Eso es lo que yo siento con respecto a Yah! La clida sonrisa del hombre la envolvi: Un da dijo me podrs conducir hacia tu dios. Creo que estoy en peligro de perder el mo en el tronar de las batallas, entre los gritos de los heridos y los moribundos y el chasquido del ltigo de los vigilantes sobre la espalda de los que no se atreven a devolver los golpes.

CAPTULO VI
Al da siguiente por la maana, Josu segua atormentado por la fiebre. Condenado a la inmovilidad durante el tiempo necesario hasta conseguir que se cicatrizase la herida, el hombre de accin se exasperaba. En cuanto termin la comida de la maana, Salomn baj al llano, al campo de los israelitas, para visitar a los enfermos y heridos, prometiendo volver al caer la tarde, trayendo de nuevo vveres. Rajab senta que la mirada casi intolerable de Josu la segua, mientras iba y vena por la gruta, segn sus ocupaciones, y siempre encontraba l alguna excusa para atraerla cerca de su lecho. Cuando ella le daba vino o algo de comer, la coga de la mano o por el brazo, para que se quedara a su lado. Senta tambin de una forma casi intolerable el efecto del ligero contacto y la violencia de su propia respuesta W interior. Si eso era el amor, pensaba, era un juego excitante y apasionante, con un elemento indefinible, pero de incontestable peligro. Dos soldados estaban de guardia en el exterior de la caverna, pero su presencia no afectaba el intenso pequeo drama de pasin creciente que se desarrollaba en la gruta. Varias veces consigui Rajab librarse de los abrazos de Josu antes de que l pudiera cogerla firmemente; pero, a medida que el da avanzaba, y que el juego del gato y el ratn se haca ms peligroso, empez a desear la vuelta de Salomn. Hacia media tarde, una llamada desde la mitad de la cuesta le indic que el mdico volva de cumplir con su misin. Se sorprendi y se emocion al saber que haba visitado a su familia, que haba hablado con su padre y que incluso le traa ropa limpia. Traa tambin carne para la cena, queso y vino. Su mirada, perspicaz, advirti las mejillas ardientes de la joven y el resplandor revelador que las escaramuzas con Josu haban puesto en sus ojos. De todos modos, no tuvo ocasin de charlar con ella, pues el herido exigi en seguida noticias detalladas sobre el campo israelita. Cuando yo me fui, los ancianos discutan sobre la conducta a seguir. Algunas tribus hablan ya de quedarse en el pas de los amorreos. Josu se incorpor, no sin esfuerzo, en su lecho: Cura bien estas condenadas heridas para que pueda descender al campo inmediatamente! grit. Desde nuestra victoria sobre Sejn, los hombres de Og tiemblan en sus ciudades. Si nos paramos aqu, dejndoles suficiente tiempo como para contarnos, sabrn pronto que somos mucho menos numerosos que ellos. Salomn le dijo sabiamente: No se puede avanzar dejando atrs ciudades fortificadas que todava no se han tomado. Los amorreos que se escapasen de all podran evidentemente atacar nuestra retaguardia y destrozarnos mientras nosotros nos dedicramos a atacar a Og. Entonces di a Caleb que se mueva un poco para tomar Hesebn. No hay que permitir a los hombres que se paren, hay que obligarlos a avanzar. Por miedo pregunt el otro, sarcstico de que tengan tiempo de preguntarse qu necesidad hay de una guerra tras otra...? Por miedo de que sus corazones, sus brazos y sus vientres se ablanden! exclam, arisco, el capitn. El que sta gordo y harto, no piensa ms que en el momento y la forma de volver al campo, y a las prostitutas que siguen a la armada. Un soldado hambriento se bate para llenar la panza y para vivir. Salomn se encogi de hombros: T no ests en condiciones de descender al campo hasta pasado algn tiempo. Por lo tanto, haras bien, muy bien, calmndote. Caleb presenta argumentos de lo ms seductores para la continuacin de la lucha, les hace ver las perspectivas de pillaje de un rico botn en las ciudades de Basn. El pueblo de Israel es tan vido y codicioso como los dems; por consiguiente, es muy probable que sus argumentos prevalezcan. En tal caso, por qu me atormentas con tus malditos cuentos de viejas? dijo Josu, indignado, Cuando pueda dejar este lecho, te mandar azotar delante de todas las armadas reunidas. Todava no eres rey le record Salomn con un aire de suficiencia premeditada. Y hars mal obligndome a que te tenga aqu postrado el mayor tiempo posible! Despus de lo cual se puso a arreglar el contenido de su saco de remedios, vendas e instrumentos sobre una piedra junto a la entrada de la gruta. Empez por un bote de blsamo que le serva para curar la herida de Josu. Al lado puso una pequea caja de madera que contena pildoras purgantes miel, artemisa y cebolla. Para los dolores de cabeza ligeros, una jarra de ungento compuesto de comino, uvas, grasa de oca, todo hervido y triturado, con el que se friccionaban las sienes. En caso de dolor ms agudo, un remedio eficaz consista en un preparado de cantro, artemisa, bayas, enebro, miel y granos de adormidera. He tenido explic la suerte enorme de encontrar una caravana que vena de Egipto en ruta hacia Babilonia. Tu padre me lo ha advertido, Rajab. Estaban bien provistos de medicamentos y yo he comprado una buena partid. Sonri solapadamente levantando un bote a la altura de sus ojos: Esto podra serte til, Josu. Me he dado cuenta de que tus cabellos se aclaran por la coronilla. Josu respondi con un juramento, pero el malicioso hombre pequeo continu: Es halagador; se trata de una pomada preparada expresamente para la reina de Abisinia. Contiene por partes iguales el taln de un galgo de Abisinia, flores de datilera, pezua de asno, todo hervido con aceite. El mercader me ha garantizado, bajo juramento, que esta mezcla hace crecer el pelo. Josu refunfu indignado, sobre todo porque Rajab no pudo evitar una sonrisa. He aqu continu Salomn con alegra creciente un tnico que tambin podrs necesitar en tu prxima decrepitud. Se compone de higos, ciruelas de Siria, uvas, incienso varonil, comino, vino, cerveza, levadura y la grasa de una oca. Me han asegurado que calienta los rones de un viejo y le devuelve el sentimiento de su juventud. El vino y las carnes rojas son los nicos tnicos que necesitan los guerreros gru Josu. Guarda tus remedios para las viejas y los mercaderes gordos. Por lo menos tendr la oportunidad d ser pagado! argy el cirujano. Todo esto ha sido adquirido con mi pequea parte del botn robado del palaci de Sejn. Se volvi hacia Rajab: Y tampoco me he olvidado de ti, mi bella y dulce jovencita. He aqu un bote de pasta de antimonio para blanquearte las mejillas segn la moda. Aunque, por mi parte, las prefiero rosas como las tienes ahora. Y un estuche para tus afeites. Eso ltimo hizo prorrumpir a la joven en un grito de alegra. El estuche haba sido hbilmente confeccionado por un artesano egipcio, con dos grandes conchas planas montadas sobre pequeas bisagras de oro, brillantes; el estuche contena un pequeo tubo d rojo para los labios y las mejillas y para pintar las puntas de los senos bajo las tnicas transparentes, que tanto aprecian las egipcias. Tambin haba kohl para sombrear los prpados y una pasta hecha con un polvo mineral negro para subrayar las cejas y reforzar las pestaas. Gracias, Salomn, graciasl dijo alegremente Rajab frotndose los labios con el carmn, que hizo resaltar su color, ya vivo. Jams me haban regalado nada parecido. Caleb necesitaba un secretario que pudiera llevar con exactitud el registro del reparto del botn continu el cirujano. Y he hecho de manera que tu padre pudiera obtener esta plaza. Desde ahora sois de los nuestros t y l. Rajab dio un rpido vistazo a Josu para juzgar su reaccin ante tal noticia: eso la hara todava ms aceptable ante su pueblo en caso de que deseara conducirla, en calidad de esposa, al campo israelita. Pero Josu, todava temblando de indignacin contra los ancianos que pretendan parar la lucha, despus de su gran victoria sobre las fuerzas del rey Sejn, pareca no haber odo nada. Salomn se qued en la gruta la mayor parte del da siguiente, cosa que haca echar pestes a su pacente, en parte a causa de su propia inactividad y en parte porque Rajab, por este hecho, le esquivaba, temiendo que el cirujano se diera cuenta (y lo contrario o hubiera sido imposible) de las tentativas, poco discretas, de acariciarla. No fue un da agradable para 9 nadie; pero cuando, a ltima hora de la tarde, curaron de nuevo la herida, incluso los ojos inexpertos de la joven comprobaron los progresos ms que satisfactorios de la curacin. Este blsamo es verdaderamente maravilloso! exclam el cirujano Tengo que recoger ms materia para hacerlo de nuevo antes de que descendamos al campo. Y cundo bajaremos? inquiri Josu. Estaba sentado sobre el lecho, apoyado al muro con un almohadn de piel de cabra que evitaba el contacto de la. piedra con su espalda y sus sensibles rones. Por qu tanta prisa? Te dije que Caleb los convencera de que hay que continuar la lucha. Cuando hubo relevo de guardia, los que subieron trajeron la noticia de esta decisin. De todos modos, los ancianos haban decidido, por su parte, que la campaa contra el rey Og de Basn no se empezara hasta despus de la toma de Hesebn, la capital amorrea. Por otra parte aadi el otro, Caleb necesita tiempo para adiestrar a los hombres a lanzar las piedras sobre blancos mviles. De qu ests hablando? La voz de Josu era desconfiada. Un hondero hbil y bien adiestrado podra, con una pedrada, derribar al conductor de un carro, el cual podra entonces ser capturado sin dao alguno. Cuando le he dado esta idea a Caleb, ha empezado in, mediatamente el adiestramiento. Yo no quiero carros! voce Josu, pero Salomn interrumpi en seguida el monlogo que se anunciaba: No brames siempre como un toro enfermo orden. Los amorreos dicen que los guerreros de Og han jurado no cometer el error de los de Sejn, y que no seguirn a los nuestros hasta las colinas, desde donde podemos hacerlos pur. No nos batiremos en la llanura! Eres t el que los atacar, son ellos los que elegirn la manera de combatir y no t. Y he odo rumores segn los cuales los hombres de Basn llevan broqueles de un metal nuevo capaz de despuntar una cabeza de lanza y de hacer estallar el bronce de una punta de flecha. Entonces exclam sarcsticamente el capitn, qu propones? Ya que supongo que t tienes preparado un plan para vencer. Con carros, sin duda? Salomn sacudi alegremente la cabeza:

S. Empezaremos por apoderarnos de los carros de los amorreos, derribando a los conductores con nuestras hondas. Luego, los vehculos pueden ser vueltos hacia ellos y servirnos de coraza para nuestro ataque, penetraremos en sus filas y los carros protegern el avance de nuestra infantera. Josu iba a responder con sarcasmo cuando una expresin pensativa pas de repente por su rostro: Y dijo tengo una idea mejor. Los carros van de prisa. Colocaremos un lancero en cada carro, al lado del conductor, con una provisin de lanzas. Y a medida que nos o acerquemos al enemigo, que ellos dominarn, podrn tiriar las lanzas desde arriba, por encima de sus cabezas, de forma que sus escudos ya no los protegern. Supn que levanten sus escudos... En ese caso, sus cuerpos no estarn cubiertos, y las flechas lanzadas de cerca por nuestros arqueros, los alcanzarn directamente. Eso podra ser un xito admiti Salomn si... No hay s que valga. Eso tiene que ser evidentemente irn xito decret Josu con nfasis. Sientes simplemente envidia y ests molesto porque no se te ha ocurrido a ti primero. Salomn se encogi de hombros: Yo no soy soldado! Pero si fuera el rey Og, desbaratara fcilmente el plan. Y cmo? Y rey Og, hara marchar delante de mis tropas un pelotn de hombres escogidos, llevando largas prtigas y cubiertos por arqueros que tiraran por encima de sus cabezas. o, Cuando los carros de Josu se acercaran, ellos lanzaran las prtigas en los rayos de las ruedas y los romperan. Y tus carros se caeran inmediatamente y no te serviran ya para nada. Al enemigo no se le ocurrir eso dijo Josu con conviccin. Quiz tengas razn! admiti, riendo, Salomn-Los hombres de Basn son, seguramente, como los israelitas: soldados y no pensadores. Josu refunfu y pidi vino. Mientras Rajab se lo ofreca, el cirujano cogi un pequeo paquete de instrumentos que haba trado con l. Voy al manantial, a afilar esto dijo. No dejes que Josu se beba todo el vino; de lo contraro, maana no tendr. Cuando ella fue a su vez al manantial para llenar la jarra para la cena, encontr al mdico muy ocupado afilando sus cuchillos sobre una piedra plana. Levant los ojos hacia ella y le dirigid una mueca cmica. No dejes que Josu piense demasiado. La reflexin le produce siempre dolor de cabeza. Ella llen la jarra, la puso sobre las piedras y no se fue en seguida hacia la caverna. Por qu pregunt no eres capitn como Josu y como Caleb? l la mir como si hubiera perdido la cabeza. Qu...? Yo no soy soldado, jovencita! Pero es a ti a quien se le ha ocurrido la estratagema que ha permitido a los israelitas llevar los carros a la montaa y, por consiguiente, ganar la batalla. Cualquier idiota hubiera tenido suficiente inteligencia para descubrir eso. Pero no dejas de ser t el que lo ha descubierto insisti ella. Y eres t el que en seguida ha visto lo que fallaba en el proyecto de un ataque rpido tirando las lanzas por encima de las cabezas de los K enemigos. Cambiando de tema, l recogi bruscamente uno de los instrumentos que estaba afilando y se lo ense. Era una hoja de bronce corta y pesada, con un filo muy cortante. Si no hubiera dejado Egipto tan... de repente dijo l, hubiera robado uno as, ves? Por suerte hoy he podido comprar uno. Es un cuchillo especialmente concebido para perforar el crneo. En Egipto, slo puede servirse de l un sacerdote fsico que se llama el real perforador de crneos. Rajab se estremeci. Por qu hacen eso? En Egipto, sobre todo para deshacerse de los viejos, de los dbiles y de los anormales. Pero desde hace ms de mil aos, los mdicos saben que el control de las piernas depende del cerebro. Ahora que se emplean muchos carros en la batalla, ocurre a menudo que las patas de los caballos hieren a los hombres en el crneo. Si un pedazo de hueso toca, por esta causa, el cerebro, el cuerpo se paraliza y el hombre muere. Y t puedes curarlo con eso? No siempre, como yo quisiera, pero lo bastante a menudo como para que valga la pena probarlo. Este cuchillo pesado sirve para hacer un agujero en el hueso, al lado de la fractura, y esto levant la barra de bronce con la extremidad plana que haba utilizado dos das antes en la espalda de Josu se desliza por debajo del trozo de hueso roto para levantarlo a fin de que no roce el cerebro. Hay algo que t no sepas, Salomn? pregunt impulsivamente la joven. l la mir detenidamente. Cuando habl de nuevo, su voz era casi triste: Cuando se trata de secretos del corazn femenino, Rajab, entonces no s ms que un recin nacido. Qu quieres saber? Por qu el corazn de una mujer late tan de prisa cuando los ojos de un hombre se fijan en ella y no cuando son otros los ojos. Por qu el, deseo de un hombre hace que se le sonrojen las mejillas y brillen los ojos, pero no el amor de otro hombre. Ella se sorprendi tanto por esta confesin disimulada, que se sofoc un instante. No queriendo herirle y no sabiendo qu responder, recurri a la tctica, que las mujeres conocen desde que el mundo es mundo, de cambiar de tema: Dime pidi ella, con la voz algo entrecortada cmo venceras a las tropas de Og. l se encogi de hombros: Mi principal propsito sera, en todos los casos, obtener la victoria con el mnimo de prdidas de vidas humanas. En este caso, utilizara los cairos, sin duda alguna, para irrumpir en las filas de Basn, cosa que disminuira la importancia de sus escudos. A Josu no se le ha ocurrido eso. Acabar por pensarlo probablemente. Josu no es tonto, Rajab dijo con gravedad. En este momento se concentra pensando en la manera de combatir para la cual nuestros hombres han sido formados e instruidos. Y es una buena manera, ya que nos ha dado la victoria. A veces nos inquietamos y peleamos, pero t le has visto combatir y debes darte cuenta de que nadie en Israel vale la mitad de lo que l. Bruscamente apareci en su rostro la mueca cmica: Y no cometas el error de tomarme por un hombre sabio, inteligente, prudente y conocedor de todo. Hay otros en Israel que piensan mucho ms y mejor que yo, jovencita. No te creo. Qu me hace merecedor de tal confianza? Me has trado regalos. A ningn hombre, aparte de mi padre, se le haba ocurrido, a menos que hubieran esperado..., a menos que me hubieran... deseado... Quieres decir que he sido el nico que ha pensado ms en darte que en que me dieras? A fe ma...,, s... dijo ella, muy asombrada de que hubiera podido traducir sus pensamientos en palabras exactas cuando ni ella misma haba sido capaz de hacerlo. En ese caso, los otros son estpidos dijo l categricamente. El amor que lleva a un hombre hacia una mujer se basa tanto en el deseo de hacerla feliz como en la esperanza del placer que ella pueda darle. Tienes que haber amado mucho para saber esto dijo ella. Un esclavo no puede darse el gusto de amar respondi l brutalmente. Y desde que Josu y Caleb me encontraron en el desierto, he estado lo suficientemente ocupado curando las heridas de Israel, como para no ser molestado con otras cosas. stas son las cosas que el corazn de una mujer conoce instintivamente, Salomn, y quizs... el corazn de un poeta... l fij largo rato la vista en ella antes de devolver su atencin a la hoja de bronce y a la piedra sobre la que la afilaba. Mis sentimientos no difieren de los de los dems hombres, Rajab. Amo lo mismo que ellos aman. Y a pesar de saber, en el fondo de mi corazn, que soy un tonto, tambin en el fondo de mi corazn me atrevo a esperar un milagro. Levant la cabeza y la mir fijamente a los ojos. Ella no se volvi, pues en esta mirada nada le pro duca vergenza ni pavor. Cuando miro tu belleza, cuando te veo tan parecida a una rosa pura dijo l con dulzura, mi cuerpo arde en deseos de estrechar el tuyo, pero yo te amara siempre, aunque tuviera la certeza de que nuestros cuerpos nunca se uniran.

CAPITULO VII
Durante el curso de las jornadas siguientes, el estado de Josu mejor tan rpidamente que pronto pudo levantarse y circular por la caverna. Una o dos veces, viendo a Salomn y a Rajab trabajando juntos, en el manantial o cerca del hogar que les serva de cocina, esbeltos los dos y graciosos, Josu se mostr ceudo. Despus de lo cual pareca ms atento y ms corts, y a la joven le brillaban ms los ojos y canturreaba mientras trabajaba. A medida que pasaban los das, ella comprenda mejor la clase de relaciones entre el oficial y el mdico. Un slido y sincero afecto una a los dos hombres. Salomn no despreciaba ocasin para burlarse del amor que senta Josu por las batallas y de su conviccin de que la ms alta y ms noble vocacin del hombre era la carrera de las armas. Josu, por su parte, no dejaba de recordar a Salomn que su situacin era de no combatiente. Pero Rajab vea qu cada uno de ellos senta un profundo respeto hacia el otro. La convalecencia del oficial y la corte que le haca a Rajab progresaban conjuntamente, y haca esta corte con tanta resolucin y tanta perfeccin tcnica como habra empleado en una batalla. Rajab hubiera tenido que ser tallada en piedra para no responder. El jefe israelita no era solamente hermoso y vigoroso; un sentimiento de poder irradiaba de l, tal certeza de sus propias capacidades, que Rajab encontraba cada vez ms difcil resistirse. En realidad, dej bien pronto de intentarlo. El contacto de la mano de Josu sobre su cuerpo, a travs del fino tejido de su traje, mientras ella trabajaba en la gruta, era suficiente para que los latidos de su corazn se aceleraran. Y a veces, cuando estaban solos (Salomn estaba ocupado cuidando a los enfermos que acudan, en gran cantidad, al pie del monte Nebo para ser sanados), Josu , estrechaba a la joven entre sus brazos con el ardor de un hambriento. Entoces ella experimentaba un violento sobresalto y la derrota interior que conoci en su primera maana en la gruta. Y los dos saban, sin que fuera necesario confesarlo, que cuando l exigiera, el don de su cuerpo, ella no rehusara. Incluso Salomn los consideraba ya prometidos y la joven, a medida que aumentaba su amor, esperaba con impaciencia creciente el da en que sera la esposa del capitn. ste le haba prometido que ira a ver a Chazn en cuanto pudiera abandonar la gruta, y que le llevara el mohar as se llamaba el precio de la boda. Aunque Josu no pareca tan impaciente como ella pra celebrar el enlace legal, haba dado sin reticencia alguna su consentimiento para celebrar los ritos que, como cualquier otra mujer, ella deseaba celebrar lo ms solemnemente posible. Mientras circulaba por la gruta ocupada en sus ocupaciones caseras, Rajab imaginaba ya las escenas de la boda. Habra primero el cortejo, con Josu con uniforme, dirigindose por las calles de Medeba hacia la casa de Chazn para pedir a su esposa. Los detalles menores, relativos al precio de la esposa, estaran ya arreglados de antemano, y la cantidad convenida habra sido pagada a su padre. La costumbre exiga que Chazn otorgara, como dote a su hija, la mayor parte de esta cantidad, para que ella la guardara y se sirviera de ella en caso de que Josu muriera o circunstancia que ella no poda ni siquiera imaginar que se llegara a un divorcio. El divorcio era de una simplicidad absoluta. Era suficiente por un motivo vlido, sobre todo por causa de esterilidad que el marido anunciara en la plaza pblica del pueblo que ya no consideraba aquella mujer como su esposa: ella sera repudiada sin otro proceso. Los que formaran parte del cortejo estaran adornados con guirnaldas de flores, y Josu, el amo y esposo, llevara una corona hecha con flores de vivos colores. Cuando el grupo del esposo se acercara a la casa de su padre, la gente joven bailara y cantara por las calles, blandiendo las armas, para que nuy ran, asustados, los malos espritus que hubieran podido intentar molestarle. Cuando el cortejo llegara a la casa de Chazn, cuando Josu hubiera reclamado a Rajab por esposa, vendra la fiesta la comida de bodas. en la que se bebera mucho vino, se cantara, se bailara, ya que era una ocasin de regocijo, casi tanto como cuando se celebra el festival de la recoleccin en un ao de buena cosecha. Alguien tocara, quizs una gran arpa, con muchas cuerdas. Las chicas bailaran cadenciosmente al ritmo de otros instrumentos; ios cmbalos y los tamboriles acompaaran a las cuerdas, mientras el timbal sostendra, con su resonancia grave y estremecedora, las quejas agudas o tiernas de las flautas. Los bailarines seran animados con cantos de este estilo:

Gira, Rajab, bella rosa, Gira para que podamos verte Bailar alegremente hasta la felicidad de la noche, Que bello es tu pie desnudo en la sandalia blanca, Y dulce es el balanceo de tu cadera, Gira, Rajab!
La msica, el festn, el baile continuaran hasta bien entrada la noche. Y finalmente, como punto culminante de todos los festejos, la gente se reunira delante de la casa mientras, , al son de los tambores y las flautas, el bllo marido llevara a su esposa en brazos hasta la habitacin de arriba, donde estara preparado el lecho nupcial. Al llegar a este punto, Rajab paraba el vuelo de sus pensamientos, ya que ninguna novia joven e inocente poda imaginar los placeres del lecho nupcial. No obstante, por su breve experiencia en los brazos de Josu, saba ya que su cuerpo respondera al amor del ser querido como una arpa a los dedos de un hbil msico o como un poema de amor a la voz del poeta... A ltima hora de la tarde lleg, del campo de los israelitas, un mensajero rogando a Salomn que bajara cuanto antes para curar a algunos heridos cuyo estado era casi desesperado. Haba habido una breve escaramuza cerca de la ciudad de Hesebn, y las tropas amorreas, surgiendo de repente de su ciudad fortificada, haban aniquilado una patrulla de israelitas. Seguramente no estar de vuelta antes de maana dijo a sus amigos al marcharse. Pero estis bien resguardados, y hay vveres y vino en abundancia. Cuando Salomn se fue, Rajab se sinti curiosamente solitaria mientras se ocupaba en preparar la cena. Ya era de noche y estaba sola con Josu; el soldado de guardia estaba al pie de la cuesta, cerca del manantial. Josu insisti en que pusiera los manjares junto a los dos, que se sentara a su lado y compartiera la comida con l. Ella protest: Una mujer no debe comer con los hombres. Una esposa participa del festn de bodas con su i marido, y nosotros estamos prometidos argy, cindole el talle y acercndola hacia s. Acrcate ms, Rajab. Y bebe vino. Una fiesta sin vino no es tal fiesta. Qu dir tu pueblo cuando sepa que tomas esposa fuera del campo de Israel? El se encogi de hombros: Las mujeres jvenes y las madres con hijas jvenes te odiarn por tu juventud y por tu belleza y porque te casas conmigo, pero con el tiempo te aceptarn. Somos de un mismo pueblo protest ella, Abraham el patriarca fue nuestro padre. Pero t te casas con un jefe de Israel que es hombre rico le record l atrayndola ms hacia s. Habr que darles tiempo para que se acostum bren. Envidiarn tu situacin porque sers mi esposa. Salomn cree que t sers un da rey de Israel-dijo alegremente Rajab, y que yo ser tu reina. Josu se ech a rer. Salomn es exageradamente ambicioso para m. Primero tengo que crear un reino, para los hijos de Israel, en el pas de Canan. Despus de eso, todava ser demasiado pronto para hablar de un rey. Pero t has pensado en ello, no? Cul es el hombre que dejara de ser rey si pudiera serlo? Josu se senta expansivo: el vino haba estimulado su sangre. Ella pregunt: Qu haras t si reinases sobre Israel? El le tom la barbilla con las dos manos y la bes en la boca: ella sinti en seguida una gran llama correr por su sangre. Te preocupas por cosas que no conciernen a una mujer, Rajab refunfu l con buen humor. Un rey lucha por el poder, la opulencia, la gloria. Es respetado y envidiado por su pueblo y por los dems reyes, porque es fuerte y rico! Y no te preocuparas por el bienestar de tus sbitos? Hablas como Salomn! protest l, un puco molesto por el giro que tomaban sus preguntas. No se pretende que los soadores y los poetas tengan el espritu prctico. Un rey debe gobernar con mano firme. Si tiene suerte, si es prspero, sus sbditos estarn satisfechos de que proporcione la gloria a su nacin. Vamos, toma le sirvi otra copa de vino, bebe! Esto expulsar de tu cerebro esos pensamientos intiles: Ella bebi, pero al dejar la copa vaca, dijo: Y qu quisieras t que hiciera tu mujer mientras adquirieras ms fortuna, ms poder y ms gloria? Su deber es ingeniarse para gustar a su marido, como debe hacer toda buena esposa. Que sea bella y me d hijos vigorosos que reconforten mi vejez. Que cuide de mis comidas, de que haya vino fresco cuando regrese a casa acalorado y fatigado por la caza o la guerra. Que me traiga agua para lavarme al final del da y que alegre mi lecho por la noche. Cosas todas que podra hacer una esclava o una concubina! protest Rajab. l no comprendi su pensamiento. Tendrs esclavas! le prometi. Y, cuando seas reina, tus sbditos atendern y cumplirn el menor de tus deseos. Qu ms puedes desear, jovencita? La rode con su brazo y la atrajo de tal forma hacia su macizo pecho, que ella apoy la cabeza en su hombro. Te lo repito, rosa ma, piensas demasiado! Las preocupaciones marchitarn tus dulces labios y el frescor de tus mejillas. La bes tan fogosamente, que ella se agarr a l faltndole la respiracin.

La quietud te har adelgazar y har perder a tus senos la atractiva redondez que los hace agradables a los ojos de tu marido. Las fuertes manos que acariciaban entretanto su carne, tibia y vibrante, inflamaban su sangre, que zumbaba en sus odos como el retumbar de cmbalos, expulsando de su espritu cualquier pensamiento que no fuera Josu, y borrando de ella toda reserva. Ya no tena ninguna importancia ahora que las respuestas a las preguntas que ella le haba hecho no fueran las mismas que hubiera dado Salomn, que tambin la amaba. Ya nada tena importancia salvo que su cuerpo llamaba al de Josu, que la boca de Josu sobre la suya le quitaba toda fuerza de resistencia, que ella estaba hambrienta y sedienta de sus caricias, aunque en el ardor del deseo que ahora J le dominaba, sus manos la lastimaran... Si los hombres que estaban de guardia en el exterior oyeron algn grito de dolor, eran soldados y adiestrados a no intervenir si no era por orden de un m oficial. El fuego se haba apagado y no haba en la i oscuridad de la gruta ms que un dbil reflejo rojizo, producido por las brasas, de suerte que tan slo las estatuillas de arcilla desde lo alto de las tablas donde se alineaban, fueron testigos de su unin. Y como ellas estaban inertes, no podan apreciar el triunfante xtasis que, entre todos los seres vivos, el hombre y su compaera son , los nicos capaces de experimentar en el abrazo amoroso. Ms tarde Rajab despert, medio ahogada por el peso del brazo de Josu encima de su cuerpo. Se escurri por debajo, sali de la gruta y se sent apoyada en el muro de piedra, mirando hacia la llanura. Encima de la cabeza de Rajab, el dosel del cielo estrellado brillaba; la luna, muy alta, le pareca verdaderamente (segn ella crea), la mansin de Yah.. La joven recordaba los preciosos minutos que haba pasado en los brazos de su amante, su prometido esposo, su ardor desaparecido y su pasin satisfecha en la unin mstica que asegura la concepcin de otro ser humano en el seno inagotable de la madre de todos los hombres, Rajab no experimentaba ningn arrepentimiento. Delante del altar de Yah, ella y Josu se haban fundido para no ser ms que un solo ser. Y, puesto que servan los dos a un mismo dios, en su unin no poda haber nada reprochable. En el fondo de su cuerpo, donde la simiente de Josu se mezclaba con la suya, Rajab imaginaba cndidamente sentir ya el temblor de una nueva vida. Sera vigoroso aquel hijo, lo saba. Su cuerpo sera semejante al de su padre, sus msculos tan macizos como los de aquel hombre que ahora dorma en el lecho, bajo el ligero rayo de plata que se filtraba en la gruta. La idea de que su hijo sera algn da rey como haba dicho Salomn era excitante. Pero, sobretodo, ella imploraba a Yah para que le hiciera fuerte no slo corporalmente, sino tambin espiritualmente, tan fuerte como para poder ser un dirigente de hombres, un jefe digno de serlo y que pudiera conducir a los suyos por las rutas de la paz y el amor fraternal.

CAPITULO VIII
Josu gru un poco cuando Rajab le acos para que terminara pronto su desayuno y poder bajar ella a Medeba para poner a su padre al corriente de los esponsales y tomar con l las disposiciones requeridas para el acto oficial de la boda. Josu le dio la bolsa conteniendo el mohar, o precio de la esposa, y, dejndole bien provisto de vino y de comida, ella cogi un cesto y baj rpidamente por el sendero sinuoso que' conduca al pueblo de Medeba en el llano. La maana de primavera era fresca y luminosa, y el mundo entero resplandeca de sol y pareca compartir la alegra de la joven. Cuando lleg a la Ruta Real que conduca a Medeba, Rajab vio una caravana cerca de la ciudad. Sus animales de carga eran asnos, casi todos montados, hecho poco habitual, ya que los caravaneros iban generalmente a pie y reservaban los animales para el transporte de fardos valiosos. Por su talla, Rajab pens que los jinetes deban de ser mujeres, pero sus cabezas y rostros estaban envueltos en telas para preservarlos del polvo del camino. A los lados de la caravana marchaban hombres, en nmero relativamente considerable, algunos armados con lanzas o picas. Su presencia revelaba la naturaleza de la caravana, ya que slo los mercaderes de esclavas empleaban tantos guardianes para defender su valiosa propiedad, mientras circulaban lentamente por la Ruta Real en direccin a los mercados de Egipto. Era bien sabido que los hombres ricos de Egipto alimentaban una insaciable pasin por las hijas de las regiones montaosas de Siria y de Canan, y por las misteriosas bellezas de los imperios de Hittita y Mitania, en el Norte. Una mujer bella representaba siempre una buena ganancia para los astutos mercaderes de carne que organizaban las caravanas de esclavas y, como ellos tambin pagaban bien la mercanca, eran muchos los padres que vendan de buen grado sus hijas, pues queran slo a sus hijos. Rajab no se entretuvo en pensar en el mercader de esclavas y no perdi el tiempo envidiando a las viajaras. Le esperaba un da muy atareado antes de poder volver a la caverna de Yah. Medeba se pareca a la mayor parte de las ciudades situadas a lo largo del camino real y en el llano al este del ro Jordn. Menos magnfica que Hesebn, ya que no tena las grandes murallas que la fortificasen, era un pueblo respetable, con su fuente en la plaza, una calle con tiendas, y fuera del muro, de ladrillos y piedras, que la rodeaba, campos trazados geomtricamente y bien cuidados. Rajab poda ver a lo lejos las hileras de tiendas de piel de cabra de los israelitas, los pequeos rebaos de cabras y corderos, los asnos pastando en pequeos grupos, bajo la vigilancia de los pastores con su pipa y su cayado. El humo de muchos hogares se elevaba en el aire de la maana y ella se imaginaba que poda casi or las charlas de las mujeres mientras iban a sus quehaceres. Pronto, pensaba orgullosamente, sera una de ellas, preparara las comidas de Josu, reparara sus tnicas, cuidara de que el agua fuera fresca y abundante para lavar el polvo de su cuerpo y las huellas de. sangre del enemigo. Que pudieran matarle a l ni siquiera se le ocurri, pues participaba de la opinin de Salomn que era la misma de Josu de que haba sido elegido por su dios para conducir su pueblo a la conquista de la Tierra prometida a Abraham y a sus descendientes. Cerca de Medeba, Rajab ascendi por la larga rampa que conduca a la nica puerta. Pasada la puerta se encontraba uno ante una red de estrechas calles tortuosas bordeadas de habitaciones construidas con piedras y ladrillos de barro seco. En la plaza pblica, en el centro del pueblo, estaban las tiendas, los puestos, ms bien, abiertos por delante, donde cada mercader estaba sentado sobre una plataforma y tena sus mercancas amontonadas detrs de l, bajo el techo del puesto. ste era el pueblo de Rajab. Ella conoca a casi todos los habitantes por su nombre. Su primera parada aquella maana fue en el puesto del mercader de carbn, Joel, sentado al lado de su brasero lleno de brasas rojizas, donde todos los que haban dejado apagar su fuego durante la noche podan adquirir una brasa para encenderlo de nuevo. Shalom, Joel! dijo ella alegremente. Cmo estn Rebeca y el nio? Estn bien, por la gracia del gran dios Baal que da la vida respondi el mercader, sin devolver la sonrisa a la joven. Quieres comprar fuego, hija de Chazn? Me he parado para saludarte respondi ella sorprendida por este tono poco amistoso. Y para decirte... Ya me has saludado interrumpi l. Ahora sigue tu camino, Al or voces, sali Rebeca. Al ver a Rajab se enderez bruscamente, como si fuera la misma imagen de la virtud ultrajada. Desaparece, prostituta! grit. No nos manches con tu presencia impura. Y no soy una prostituta exclam la otra, roja de indignacin. Lo sabes muy bien. Los dos me conocis desde siempre! Ense la bolsa que estaba sujeta a su cintura o por una correa: Le llevo a mi padre el precio de la boda, pues estoy prometida y vengo a fijar con l la fecha de mi prxima boda. Voy a casarme con Josu, capitn de un millar de. israelitas. He venido a decroslo los primeros, porque sois mis mejores amigos. Al ver la bolsa bien hinchada, los ojos de Rebeca se llenaron de un resplandor codicioso, pero sus maneras no cambiaron. Ninguna prostituta tiene amigos en Medeba exclam con desprecio. Por qu me llamas... eso? Desde que los malditos israelitas vinieron, volaste hacia ellos. Y no has mancillado la gruta de Yah con tu libertinaje? No he hecho ms que ayudar a curar a un herido protest Rajab. Igual que ayud a cuidar a tu hijo cuando estuvo enfermo el ao pasado. Rebeca ri sarcsticamente y la injuri: Mientras los israelitas exterminan en la batalla a nuestros esposos y a nuestros hermanos, t te acuestas con ellos por su oro y para que tu padre sea elegido por ellos como escriba. Tambin eso es mentira grit Rajab, indignada. Mi padre fue nombrado escriba por Salomn, el mdico, cuando yo estaba en la gruta de Yah. Vuelve, pues, a la gruta de tu estpido dios! -rechin Rebeca. Vuelve con tus amantes israelitas, ramera! Como ocurre siempre en un pueblo como aqul, las voces furiosas atrajeron a gente de todas partea! Todos haban sido sus amigos, lo fueron hasta hace pocos das, pero mir a su alrededor y no vio ms que caras hostiles. Un grupo de hombres que estaban cerca de la fuente, esperando ser contratados, se juntaron a las mujeres y pronunciaron comentarios groseros. Animada por ellos, una mujer escupi a Rajab y trat de araarle la cara con sus uas, sucias y aceradas. Cuando Rajab levant el brazo para protegerse, los dedos de la mujer le agarraron el vestido por la espalda haciendo caer la aguja de plata que lo sostena en el hombro, rompindoselo. El vestido resbal entonces a lo largo del brazo y Rajab tuvo que sostenerlo con una mano para impedir que la parte alta de su cuerpo quedara expuesta a la vista de todos. Prostituta! grit la mujer. Ramera! Es que los israelitas son mejores amantes que los hombres de Medeba? pregunt uno de los hombres con mofa, y fue recompensado con un coro de risas sonoras y ociosas. O quiz te paguen mejor. Rajab intent de nuevo explicarse: Voy a casarme con Josu, capitn de un millar. Esta maana he bajado expresamente para invitaros a todos a la comida de bodas. Haras mejor yndote al campo e invitando a las dems prostitutas a esa fiesta exclam Rebeca. Nosotros no queremos saber nada. Una de las mujeres se acerc y le peg a Rajab en la cara. Mientras ella intentaba protegerse, otra le cogi su vestido por la espalda y lo parti desde la nuca hasta la cintura. Tapando como poda su cuerpo a las miradas guasonas de los hombres, los brazos sobre su pecho, sus dedos aguantando los trozos de tela rota, Rajab retrocedi, intentando escapar de la multitud injuriosa, burlona y amenazadora. Pero la rodearon de un muro de slido odio, de caras hostiles; una barrera de bajos insultos y de esputos se abati sobre ella. Resuelta a que Rajab no se escapara con la bolsa, Rebeca entr en accin: Es que vamos a dejar marchar a esta prostituta, sin castigarla por haber trado la vergenza a nuestra ciudad? pregunt a la jaura furiosa. Hay que lapidarla como adltera! grit la que haba escupido a Rajab. sta es la voluntad de los dioses. Hay que lapidarla! Los hombres le hicieron eco sin un segundo de retraso. La llamada al homicidio siempre es escuchada. Medio desnuda, temblando de miedo, sacudida de escalofros, Rajab buscaba desesperadamente algn socorro, pero no encontraba ninguno. En su orga frentica de virtud ultrajada, la multitud ni se haba dado cuenta de que la caravana del mercader de esclavas, que Rajab haba visto desde lejos, pasaba por la puerta cuando este espectculo atraa normalmente por lo menos a los hombres que se colocaban a lo largo del muro para comentar con precisin los encantos de las esclavas, encantos ms bien adivinados que vistos. Chillando, voceando, burlndose, jurando, en plena locura sanguinaria, la multitud cogi a Rajab y la arrastraron hacia la puerta. En primera fila se encontraba Rebeca que, en medio del torbellino, consigui romper la correa de la cual colgaba la bolsa de la cintura de la desgraciada, ya casi medio muerta de espanto. Manos speras, ardientes y apasionadas la empujaban hacia el nicho que serva de lugar de ejecucin, y que se encontraba en el exterior del muro de cerco. Todas las ciudades tenan un nicho, ms o menos idntico, y las piedras de alrededor estaban marcadas con salpicaduras de sangre que haba brotado de la carne torturada de muchas vctimas. Medio inconsciente, Rajab fue abandonada provisionalmente. Cuando se dio cuenta de que ya no era golpeada ni apaleada, levant la cabeza y comprendi en seguida que aquel reposo momentneo slo era debido a que los ajusticiadores estaban ocupados en recoger piedras para el episodio siguiente del drama brutal. Cumplan metdicamente su cometido escogiendo pequeas piedras y guardndolas en sus bolsillos: las grandes vendran despus. Empezando por los proyectiles pequeos, se alargaba ms la agona de la vctima y el placer de los asistentes. La primera piedra no dio en el blanco, pero el segundo ajusticiador improvisado tuvo la mano ms precisa. La piedra hiri a la joven en la sien mientras se arrastraba titubeando

a lo largo del muro, esperando encontrar alguna abertura que le permitiera escapar a la muerte, cada vez ms cercana. Dbil tamo ya estaba se desplom sobre sus rodillas cuando. la alcanz el golpe, pero un impulso ciego el nstinto de conservacin la mantuvo en movimiento La sangre corra por su rostro, pues la piedra le habla herido la sien. Cuando la multitud se dio cuenta, sus ladridos tomaron de pronto un cariz ms animal: la jaura se reuna para la encarna. Una lluvia de piedras atraves el aire. Ms de la mitad no alcanzaron el blanco, pues Rajab hubiera muerto en el primer ataque. Herida en diez partes en la cabeza y en el cuerpo, cay de nuevo, pero la' inconsciente voluntad de vivir la hizo continuar arras, trndose. La sangre corra por sus dedos, deshechos por las pedradas. Josu! gritaba ella en su agona. Josu, slvame! Llama a su israelita! chillaba Rebeca. Matadla! Matadla! Pero la vctima ya estaba sin sentido, pues en aquel mismo instante una piedra ms grande que las otras le haba dado en la frente. Y ste fue el misericordio. so coma, el abismo negro y sin fondo donde ya no senta el dolor.

LIBRO SEGUNDO
EL AVISPN DE DIOS

Y mand ante vosotros avispones que echaron a los dos reyes de los amorreos. Josu, XXIV, 12.

CAPTULO PRIMERO
Cuando Salomn lleg a la entrada de la gruta, Josu, furioso, meda con sus pasos la pequea explanada que haba delante del santuario de Yah. Dnde est Rajab? pregunt inmediatamente el capitn con tono perentorio. Yo la dej aqu mismo contigo. Baj al pueblo ayer maana a fin de tomar las disposiciones necesarias para nuestra boda. Y se llev con ella la bolsa conteniendo el precio del esposo. _Y no has sabido ms de ella desde entonces? Cmo voy a saber? gru, picado. No he salido de la gruta. Por qu no has enviado un soldado en su busca? Para que se ran de m? se encogi de hombros. Debe de estar abajo, en Medeba, charlando con sus amistades y contndoles lo que desea ponerse para su boda. Las mujeres no piensan en otra cosa. Deberas conocer mejor a Rajab dijo brevemente Salomn. Pero por qu ha decidido tan de repente tomar las disposiciones para la boda? Quiz quiera estar casada antes de que yo vuelva al campo de batalla. As seria una viuda rica si me mataran. Suposicin tan estpida como maliciosa! Entonces, quizs haya pensado que esperaba un hijo. Salomn se mantuvo firme al or estas palabras. Era verdad que l haba empujado a Rajab a esta unin, con todas las historias referentes a Josu, su papel eventual de rey de Israel, y quizs el de ella, como su reina. Pero al saber que Josu ya haba tomado a Rajab, sinti el mismo dolor que si le hubieran hundido en el corazn un cuchillo. Por todos los dioses! Por todos los dioses, la castigar por haberme abandonado de esta manera! exclam, furioso, Josu. He tenido que conformarme con carne fra durante todo el da. Y desde anoche no hay vino. Pero yo arreglar esto cuando estemos casados. Salomn mir pensativo al campen de Israel. Por qu te casas con Rajab, Josu? Por qu toma esposa un hombre? Para que ella caliente su lecho por la noche, prepare sus comidas, eduque a sus hijos y haga que los dems le envidien porque ella es bella. Rajab se casa contigo porque te ama. Josu se encogi de hombros: Soy un soldado y no un poeta, Salomn. Y llevo viviendo casi cuarenta aos. El amor es para los jvenes. En tal caso, por qu te has apoderado de ella? Por qu, si no la amas? Josu enrojeci de irritacin: Con quin me case y por qu, no te importa, Salomn. Pet, a pesar de eso, voy a decirte una cosa. Cuando un hombre se casa, quiere saber que no ha habido otros que se le hayan adelantado. Tenias necesidad de seducirla para saberlo? pregunt el mdico, disgustado. No hables como un sacerdote! exclam el capitn. Las tropas de Sejn nos han derrotado seriamente delante de Hesebn? No fue ms que una escaramuza. Una de nuestras patrullas se acerc demasiado a las murallas, el enemigo sali y se le ech encima. Se han enterado, por lo menos, de algo importante? Slo de que los amorreos son lo suficientemente locos como para abandonar sus murallas si creen que pueden destruir una pequea fuerza. Esto debera ensearte cmo hay que tomar Hesebn. Josu consinti con un movimiento de cabeza: Conduciremos nuestras tropas por la noche, las esconderemos en las colinas alrededor de la ciudad, y luego atraeremos a los amorreos fuera de Hesebn y los atacaremos por pequeos grupos hasta que, poco a poco, hayamos aniquilado sus tropas, despus de lo cual podremos apoderarnos de la ciudad. Si son lo suficientemente estpidos para dejarse coger dos veces. Asaltaremos los muros. Y dejaremos que maten mil de los nuestros? Un da irs demasiado lejos, Salomn gru el oficial enrojeciendo violentamente. Soy yo el capitn de un millar, y no t, recurdalo. De qu le servir tu millar a Israel si es un millar de muertos? Entonces t, qu haras? Enuncia, pues, las reflexiones de tu sabidura, joh gran sabio!, oh iluminado! chancese el capitn. Atrae a los amorreos fuera de las murallas just antes del alba, lanzando un pequeo pelotn contra Hesebn dijo Salomn. Luego, haz de forma que crean que te retiras precipitadamente, y ellos seguirn a nuestros hombres hasta las colinas, donde poli dremos coparlos y cogerlos vivos. Viste entonces a nuestros propios guerreros con las ropas de los enemigos y dales sus armas. Una fuerza amorrea sale de los muros de Hesebn y los guardias los toman en por la misma tropa, que vuelve una hora despus. No tienen ms que mantener las puertas abiertas para nuestro grupo principal, que podr invadir la ciudad y apoderarse de ella. Por los dioses de Israel, ese plan es magnifico! exclam Josu, mientras se evaporaba tan rpidamente como haba aparecido su clera contra Salomn- Y estar a la o cabeza de los que guardarn las puertas. Hay que bajar al campo inmediatamente y estudiar el plan con Caleb. Y Rajab? Puedes ir a Medeba y avisarle de que hemos abandonado la gruta. Debe de estar e algn sitio de la ciudad, arreglando todo lo de la boda. Dile que le perdono que no haya vuelto aadi magnnimamente. Despus de todo, todava es joven, y yo podr ensearle la manera de comportarse una esposa. En cuanto lleg al campo israelita, Josu busc a Caleb, pues quera dar forma rpidamente a la estratagema, esbozada por Salomn, para la toma de He sebn. Quera llegar a la ejecucin del plan cuanto antes. El mdico continu solo hacia Medeba. Cuando entr, la ciudad estaba quieta. Algunos viejos estaban tomando el sol y charlaban opinando sobre el tiempo, el ltimo escndalo, y las trivialidades locales, que tanto gustan a los viejos. Unas mujeres charlaban, mientras lavaban la ropa en el lavadero de piedra al lado de la fuente. Salomn se acerc a ellas y les pregunt: Busco una chica que se llama Rajab. Podran indicarme dnde se encuentra la posada de su padre? Una mujer desvi la vista rpidamente demasiado rpidamente, se dijo Salomn y gru: No sabemos nada de Rajab. Yo s que ayer vino aqu insisti Salomn. Alguna de vosotras ha debido de verla. Ninguna contestacin. Su mirada interrog una cara despus de otra de las mujeres que estaban alrededor de la fuente, pero cada vez que sus ojos encontraban una mirada acerba, la lugarea se volva hacia otro lado. Estis de verdad seguras de no saber nada de ella? insisti. Sabemos que es una prostituta y que se ha ofrecido a los israelitas para que su padre pudiera conseguir el puesto de escriba dijo una mujer. (Era Rebeca, la instigadora de la chusma que haba lapidado a Rajab). Y desde cundo habis decidido que es una prostituta? pregunt Salomn con calma y seguro de haber encontrado una pista. Ayer. Cuando vino a jactarse... Entonces dijo l vivamente, habis mentido unas y otras. Habis visto a Rajab. Qu habis hecho con ella? Rebeca se irgui virtuosamente y mir a las dems mujeres. Ha trastornado incluso al fsico! Basta! dijo l con voz dura. Dnde est Rajab? Y guardaos de no volver a mentir! Entonces Rebeca admiti: Rajab vino aqu ayer. Se pavone por toda la ciudad jactndose de haber cobrado dinero del capitn israelita por haberse entregado a l. Salomn estaba seguro bien seguro de que la mujer menta, pero esperaba que, dejndola hablar, llegara a obtener al menos una indicacin de lo que haba ocurrido. Y despus? Qu ms hizo? Una caravana de esclavas destinadas a los mercados de Egipto pasaba por delante de la puerta de la ciudad por el camino real continu Rebeca. No tuvimos tiempo de sujetarla ni de adivinar sus intenciones: ya se haba acercado al jefe de la caravana y la omos discutir con l para que la llevara con las mujeres que ya tena. Si haba algo de cierto, eran noticias asombrosas. Por qu habr hecho eso? Su padre vive aqu. Haba odo muchas veces decir a Rajab que no tena intencin de pasarse la vida en este pequeo rincn del mundo afirm Rebeca, recalcando sus palabras con un encogimiento de hombros. Con el dinero que le ha sacado al capitn israelita, le es bien fcil instalarse como prostituta en Egipto. Bella como es, no hay duda de que se har rica y clebre.

La historia tena suficiente matiz de verdad para tomar la apariencia de un hecho evidente, pero Salomn no poda creerlo. Todos a quienes preguntaba le contestaban ms o menos lo mismo, comprendiendo que era ms prudente atenerse a una versin comn al explicar los hechos ocurridos en la ciudad. Salomn, ai no encontrar ninguna prueba para contradecirlos, por muy increble que fuera la historia, no tuvo ms remedio que volver al campo israelita.

CAPITULO II
Josu estaba profundamente enfrascado en la conferencia con Caleb, respecto a la estrategia que deviera utilizarse para la toma de Hesebn, cuando Salomon lleg al campo. El plan era el que haba propuesto el mdico, pero Josu no lo haba confesado, No obstante, las campaas guerreras eran lo que menos preocupaba a Salomn entonces. Cuando le B dijo al capitn lo que le haban contado cerca de la fuente, el rostro del mismo se sonroj violentamente. Se ha burlado de m la muy bribona, con su aire Ir de inocente. Y adems me ha robado el precio de la esposa. Rajab era virgen antes de que estuvieses con ella-protest Salomn. Lo reconociste t mismo. Una chica tan astuta y tan maligna se burlara de cualquier hombre. Ahora recuerdo que vino de buen grado a m, cuando nos quedamos solos. Le habas prometido casarte con ella, y ella te amaba. Caleb, que haba estado escuchando, tom la palabra: T eres experto en el arte de sanar los enfermos y los heridos, Salomn, tienes el don de la estrategia militar; pero cuando se trata de mujeres, pareces un nio. La chica ha cogido el dinero de Josu y se ha ido a Egipto, donde las cortesanas estn muy bien pagadas. Es as de sencillo. No creo nada de eso dijo obstinadamente el fsico. Dame cien hombres, y yo seguir la caravana por el camino real. No puede haber llegado muy lejos en dos das de viaje: las mujeres son una mercanca costosa y frgil; no se las fatiga con jornadas demasiado duras. As conoceremos la verdad sobre este asunto. La frontera de Moab no est a ms de una jornada de viaje normal a Medeba, por la Ruta Real objet Caleb. Deben de haberla pasado hace ya varias horas, incluso llevando animales y gente. Recuerda subray Josu-que dimos una gran vuelta para evitar pasar por tierras de Moab y no tener ningn contratiempo con los moabitas. No podemos darles una oportunidad y una excusa, para que nos hundan sus lanzas en la espalda cuando nos estamos preparando para atacar Hesebn y seguir luego el ataque contra el rey Og de Basn. Salomn desisti, aunque contra su voluntad s no se poda discutir con la lgica y el sentido comn. Dej entonces la tienda y se fue en busca de Chazan, padre de Rajab, al cual encontr, sentado sobre las piernas cruzadas, en su vasta tienda de piel de cabra que serva de Cuartel General en el campo de Israel. Chazn era un hombre regordete, con el rostro redondo y todava fresco bajo los cabellos que empezaban a encanecer, y ojos llenos de prudencia y bondad. Salud, oh fsico! dijo con calor. En el campo no se habla ms que de tu habilidad, sin la cual nuestros hombres heridos delante de Hesebn estaran todos muertos. Yahveh ha favorecido mis esfuerzos para salvarlos dijo Salomn, sentndose en el suelo al lado del escriba. El estuche de ste le colgaba de la cintura y un rulo de papiros, comprado a la misma caravana que haba provisto a Salomn de instrumentos nuevos y medicamentos, estaba extendido ante l, mientras valoraba el botn, trofeos o rescates. Un detalle estricto deba consignarse despus que cada uno de los combatientes obtena su parte del pillaje despus de la victoria; los capitanes tenan derecho a una parte importante, segn el nmero de hombres que mandaban. Espero dijo Chazn a su visitante que me traigas noticias de Rajab. Uno de los soldados de guardia a la entrada de la grata me ha dicho que haba odo que Josu y mi hija discutan sobre la boda. Esperaba recibir alguna noticia de ella. Salomn tom aliento: Rajab ha desaparecido, Chazn. Desaparecido? Una, gota de tinta cay de la punta de la pluma de caa que aguantaban los dedos del secretario, e hizo sobre la superfici inmaculada del papiro una mancha redonda. Qu quieres decir, Salomn? Exactamente lo que digo. Rajab baj ayer por la maana de la caverna de Yah hasta Medeba. Traa la bolsa de Josu conteniendo el precio de la esposa. La fisonoma de Chazn se ilumin: Entonces estar seguramente en nuestra vieja casa, la posada, haciendo los preparativos para la fiesta. Las mujeres de Medeba me han dicho que Rajab dej la ciudad ayer por la maana para irse con una caravana de mujeres esclavas con destino a Egipto. En s agitacin, Chazn se levant bruscamente de su estera; sus plumas se esparcieron en todas direcciones y el papiro se desenroll en el suelo. No se habr ido por su voluntad! exclam. Rajab nunca hubiera hecho semejante cosa. Eso es lo que yo pensaba explic Salomn, pero las mujeres de Medeba juran que ella ha discutido el precio de su viaje con el jefe de la caravana y que lo ha pagado con el dinero de la bolsa que traa. Le han quitado la bolsa y han escondido a Rajab en algn lugar. Quizs est murta en este momento. Eso es lo que ha ocurrido! dijo Salomn, levantndose a su vez de un salto. He sido un estpido al creer, aunque no fuera ms que un segundo, lo que me contaron aquellas mujeres. Hay que registrar la ciudad inmediatamente. Conozco a Medeba como la palma de mi mano dijo Chazn. Si Rajab est aqu, la encontraremos. Josu haba permitido de mala gana que Salomn se hiciera acompaar por una patrulla de soldados para registrar Medeba. En realidad, no crea que se encontrara ningn rastro de la desaparecida. En su espritu y en su corazn haba ya aceptado la historia de las mujeres de Medeba, y estaba convencido de que Rajab se haba ido a Egipto, donde el oficio de prostituta era aprovechable. Y de hecho, despus de largas horas de bsqueda en Medeba, el mismo Salomn estaba casi dispuesto dolorosamente! a admitir que quiz Rebeca haba dicho la , verdad. No encontraron ni rastro de la joven, ninguna seal de que la hubieran matado y que su cuerpo hubiera sido escondido, como tema Chazn. Todos los que haban sido interrogados y que reconocan haberla visto, contaban la misma historia: que haba abandonado Medeba con la caravana y el mercader de carne humana y que se haba ido por su propia voluntad. Salomn y Chazn volvieron bien tristes al campamento de Israel. Si Rajab se haba ido de verdad a Egipto, las probabilidades de volver a verla eran pocas, ya que entre los millones de individuos que bullan en la frtil tierra del Nilo, ella poda desaparecer como si hubiese caldo en un pozo sin fondo. A ninguno de los dos les haban llamado la atencin las huellas de sangre fresca alrededor del nicho de lapidacin.,,

CAPITULO III
Rajab sali de su coma durante la tarde, con un dolor lancinante en todo l cuerpo. No tena, idea de dnde se encontraba ni de lo que haba ocurrido despus que una piedra le haba alcanzado en la sien. De hecho, lo que ms le sorprendi fue darse cuenta de que an viva. Cuando por fin mir alrededor, comprob que se encontraba sobre un asno, atada a lo ancho de la espalda del animal, como si fuera un saco de grano. Oa en torno voces de mujeres, pero no poda descubrir nada ms... El animal que la llevaba, se par por fin. Unas manos rudas la transportaron a cierta distancia y la colocaron en el suelo. Aunque el menor movimiento le produca un dolor agudo, logr volver la cabeza. En derredor, un pequeo mundo se afanaba en montar un campamento para pasar la noche. Varios hombres, que por sus atavos parecan, esclavos, se ocupaban en descargar los asnos y soltarlos para que pudieran ir a pastar la hierba rica y jugosa cerca de un riachuelo. Otros montaban las tiendas. Y, detrs de ella, Rajab oy la charla de las mujeres. Qu saco de huesos es sta! dijo una en dialecto de Canan. Me pregunto por qu ha evitado Abda que la lapidaran hasta morir. Estas palabras reconstruyeron en la memoria de Rajab una cadena rota. Record que haba visto una caravana bajando por el camino real entre Hesebn y Medeba cuando bajaba por la maana el sinuoso sendero del monte. Record tambin que la caravana pasaba precisamente por delante de la puerta de Medeba cuando la multitud, habindola arrastrado fuera de los muros, empezaba a lapidarla. Comprendi que los de la caravana le haban salvado la vida, llevndosela con ellos. Una mujer joven, con cabellos negros, ojos alegres I silueta ms bien regordeta, se arrodill junto a ella y le llev una cantimplora a sus febriles labios. -Dnde estamos? pregunt Rajab. Mientras desataba las cuerdas que la tenan amarrada como a un pollo, la otra respondi: En Moab. La caravana ha atravesado el ro Arpn hace poco; aquel riachuelo desemboca en l. Cmo me encuentro entre vosotras? Pasbamos por delante de tu ciudad cuando te estaban lapidando explic la joven. Abda tiene buen ojo, su oficio lo requiere, y ha visto en seguida lo bella que eres, as que ha intervenido antes de que acabaran de matarte. No habr alcanzado un buen precio en el estado en que estaba dijo Rajab sonriendo dbilmente. En efecto! asegur alegremente la otra. Pero, por lo menos, ests viva. Te... te lo agradezco. No tienes por qu agradecrmelo a m Solamente a Abda. Mi nombre es Tamar. Soy esclava, exactamente lo mismo que t. Mi nombre es Rajab. Dud, pero luego formul el pensamiento que, en su espritu, dominaba a los otros: Ese al que llamas Abda...,, qu va a hacer conmigo? Venderte en un mercado de Egipto, como a todas, y con un slido beneficio, puedes creerme. Sin embargo, Abda no es un mal amo. La mayora de nosotras hemos venido por nuestra voluntad. En Egipto, los hombres saben apreciar la belleza femenina. Pero no se es menos esclava. Tamar se encogi de hombros. En mi pas, una mujer es, de todos modos, la esclava de su marido. Cocina, arregla sus ropas, se acuesta cuando l lo desea y se queda en un rincn cuando l no quiere nada de ella, educa a sus hijos... Me han asegurado que en Egipto hasta las concubinas tienen sus esclavas. Sus ojos se fijaron en ella: Por qu te lapidaban en Medeba, Rajab? Ellas gritaban que yo era una prostituta. Y era verdad? Seguro que no! exclam la otra, con toda la indignacin que pudo demostrar en su debilidad. Hay cosas peores que ser prostituta declar serenamente Tamar. Has estado con un hombre que no sea tu marido? A Rajab le pareci casi un sacrilegio hablarle a. otra persona del arrobamiento que haba sentido en los brazos de Josu. Y, sin embargo, comprenda que Jamar le ofreca su amistad y que una mentira la ofendera. Slo una vez, y era mi prometido precis. Tamar se encogi de hombros filosficamente. Si hubiera que lapidar a todas las mujeres que has estado con su prometido, o incluso con un hombre que no es su prometido, la mayora de nosotras estacamos muertas... Y t, Tamar, por qu has abandonado Canan? La otra se ech a rer: Yo soy lo que las gentes de Medeba te acusaban de ser, oh, candida! Una prostituta. Pero t pareces... Rajab se interrumpi no queriendo herir a quien con ella se mostraba benvola, y cambi de conversacin: Veo que Abda mira hacia aqu. Dentro de poco1 vendr para verificar la calidad de la mercanca que ha obtenido por su oro. Querr...? Tamar comprendi el pensamiento esbozado: Es eunuco explic. Para l, las mujeres ms bellas no son ms que mercancas. Le ech una rpida ojeada a Rajab: Pareces bastante inocente, con tu blanca piel y tus rojizos cabellos. Has dicho la verdad cuando me has asegurado que slo habas estado una vez con un hombre? Por la bondad de Yah, juro que es la verdad! No dudo de ti, y Abda tampoco dudar. Pero sigue siempre mis consejos. Gracias, Tamar. Qu quieres que haga? Deja entender a Abda que eres virgen. Dile que fue porque estabas prometida a un enemigo, un capitn israelita, y que ibas a casarte con l, por lo que la gente de Medeba te lapidaban. Es que eso cambia las cosas? Ya lo creo! Las vrgenes se pagan tan caras en los mercados de Egipto, que slo pueden permitirse el lujo de comprarlas los prncipes. Ante tal perspectiva, Abda te conceder un trato especial, primera Ventaja para ti. Otra ventaja es que no caers en mano* de un mercader ni un palurdo favorecido recientemente por la fortuna, feto eso sera engaarle. Y yo le debo la vida. l te debe otro tanto! Puedes estar segura de que sta es una transaccin en la que l no se expone a perder nada. Te ha preguntado si, siendo mujer libre, escogas ser esclava? Incluso por una prostituta llamada Tamar, menos bella que t, ha tenido que pagar ms que por ti. No lo adivinar? Quiz. Despus de tanto tiempo vendiendo carne de mujer, ignora pocos de sus secretos. De todos modos, no insistir demasiado por tener una seguridad: simplemente que pueda decirle al adquiridor que eres virgen. sas son cosas que se arreglan cuando se es tan novata como t. Te explicar cmo hay que hacer para que cualquier hombre te crea tan inocente como un recin nacido. No tendr necesidad de engaar a nadie dijo Rajab con conviccin, Josu vendr a buscarme y a salvarme antes de maana. T crees? Las gentes que te han vendido, le mentirn y dirn que te has marchado por tu propia voluntad hacia otra vida que la de esposa legtima. Y si a pesar de eso tu Josu intentase llegar hasta ti, los moabitas le mataran al pasar el ro Ar y poner los pies en su territorio. No haba pensado en eso! gimi Rajab. Luego su rostro resplandeci: Salomn encontrar un medio; l, s. Ah! S? Las cejas de Tamar expresaron un mundo de suposiciones. De modo que son dos? Rajab no pudo contener la risa, aunque as se resenta cada msculo de su rostro. Salomn es un amigo muy querido, muy abnegado y muy inteligente. Ah viene Abda! Y Tamar le record en voz baja: Ten cuidado con lo que dices. No hables demasiado. El mercader de mujeres evocaba una montaa de grasa. Sus cabellos eran ms bien escasos; sus manos, ms que rollizas, tenan una flexibilidad, una ligereza femenina. Su rostro era redondo y sus carrillos le caan sobre el cuello. Habl amablemente, con buen humor: Bien, jovencita, te has decidido a vivir? Sus ojos, hundidos en sus gordas mejillas, eran astutos y penetrantes, pero Rajab sinti que, a pesar de su ocupacin, era bueno. Tamar me ha dicho que me has salvado de las piedras dijo ella. Te debo la vida y te estoy muy agradecida. Ves, Tamar? dijo el eunuco con satisfaccin. Supe que esta cibica era bien nacida desde que la vi toda desfigurada por la sangre y las heridas. Escucha cmo habla. Tienes verdaderamente ojos de halcn, Abda el enorme dijo Tamar con imprudencia. De halcn, o quiz de cerncalo.

El mercader de esclavas ri entonces hasta hacer temblar la montaa de su vientre: Eres la joya de mi alma, oh malvada de Canan! Tu lengua es tan acerada como el diente de un cha. cal. Me resultar duro venderte cuando lleguemos a Egipto. Promete que me venders al ms acreditado de los lupanares para hombres ricos, y te dir algo que alegrar el saco de oro que t llamas tu corazn. Te prometo que ser as. Qu buena noticia me tienes reservada? He examinado el cuerpo de la chica de Medeba para ver si sus heridas son graves. Es virgen. Los ojos de Abda se iluminaron: Ests segura? Tan segura como de que yo no lo soy! Entonces, eso es una garanta! exclam Abda, sostenindose las costillas de tanto rer, Es de lo ms indiscutible, en efecto! Cuando se hubo calmado su exceso de alegra dirigi a Rajab una mirada inquisidora: Cmo puede ser? pregunt l. Las mujeres de Medeba proclamaban que te lapidaban y queran matarte a pedradas porque eras una prostituta que haba llevado la vergenza sobre ellas. Antes de que la joven pudiera responder, Tamar intervino: Tiene aspecto de ramera? exclam escandalizada. Un solo vistazo debera convencerte de que aquellas mujeres te mintieron. Arranc los harapos que todava cubran a Rajab, desnudando su cuerpo hasta la cintura: Mira sus senos, que nada han marchitado! Firmes como granadas, y los pezones rojos como cerezas. Abda hizo un gesto pensativo. Cosa rara, pero Ra Mhjo se sinti ms ultrajada por su mirada evaladora que por la mirada de otra mujer: Y mira este vientre! continu Tamar, arrancando el resto de los andrajos. Mira si no es blanco corno la leche, a pesar de las seales de los golpes. Mira estos muslos,., Sus piernas son columnas de alabastro... El mercader de esclavas frot meditabundo su mentn sin barba, mientras la joven se tapaba con los despojos de sus vestidos. 1 insisti: Pero las mujeres la han tratado de prostituta y ramera... Y no se lapida a la gente sin motivo,... Estaba prometida al capitn israelita Josu, cosa que ellas no me perdonaban. Y le llevaba a mi padre el precio de la boda... Ellas me arrancaron la bolsa y me lapidaron a fin de poder repartirse el dinero que haba en ella. Al or el nombre de Josu, un brillo pas por los ojos de Abda. Cmo podas estar prometida al capitn israelita si eres amorrea? Los israelitas son estrictos y escrupulosos respecto al matrimonio de sus hombres con mujeres de otras naciones. Mi familia tiene la misma ascendencia que los israelitas explic ella. Descendemos unos y otros de Abraham. Adoramos al mismo Dios, nosotros al que llamamos Yah y ellos llaman Yahveh. En ese caso, eres una verdadera israelita. Por alguna razn desconocida, Abda pareci encantado por el descubrimiento y se frot las manos. Verdaderamente hemos encontrado una perla de precio en la puerta de Medeba dijo volvindose hacia Tamar. Luego, dirigindose de nuevo a su reciente cautiva: Sin embargo, no trates de engaar a Abda, el mercader de mujeres, con esa historia de virginidad: esto no cuaja. Has estado a menudo con tu capitn israelita? Slo una vez! murmur ella sonrojndose de vergenza. Bien. Con las artes y artificios que te ensear Tamar, te ser fcil lograr que un comprador apasionado te considere virgen. Las vrgenes tienen mucho, muchsimo xito en Egipto. Y las mujeres israelitas tambin. Los egipcios no conocen otras ms bellas ni ms deseables, ni siquiera entre las suyas. Y por consiguiente, las pagan bien en el mercado de , esclavas. Tengo que ser vendida? pregunt Rajab. Un estupor total apareci en los ojos del traficante: Para qu, si no, te habra salvado de las piedars. Ves, Temar? dijo el eunuco con satisfaccin Supe que esta chica era bien nacida desde que la vi toda desfigurada por la sangre y las heridas. Escucha cmo habla. Tienes verdaderamente ojos de halcn, Abda el enorme dijo Tamar con imprudencia. De halcn, o quiz de cerncalo. El mercader de esclavas ri entonces hasta hacer temblar la montaa de su vientre: Eres la joya de mi alma, oh malvada de Canan! Tu lengua es tan acerada como el diente de un cha. cal. Me resultar duro venderte cuando lleguemos a Egipto. Promete que me venders al ms acreditado de los lupanares para hombres ricos, y te dir algo que alegrar el saco de oro que t llamas tu corazn. Te prometo que ser as. Qu buena noticia me tienes reservada? He examinado el cuerpo de la chica de Medeba para ver si sus heridas son graves. Es virgen. Los ojos de Abda se iluminaron: Ests segura? Tan segura como de que yo no lo soy! Entonces, eso es una garanta! exclam Abda, sostenindose las costillas de tanto rer. Es de lo ms indiscutible, en efecto! Cuando se hubo calmado Su exceso de alegra dirigi a Rajab una mirada inquisidora: Cmo puede ser? pregunt l. Las mujeres de Medeba proclamaban que te lapidaban y queran matarte a pedradas porque eras una prostituta que haba llevado la vergenza sobre ellas. Antes de que la joven pudiera responder, Tamar intervino: Tiene aspecto de ramera? exclam escandalizada. Un solo vistazo debera convencerte de que aquellas mujeres te mintieron. Arranc los harapos que todava cubran a Rajab, desnudando su cuerpo hasta la cintura: Mira sus senos, que nada han marchitado! Firmes como granadas, y los pezones rojos como cerezas. Abete hizo un gesto pensativo. Cosa rara, pero Rajab no se sinti ms ultrajada por su mirada evaluadora que por la mirada de otra mujer: IY mira este vientre! continu Tamar, cando el resto de los andrajos. Mira si no es blanco como la leche, a pesar de las sedales de los golpes. Mira estos muslos..., Sus piernas son columnas de alabastro... El mercader de esclavas frot meditabundo su mentn sin barba, mientras la joven se tapaba con los despojos de sus vestidos. l insisti: Pero las mujeres la han tratado de prostituta y ramera... Y no se lapida a la gente sin motivo... Estaba prometida al capitn israelita Josu, cosa que ellas no me perdonaban. Y le llevaba a mi padre el precio de la boda... Ellas me arrancaron la bolsa y me lapidaron a fin de poder repartirse el dinero que haba en ella. Al or el nombre de Josu, un brillo pas por los ojos de Abda. Cmo podas estar prometida al capitn israelita si eres amorrea? Los israelitas son estrictos y escrupulosos respecto al matrimonio de sus hombres con mujeres de otras naciones. Mi familia tiene la misma ascendencia que los israelitas explic ella. Descendemos unos y otros de Abraham. Adoramos al mismo Dios, nosotros al que llamamos Yah y ellos llaman Yahveh. En ese caso, eres una verdadera israelita. Por alguna razn desconocida, Abda pareci encantado por el descubrimiento y se frot las manos. Verdaderamente hemos encontrado una perla de precio en la puerta de Medeba dijo volvindose hacia Tamar. Luego, dirigindose de nuevo a su reciente cautiva: Sin embargo, no trates de engaar a Abda, el mercader de mujeres, con esa historia de virginidad: esto no cuaja. Has estado a menudo con tu capitn israelita? Slo una vez! murmur ella sonrojndose de vergenza. Bien. Con las artes y artificios que te ensear Tamar, te ser fcil lograr que un comprador apasionado te considere virgen. Las vrgenes tienen mucho, muchsimo xito en Egipto. Y las mujeres israelitas tambin. Los egipcios no conocen otras ms bellas ni ms deseables, ni siquiera entre las suyas. Y por consiguiente, las pagan bien en el mercado de , esclavas. -Tengo que ser vendida? pregunt Rajab. Un estupor total apareci en los ojos del traficante; -Para qu, si no, te habra salvado de las piedras? Cuando vi que eras joven y bella, supe que alcanzaras un buen precio en el mercado de Menfis. Ten en cuenta que cuanto sea mejor el negocio para m, mejores posibilidades pueden presentarse para ti. Un hombre rico, un hombre de gusto y de clase alta, ser probablemente un amo excelente que te proporcionar una buena vida. Pero mi prometido es un jefe de Israel protest ella. Tambin te pagar si me llevas a l. Los israelitas son un pueblo nmada; sus riquezas son pocas, no suelen comprar esclavas. Josu es capitn de un millar. Su parte del botn ser grande despus de la ocupacin de Hesebn, y no comprara una esclava, pero volverla a comprar a su esposa. Los israelitas todava no han tomado Hesebn, hija ma, y tu amante, si no le han matado, no se atrevera jams a penetrar en Moab, ni siquiera por ti. Creme, es un favor que te hago, un gran favor, llevndote a Egipto. All te espera un bello porvenir. Un da agradecers a Abda, el mercader de esclavas, el haberte llevado hasta all. Despus de esto se alej y Tamar empez, junto al riachuelo, a lavar las heridas de Rajab, la cual, a causa del sufrimiento, la fatiga y la angustia, no tard en desvanecerse entre

las piadosas manos de Tamar.

CAPITULO IV
Al da siguiente por la maana, despus de una noche de tranquilo dormir, Rajab pudo tomar algo de alimento y se sinti mejor. No era cuestin de prolongar su reposo, pues la caravana no poda retrasarse, pero Abda le dio una mua como a las dems mujeres, y la comitiva emprendi de nuevo el camino por las frtiles tierras de Moab. Era sta una ruta que, desde haca ms de mil aos, utilizaban las caravanas para ir desde Babilonia a las ciudades del Nilo e inversamente, y millares de pies de hombres y de animales de carga haban allanado las asperezas de la pista, que ahora era lisa y suave. A pesar de que cada hora que pasaba la alejaba de Josu, la joven conservaba la esperanza: de una manera o de otra, el ser querido encontrara la manera de llegar hasta ella y salvarla, antes de ser vendida como esclava en Egipto. Y mientras la caravana avanzaba con paso regular, Rajab miraba casi tanto hacia atrs como hacia delante; pero cuantos ms das pasaba sin que nada le s llegara de Josu, su esperanza se extinguia lentamente. Ella se deca como Tamar le haba sugerido que los moabitas le habran negado el derecho de paso. O bien que las mujeres de Medeba le habran mentido y le habran dirigido hacia el Norte, hacia una bsqueda sin objeto. La simple y autntica verdad que l haba admitido simplemente la exactitud de la acusacin y que la tena por una prostituta ni siquiera se le ocurri. Diez das despus de haber abandonado Medeba, estaban en Asiongaber [2], la ciudad al norte del golfo de Akabah, desde donde las galeras hacan regularmente la travesa hacia Egipto. Desde all hubieran podido llegar a Menfis por mar, pero Abda prefera la ruta por tierra. Dirigi sus mulas hacia el Oeste y emprendi la travesa de la pennsula que se extenda' entre el mar, que llamaban Rojo y el golfo de Akabah. El calor era trrido, la arena arda, la caravana pas todo el da por aquella tierra inclemente, donde los pozos eran rarsimos y separados por largas distancias. Las gargantas se secaban como el pergamino. El agua haba de ser distribuida con parquedad y el mal humor empezaba a reinar, pero la caravana segua adelante. Ms de una vez Abda tuvo que usar el ltig, cuando las quejas y las reclamaciones del todo intiles de una mujer incitaban a las dems a protestar; pero, en conjunto, aceptaban las calamidades como Rajab: sin protestas. Un da llegaron a un canal que conduca al Sur, a un gran golfo[3]. Al lmite de Egipto, una fortaleza guardaba la frontera. El movimiento en la ruta era considerable, pues era tambin la va que conduca a las minas de turquesas y de cobre, en el desierto de Sin, ms al Sur, a lo largo de la costa oriental del golfo, ante la gran montaa humeante con el nombre de Horeb, y que llamaban tambin el monte Sina. Abda pag los derechos de entrada en Egipto y llev rpidamente su caravana al otro lado de la barrera, a la fabulosa tierra de los faraones. En lo sucesivo, el paisaje iba a transformarse. De repente. Se encontraban en el gran Delta del No, donde las mltiples vueltas del gran ro formaban un encabestramiento, una red de corrientes de agua sobre todo el valle. En pleno verano, las tierras todava estaban inundadas, pero, de trecho en trecho, algunos campos, a un nivel ms elevado, slo estaban cubiertos por agua poco profunda, y ya se poda trabajar y sembrar. Algunos hombres iban en ligeras barquichuelas hechas de caas y echaban simientes en la tierra cenagosa; detrs segua el ganado, cuyas pezuas hundan los granos en la tierra. En los sitios donde el agua ya se haba retirado del todo, se vea a los campesinos maniobrando las largas palancas de los chadufs[4], que abundaban en todas las riberas de ros y canales. El agua subida desde el nivel del no era vertida en los canales de riego para alimentar los campos cuando la inundacin anual se hubiese retirado. A medida que se iban acercando a su destino, la ciudad de Menfis, Rajab senta aumentar en ella la angustia por su porvenir inmediato. Abda era bueno. A ella le gustaba la compaa de las otras chicas, y sobre todo la de Tamar, que se haba convertido en una verdadera amiga. Y aunque casi todas ejercan un oficio que Rajab no poda menos de , detestar, ha, ba descubierto pronto que la mayora de ellas tenan las mismas esperanzas, los mismos sueos, las mismas ambiciones y las mismas aprehensiones que ella, el deseo que es la fuerza motriz de toda vida femenina normal: tener un marido, hijos, un hogar; en fin, una seguridad. No has redo en todo el da, Rajab observ Tamar una noche cuando, echadas en su tienda, con la puerta levantada para aprovechar la brisa que se levantaba al anochecer, intentaban donnirse sin conseguirlo. Qu es lo que no marcha bien? Me he estado preguntando durante todo el da quin me comprar en Egipto. En tal caso, deja ya de inquietarte. Abda me dijo que es el que obtiene mejores precios en el mejor distrito de la ciudad, donde viven los representantes. oficiales de las otras ciudades del Imperio, el distrito extranjero. El eunuco pasaba en aquel momento. Tamar le llam: Ven, Abda, y tranquiliza a Rajab. Se inquieta pensando que pueda comprarla un hombre pobre. La joven protest: Yo no temo ser pobre, Pero quisiera un buen amo. Es eso lo que me preocupa. Te pondr tal precio, que slo podr permitirse el lujo de comprarte un embajador o un prncipe de Siria. Por qu habra de estar en Menfis un prncipe de Siria? Egipto est actualmente abrumado por un dbil faran. Prefiere sus jardines, sus palacios y sus mujeres a la guerra y a los asuntos del Estado. De forma que si brbaros como los israelitas, por ejemplo, atacan las ciudades de los reyes vasallos de Egipto, se van tranquilamente con su botn, sin ser castigados. A menos que se ponga fin a este estado de cosas, los que no han sido atacados se cansarn pronto de pagar los impuestos a Egipto y decidirn guardarse el dinero. En ese caso, por qu no se quedan los sirios y los de Canan en sus pases para defenderse ellos mismos? Es importante para ellos saber si ese cobarde de faran se decidir o no a lanzar sus carros sobre los invasores, como lo hizo Hamhab, el gran prncipe guerrero, cuando los reyes descuidaron su deber bajo el reinado de Ikhnaton. Salomn el mdico me dijo que Ikhnatn era un gran hombre, que adoraba a un solo dios, lo mismo que yo interrumpi Rajab. Iknatn era dbil, un idealista que destruy la riqueza de Egipto rectific el caravanero. En este mundo slo triunfan los hombres fuertes, Rajab. Tu belleza atraer muchos hombres, hija ma. Elige sabiamente, elige los ms fuertes para hacer de ellos escabel para tus pies, y puede ser que un da llegues a ser reina. Josu hubiera hecho de m una reina. Abda sostuvo con las dos manos su vientre, sacudido.por la risa: Los israelitas sern reyes de ganado menor. De;. un rebao de cabras. Todo lo ms de una ciudad, durante algn tiempo. Nada ms. Tu amado israelita y sus hombres arman gran alboroto en la ribera oriental del ro Jordn, pero lo pensarn dos veces antes de cruzar el ro para pasar a Canan. Durante este tiempo, los embajadores de Siria y de Canan pierden su juventud, lo poco que de. ella les queda, en Menfis, esperando que el faran sepa lo que quiere y lo que no quiere hacer. Ms bien lo que no quiere hacer. Sus ojos brillaron alegremente: Qu mejor puede hacer un hombre rico, en un clima clido, que dedicarse a una bella esclava?

CAPTULO V
Josu y Caleb llevaron a la prctica la estratagema de Salomn, y el ataque de Hesebn fue un xito completo. El ejrcito del rey Sejn, esperando renovar su victoria de la semana precedente y cortar de nuevo las gruperas de los israelitas, sali de las puertas de la ciudad en la penumbra del alba y se lanz sobre el pequeo grupo que haba atacado inicialmente la ciudad. Pero este grupo se repleg al abrigo de una colina, donde pudo disimularse a la vista de la ciudad, y atrajo asi a los amorreos hacia una emboscada. El encuentro fue breve y poco sangriento, ya que los guerreros israelitas tenan rdenes severas de capturar a los amorreos con sus ropas intactas. Los israelitas despojaron rpidamente de sus ropas a los cautivos y se equiparon con las mismas, despus de lo cual los mataron de un garrotazo decisivo. Antes de media hora volvieron trayendo empalados en la punta de sus lanzas amorreas cabezas de amorreos, como trofeos de una nueva victoria. El grupo empezaba a subir por la rampa que ascenda al portal, cuando un hombre que patrullaba en la muralla reconoci una de las cabezas en lo alto de las lanzas como la de uno de sus hermanos de armas. El aviso, de todos modos, fue dado demasiado tarde. Al primer grito, Josu y los guerreros israelitas traspasaron la puerta, exterminando a los guardias sorprendidos. La resistencia no dur mucho. En pocos instantes fueron matados all mismo, sin que tuvieran siquiera tiempo de recurrir a las armas. De los hombres del rey Sejn, slo resistieron hasta el final los mercenarios, sabiendo que no podan esperar ninguna merced de los israelitas. En menos de dos horas, Josu se haba asegurado la posesin de la puerta. Sejn estaba muerto en su palacio y los edificios pblicos de la ciudad estaban llenos de soldados israelitas, que no tenan otra cosa que hacer que buscar el botn, para el pillaje, y las mujeres para violarlas... Nadie prestaba la menor atencin a los gritos de ellas. La violacin formaba parte de la recompensa que los soldados que ocupaban una ciudad, consideraban como legtima. En cuanto al pillaje, ya era otra cosa. Por orden superior estricta y formal, todo lo que representaba cierto valor se llevaba a un montn comn en la plaza pblica. El botn era luego escrupulosamente dividido. Chazn y los dems escribas llevaban la cuenta. Los amorreos que quedaron con vida y las mujeres que sobrevivieron a la orga de las violaciones, fueron encordados o encadenados como esclavos. Algunos seran vendidos y su precio sera repartido tan escrupulosamente como el resto del botn; otros se convirtieron en leadores, trajinantes de agua y humanas bestias de carga para los israelitas. Sin embargo, un grupo de los vencidos fue eximido de la esclavitud: aquellos que, despus de un interrogatorio severo, fueron reconocidos como descendientes de Abraham, aquellos que servan al dios llamado Yah. A stos les fue dada la libertad, permitindoles instalarse en uno de los pueblos que haban constituido el reino de Sen o, lo que hicieron la mayora de ellos, dejndoles escapar al otro lado del ro, en Transjordania, hacia las ciudades de Canan. Fue Salomn el que sugiri esta decisin, con la intencin de ahorrar vidas de gentes que quiz llevaran la misma sangre que los israelitas. Si las tradiciones existentes en los dos grupos merecan confianza, cosa que esperaba y que no dej de demostrarse en breve plazo resultara que aquellos hijos de Abraham, como los llamaban los israelitas, difundiran historias dramticas sobre la invulnerabilidad de los israelitas y sobre su mansedumbre con los descendientes de Abraham. Con esta astuta maniobra, Salomn intentaba crear, en cada una de las ciudades que los israelitas queran atacar, un grupo de gente que esperasen la ocupacin y que ayudaran a lograrla y con los que se podra contar de distintas maneras, tanto para proteger a los observadores y espas como para debilitar las defensas Interiores. Sabiendo que los israelitas les perdonaran la vida cuando llegase el saqueo inevitable del reino y de la ciudad, estos hijos de Abraham no tendran ms fe ni ms fidelidad que la de sus correligionarios, los invasores. Hesebn fue la primera gran ciudad amorrea que cay en manos de las tropas de Israel. Los invasores encontraron all lujos y magnificencia que no haban ni siquiera imaginado que existieran. Se organiz una verdadera caza del tesoro por todas partes y las vidas manos de los conquistadores se llenaron con las ricas joyas de Egipto, exquisitos escarabajos, amule tos de oro, frascos de delicado cristal teido de azul que haban hecho clebres a los artesanos egipcios. Haba tambin anillos y cadenas, piedras preciosas con monturas no menos preciosas de filigrana de oro y joyas de este metal blanco ms raro an: la plata. Ricas telas llenaban los cofres y las vitrinas, telas ligeras y voltiles que las mujeres de las ciudades del Nilo apreciaban tanto: en todo el mundo, ni siquiera en el Lejano Oriente, existan tejedores que pudieran compararse a los de Canan. Salomn erraba solo por Hesebn, y registraba por su parte, pero l no se afanaba por la clase de tesoros que los dems buscaban desesperadamente. En la casa de un fsico se apoder de todos los instrumentos que desconoca, de todos los remedios nuevos, adems de los que le eran familiares y siempre tiles para el bien de los enfermos y de los heridos. Una abundante reserva de adormideras, conocidas para atenuar considerablemente el sufrimiento, le alegr mucho. Cuando no vio nada ms que pudiera ser til a sus pacientes, dirigi su atencin hacia la sala de armas del rey Sejn. Ninguna de aquellas armas representaba un progreso o ventaja sobre las de los israelitas. Sin embargo, en un armario de la sala, el fsico hizo un descubrimiento que excit su inters. Era una combinacin de delicadas cadenitas forjadas del nuevo metal negro, entrelazadas de tal forma que los miles de mallas que formaban el conjunto, estaban cada una fijada a cuatro o algunas veces ms mallas. El conjunto estaba formado a la manera de un revestimiento exterior, de una corta tnica acolchada que un hombre poda ponerse pasndola por encima de la cabeza y que deba proteger eficazmente la parte alta del cuerpo. El espritu rpido de Salomn entrevi inmediatamente el valor de aquel objeto y fue en busca de Caleb y de Josu para enserselo. Los encontr en la plaza central de Hesebn, donde vigilaban la distribucin del botn. Josu se ech a rer al ver lo que el fsico traa: Hubieras hecho mejor cargndote de oro o de plata, Salomn! exclam jovialmente. Como supona que no se te ocurrira, te he hecho reservar una parte de capitn de centena. No te burles de lo que te traigo aconsej Salo mon. Te arrepentirs de tu sarcasmo, pues esto podra serte mucho ms til que todo ese montn de oro. Josu frunci el entrecejo: Qu traes, pues? pregunt desconfiadamente. Un vestido hecho de cadenas y que se lleva en la batalla sobre una tnica acolchada. Cmo poda un hombre correr en el combate con tal peso sobre el cuerpo? objet Josu. El enemigo le habra traspasado, abatido, antes de que l hubiera podido dar un solo golpe. No sin tener antes una espada capaz de traspasar este vestido de metal dijo Salomn, que aadi tranquilamente: Y dudo mucho de que tengas una sola en todo Israel. Cuando Yahveh lucha a mi lado, l da la fuerza necesaria a mi brazo presumi Josu. Ya has visto cmo hemos traspasado el portal de Hesebn hoy mismo. Nadie pudo contra nosotros. Incluso el favorito de Yahveh puede ser abatido recalc secamente Salomn. Creo recordar que extraje una flecha de tu cuerpo no hace tantos das... Josu se encogi de hombros sin responder. Luego dijo: Lo que traes ah no parece lo bastante resistente para impedir que lo traspase un simple cuchillo. Caleb examin la saya hecha de cadenillas entrelazadas: Antes de nuestra marcha de Egipto, se hablaba mucho de un metal nuevo que utilizaban los hititas. Ser ste, Salomn? Yo creo que s, a pesar de que nunca lo vi con mis propios ojos. Y un mercenario avanzaba de entre los prisioneros, yo puedo informaros sobre este vestido. Est hecho con el nuevo metal que forjan, en su pas, lo hititas. Y he visto o o cmo desviaba una lanza; en cuanto a las armas de slex, se embotan o se cascan como si se hubieran estrellado contra una roca. - Por todos los dioses de Egipto! exclam Josu. Eso es formidable si es verdad. Es verdad confirm el mercenario. Quieres ponerte esta tnica y dejarnos probar a nuestras armas contra ella? pregunt Salomn. Viendo que el hombre dudaba, Caleb aadi: Si las cadenas embotan nuestras armas, si la lanza no las traspasa, sers libre. Dame la tnica! dijo en seguida el sudans. Aunque cubra toda la parte alta del cuerpo del mercenario y le llegaba hasta un poco ms abajo de la cintura, la tnica no pareca protegerle eficazmente en una batalla. Salomn mismo se preguntaba si no se haba dejado llevar de su ardor y si no iba a hacer el ridculo. Escoge una flecha con la punta de slex orden Caleb a uno de los arqueros que haba all cerca, Apunta al cuerpo y no falles el tiro. El soldado retrocedi algunos pasos, coloc una flecha en su arco y solt la cuerda. Cuando la flecha choc contra las cadenillas, saltaron chispas y la flecha cay al suelo embotada e incluso chafada de la punta. El astil se rompi, inutilizable. Josu gru sorprendido. Prueba con tu lanza orden a otro soldado. Dale un'golpe oblicuo. El soldado corri derecho sobre el sudans. La violencia del choque hizo caer al prisionero, pero la punta de la lanza se torci, embotada. Un araazo dej un trazo brillante sobre las cadenillas, un par d mallas se cortaron, sin salirse de su sitio, y el hombre slo qued algo aturdido por la cada. Salomn le examin cuidadosamente: una zona contusa apareca en el lugar donde la lanza haba empujado brutalmente el metal contra la piel, pero no haba sangre ni desolladura. Un golpe de lanza como ste hubiera traspasado, un escudo de bronce observ Caleb, meditabundo. Y a pesar de eso, su piel no est ni siquiera herida. Le proteger , un mal espritu? Esta cosa no ha sido puesta a prueba contra un cuchillo de bronce intervino Josu. Voy a dar la cuchillada yo mismo. Si esta saya de cadenillas embota mi arma, admitir su valor, Salomn. Mientras los dems retrocedan, Josu apual al prisionero hundiendo con toda su fuerza el cuchillo en las cadenas de metal. El sudans, guerrero adiestrado, se volvi, por instinto, en direccin del golpe; el cuchillo se parti y cay al suelo, quedndose Josu, maravillado, con el puo de marfil en la mano. n grito de asombro brot de la masa de soldados que vieron la hazaa. Josu sacudi la cabeza, como si no pudiese creer lo que acababa de ver; luego habl brutalmente:

Lleva contigo un grupo de investigacin, Salomn. No dejes en la sala de armas de Sejn piedra sobre piedra, pero encuentra ese metal de los hititas. En cuanto a este vestido, te pertenece por derecho de descubrimiento; pero yo quisiera que cada uno de los oficiales del ejrcito de Israel pudiera tener uno. Voy a esforzarme en descubrir al forjador que la ha hecho prometi Salomn mientras el sudans se quitaba la tnica. Quiz pueda hacer otras. Cogi el vestido que le daba el mercenario, y fue hacia Josu, que estaba inmvil a unos pasos de all. Un mdico dijo Salomn no sabe qu hacer con una coraza, pero conviene que el jefe de Israel est protegido. Lleva esto en la batalla, Josu, evtame la necesidad de extraer flechas de tu coriceo cuerpo. Josu contempl a Salomn durante largos instantes, y en su rostro apareci tina extraa expresin. Finalmente, acept la tnica de sus manos, casi con reverencia: Es verdaderamente nuestro Dios quien te ha hecho descubrir este objeto en la sala de armas de Sejn dijo Josu. Yahveh quiere protegerme en el combate. Despus de esto dio la vuelta y se fue con paso largo, llevando el vestido de mallas. Por el Baal de Hesebn! refunfuaba Caleb, descontento. El hijo de Nun se tiene por muy importante y no se atribuye mritos pequeos. No es el nico capitn de millar de Israel! Luego se dirigi furioso hacia Salomn: Y t! T! Cundo reclamars el honor que se te debe? Ha sido tu ingenio para organizar un plan de batalla el que nos ha proporcionado las victorias para Israel y no la fuerza de su espada. Vamos a ver, Caleb objet Salomn, con la suavidad de costumbre. Qu hombre ha podido jams matar a on enemigo, destruir o franquear las murallas con la sola fuerza de su pensamiento? Conozco tu propsito continu Caleb, cuya cJera no disminua. T quisieras hacer de Josu un rey. Podras t citarme uno mejor en todo Israel? Caleb sacudi la cabeza lentamente: Si t quisieras dedicar tu talento a la guerra, Salomn, podras ser el general ms grande de todo Egipto. O del mundo entero! No importa de dnde. Pero yo no soy guerrero. Yo lo soy. Marcha a mi lado, y juntos haremos de este pas una gran nacin, incluso ms grande que la de los hititas o de los hiritas. Quiz tan grande como el mismo Egipto. Poda hacerse, Caleb. Pero yo debo la vida a Josu y t tambin. No me has contado t mismo, ms de una vez, que te haba salvado en la batalla? Acurdate. Sea lo que sea, debemos quedarnos los dos fielmente a su lado. Y tener que soportar al Seor y Maestro por encima de nosotros, con todas esas historias de que es el elegido de Yahveh? El que quiere hacer un rey respondi Salomn con su irnica sonrisa debe, creo yo, ser el primero en poner su cabeza bajo el taln real, y empezar por ah. Anda! Ven! Vamos a intentar encontrar otra tnica de metal para que los poderosos msculos de Caleb no se pierdan para Israel a causa de un golpe de lanza de Bazn. Llev a su amigo, todava gruendo y no muy convencido, pero subyugado.

CAPTULO VI
La caravana se acercaba a Menfis bajo el claro sol matutino. Como de costumbre, la mua de Tamar y la de Rajab avanzaban juntas. Pasado maana dijo la mayor estaremos desparramadas por la ciudad. Ests segura de acordarte de lo que te he dicho, Rajab? S, me acuerdo. Pero no me parece honrado engaar... Engaar a los hombres es la tarea de las mujeres declar francamente Tamar. Es que has elegido t ser lleyada lejos de los tuyos? Has elegido ser vendida, ser esclava? De qu otro medi de defensa dispones que no sea la astucia? Cuando el que te compre te lleve a su casa insiste en que quieres agua caliente para baarte y aceite perfumado para frotar tu cuerpo. Cuando ste est cenando, antes de llevarte a su lecho, asegrate de que su copa de vino sea llenada cada vez que l la vace. T bebe poco, muy poco, por miedo de que el vino te d ardor y l descubra que no es el primero. Mantnte en reserva. A ti te ser fcil, por tu manera de ser, mostrarte modesta, sensata y tmida. Tamar interrumpi Rajab, turbada, hay que; Oh, sil declar Tamar, tajante y convencida. T no eres como nosotras. El hombre que te compre, debe saber que ha adquirido una perla sin precio, y as te tratar bien, por miedo de que ests descontenta y te vuelvas como las dems mujeres, que no piensan ms que en el dinero. Seguro que hay que hacerlo! repiti vehementemente. Convncele de que no puede vivir sin ti. Y si le das un hijo, quizs haga de l su heredero. Entonces tendrs en su casa una situacin privilegiada, casi la de una esposa. Y no podr venderte, porque sus amigos le criticaran si vendiese a la madre de su hijo. Ya s todo eso, pero... No hay pero! Lo que vaya a ocurrir, depender de la forma en que le puedas engaar en el primer abrazo. Resstete, pero no demasiado, 3ra que si es un hombre de cierta edad, podra ocurrir que su primer ardor desapareciera, y te guardara rencor por haber revelado su impotencia. Y acurdate de gritar una vez, como si experimentaras un gran dolor. Eso se espera de una virgen... Tamar..., por la forma en que hablas... haces aparecer todo eso tan... tan ordinario... Tamar se encogi de hombros: Hay algo ms ordinario que dormir dos juntos? Los hombres hacen de eso toda una historia, pero yo opino que es una Cosa extremadamente encarecida. Ya que ellos dan tanta importancia a nuestros favores, no disipemos sus ilusiones. Tamar! exclam Rajab, presa de un repentino pnico. No puedo...,! Dormir con un hombre al que no se ama, es un pecado. No puedes elegir. Podra huir. Eso fue lo que hizo Salomn cuando era esclavo de Egipto. Sabes lo que ocurre a una mujer sin marido o sin protector en una ciudad como Menfis? pregunt secamente Tamar-Es violada por cualquier hombre que consiga cogerla, y sin ninguna posibilidad de que alguien la defienda. Bella como t eres, Abda pedir un precio astronmico por ti; por lo tanto, sers comprada por un hombre que te har vivir con todo lujo. Qu pecado es hacerle dichoso? Por el contrario, si t le fallas, si tu amo est descontento, te mandar azotar. Y te vender. Qu ganaras con eso? Con la piel sealada por el ltigo, no seras comprada ms que por el ms bajo de los lupanares, donde no conoceras ms que soldados, marineros de las barcas del Nilo o descargadores del muelle. Y entonces tendras que contentarlos, te gustase o no...! Azotada una vez, lo seras de nuevo. Y te pegaran. Ms a menudo de lo que crees. Pero, yo amo a Josu! gimi Rajab. Yo no deseo ms que a l! sas son palabras que, de momento, deberas olvidar. Haz lo que te digo y, si las cosas van bien, es posible que puedas comprar tu libertad algn da, y entonces buscar a tu amante israelita. Entonces quiz ya no me quiera. No depende ms que de ti el conservar tu belleza, no dejar que se marchite o se estropee. Una belleza como la tuya no se encuentra todos los das. Ni siquiera en Egipto. Puedes estar segura de que tendrs en seguida un amo envidiable... y quizs hasta le ames. No! No podra! Una mujer puede siempre amar a un hombre que le demuestre bondad, y ese afecto es incluso preferible a la ardiente llama del amor joven. Comprenders esto cuando hayas conocido muchos hombres. Espero no conocerlos nunca dijo Rajab amargamente. Es muy posible que tu primer amo te quiera de verdad; puedes tener esa suerte. Sin embargo, siempre vale ms estar preparada para lo peor. Rogar a Yahveh que me lleve de nuevo junt a Josu. En Egipto, ms te vale elegir un dios egipcio dijo Tamar con indulgencia. O mejor an, Astart, que tiene templos en todas partes. Temo que el dios que t veneras sea demasiado dbil para tener poder aqu, a pesar de estar turbada por la perspectiva de ser vendida como esclava, o, todo lo ms, como concubina, Rajab admir el esplendor de la ciudad que algunos llamaban Mennufer y otros Menfis. Lo que le pareci ms formidable y ms sorprendente, fue la hilera de inmensas pirmides, que se extendan millas y millas a lo largo de la ribera izquierda del Nilo. En su grandiosidad, iluminadas por el sol de la tarde, las tumbas de los faraones reducan la ciudad a muy poca cosa. La poblacin, con sus arrabales y suburbios, contaba cerca de dos millones de almas, por las que velaba la famosa fortaleza de la Muralla Blanca. Le pareca a la joven que la villa extenda millas y millas a lo largo del ro sus casas de madera y de ladrillos secados al sol. Estaba segura, en todo caso, de no haber visto jams en la vida tanta gente. Sin embargo, si la magnificencia de Menfis la deslumhraba, no llegaba a cegarla; sus temores persistan y, mientras la caravana llegaba, a travs de las calles abarrotadas de gente, al barrio extranjero donde Abda tena su cuartel general, Rajab senta que su moral bajaba sin parar. En una inmensa aglomeracin como aqulla, saba que no tena la menor probabilidad de escapar para ir junto a Josu, ni tampoco era posible que, si l decida buscarla, pudiese encontrarla. Ay! La nica solucin sensata pareca ser la que Tamar no haba cesado de preconizarle: complacer a su primer comprador y obtener as cierta estabilidad y seguridad, aunque fuera como esclava. La casa de Abda se alzaba en la esquina de un vasto jardn donde crecan granados e higueras con sus hojas de un verde oscuro, a lo largo del cual, a un lado, haba una bveda cubierta de via. Era el lupanar ms clebre de la ciudad, y su clientela se compona de los extranjeros ms ricos de la regin, principalmente prncipes de Siria y embajadores de las ciudades autnomas de Canan y de los Estados vecinos. En resumen, todos los representantes de los reyes que haban solicitado la proteccin de Egipto, eran clientes de Abda. El mercader no conduca su encantador rebao a los mercados de esclavas, donde haba subastas, en diversos lugares de Menfis. Las mujeres que l recoga en sus viajes regulares, eran elegidas cuidadosamente y vendidas de la misma forma. En la lujosa morada que Abda haba instalado inteligentemente para este fin, las chicas eran valoradas y podan ser examinadas a su antojo por el eventual comprador. Alcanzaban as un precio mucho ms elevado que en la subasta, lo cual no solamente aumentaba el beneficio del mercader, sino que le facilitaba la adquisicin, exclusiva de una mercanca de categora. La ca. se de su establecimiento y el marco en que presentaba a sus chicas, permita a los visitantes y a los compradores eventuales evolucionar sin apremio. El patio y el jardn estaban rodeados por una muralla de ladrillos y, delante de la puerta, dos nubios gigantes, llevando siempre una lanza, montaban guardia, de forma que el hombre vulgar era advertido de que no le corresponda traspasar el umbral de aquella puerta. La tarde haba cado, la casa despertaba a su noche de placer. Las cocinas ocupaban una parte del patio trasero; de all escapaba un aroma de alimentos exticos, ya que el eunuco tena el buen sentido de emplear hbi les cocineros en el arte de preparar platos extranjeros, que sus clientes no podan encontrar en ningn otro lugar. El estanque de la fuente, en el centro del patio, estaba lleno de jarras de vino que se refrescaban, como previsin de la sed nocturna. Y de la gran habitacin principal llegaban las notas de un lad y la voz agradable de una chica cantando una meloda de ritmo acariciador. No se trataba de que las chicas de la caravana se presentaran a la inspeccin de los clientes aquella noche. Entraron rpidamente por la puerta del servicio y fueron conducidas a otra parte de la gran casa, donde las esperaban confortables camas. Solamente despus de que una noche de reposo las hubiese aliviado de las fatigas del viaje, empezaran una serie de operaciones que las hara dignas de ser vistas y que las ocuparan casi todo el da. Ante todo, desapareci la suciedad del viaje en un bao de agua caliente y jabn perfumado, lujo que la mayor parte de ellas no haban conocido hasta entonces. Luego, fricciones con aceites aromticos hicieron desaparecer los olores de sudor y de las mulas sobre las que haban cabalgado durante varias semanas. Tambin los apetitos deban saciarse. Hubiera sido de un efecto deplorable mostrarse glotonamente hambrientas ante la noble sociedad que frecuentaba un establecimiento como qul. Y despus hubo unas excitantes sesiones con las esclavas, que preparaban las nuevas ropas, que lavaban los cabellos y los arreglaban de forma que favoreciesen, depilaban las cejas y todo el cuerpo, ya que a los egipcios les horrorizaban los cuerpos femeninos sin depilar. Rajab, en su juventud y su femineidad, no pudo evitar el disfrutar del bao caliente y del agua embalsamada de una baera de azulejos azules y amarillos. La lasitud de sus msculos se evapor en las hbiles manos de una esclava, ms negra que el carbn qu le dio masaje con aceites de delicados olores. Sus cabellos, cuidadosamente lavados, en el bao, eran largos y suaves y resultaron tan luminosos, que Abda decidi que, en lugar de llevar peluca como la mayor parte de las egipcias, ella los llevase sueltos sobre los hombros y la espalda. Le caan hasta la cintura, y la esclava se limit a sujetarlos con una sarta de filigrana de oro alrededor de la frente y de las sienes. La ropa consista en una banda de fina tela blanca, lo suficientemente larga como para cubrir las caderas y sobre la cual se pona una simple tnica tan amoldada que cada curva de su gracioso cuerpo se revelaba perfectamente, aunque modestamente cubierta. Comparada con la larga tnica de pesada tela que haba llevado hasta entonces, el ropaje egipcio le daba casi la sensacin de no llevar nada. Se mir en un espejo de metal pulido con mango de marfil y no pudo por menos que encontrarse encantadora, habiendo resaltado su encanto natural y su gracia el arte egipcio del peinado y del adorno. La esclava trajo entonces un frasco de colorete y le ense la manera de aplicarlo justo en el sitio deseado, y no ms del necesario, para darle todo el atractivo de una virgen

fresca y rosada. La esclava tom de otro frasco polvo negro que haca parecer sus pestaas mucho ms largas y que, extendido ligeramente sobre sus prpados, aumentaba la profundidad y el brillo de su mirada. Luego le toc el turno al stibium, aceite de antimonio que los egipcios llaman mesd'emt y que, cuidadosamente aplicado sobre el rostro y el cuello, les da un color blanco de yeso. Por fin, el retoque casi terminado, la esclava trajo una pequea cajita blanca de un perfume llamado kyphi, hecho de almizcle, mirra, retama, incienso, cuerno de ciervo y diversas plantas exticas, y le puso un poco detrs de las orejas, y por todo el cuerpo. En otra caja haba pildoras de este mismo perfume mezclado con miel, que endulzaban el aliento al masticarlas. Abda entr en la habitacin en el momento en que se terminaron los preparativos, y no ocult su admiracin y satisfaccin. Hizo girar a la joven para asegurarse de que su traje estaba bien y que realzaba las exquisitas lneas de su cuerpo y la ense a caminar, de manera que pudiese gustar al posible comprador, gesticulando con tal zalamera que Rajab ri muy a gusto. Ten cuidado! le recomend el eunuco. Est bien que te muestres contenta, pero no hay que estropear el maquillaje, por lo menos antes de que hayas bebido vino y que su ardor te haya calentado el cuerpo. Sobre todo, no bebas demasiado ni dema. siado pronto. La palabra ardor cuaj la risa en la garganta de la joven. Los preparativos para la noche haban ocupado su tiempo desde que despert, y no le haba quedado la posibilidad de reflexionar. Ahora, los temores la asaltaron de nuevo. Si la esperanza de Abda de venderla al primer cliente se realizaba, sera propiedad de un hombre, al que nunca habra visto hasta entonces, y se vera forzada a compartir su lecho y a dejarle usar de ella como quisiera. Y de repente, presa de pnico ante esta perspectiva, tan prxima, se dej caer de rodillas ante el eunuco hundiendo el rostro en los pliegues de sus ropajes. Abda, no me vendas! suplic. Llvame con la prxima caravana, y Josu te pagar una cantidad mayor que la que puedas obtener por m. El la calm acariciando lentamente sus brillantes cabellos, como hubiese calmado a un nio aterrado. Y no trabajo por mi cuenta, Rajab explic. Mi jefe es un rico prncipe egipcio, para el cual viajo, para el que dirijo este establecimiento y a quien tengo que presentar o cuentas. Tiene varias casa parecidas en diversos lugares de Egipto. Me deja regentar sta a mi manera, mientras los beneficios sean importantes. Pero si yo no vendiese a alto precio una rosa como t, una perla tan rara, me azotaran hasta que sangrase y me mandara a transportar piedras para las tumbas. Qu vas a hacer de m? se lament ella. l dio una palmadas llamando a la esclava negra: Un poco ms de mesd'emt en las mejillas dijo. Un poco ms de sombra sobre los prpados, un po quin de carmn en los pmulos. Su regordeta mano levant el seno derecho de Rajab fuera del ligero vestido, el cual era bien escotado, dejando el hombro y el brazo derecho descubiertos. Bien! aprob. Has puesto exactamente el tono de rojo necesario sobre la punta de los senos, por lo que veo. stas son las cosas que atraen a los hombres poderosos y ricos a casa de Abda, para comprar las chicas de sus caravanas. Ah!, s continu, fijndose en Rajab, tan serenamente como si examinase un cuadro o un jarrn. Evidentemente, no puedo garantizar el xito de mi plan; pero, desde el instante que llegamos a Menfis, me inform ^obre la gente noble que reside actualmente en el distrito extranjero, con el fin de descubrir si haba alguno de tu pas que pudiera interesarse por ti y comprarte. Entonces, cuando volviera a su pas, te llevara con l y t viviras a poca distancia de los tuyos. Has encontrado alguno? pregunt la joven, casi temerosa. Creo que s. El primer elegido, el nico, espero, es un viudo. Buscar en una mujer ms bien la gracia, la dulzura y la belleza que el ardor que tienta a las jvenes que no saben, los imprudentes, que esto, a menudo, no es ms que la expresin de un carcter difcil. No le he visto ms que un momento esta tarde. Sin embargo, o decir que el prncipe Jasor... Jasor? exclam ella. El hijo del rey de Jeric? El mismo. Has odo hablar de l, por lo que veo. Solamente por los viajeros. Medeba no est lejos de Jeric. Precisamente por eso pens en ti en cuanto supe que el prncipe Jasor haba venido a Menfis para pedir ayuda y apoyo al faran. Por qu busca ayuda y apoyo? Las murallas de Jeric son fuertes y slidas. La ciudad est situada en medio del camino de tu amigo israelita, si decide invadir el pas de Canan. Se dice aqu que el prncipe Jasor intenta persuadir al faran para que mande tropas a Jeric a fin de parar a los israelitas en su mpetu, antes de que puedan amenazar las dems ciudades. Lo ha conseguido? Haca esta pregunta con impaciente inquietud. Si las tropas egipcias marchaban contra Josu, las cosas podan ponerse feas para los israelitas. Las conversaciones de los cafs del puerto aseguran que Jasor ha visto al faran en Tebas. Una cosa es segura, y es que un cierto Kanofer, uno de los ms astutos capitanes egipcios, ha recibido rdenes de equipar una tropa de mercenarios y de llevarlos a Jeric. Pero... pero el visir del faran no ha enviado el oro para pagarles. Por eso est el prncipe Jasor en Menfis. Te has preocupado mucho por m dijo impulsivamente Rajab. Por qu, Abda? Tranquilzate, ser largamente recompensado. El prncipe Jasor es rico. Y el hecho de poseer una joya como t, le inclinar sin duda en favor de Abda, el mercader de esclavas, cuando vaya a renovar mis existencias a Canan. Ella medit sobre lo que Abda acababa de decirle y le pareci que todo aquello deba de formar parte de un plan preparado por una voluntad divina que trabajaba en su favor. Si Abda no hubiera pasado por Medeba con su ca. ravana exactamente en el momento preciso, ella habra sido seguramente lapidada a muerte. Y ahora, cuando se senta perdida entre los dos millones de habitantes de Menfis, el que Abda hubiese encontrado un prncipe de Jeric, iba a permitirle volver al pas que tanto amaba. Sin duda, ya que tanto haba hecho por ella, Yah hara lo necesario para que, en cierto momento, pudiera unirse definitivamente a Josu. No ms lgrimas? Abda le tom la barbilla entre sus rollizos dedos. Saba que mi proyecto te hara sonrer. Ves, bella rosa? Hasta un mercader de carne humana tiene su lado bueno. En este momento entr un esclavo: Un noble de Canan y un capitn de Egipto desean ver al noble Abda anunci. Ven, Rajab. Vamos a ver si el prncipe de Jeric reconoce la verdadera belleza cuando est a su vista.

CAPITULO VII
El saqueo de Hesebn influy todava ms para llevar al mximo el entusiasmo de los israelitas, mucho ms que su victoria inicial, y nadie se mostr ms sanguinario que Josu. Si la decisin hubiese dependido solamente de l, hubiera seguido inmediatamen te con sus tropas hacia el Norte, contra Og, rey de Basn. Pero los Ancianos del Concejo que gobernaba lo que no era ms que una cuadrilla de nmadas, decretaron que transcurriera un perodo de espera antes de empezar una nueva campaa. Josu, al tener los votos en contra, tuvo que aceptar la espera, pero Salomn conoca su temor, bien justificado, al ver a sus gentes codiciar la frtil tierra donde se encontraban, y tema que decidieran establecerse all sedentariamente, en lugar de continuar guerreando siempre, siguiendo el programa de conquista que su jefe haba proyectado. Cuando hubo atendido a sus heridos, Salomn regres a sus pesquisas en las tiendas y en las reservas de Sejn, para intentar descubrir nuevas armas, instrumentos y utillajes que los israelitas todava no poseyeran. Buscaba, sobre todo, el duro metal negro con que haban sido forjadas las cadenas de la tnica armadura de Josu. Se haba enterado de que los hititas, al Noroeste, cerca de la ribera del mar Grande, se servan de este metal desde haca varios siglos, y Salomn haba visto en Egipto algunas herramientas hechas con l. Pero los hititas guardaban celosamente el secreto de la fundicin y de la forma de trabajar este metal, ya que saban que, si perdan el monopolio, perderan una poderosa superioridad comercial y militar. Salomn encontr otra tnica para Caleb, pero poco metal negro. Se enter, por el mercenario al que haban concedido la libertad por dejar demostrar sobre su persona la eficacia de la armadura, de que los soldados de Basn se protegan en el combate con grandes escudos de este mismo metal. Y conociendo la importancia de esta informacin, se , puso de acuerdo con Caleb para presentarla ante el consejo de los Capitanes, que se reuna cada semana para estudiar los planes de la prxima ofensiva. Josu abri la sesin describiendo la tctica prevista empleo de carros para conseguir rpidamente abrir una brecha mientras que las lanzas seran lanzadas desde lo alto por encima de las cabezas de los enemigos. Finalmente se volvi hacia Salomn. Me he enterado de que tienes que comunicarnos noticias interesantes respecto a las tropas de Basn. He hablado con un sudans que haba formado parte de la armada del rey Og. Dice que combaten. como ya sos haban dicho, a la manera de los babilonios, con sus tropas en masa formando un cuadrado y protegidos por grandes escudos. En tal caso interrumpi triunfalmente Josu, una lluvia de venida de lo alto los desmoralizar fcilmente. Quiz. Pero sus escudos han sido forjados con ese metal hitita, y t sabes cmo las tnicas que poseis t y Caleb inutilizan nuestras mejores armas. Los escudos no les sern de ninguna utilidad cuando las lanzas y las flechas lluevan de lo alto sobre los hombres amontonados en el cuadrado insisti Josu. Tendrn que romper filas para protegerse, y nosotros podremos entonces atacar y acabar de destruirlos. Y si se previenen contra las armas que les puedan llegar de lo alto? dijo Caleb. Cmo podran protegerse? pregunt Josu. Colocando en su cuadrado hombres encargados nicamente de sostener, en el momento del ataque, sus escudos en alto, encima de las cabezas de los arqueros y de los dems soldados, detrs de las filas que forman la masa. Y entonces, quin combatir? pregunt Josu, belicoso. Incluso si slo combaten la mitad recalc Caleb, podrn todava aplastamos, como una piedra que rueda aplasta un hormiguero, con una ola de hombres provistos de escudos de metal hitita. Quieres decir que debemos abandonar y resignarnos a tener para siempre las tropas montando guardia a lo largo de la frontera, por miedo a que Og ataque? La voz de Josu temblaba de clera. Varios capitanes se volvieron hacia Salomn, pues estaban acostumbrados a contar con l para todas las cuestiones de estrategia. Josu, viendo el movimiento espontneo, se puso ceudo y se sonroj de descontento. Salomn conoca demasiado bien al jefe israelita para no comprender lo que le haba molestado. Habl de manera conciliadora: Nuestro dios se ha hallado a nuestro lado cada vez que hemos combatido. Seguro que estar tambin con nosotros cuando ataquemos a Basn. Soy feliz al ver que t apruebas el ataque contra Basn dijo Josu sarcstocamente. _Y no soy guerrero, Josu respondi con calma el cirujano, pero siempre te he seguido en la batalla. Proyectas atraer las fuerzas de Og fuera de la ciudad con la salida de o un pequeo grupo, para poder decidir exactamente la estrategia que debemos seguir luego contra ellos? No fue eso lo que hicimos en el caso de Hesebn? En el caso de Hesebn observ Caleb, escueto nuestra pequea avanzadilla fue aniquilada. Es sa la suerte reservada a los que vayan a agujerear la piel del rey Og? Salomn intervino rpidamente: El plan de Josu, que prev los carros para el primer ataque, impedir esto. Los hombres que ataquen los primeros podrn tirar las flechas y las lanzas, y retirarse mientras vosotros, capitanes, estudiis las defensas del enemigo. De acuerdo dijo Caleb. Y los dems capitanes hicieron lo mismo. Josu habl el ltimo: Yo conducir el primer grupo anunci. As nadie podr decir que el hijo de Nun manda a sus hombres sin ponerse l a la cabeza. La conferencia se dedic entonces a determinar las obligaciones de unos y otros, y a fijar la fecha del ataque experimental contra los dominios del rey Og. Veinte carros haban sido descubiertos en Hesebn y ms caballos de los necesarios en las cuadras de Sejn para tirar de ellos. Josu cogi diez, y una cantidad considerable de lanzas, con la intencin de poner a prueba su audaz plan de echarse sobre el enemigo y de hacer llover lanzas encima del mismo desde lo alto, antes de que ste pudiera responder. Si los otros levantaban sus escudos por encima de sus cabezas para protegerse, como Caleb haba sugerido, mandara a los arqueros, que marcharan tras los carros, tirar las flechas apuntando al cuerpo. Dos das ms tarde, la expedicin dejaba Hesebn. El cuarto da de marcha encontraron cerca de la frontera una compaa de guardias del rey Og, que impidieron el paso a los invasores, y eligieron un llano para librar la batalla. Salomn, que marchaba justo detrs de los arqueros, con el saco de piel de cabra que contena los remedios y los instrumentos colgando del hombro, pudo ver bien el desarrollo: los hombres de Basn, aunque mucho ms altos que los amorreos, no eran los gigantes que haban credo. Y lo que haba con. tado el sudans, fue confirmado. Llevaban, efectivamente, grandes escudos, bien reforzados con el me. tal hitita. La escaramuza ya que no fue ms que una escaramuza dur menos de una hora, y las fuerzas israelitas, cruelmente aniquiladas por el enemigo, se retiraron a las colinas. Por suerte para ellos, los hom, bres de Basn rehusaron seguirlos, ya que segn parece haban odo hablar de la estrategia que habla permitido a los israelitas aniquilar a los amorreos, Josu lleg el ltimo, montado en un carro, con el rostro negro de clera y de cansancio y el cuerpo cubierto de polvo. Tu estrategia en cuanto al empleo de carromatos ha fracasado, Salomn anunci poniendo pie en tierra. El mdico domin su descontento al ver que se le atribua la responsabilidad del plan de batalla, ahora que la operacin haba fallado, aunque su desarrollo se haba seguido segn el mtodo de Josu. Cmo ha fracasado? pregunt, dndole a Jo. su vino del que haban trado las esclavas para cui. dar a los enfermos y a los heridos. Exactamente como yo dije que se producira afirm Josu con tal conviccin que rayaba en sin. ceridad, si no en verdad. Mientras estbamos en movimiento, sus arqueros no pudieran alcanzarnos, pero tenan en sus filas hombres encargados de sostener los escudos encima de las cabezas de sus arqueros, de forma que nuestras lanzas no obtuvieron ningn resultado. Y cada vez que nos acercbamos a ellos, ramos rechazados. Salomn sigui extrayendo de la pierna de uno de los conductores de carro una punta de lanza rota y limpi la herida. Luego pregunt: Y ahora, qu vas a hacer? Volver al campamento y dar cuenta de nuestra derrota respondi Josu, profundamente disgustado. Las esposas de los muertos se lamentarn, los viejos decidirn renunciar a la batalla. Y como Josu haba previsto, Israel se lament enormemente a propsito de la pequea derrota. Algunos de los Ancianos emitieron, mientras alisaban sus barbas, la opinin de , que Yahveh haba manifestado as su desaprobacin de que continuaran la guerra. Pero incluso los espritus ms sosegados podan ver el peligro de su actual posicin con las poderosas armadas de Basn al Norte, los salvajes desiertos y las regiones montaosas al Orlente, y la neutralidad armada de los moabltas inmediatamente al Sur. Tampoco podan sentirse seguros por la parte de Canan al Oeste, con sus ciudades slidamente fortificadas. Algunos hijos de Abraham que eran de los suyos desde que haban dado la libertad a los adoradores de Yah, les haban dicho que el hijo del rey de Jeric haba ido a Egipto para intentar obtener del faran el envo de tropas para asegurar la defensa de la ciudad. Se ignoraba si el faran se dejara persuadir y s, en tal caso, las tropas egipcias intentaran atravesar el Jordn, En todo caso, a los israelitas no les preocupaba ver a los mercenarios aguerridos empleados en mantener el orden en el imperio, lanzarse contra ellos. A pesar de su gran victoria sobre los amorreos, los hijos de Israel se encontraban en una situacin extremadamente crtica. Si se decidan a aplastar a Og, haba que hacerlo sin demora. Una vez que ocupasen slidamente la ribera oriental del Jordn, los israelitas podran vivir como un pueblo pacfico y apacible, sin tener peleas con nadie. A pesar de que Josu haba condenado a los carromatos como inutilzables, orden que fuesen reparados y puestos en estado de ser usados si fuera necesario, si se poda combinar una estratagema que permitiese emplearlos. De todos modos, fueron muy tiles para acarrear lefia para la cocina. Salomn miraba cmo al entrar uno de estos cargamentos en la ciudad, los caballos se agotaban bajo el peso de los haces de lea amontonados. Entonces se le ocurri una idea que le hizo correr inmediatamente en busca de Caleb y de Josu. Los encontr jugando al senit, una especie de juego de damas muy en boga en Egipto. Todas las piezas haban salido, y la partida, con una cantidad importante en juego, estaba en un momento apasionante. Encuentras a los guerreros de Israel dedicados a juegos de viejos dijo Josu haciendo una mueca. Recogi las cuatro piezas de marfil que se lanzaban como dados, y que, segn caan, en cruz o en flecha, indicaban los movimientos de las piezas sobre el tablero.

Tira bien aconsej Caleb. De lo contrario, todo el oro que posees ser mo. Qu valor tiene el oro para un guerrero? Josu lanz los dados. Es slo el medio para comprar vino cuando se termina la batalla. Vino... o el favor de las mujeres dijo graciosamente Caleb. Josu enrojeci irritado. Sus semejantes se haban burlado bastante de l, ya que, excepto Salomn y Chazn, todos crean que Rajab se haba ido de Medeba por su propia voluntad con el dinero del capitn, a fin de seguir en Egipto una fructuosa carre ra de prostituta. Ah! La jugada fue favorable a Josu y le vali un jaque sobre el tablero, cosa que le devolvi el buen humor. Coloc una de sus piezas en aquel lugar preferente y lanz de nuevo los dados. Y otra vez la suerte le favoreci, lo que le permiti avanzar dos de sus piezas entre las de Caleb y devolverlas a su sitio de salida, cosa que le proporcionaba un buen avance. El objetivo de cada jugador explic jovialmente mientras efectuaba la maniobra es atravesar las piezas del adversario y caer sobre l. Exactamente como en la guerra. Supn que pudieras introducirte a travs de la masa de escudos de Basn dijo vivamente Salomn y abalanzarte luego sobre ellos como haces en el juego, combatindolos en el interior de sus filas. Podras entonces derrotarlos? Sera bien fcil respondi el otro con prontitud, pues su inters se haba despertado inmediatamente. El peso del escudo los entumece y entorpece sus movimientos. Pero, quin podra abrir una brecha en tal muro? Nuestras lanzas de bronce se rompen contra el metal hitita. Los babilonios se servan de arietes para hundir los minos de las ciudades hace ya ms de mil aos record Salomn. La misma tctica podra aplicarse aqu. El enemigo aniquilara a los hombres trabados por el peso de las vigas. Tienes que haber perdido el buen sentido para hacer tal sugerencia, Salomn se burl Josu. Los arietes a que yo me refiero sern llevados por lt carromatos. Irn tan de prisa, que no habr flecha ni lanza capaz de pararlos. IPor Ramss! Eso podra hacerse! exclam Caleb, levantndose tan bruscamente que volc el tablero del senit. Tenemos veinte carros explic Salomn. Un gran ariete podra ser suspendido entre dos carros, lo que darla un resultado de diez pares de carros y diez arietes. Si los hiciramos penetrar directamente, con violencia, en el muro de los escudos, no veo cmo podran impedir que se abriesen brechas en las filas. Nuestros hombres correran detrs de los arietes sin que fuera posible alcanzarlos, despus de lo cual podran destrozar al enemigo. Un hombre en un carro es suficiente para desequilibrarlo. Es un peso tal para los caballos, que hace difcil cualquier maniobra. Cmo quieres que soporten el peso de un ariete y un hombre? Si colocamos las ruedas del carro hacia delante dijo Salomn, sern las ruedas y no los caballos las que soportarn la mayor parte del peso. Y otra parte del peso ser soportada por una barra que juntar los carros a pares, pues una punta de la barra reposar sobre cada uno de los carros. Su gil espritu calculaba, corra, vea. La fisonoma de Josu mostraba duda. Sus primeras palabras explicaron el porqu: Las batallas las ganan los hombres que se baten con armas. No son ganadas por ruedas y caballos. La nica finalidad de los arietes es derribar la muralla de hombres con escudos y abrir paso a la infantera. No dudaran en emplearlos contra las murallas de una ciudad para entrar en ella. Es exactamente lo mismo. El combate ser librado por los soldados armados con lanzas y hachas. Tranquilizado por el hecho de que la gloria no le seria arrebatada ni a l mismo ni a sus soldados de infantera, Josu dej de dudar: Cunto tiempo necesitas para construir tus ingenios? Necesitar obreros para trabajar la madera y otros que sepan calentar y doblar el metal dijo el mdico, pensativo. Lo ms duro de la tarea ser colocar las ruedas ms adelante-y fijarlas slidamente. Dos das? Por lo menos una semana dijo Salomn, intentando, sin grandes esperazas, ganar tiempo. Josu levant las manos al cielo con impaciencia: Cinco das! Cinco das como mximo! Es suficiente y ms que suficiente. Coge todos los hombres que quieras, pero empieza en seguida a instruir a nuestros hombres a correr detrs de los arietes y a atacar al enemigo por la espalda. Cruz los fuertes brazos, haciendo resaltar sus msculos: Por algo me llaman el Abejn de Dios. Esta vez, Yahveh combatir a mi lado y nos dar la victoria. Caleb refunfu, enojado. En cuanto a Caleb, este hijo de asno frenar detras, para vigilar que nadie lance, por simple error, una flecha en la parte trasera del hijo de Nun. Roguemos a Yahveh para que la picadura del Abejr sea solamente la mitad de punzante de lo ruidoso que es su zumbido.

CAPITULO VIII
Salomn reclut sin demora a todos los hombres hbiles para el trabajo de la madera y a todos aque. los bien escasos! que tenan alguna experiencia en el trabajo del metal. Con las forjas y los fuelles procedentes del pillaje de Hesebn, incluso herreros inexpertos como aqullos podan calentar el bronce al rojo vivo. Por suerte, era todo lo que haba que hacer para poder martillar sobre bloques de obsidiana la dura piedra de lava que proviene del salvaje pas del Sr, al pie del monte Horeb, que los israelitas llaman Sina porque se halla cerca del desierto de Sin, y tambin ca montaa de Dios porque la consideran como la morada terrestre de su dios guerrero Yahveh. La tarea marchaba bien y al cuarto de los cinco das que le haban designado, Salomn se sinti libre y pudo dedicar su atencin a sus deberes de mdico, su trabajo favorito. Desde su victoria sobre los amorreos, se haba impuesto la obligacin de visitar regularmente los pueblos de los alrededores, con el fin de atender a sus habitantes, ya que los Ancianos haban decidido dejar en paz a aquellos amorreos que no les ocasionasen molestias. Entr en Medeba a la cada de la tarde y oy que le llamaba el propietario de una tienda de carbn por delante de la cual pasaba: No eres t el mdico llamado Salomn? Si, soy yo mismo. Es verdad que mandas sobre los espritus buenos y que puedes sanar todos los males? pregunt vidamente el hombre. Salomn sonri: Tengo conocimientos de medicina, que estudi en Egipto. Pero no s nada de espritus malos o buenos. Por qu me preguntas eso? Mi hijo, mi pequeo, la pupila de mis ojos, est enfermo. A menos que t le ayudes, seguramente morir. Har lo que pueda asegur Salomn. Mi nombre es Joel dijo el vendedor de carbn, bajando la cortina de caas ortadas que protega el interior de la tienda del aire de la noche. Llevando al interior el escalfador con brasas ardientes que tena a su lado mientras la tienda estaba abierta, condujo a Salomn a la parte habitada de la casa. Un nio de unos ocho aos estaba en una cama, con las piernas encogidas; por su afectado rostro corran gotas de sudor. La mujer arrodillada cerca de l tena en las manos una pequea estatua de Baal, a la que dedicaba una oracin. Cuando ella levant la cabeza, Salomn se sobresalt al reconocer a la mujer que le haba dicho que Rajab haba seguido a la caravana, que iba hacia Egipto, por su propia voluntad. Sin embargo, la mujer pareca demasiado preocupada por su dolor para poder reconocerle. He trado un mdico del campamento de los israelitas dijo el hombre. Dispone de grandes poderes de curacin, Rebeca. Salva a mi hijo, te lo ruego dijo la mujer postrndose ante l, y cogindole un pie lo coloc sobre su propio cuello. Slvalo, y seremos tus esclavos. El vientre del chiquillo estaba dilatado; pero, en su mueca, el pulso era casi normal, su piel estaba hmeda y tena un color sano. El observador ojo del fsico apreci las manchas de jugo de bayas en los pequeos dedos, morenos y regordetes, y alrededor de la boca del nio. Ha vuelto esta maana muy alterado por haber jugado en el flanco de la montaa; tena mucho calor explic Rebeca. Le di leche de cabra, y hubo de beber todo un tazn para saciar su sed. El diagnstico de Salomn estaba hecho. El nio se haba hartado de moras, que estaban bien maduras por sa poca. Volvi acalorado por el juego, con sed por haber corrido, y trag glotonamente gran cantidad de leche. No le haba ocurrido nada anormal: vientre hinchado, clico. He invocado a Baal dijo Rebeca, pero no hay tiempo para ofrecerle un sacrificio. Guarda tu oro para mejor ocasin aconsej sabiamente el mdico. Cogi de su saco un frasco de blsamo de los rboles de Gilead. Pon agua a hervir dijo. Y mientras el agua se caliente, busca un trozo de tela para envolverle el vientre, y un poco de vino. Le he explicado a Joel que un mal espritu haba entrado en el vientre del nio explic ella, mientras obedeca las rdenes de Salomn. No es eso lo que ocurre, maestro? Salomn ech n el vino una buena dosis de hojas de adormidera trituradas, y se lo hizo beber al nio. Es una clase de mal espritu que entra a menudo en el vientre de los pequeos glotones. Habita generalmente en los zarzales de moras. El agua estuvo pronto caliente y Salomn ech un poco de blsamo en la jofaina. Pronto se llen la habitacin de un olor agradable y estimulante. Luego retorci los pedazos de tela que haba remojado en el agua casi hirviendo. Durante dos horas trabaj con las telas humeantes, aplicndolas, como una cataplasma, sobre el dilatado vientre del pequeo. A partir de la segunda hora el vientre se abland. Calmado por el efecto de las hojas de adormidera, aliviado del sufrimiento, el pequeo se durmi. Cuando Salomn sali, Joel le acompa. Dime tu precio, oh, el ms ilustre de los mdicos suplic el comerciante. Lo pagar gozoso. No me debes ms que una cosa respondi Salomn, y no te costar nada. Habla y es tuya dijo ardientemente Joel. Dime la verdad sobre lo que le ocurri a Rajab, la hija de Chazn, el da en que vino a Medeba para traerle a su padre el precio de la boda. El comerciante de carbn ech una ojeada rpida detrs de l. Quisiera que no me hubieras preguntado esto, maestro dijo a media voz. Tu mujer minti, no es verdad?, al contarme que Rajab se haba ido a Egipto. No no! La chica se ha ido de verdad a Egipto con la caravana de esclavas, como te dijo Rebeca. Pero reconoci Joel no fue por su voluntad. Dime toda la verdad sobre la historia orden severamente Salomn. Dmela, o mando de nuevo. el mal espritu al vientre de tu hijo. Perdona al nio! farfull el hombre. Slvale, y te dir toda la verdad. As fue cmo Salomn se enter de la srdida historia tal como haba ocurrido en realidad. Cuando Joel se detuvo para tomar aliento, dijo Salomn: Sabes el nombre del caravanero? Creo que se llama Abda, maestro. Algunas gentes de Medeba ya le haban vendido sus hijas en otros viajes. Adonde iba? A Menfis, maestro. Se lo o decir. Se dice tambin que dentro de su oficio goza de la mejor reputacin. Menfis! gru Salomn. Aunque volviera a Egipto, corriendo el riesgo de que le cogieran como esclavo evadido, no podra, si no era por un milagro, encontrar a Rajab en Menfis. La poblacin era ms numerosa que la de las dos riberas del Jordn, comprendiendo las ciudades al este de Canan. Dicen que est instalado en el distrito extranjero aadi Joel. Raquel, la hija de Elijah, fue vendida a un prncipe de Siria y vive con comodidad y lujo, teniendo sus propias esclavas. Cuando Salomn se dio cuenta de que ya no podra saber nada ms de Joel, sali de Medeba, ms bien satisfecho. El distrito extranjero de Menfis no deba de ser mucho mayor que Hesebn, se dijo. Y si encontraba alguna forma de llegar a Egipto, podra dar con Rajab y traerla de nuevo. Con esta idea parte de su regocijo le abandon, ya que encontrar a Rajab significaba solamente que tendra que devolvrsela a Josu, Y a pesar de ello, l, que haba sido , esclavo, no poda resignarse a abandonar a Rajab a tal suerte si haba alguna probabilidad de sacarla de all. Liberar a Rajab significaba casi la certidumbre de perderla de nuevo en brazos de otro hombre, y, sin embargo, no dejara de hacer todo cuanto pudiese para ayudarla.

CAPTULO IX
En el amplio vestbulo central del establecimiento de Abda, resonaban la msica y las risas. Un grupo de mujeres jvenes, vestidas simplemente con tnicas de ligera gasa, estaban dedicadas a la msica en un rincn de la sala. Una belleza de negros cabellos,! con la tnica blanca, sujeta al cuello por un collar de una hilera, de forma que quedaban desnudos dos senos encantadores, tocaba el arpa, una gran arpa de veintids cuerpos y caja de resonancia en la base. El instrumento, sobre el que revoloteaban sus dos manos, era casi tan alto como ella. Otra bella muchacha tocaba un lad de tres cuerdas y largo mango, mientras que la tercera punteaba las cuerdas de una lira, muy esculpida, la cuarta soplaba en una fina doble flauta de caa y la ltima marcaba el ritmo en grandes tamboriles rectangulares. Apoyada en una columna cubierta de azulejos rojos, una esbelta criatura, con la gracia de una joVen hada, cantaba una cancin de amor con un tono lastimero aunque con voz altanera:

Pon guirnaldas de flores sobre la que posee tu corazn Ella canta sentada cerca de ti, todo su amor pone en su voz.
Al terminar la cancin, el quinteto atac un aire alegre y cuatro chicas con pelucas negras, pintadas con carmn, y las caderas ceidas con apretados cin turones, bailaron. Su danza se compona de una serie de ejercicios acrobticos, interrumpidos con actitudes plsticas: sobresalan en stas y aqullos y saltaban con una gracia exquisita al ritmo de los instrumentos. Los ojos de Rajab estaban todo lo abiertos que podan estar: admiracin furtiva, curiosidad y tambin aprensin. Aprensin que aument cuando Abda las escolt hacia un grupo de pequeos palcos, con cortinas echadas o levantadas segn el caso, que ocupaban todo lo largo de una pared. De uno de ellos, con las cortinas bajas, se escap la risa de una joven bebida, y Abd arrug la frente al pasar. La primera leccin que se daba a las pensionistas de esta institucin consista en la forma de inducir al visitante a beber, evitando por todos los medios emborracharse ellas. Varios palcos estaban abiertos, y las parejas que los ocupaban miraban el espectculo. Los hombres llevaban, la mayora de ellos, un traje de tela blanca de falda corta, con el cuello cargado de joyas como si fueran bordados, y la pesada peluca negra de los egipcios de categora. Sus encantadoras compaeras vestan trajes difanos que solamente se llevaban dentro del establecimiento. Un cuerpo de servidores y servidoras circulaba entre los invitados, ofrecindoles ellas guirnaldas de flores y vino con especias, que era servido en copas de plata; ellos, comidas variadas. En una bandeja de plata, una joven presentaba conos hechos de churre perfumado, y todos los invitados se ponan uno de estos conos en la peluca. Con el calor, el churre se funda y corra por la peluca y por el rostro, y el aire se llenaba de un olor pesado y grasiento. En. todas partes haba flores en los jarrones, y frutas amontonadas en bandejas formando cascadas de color. Y esclavos de los dos sexos vigilaban que el menor deseo de los visitantes fuera satisfecho. En una de las, alcobas estaba Tamar, ms bella que nunca, con un traje blanco y una ligera guirnalda de flores sobre la peluca negra, con un egipcio gordo. El vino haba dado a sus mejillas un rojo natural que sonrosaba delicadamente el blanco del antimonio. Su compaero tena los ojos lacrimosos y su equilibrio sobre la silla no era perfecto: un brazalete de oro y piedras preciosas pas de su brazo al de Tamar, que pas el mismo alrededor del cuello del hombre jugando negligentemente con la cadena de oro que l llevaba. Con toda seguridad se esforzara en obtenerla antes de que terminara la noche. Mientras Abda la conduca por la amplia pieza, Rajab comprob que nada de lo que pudiera halagar el gusto de la alegra, la opulencia y la gula haba sido descuidado. Como establecimiento dedicado al vino y al placer voluptuoso, pero con precio, el de Abda estaba decorado y dirigido con un gusto sorprendente, otra prueba de la habilidad e incluso de la inteligencia comercial de Abda en esta clase de negocios. Abda se dirigi a una de las alcobas y se par un instante delante de las cortinas corridas para dirigir a Rajab una sonrisa estimulante, y tir de un pliegue de su traje para que la curva de su cadera resaltara ms. Despus de un dirimo vistazo que significaba j Vers como todo ir bien, levant por un lado la cortina y se retir cortsmente para dejar pasar a la joven, como si ella fuera una visitante de alta alcurnia y no una mercanca de precio puesta en venta. Dos hombres estaban sentados en un divn; ante ellos una mesa baja sostena bandejas con frutas y copas de plata llenas de vino. Uno de los hombres era grande, tena el porte y la arrogancia rgidos de un militar, el rostro enjuto y delgado de un aristcrata egipcio. Rajab vio que los ojos de aquellos hombres recorran su cuerpo rpidamente, con un vistazo aprobador en cuya plida profundidad se encendi de repente un fuego bajo el cual Rajab se sinti desnuda, como si su traje hubiera cado dejndola desnuda de verdad. El egipcio aspir profundamente y ella vio los fuertes msculos de su torso moverse bajo la oscura piel grasosa. Por la morada de Ptah! Esto es verdaderamente nn don de los dioses, Abda dijo el egipcio. Esta era una lengua familiar a los odos de la joven, pero incluso sin haber entendido las palabras pronunciadas, una mujer no poda dejar de comprender el sentido de su conversacin. Abda se inclin ante el otro ocupante de la alcoba: Muy noble prncipe Jasor... Te haba prometido mostrarte un sueo de hechizo y belleza si consentas honrar esta noche, con tu presencia, mi humilde establecimiento. Aqu tienes a Rajab, hija del pueblo amorreo, al oriente del ro Jordn. Mrala, prncipe, y dime si no es ms bella de lo que un hombre puede imaginar. Antes de que pudiera responder el prncipe, lo hizo el egipcio: Dices verdad,}oh montaa de carne! Kanofer, hijo de Ptofer, ha visto muchas mujeres en su vida. Nunca vi una que valiera lo que sta. Rajab baj modestamente la vista, como Tamar le haba enseado y aconsejado, pero no lo suficien, te para que le impidiese estudiar al otro ocupante de la alcoba. l no era delgado y nervioso como el oficial, aunque bien constituido y agradable. Unos treinta y cinco aos quizs. l no haba adoptado el traje egipcio como hacen de buen grado en realidad para congraciarse con el faran y los oficiales de su Corte la mayora de los extranjeros residentes en Menfis. El traje del prncipe Jasor, a rayas blancas y rojas, estaba cortado al estilo de un modelo tpicamente cananeo, de manera que pareca que su cuerpo estaba envuelto en un solo trozo de tela. Marcando fuerte contraste con la aristocracia egipcia, vestida segn la costumbre, con una corta falda de tela blanca, dejando el torso desnudo, y llevando un cuello de orfebrera, el prncipe de Jeric estaba cubierto hasta los codos. Sus nicas concesiones al lujo eran los bordados de oro y plata, de complicados dibujos, que cubran sus ropajes, la cadena de oro que colgaba de su cuello, el puo y la funda del pual colgados de su cintura y ricamente enjoyados. Su corta barba era rizada, as como la oscura cabellera ondulada que le caa encima de los hombros. Sus muecas no estaban adornadas con brazaletes encima de sus manos, fuertes pero finas. El rostro del prncipe era caracterstico de su raza: los pmulos altos, la nariz aguilea; la boca, con labios llenos y generosos, eran los de un cananeo. La clida luz de tolerancia y de bondad que brillaba en sus oscuros ojos, que encontraron los de Rajab cuando ella levant la vista, la sobresalt: tanto se parecan a los de otro hombre que ella conoca y que, cuando quera, saba ser dulce y bueno y, cuando no quera, tena rplicas ms aceradas que el filo de mi cuchillo de bronce: Salomn, el fsico de Israel. La lengua de Kahofer asom para humedecer sus delgados labios, y Rajab, con un vivo sentimiento de repulsin, record la cabeza de una vbora. Los ojos, que la devoraban, tenan tambin algo de viperino: ojos de serpiente que intentasen fascinar a su presa. En, verdad, prncipe Jasor dijo l, si no compris esta maravilla, yo la adquirir, aunque sea mi ruina, ya que el precio que el mercader visto, y he odo la msica del ro Jordn al correr arrastrando los guijarros, Muero de ganas de orla, pues este pas es para m un tedio mortal. Si te compro, cantars a las flores del flanco de la montafia en primavera e imitars la charla de los pajarillos mientras construyen sus nidos? No soy gran conocedora de la msica confes ella, pero puedo modelar las flores y los pjaros con sus nidos en las ramas y pintarlos de diversos colores, de forma que creers que estn vivos, exactamente como en nuestro pas. Jasor se volvi hacia Abda, y sigui en la lengua de Egipto: Es tal como me habas prometido, amigo. Todo aquello y ms. En cunto supe que el noble prncipe Jasor estaba en Menfis, pens que ella sera para ti asegur el otro, y no menta. Todo Canan llor contigo cuando tu luto, pero no es bueno que un hombre en plenitud de la vida siga llorando en su soledad. En los brazos de una dulce y bella criatura como Rajab, encontrars de nuevo la paz y la alegra de vivir. Y aadi con astucia quizs un heredero para el trono de Jeric. Los ojos de Jasor miraron de nuevo a Rajab: Qu dices t, hija de Medeba? Vendrs conmigo sin violencia y por tu propia voluntad si doy mi oro por ti? Rajab baj su luminosa cabeza: estas palabras eran las que haba temido or, pero viniendo de la boca de aquel hombre, casi no la molestaron. Ir contigo de buena gana, oh prncipe, pues s que eres sencillo y bueno, como Yah, al que adoro. Podrs seguir con tu dios prometi l. He conocido en Jeric algunos adoradores de Yah. Son gentes buenas, valientes y corteses. Luego, dirigindose al eunuco: Grame por la cantidad que me habais indicado, y te ser pagada. Es que el prncipe de Jeric ha perdido la cabeza? pregunt Kanofer. Es como si comprase un caballo sin mirarle la dentadura. Mustrate, hija le dijo a Rajab, para que este noble seor sepa que no le roban; que eres realmente virgen como asegura el mercader. Tamar haba advertido a la joven que un comprador eventual exigira seguramente que se desnudara, con el fin de asegurarse de que en su cuerpo no haba manchas ni defectos. Desvestirse ante los ojos, tan buenos, del prncipe Jasor no la atormentaba, pero la mirada concupiscente de Kanofer la llenaba de vergenza y de aprensin, la baca retroceder instintivamente. Abda, por su parte, pareca encontrar esta pretensin del todo razonable; adems, estaba seguro de la belleza de la joven y no tema ningn reproche.

Yo te ayudar, Rajab, si quieres, para que este bonito traje no se estropee. Yo... tartamude. Si..., si el prncipe Jasor... No es necesario que exhibas tu cuerpo, Rajab dijo con calma el prncipe. Eres sin duda alguna modesta y virgen. Comprar incluso una virgen sin examinarla es una verdadera locura protest Kanofer. Verdaderamente eres demasiado confiado. Te lo digo por tu bien, prncipe. Soy yo el que la compra le record Jasor, en egipcio, y su tono era ligeramente mordaz. Y la pago con mi oro. Kanofer se encogi de hombros, como quien renuncia filosficamente a convencer a un insensato: En tal caso, slo podrs indignarte contigo mismo si te roban le dijo al prncipe. Jasor se levant y tendi la mano a Rajab: Mi merkobt espera en la puerta dijo. Ven, querida. Te mandar el katna, Kanofer. Era una manera corts, pero firme, de advertir al capitn egipcio qe no deseaba que le acompaase al volver a casa. En la sala exterior, la fiesta estaba en pleno apogeo cuando Jasor se llev a Rajab, bien envuelta en un gran manto que Abda le haba comprado. Numerosos vehculos esperaban en el patio y en la calle. Cuando el prncipe sali con la joven, uno de ellos dej su sitio y se coloc delante de la puerta. Lo conduca un pequeo cochero negro, jorobado, con el rostro arrugado y ojos vivos e inteligentes. A casa, Senu, y luego volvers a buscar al capitn Kanofer. El merkobt era un vehculo muy ligero, algo parecido a un carro. Caban tres personas de pie, y podan apoyarse en una barra colocada para eso. El suelo estaba rodeado por delante, y por los lados, de adrales. Las ruedas del merkobt estaban rodeadas de una espesa banda de cuero, que amortiguaba el ruido y atenuaba las sacudidas cuando el carruaje corra sobre las duras y grandes piedras que pavimentaban las calles. Jasor haba ayudado cortsmente a Rajab a subir, y estaba de pie a su lado, sostenindola con un brazo alrededor del talle. Su fuerza era reconfortante, su bondad tranquilizadora, y, por vez primera desde el terrible da que se la haban llevado de Medeba como un saco de grano encima de un animal de carga, empez a sentirse ella misma, a sentirse una persona viva, en cierto modo, revestida de dignidad humana, y no una desconocida viviendo una pesadilla. Se acord de la concupiscencia, no disimulada, que haba visto en los ojos de Kanofer y adivinaba el gnero de vida que habra llevado si Yah hubiese permitido que ella se hubiera convertido en la esclava de Kanofer; se acerc ms al prncipe Jasor, que sonri. Y, como si adivinase sus pensamientos, Jasor, por su parte, la estrech ms hacia s. La casa donde resida el prncipe durante sus estancias oficiales en Menfis, no estaba lejos. Dos antorchas flameaban delante de la puerta. A su luz vio la recin llegada que la casa no era muy grande, pero que estaba como incrustada en una joya de patio jardn, donde una fuente cantaba dulcemente en la clida noche de verano y flores invisibles embalsamaban el aire. Una esclava sali a su encuentro, una mujer de edad vestida al estilo cananeo. Su rgido rostro sonri cuando vio a Rajab. sta explic Jasor es Myrnah, que fue mi nodriza. Ella vigila la buena marcha de la casa y me mima cuando lo consiento. Y sta es Rajab, Myrnah. Ella ser mi concubina, y quisiera que la tratases como trataras a mi mujer. La vieja esclava sacudi la cabeza con alegra: Hace demasiado tiempo, oh prncipe de Jeric!, que tu cuerpo no conoce el calor que puede proporcionar una mujer joven, y mi corazn se alegra de que hayas trado a esta casa una criatura tan joven, modesta y bella. Rajab es amorrea, casi una mujer de nuestro pas. Trenos vino y alguna comida de nuestro pas, Myrnah. No me gustan esas comidas egipcias llenas de especias. La habitacin a la que el prncipe condujo a Rajab daba, por una puerta, al jardn. Ola a incienso, que humeaba en un pequeo perfumador, sobre una mesa angular, y penetraba en ella el aroma del jardn. Una pesada cortina colgaba en la parte que daba al jardn y poda ser corrida para evitar el fro de la noche o para aislarse y asegurar la intimidad cuando se deseaba. Ahora, en pleno verano, la temperatura era suave, as que la habitacin estaba bien abierta. Una pequea lmpara de aceite colocada en un aplique, bastante alto en la pared, daba una luz opaca. El divn, sin duda alguna el lecho donde dorma Jasor, era ancho y estaba cubierto de almohadones ricamente bordados. Un jarro de vino se hallaba sobre una mesa baja, al lado de un cubilete de plata. Y, para sorpresa de la joven, varios rollos de papiro se hallaban en un rincn de la lujosa habitacin. Myrnah entr, trayendo otro jarro de plata y una bandeja. Le quit el manto que todava llevaba la joven, luego puso encima de la mesa especialidades cananeas; higos con almbar, aceitunas con vinagre, pequeos pastelillos puntiagudos, y pequeos panes de especias. Verti vino en los dos vasos y se retir. Me he dado cuenta de tu sorpresa al ver los rollos de papiros dijo Jasor dndole un vaso a la joven. Lo que ms me gusta de Egipto son las libreras y las bibliotecas, con los relatos de su historia y los versos de sus poetas. Un da te leer los pasajes que yo prefiero. Yo leo bien el egipcio dijo ella. Mi padre es escriba en Medeba. Tiene que ser un hombre de gran vala para tener una hija tan encantadora y tan culta como t. Cuando lleguemos a casa, podrs hacer venir a tu padre. Siempre se necesitan buenos escribas para que no nos roben los viajeros que pagan tributo para atravesar el Jordn por los vados de Jeric. Eso..., eso me hara muy feliz, de verdad dijo Rajab tmidamente. Pero yo no quisiera ser una carga para ti. Por qu no iba a tratar de serte agradable? pregunt el prncipe, sonriendo. Slo con verte soy ms feliz de lo que he sido durante muchos aos. Debes haber querido mucho a tu esposa-dijo ella dulcemente. Cuando muri, fue como si me arrancasen el corazn. Me jur a m mismo no volver a mirar a ma mujer, y me encerr en un retiro de donde no pensaba salir jams. No tenais hijos? No. Y yo creo que el pensar que nunca podra drmelos, le quit toda resistencia, toda voluntad de luchar para seguir viviendo. Permteme compensar todas tus penas, mi amo dijo Rajab tmidamente. Porque ella le compadeca por los aos que haba pasado en su soledad y en la tristeza, y porque le estaba agradecida por haberla arrancado de los lupanares de Egipto. Slo al verte aqu mi pena se atena le asegur l. Bebamos juntos por tu belleza, tu encanto y tu dulzura, que ya me han hecho sentir que todava tengo muchas razones por las que vivir. Ella bebi, pero el calor que penetraba en ella no era causado por el vino. Era, sobre todo, a causa de la gratitud por la delicada ternura y la consideracin que el hombre que estaba sentado a su lado le testimoniaba. Y ella hubiera querido darle pruebas de su gratitud. Y s dijo l que Kanofer y quizs incluso. Abda me han tomado por tonto al no dejar que me fueras mostrada esta noche. Pero yo no poda dej la copa, no poda o soportar ver los ojos de Kanofer escudriando tu belleza, ni que l te codiciara. Lo s dijo ella a su vez muy quedamente. De todos modos no es justo que me hayas comprado sin asegurarte de que no tengo imperfecciones. Rajab no se detuvo a examinar el impulso que la haca obrar as, que le haca desear ser leal con aquel hombre tan dulce y bueno que la haba comprado para que fuera su esclava. Fue hacia las cortinas, las corri cerrando la habitacin, luego, con un movimiento rpido y ligero, hizo resbalar sus blancas ropas hasta que quedaron como un anillo alrededor de sus tobillos. Sus dedos temblaban, pero no de vergenza, cuando solt la aguja de oro y piedras que sujetaba la banda de tela alrededor de sus caderas. Despus, batindole el corazn y con la piel sonrosada bajo la plida luz de la lmpara de aceite, dej caer este ltimo y se qued delante de l, bella, gloriosa, desnuda. Mira bien, oh mi amo dijo con voz trmula, girando sobre ella misma, para que l pudiera examinar cada una de las exquisitas curvas de su cuerpo. Mira bien lo que has comprado en este da, y asegrate de que no has sido robado. Oh, amor mo! Se puso de pie y la cogi en sus brazos antes de que ella hubiera terminado de dar la vuelta. Oh, mi gran amor! repeta, besndola. Qu he hecho yo para merecer que los dioses me concedan tal presente? En el tierno abrazo de Jasor, aprendi Rajab que una mujer puede encontrar placer y felicidad si no el embriagador xtasis que conoce en su primer consentimiento con un hombre al que admire y respete, aunque no pueda darle un amor apasionado.

CAPITULO X
Aunque era efectivamente una esclava, Rajab hubiera encontrado difcil no ser dichosa en el hogar y en los brazos del prncipe de Jeric. La casa era pequea, pero estaba lujosamente instalada y amueblada. Construida con ladrillos secados al sol, distribuida en pequeas habitaciones muy aireadas, con cortinas colgadas ante las ventanas, era muy apropiada para el clido clima egipcio. Estaba situada entre rboles, cerca de la fresca fuente que constitua el detalle principal del patio. Jasor se la haba alquilado a un hombre muy rico, de ah su lujoso mobiliario. Las sillas y los divanes eran particularmente bonitos, algunos montados en bano incrustados de marfil, con las patas esculpidas en forma de garras de len. Un par de taburetes de madera cubiertos con gordos y blandos cojines, reposaban sobre pies exquisitamente esculpidos imitando flores de loto. Junto a la pared haba un banco bajo, igualmente cubierto con almohadones. Anchos divanes en la habitacin grande, a los que no les faltaba ms que las almohadas de madera, como se usaban en todo Egipto para permitir alojar a los visitantes imprevistos. Rajab comparta la habitacin de Jasor, donde haba una gran cama de sussuku realzada con hojas de oro. Los dos coman en una pequea mesa baja; les servan Myrnah y Senu. Al principio y al final de cada comida, les echaban agua, con ta aguamanil, sobre gt? sus manos, tendidas encima de un recipiente de plata. ta casa estaba siempre adornada y perfumada con flores frescas, ya que los jardines estaban floridos durant todo el ao. Aunque Rajab era una esclava, ni Myrnah ni Senu le hubiesen.permitido hacer ningn trabajo: su nica tarea era hacer la felicidad de su amo. Nadie esperaba ms de ella. Y Jasor era tan bueno, su afecto tan dulce, sus brazos tan tiernos, que ella solamente deseaba merecer su sonrisa y una palabra de elogio. Al da siguiente de su llegada a casa, Jasor llev a Rajab de compras, ya que haba llegado vestida con una ligera tnica que le haba procurado Abda (y que estaba incluida en el precio de la esclava) y con el oscuro manto, pero no tena nada ms. Myrnah fue a una tienda cercana, a comprar un gran manto de tela fina y, envuelta en l, pudo Rajab acompaar a Jasor por las calles de Menfis, parndose el merkobt de. lante de las mejores tiendas de la ciudad, donde el prncipe hizo para ella mltiples adquisiciones. Rajab descubri as que el distrito extranjero es? taba cerca del ro y de los muelles donde descargaban y cargaban los barcos los ms diversos cargamentos. Algunos procedan de las ciudades de ro arriba y particularmente de Tebas, que habindose convertido en residencia del faran, efectuaba frecuentes cambios, exigiendo una circulacin constante entre ella y las ciudades del delta. All tambin amarraban las largas embarcaciones de velas dobles que traficaban entre las ciudades situadas a lo largo de las riberas del mar Grande y las ciudades del Niio. Las tiendas del distrito extranjero rebosaban de productos de Canan, cuyos artesanos eran famosos en todo el mundo por su habilidad como tejedores, tintoreros, cortadores y sastres. | A Jasor le gustaba ver a Rajab vestida segn la E moda egipcia el estrecho traje de tela blanca ligera gt mente drapeado de forma que deja desnudo el hom |, bro derecho y sujeto en el hombro izquierdo por un alfiler de joyera, moldeaba los senos y el torso y, a partir de la cintura, caa en estrechos pliegues has H ta los tobillos. Para salir, llevaba, como las egipcias elegantes, una especie de manto o capa de tela blanca cruzada sobre elpecho. En la casa, debajo del traje ligero, no llevaba ms que la banda de tela sujeta alrededor de las caderas, pero cuando Jasor tena invitados, se pona un traje que no fuera transparente y tapara los detalles ntimos de su cuerpo. Algunas veces, para gustar a su amo, se pona un traje sirio, simple, estrecho y bien amoldado, de rayas blancas y rojas muy bordado. Pero, como la mayora de mujeres egipcias, a menudo, cuando haca calor, no llevaba ms que una falda corta de tela blanca que dejaba desnudos su torso y sus piernas. Un da de la semana estaba reservado para la colada en todas las casas egipcias. Aquel da, desde muy temprano, Myrnah se haca cargo de las tinas, cubas y jofainas. Senu apaleaba, con la ayuda de paletas de madera, la ropa hmeda. Una vez terminados el lavado y blanqueo, la ropa era estrujada entre dos baquetas. Antes de que se hubiere evaporado toda la humedad, Myrnah emprenda la delicada tarea de doblar la ropa, segn la moda apreciada en Egipto. Para hacerlo se serva de una pieza de madera vaciada en canales regulares, en los cuales se meta el vestido y se apretaba, despus de lo cual se pona todo al sol, que secaba la ropa con los pliegues as formados. Esto exiga mucha destreza y rapidez para que la tela no se secase durante la operacin. En las casas importantes, el plegado incumba a una sola esclava, que no haca nada ms. Antes de comprar a Rajab, Jasor haba llevado una existencia muy retirada, pero con la bella concubina bajo su techo, empez a recibir de nuevo. Los cananeos y los sirios de noble abolengo eran muchos en Menfis, y su vida social ra muy activa. Sin embargo, Jasor prefera la caza a cualquier otra distraccin; tambin se pasaba a menudo un da entero en los lugares donde haba papiros y abundaba la caza. Con sus races hundidas en el agua tibia y sus cabezas plumosas balanceando en las puntas de las altas caas esbeltas, los papiros y las dems plantas de agua formaban casi en las riberas del ro, en las tierras bajas, selvas flotantes sobre las cuales revoloteaban miles de pjaros acuticos. Los cazadores empleaban, para perseguirlos y capturarlos, ligeras barcas de caa. Jasor estaba en la proa de la embarcacin con su bastn de tiro en la mano; Rajab, en el centro, recoga flores de loto y reuna las presas abatidas; detrs, Senu cinglaba diestramente. Esta caza era slo para los aficionados. Los cazadores que abastecan los mercados, usaban otro procedimiento estrictamente utilitario. Una gran red era extendida sobre pequeas extensiones de agua libre, donde eran atrados los pjaros con cebos... No haba ms que tirar rpidamente del cordn, y la presa era segura... Un da, Jasor invit algunos amigos a cenar y, para animar la fiesta, trajo como espectculo un grupo de danzarinas y cantantes. Tan pronto vestidas con largos trajes transparentes como simplemente adornadas con una guirnalda de flores alrededor de las caderas, las chicas bailaban al son de sus propios tamboriles o castaetas o batiendo palmas al ritmo de la msica, y a veces ejecutaban verdaderas proezas gimnsticas. En ocasiones, dos jvenes acompaaban con la flauta a una tercera que cantaba. Unas veces, una cancin de amor; otras, un canto celebrando la fortuna que trae a todos la anual inundacin del Nilo:

El dios de la tierra hace crecer su belleza en el corazn de toda criatura; Es obra de la divinidad, las manos de Ptab rejuvenecen la Naturaleza Cuando todos los depsitos se llenan de agua pura y toda la tierra florece por su bondad.
En conjunto, era una vida agradable y Rajab se amoldaba con tanta naturalidad, tan perfectamente como si hubiera nacido en aquel lujo tanto si tena que recibir a nobles invitados como si jugaba al senit o al tshan en casa de Jasor; cajas de juego notablemente trabajadas se encontraban en todas las casas egipcias. Incluso el recuerdo de Josu se esfumaba un poco a medida que pasaban las semanas, sin que nada pudiera hacerla suponer que haba intentado encontrarla: para llevarla de nuevo a Israel.

CAPITULO XI
Aquella noche, los soldados de Israel esperaban, confiados como siempre, la batalla y la victoria del da siguiente, Cabras y terneras enteras se asaban encima de los hogares, se rea y se cantaba alegremente. Josu, sin embargo, estaba silencioso, contrariamente a su costumbre, sin razn aparente y sin desplegar su habitual jactancia alrededor del fuego del campamento, jactancia que englobaba las victorias pasadas y futuras. Conociendo a Josu como le conoca, Salomn dedujo de esto que la derrota de los suyos en la primera escaramuza de haca unos das, con las fuerzas del rey Og, todava le atormentaba. Haba sido importante motivo de discusin, en los ltimos tiempos, el nombrar a Josu comandante en jefe de todos los guerreros de Israel, al final de la batalla del da siguiente en los llanos delante de Edrei. Este nombramiento no haba existido hasta entonces, pues el mando era repartido segn las circunstancias y por consentimiento mutuo entre los diversos capitanes de millar y los de centena; pero la mayor parte de los jefes militares consideraban que haba llegado el momento de nombrar un comandante supremo. De forma que si la jornada del da siguiente no se resolva con una victoria, sino con una derrota, eso representara para Josu ms que un simple retraso en la realizacin de su plan, como haba sido la desastrosa escaramuza, y quiz marcara el fracaso de una ambicin nunca confesada, pero secretamente acariciada, que poda hacer de l algn da el rey de las tribus de Israel. Cuando terminaron la cena, cuando el mdico hubo curado las heridas y las contusiones, los cortes y los porrazos con el eficaz blsamo de Gilead, Salomn hizo su informe cotidiano a Josu, que estaba sentado al fresco de la noche, delante de su tienda de piel de cabra. Cmo estn los hombres? pregunt el capitn. Muchos pies heridos causa de las sandalias? Pocos. Lo olvidarn todo, heridas y ampollas, maana cuando suene el shophar. El jefe se volvi para fijar la llama. El shophar no sonar a menos que los carros hayan roto las filas de la armada de Og. Has adiestrado perfectamente los conductores dijo Salomn. jNada puede fallar! Josu respir hondo: Soy el hombre de la batalla, Salomn. El hombre de la lanza, el arco y de la flecha. S, ni siquiera con gran cantidad de armas, pueden los hombres hacerme resistencia. Pero cuando el xito de un combate depende de cosas que avanzan sobre ruedas y que son tiradas por caballos, ya no me siento tan seguro. Cmo podemos saber que los hombres de Basn no han seguido, por su parte, un adiestramiento y una formacin, que los habrn enseado a lanzar prtigas en las ruedas de los carros, como t mismo habas propuesto hace poco tiempo? Tenemos veinte carros que transportarn diez arietes de asalto, s; pero poniendo dos veces ms nmero de hombres, lo que no es casi nada, sera suficiente para romper los radios de las ruedas exteriores de cada par de vehculos emparejados, y los arietes caeran intiles al suelo. El enemigo no sabr lo que ocurre hasta despus de haber irrumpido t en sus filas asegur Salomn. Entonces ser demasiado tarde e imposible de organizar ninguna defensa. El Aguijn de Dios triunfar maana, y entonces habr llegado el momento de reunir al pueblo y de elegir un rey nico para todo Israel. Y quin podra serlo ms que Josu, el hijo de Nun? No pienses ms que en eso, y deja de atormentarte con motivo de esta victoria. Josu elev sus hombros, que la inquietud haba abatido. Y reconoci: He pensado mucho en..., en esto...desde que t me hablaste la primera vez. Y ahora me doy cuenta de que necesitamos un jefe nico para conquistar y conservar esta tierra que fue prometida a los descendientes de Abraham. As que te dejaras coronar como rey? Si Israel me eligiese para ese puesto de confianza. Pero te ruego que no hables de ello ahora. Todava no est maduro el asunto. Para un rey, har falta una reina. Todava sigues preocupado en buscarme una esposa, amigo? A quin has elegido esta vez? Josu sonri. Salomn respondi con calma: He descubierto en Medeba, por indudables testimonios, que Rajab no se fue a Egipto por su propia voluntad. El rostro de Josu se crisp contrariado: El hecho es que se fue. Y que as hizo de m el blanco de grandes burlas por parte de mis semejantes, e incluso de mis hombres. Nunca pareciste afectado! dijo Salomn, sorprendido. Queras que les dejase creer que el hijo de Nun, como si fuera un adolescente gesticulante y quejumbroso, se lamentaba por una mujer, a pesar de todo lo que ella le hubiera hecho? Pero, Josu, precisamente Rajab no te ha hecho nada. He encontrado la prueba en Medeba: que medio muerta por la gente en quienes confiaba y que crea sus amigos, pero que no tenan otra idea que robarle la bolsa que ella llevaba, y repartirse entre ellos el precio de la boda, Rajab haba sido llevada sin conocimiento por un mercader de esclavas..., al cual se la vendieron las mismas gentes para suprimir todo rastro de su fechora. Ella se fue a Egipto dijo el capitn, y yo he sido humillado y mortificado. Eso es suficiente. As que no tienes intencin de casarte con ella, como ella crea, si por casualidad lograse escapar y volver con los suyos? Es que un rey de Israel iba a escoger esposa en un burdel de Egipto? No eres tan loco como para creerlo, Salomn! Si yo amara a una mujer, lo que hubiere podido ser o hacer, no tendra ninguna importancia para mi Eres un poeta. Y adems, en algunas ocasiones, pareces un imbcil dijo Josu, furioso. No me hables ms de esa mujer, o te arriesgas a que azote al que considero un amigo. Caleb, caminando a campo traviesa, choc con el mdico, el cual, hundido en profundas reflexiones, se alejaba de la tienda de Josu despus de haber conversado con l. Hubiera cado su ligero peso no poda equilibrar un choque con la maciza persona de Caleb si no le hubiera sostenido una mano fuerte. Un soldado que se olvida de mirar por dnde va, termina generalmente con su cabeza en la punta de ma lanza enemiga! gru Caleb. Yo no soy'un soldado, pero s un imbcil respondi el otro, con amargura. Josu acaba de asegurrmelo con entera precisin. Caleb lanz una viva ojeada hacia el punto del campamento donde Josu estaba sentado a la puerta de su tienda. Y quin se cree que es el hijo de Nun, que se permite juzgar as a sus semejantes? Con qu autoridad? Todava no es rey de Israel, ni siquiera est cerca de serlo. Qu quieres decir? Israel es todava, un grupo de tribus independientes donde cada hombre puede dar su opinin en los asuntos generales. Los de Suben, los de Gad y la media tribu de Manas dicen que deberamos dejar de batallar. Aseguran que hay ms tierra frtil aqu, al este del Jordn, de la que necesitamos para acomodarnos todos nosotros. Lo que dicen es verdad. sta es una buena tierra. Yahveh prometi que el reino de Canan nos seria dado record con firmeza Caleb. Pero si ya estamos divididos, seremos fcilmente conquistados. Los otros no piensan ms que en instalarse en esta tierra, construir moradas estables y terminar con esta vida errante. Estn mucho ms preocupados por llenar sus tripas que por conquistar la gloria. Si nos instalamos aqu, no tendremos armada. Entonces, cmo podramos combatir? Si maana conseguimos la victoria, est previsto que una delegacin pida que Josu sea elegido jefe supremo de todos los combatientes. Las tribus de Rubn, de Gad y de Manas podrn, si se es su deseo, instalarse al este del Jordn, pero los hombres jvenes seguirn a Josu en la guerra, porque les atraern el botn y las mujeres. El hijo de Nun ha convencido a los ancianos de que invoquen el hrem contra las gentes de Basn. Esto estimula siempre las pasiones de los jvenes. El hrem? El anatema? se sobresalt Salomn. En nombre de quin se va a hacer tal cosa? El anatema condenaba a muerte a toda la ciudad, con las mujeres, los hombres y los nios, los adolescentes y los viejos, sin ninguna excepcin. Y los animales. No se pronunciaba habitualmente ms que contra un pas odiado con particular violencia. Caleb se encogi de hombros: Has olvidado quiz que los hombres de Basn fueron los primeros en derrotarle? Aquello no fue una batalla; por lo tanto, tampoco una derrota. Una simple escaramuza para hacerse cargo de la situacin. Parece que Josu ve las cosas de otro modo y considera que ha sido derrotado. Y derrotado en una estrategia que l mismo haba previsto. Y establec un plan de campaa contra los soldados protest amargamente Salomn. No contra las mujeres, los viejos o los nios. Cmo deseara ahora no haber o buscado nunca ningn remedio para ganar batallas! Pss...! Es una blasfemia hablar contra la voluntad de Yahveh. Repetira estas mismas palabras delante del Consejo de los Ancianos insisti el mdico. No hay nada ms difcil que el evitar que un hombre lleno de buenas intenciones juegue a hacer el idiota con todas las posibilidades de ganar. No te pongas con peligro para ti en ridculo, Salomn. Vuelve a tu tienda y deja de preguntarte por qu los hombres hacen lo que hacen. La tarea de un mdico es socorrer, aliviar y sanar a los heridos y a los enfermos. T lo haces muy bien. En cuanto al resto, djalo para los soldados y los sacerdotes. Amaneca una mafiana clara y luminosa. Antes de mucho tiempo empezara a dejarse sentir el ardiente calor del medioda. Ms tarde, el viento seco y clido del desierto soplara del Este y barrera los llanos, secando la garganta de los hombres, quemando sus ojos, llenos de polvo y de sudor. Pero las primeras horas despus de la aurora tenan todava algo del fresco nocturno, y Josu daba prisa a los hombres en sus quehaceres matinales para que la batalla pudiera empezarse lo antes posible. El sol empezaba a asomar detrs de las colinas cuando la armada de Israel emprendi la corta marcha que la llevara a la llanura donde, segn los informes de los exploradores,

las fuerzas desplegadas del rey Og de Basn los esperaban. Las mquinas de guerra inventadas por Salomn avanzaban en cabeza de la columna, ya que ellas tenan que ser las primeras que entrasen en contacto con el enemigo. Mientras la columna de combatientes se alargaba en el llano delante de Edrei, Salomn se ocupaba en colocar remedios e instrumentos de su profesin cerca de un manantial de agua clara en un valle sombreado. Haba elegido el sitio cuidadosamente para que los heridos estuvieran confortables y tambin porque el valle se encontraba en la falda de una colina y dominaba el llano, ms o menos como la gruta de Yah en el flanco del monte Nebo. As podra cumplir con su deber y vigilar, al mismo tiempo, el cariz que abajo tomaba la batalla. Caleb pas, en cabeza de las tropas especiales, elegidas para precipitarse en la brecha que abriran los. arietes de asaltos, y para ensancharla. Salud a su amigo con una mueca sonriente, blandiendo por encima de su cabeza su corta espada, con la punta dirigida hacia el lugar por donde pasaba Josu, de pie en el primer carro, grande, tieso, dominando desde lo alto a todos los que cubran el llano. Aunque el jefe israelita le hubiera llamado imbcil la noche pasada, Salomn no pudo dejar de admirar, una vez ms, su soberbia prestancia y su valor. Y pens que la decisin que haba tomado Josu de ir en el carro que estaba en cabeza, independientemente de que hubiera sido tomada por la resolucin de no permitir a nadie que le precediera en la batalla, estaba llena de buen sentido. El xito de la estratagema dependa de la rapidez de accin de la infantera, que deban penetrar inmediatamente por la brecha, pegarse, como podra decirse, a los arietes de asalto, antes de que los hombres de Og tuvieran la menor posibilidad de reparar sus lneas rotas. Y era incontestable que la presencia de su jefe, bien visible delante de ellos, sera para los israelitas un estimulante. Siempre, segn las directivas previstas por Salomn, marchaban dos soldados israelitas detrs de cada carro, sosteniendo la extremidad de una correhuela de cuero fijada en la parte de detrs del vehculo. Eran todos soldados aguerridos, escogidos entre los mejores y los ms decididos, y varios de ellos haban formado parte del pequeo equipo que, conducido por Josu y vestidos con los harapos de los amorreos, haban forzado las puertas de Hesebn. Al descender los carros portadores de arietes de lleno sobre los enemigos, los hombres agarrados a las correas de cuero seran literalmente lanzados por la brecha detrs de los vehculos, y su tarea consistira en conservar abierta la brecha as conseguida. Si lo lograban, la victoria era segura. Pero si fracasaban, seran despedazados con Josu a la cabeza. El resentimiento de Salomn (que a decir verdad nunca duraba mucho, pues el rencor no era propio, de su naturaleza) desapareci ante la admiracin de tan evidente valenta. Desde luego, era una exhibicin, y Salomn lo saba, pero esto no impeda que la valenta fuera una de las caractersticas del que los israelitas llamaban el Aguijn de Dios, naturaleza exuberante, flamante, dotada de un agudo sentido del efecto dramtico que haca sus cualidades guerreras todava ms espectaculares. Al lado opuesto de la llanura, delante de las blancas murallas de la pequea ciudad, el adversario haba formado en masa la tropa, bloqueando toda avanzada hacia el Norte. Como una ola a punto de estallar sobre una roca, los hombres de Israel avanzaban hacia la batalla, con los carros en cabeza. Detrs, arriba, Salomn tuvo la sensacin de que los ejrcitos de Og eran ligeramente superiores en nmero, e incluso la columna israelita a lo largo del llano pareca endeble comparada con el slido muro humano del otro bando. A los rayos del sol naciente los hombres de Og parecan formar, detrs de sus escudos, una muralla continuada de duro metal el duro metal negro de los hititas capaz de torcer la punta de las lanzas y de hacer estallar el slex de las flechas. La segunda fila estaba compuesta por guerreros armados con lanzas, que apuntaban hacia delante entre dos soldados de la primera fila, con el asta de la lanza slidamente apoyada en el suelo. Detrs haba una tercera hilera de arqueros, armados ligeramente para no entorpecer la rapidez al maniobrar y, de vez en cuando, figuraban entre ellos hombres muy altos que cuidaban de proteger, contra una lluvia de flechas, a toda la muralla humana que los preceda, sosteniendo pesados escudos sobre sus cabezas. Josu haba desplegado sus tropas en lnea de batalla a alguna distancia del enemigo, en el punto desde donde tena la intencin de atacar antes de empezar el verdadero combate, cuyo xito dependa de la sorpresa que causaran los arietes de asalto, y no pensaba revelar hasta el ltimo momento su arma secreta. Las fuerzas de Basn parecan estar decididas a dejar la iniciativa del ataque a los israelitas y tener as la doble ventaja de su erizo de bronce y su proteccin de escudos. Mientras consideraba desde lo alto la puesta en marcha de los dos dispositivos, Salomn rogaba silenciosamente a Yahveh para que protegiera a sus hijos. Pues el punto dbil de la estrategia de los arietes mviles consista en que, si el enemigo estaba prevenido, le sera suficiente mandar avanzar a sus arqueros hasta la segunda fila para tirar a corta distancia y abatir as a los caballos: los carros y sus armas estaran as inutilizados antes de haber podido actuar contra el adversario. Con un valor y una audacia magnficos, Josu haba decidido arriesgarlo todo sobre el esfuerzo inicial de los arietes. Ahora que los carros se encontraban prximos a la linea enemiga, Salomn senta latir su corazn con gran excitacin. Incluso desde tan lejos poda distinguir fcilmente la alta silueta de Josu cuando ste llev a sus labios la trompeta de cuerno de macho cabro. Y el sonido que retumb por los llanos era tan claro y vivo como el aire de la maana. A esta seal los carros giraron sobre su eje colocndose en fila, los ltigos restallaron sobre los lomos de los caballos y los conductores pusieron los arietes en posicin de ataque, dispuestos a penetrar en la muralla enemiga.

CAPITULO XII
La estrepitosa seal de la trompeta de Josu sobre la llanura que se extenda delante de Edrei, actu en la armada de Israel como en un arco el tirar de la cuerda, lanzndola irrevocablemente hacia la accin. Un grito de sorpresa y de aprensin surgi de la masa i de guerreros del rey Og cuando vieron los carros y su cargamento. Un oficial enemigo pareca haber comprendido el sentido de estas raras mquinas, pues, desde su punto de observacin, Salomn vio una agitacin sbita en el centro de las lneas, al ser desplazados un grupo de arqueros elegidos y enviados rpidamente a la segunda fila, donde, arrodillados entre los que lleva WF ban escudos, dirigan sus flechas apuntando hacia los pechos de los caballos, que llegaban hacia ellos como un rayo. Pero Josu ejecutaba su plan de batalla con la audacia y prontitud habituales en l, de forma que no hubo por parte de unos ni de otros tiempo de efectuar ningn cambio considerable en la accin o en la defensa antes de que los arietes se lanzaran de lleno sobre los escudos de hierro que formaban la primera fila enemiga. Los gritos de los caballos moribundos, al ser tras v pasados sus pechos por las lanzas de bronce, flotaron por toda la extensin del campo de batalla. Pero Salomn ya haba tenido en cuenta esta circunstancia basndose en la fuerza de la velocidad adquirida para que los carros continuasen con su impulso incluso con los caballos moribundos, para atravesar las filas enemigas. Durante un corto instante, la masiva mura lia humana resisti como una roca; luego, el aire vibraba de crujidos de madera sobre el metal y del grito de guerra de los israelitas, que se precipitaban en ha ancha brecha abierta en medio de las fuerzas del rey Og., Sus oficiales se movan blandiendo su fusta de mando con mango de oro, esforzndose desesperadamente en reunir las filas desorganizadas y empujarlas a tomar una iniciativa. Quiz lo hubieran logrado, pero justo en aquel momento, los hombres enganchados en la parte trasera de los carros, atacaron golpeando con palos y hachas, y gritando con tanta fuerza y volumen qUe parecan diez veces ms numerosos de lo que eran en realidad. Como siempre, a la cabeza de la batalla, metido entre los hombres de Basn, se adverta la heroica silueta de Josu, que labraba su sangriento surco a grandes hachazos que reparta con las dos manos. Los golpes que le llegaban por delante eran rechazados por su tnica de cadenas de mallas, y algunas veces eran tan violentos que le hacan tambalearse, pero eran incapaces de detenerle. Mientras el pequeo grupo que iba en cabeza explotaba a fondo el efecto del pnico suscitado en el centro de las tropas de Basn, Caleb, con su corta espada en la mano, y seguido esta vez del grueso del ejrcito, lo gui con gran mpetu a travs de la brecha y dividi i dos partes las fuerzas de Og: los hombres estaban desconcertados, no sabiendo qu hacer, tal como Salomn haba previsto, ya que la tercera ola de Israel les haca frente. Los que la componan, no haban intervenido an en la lucha, pero la amenaza de su presencia impeda al enemigo volverse para atacar a los hombres conducidos por Josu y Caleb, el cual, habiendo atravesado las lneas de punta, se extenda en forma de abanico para atacar al adversario por el flanco, segn el plan de Salomn. Los instantes de fluctuacin de las primeras filas causaron la perdicin de los de Basn. En pocos segundos la lnea de batalla se transform en un torbellino de balanceo, donde los pesados escudos, dejando de ser una defensa, se convirtieron en un estorbo ms nocivo que til. La batalla todava no estaba ganada, pero la ventaja inicial de que gozaban las tropas del rey Og haba desaparecido. La mayor parte de los caballos haban sido muertos por las lanzas y los carros yacan intiles en medio del llano, pero ya no se necesitaban. La lucha empezada era una lucha a muerte y despus de una hora de sangriento combate, Basn pidieron que les fuera concedida gracia, Josu rehus al hrem, al anatema, la terrible maldicin de Yahveh que condenaba toda vida a la destruccin. Desde lo alto de la explanada, en el flanco de la colina, Salomn vio un gran diablo de hombre, una especie de gigante, emprender combate contra Josu. El mdico no tuvo la menor duda: era el famoso rey Og en persona; Og, cuyo lecho de hierro era, segn se deca, dos veces ms largo que el de cualquier otro hombre. En efecto, ninguno de los hombres que luchaban, alcanzaba su talla. Se lanz sobre Josu sosteniendo con una mano su gran escudo delante de l, y blandiendo con la otra su arma. Josu cedi momentneamente algo de terreno, y los soldados, viendo que el encuentro era un duelo a muerte entre los dos jefes, retrocedieron y formaron un crculo atento y estremecido alrededor de los dos luchadores. Era lo que deseaba Josu: un combate singular entre los dos jefes enemigos slo poda terminar cuando uno de los dos cayese tendido sin vida en el campo de batalla. Josu salt hacia un lado, obligando al rey Og a dar la vuelta y destruyendo as la pequea ventaja de que haba gozado al empezar. Mientras el rey de Basn balanceaba su pesado escudo, el israelita, calculando su ataque, volvi al asalto con su lanza, y el otro tuvo justo el tiempo de bajar el escudo para resguardar su cuerpo de la punta afilada del arma., El jefe israelita se encontr de repente delante de las armas que blanda Og, el cual se abalanz duramente sobre l. Si no hubiera llevado la tnica de mallas, habra muerto sin duda alguna: se tambale bajo la violencia del choque, pero se mantuvo de pie y golpe con su corta espada al rey de Basn, hirindole en la mejilla, de donde brot la sangre abun ; dantemente. Incluso a aquella distancia pudo ver Salomn que, esta vez, Josu haba encontrado casi a su igual, a causa de la gran talla y de la considerable fuerza del otro. Pero a medida que la lucha se prolongaba, la agilidad del capitn israelita empez a contar contra el peso de las armas y el escudo de su adversario, con las que estaba tan agobiado como armado. Gradualmente, Og moderaba sus ataques y era ms vulnera* ble a los de Josu. Un golpe con la espada sobre l cnico casco del gigante, le aturdi momentneamente, se tambale sin defensa, y el capitn hundi su lanza en la garganta del hroe condenado, atravesndola de una sola vez, de forma que la cabeza fue casi separada del tronco. sta fue la seal de una renovacin de vigor y de entusiasmo en las tropas de Josu. Desmoralizadas por la prdida de un jefe que haban credo invencible, las tropas de Basn se replegaron en desorden hacia Edrei. Y como haba sido previsto, la tercera fila de israelitas, en reserva hasta entonces, se lanz por la llanura; traspas las laderas y aniquil el , resto de un ejrcito que haba sido formidable. Salomn no pudo ver nada ms, ya que los heridos empezaban a llegar al claro donde haba instalado su enfermera de campaa. Trabaj sin parar el resto del da y toda la noche, administrando fuertes dosis de hojas de adormidera y vino a los que se encontraban en estado desesperado, con el fin de que su muerte fuese lo ms suave posible, limpiando las heridas, conteniendo las hemorragias de otros y cumpliendo con los mil deberes de un mdico despus del combate. Despus de una hora de batallarle fue mandado aviso de que toda resistencia organizada haba cedido y que las tropas israelitas estaban ocupadas en la matanza sin compasin que exiga el anatema. Durante toda la noche iluminaron la llanura las llamas que devoraban Edrei. Y a pesar de estar demasiado alejado, a Salomn le pareca or los , gritos de las mujeres y de los nios a medida que los israelitas mataban despiadadamente a todo ser que lograba escapar al holocausto. Se necesit un mes entero para completar la destruccin de Asaroth, sede del Gobierno del rey Og, y para reducir la ciudad de Ramoth Gilead. En todas las circunstancias siguieron los israelitas al pie de la letra las estipulaciones del anatema, de modo que no quedaba alma viviente. Se apoderaron, en aquella poca, de todas las ciudades de Og, no hubo ni una que dejaran de ocupar en toda la comarca de Argob, que constitua el reino de Og en Basn[5] y todas estaban fortificadas. Slo quedaron con vida aquellos que pudieron demostrar que descendan de Abraham y que adoraban al dios que, en esta parte del mundo, era llamado Yah. Pero los vencedores se apoderaron de todo el ganado y del botn. Habiendo tomado posesin del pas, los israelitas lo repartieron entre las diversas tribus y, desde el ro Jordn al Occidente hasta el ro Jaboc hacia el Sur, la armada victoriosa lleg a Hesebn, donde estaban acampados los dems israelitas. Cargados con un rico y abundante botn, los hroes fueron recibidos con entusiasmo y, durante varios das, no se oa hablar ms que de repartos, festines y toda clase de regocijos. Algunos das despus de su vuelta, Josu fue elegido con grandes aclamaciones jefe supremo de todos los combatientes, conservando los ancianos celosamente el derecho exclusivo de decidir en todas las cuestiones civiles. A su instancia se decidi parar los combates por el momento, dejar descansar a los soldados y consolidar las recientes ganancias. Josu no puso objecin, ya que, con la ribera oriental del Jordn en manos de los israelitas, soaba con la conquista de las ricas y populosas ciudades de Canan, fortificadas en las cimas de las colinas. Pues Yahveh haba repetido a Moiss la promesa hecha a Abraham de dar a los hijos de Israel el pas frtil de los cananeos donde corren la leche y la miel. Y, para tener xito en esta nueva campaa, el hijo de Nun saba que necesitaba todo el poder y toda la riqueza de que Israel pudiera disponer. Habiendo terminado provisionalmente el perodo de lucha activa, Salomn se senta inquieto y agitado. Cuando le hubo dicho a Chazn lo que haba ocurrido con Rajab, el viejo escriba quera partir sin demora hacia Egipto en busca de su hija. Pero era un hombre de edad y sin demasiada salud, de manera que Salomn le convenci para que se quedase en el campamento, con la promesa de que l mismo ira a Menfis en cuanto terminara la guerra contra Basn. Una noche habl de ello con Caleb, cuando estaban sentados en la tienda de ste junto al fuego. Ir a Egipto? se asombr el viejo soldado. Para que te vuelvan a colgar del cuello las cadenas de la esclavitud? Viajara bajo el nombre de Samma, fsico de Egipto de vuelta a su pas despus de una visita a Canan explic el otro. Son muchos los que siguen as la ruta de las caravanas. Yo serla uno ms. Es cierto que con una bolsa llena de preciosos trajes y un nombre nuevo, nadie podra sospechar de ti que eres un esclavo evadido. Hablas perfectamente la lengua de los egipcios. Adems, t te escapaste de Tanis, que est muy lejos de Menfis. Pero habiendo cursado tus estudios de medicina y ciruga en el templo de Tebas, qu quieres buscar en Menfis? Es all donde el caravanero mercader de esclavas ha llevado a Rajab. Si a alguien le corresponde buscarla, es a Josu recalc Caleb. Estaban prometidos. Josu no desea su regreso. Cuando le habl de ella, se puso furioso como un toro, diciendo que un jefe de Israel no puede tomar una esposa de un burdel de Egipto. Es un hecho que el hijo de Nun toma su nueva situacin muy en serio reconoci Caleb. Quiz tenga razn. No somos ya una banda de nmadas errantes, sino una nacin con la que hay que contar. Y puesto que Josu no quiere ya nada con ella, por qu no dejarla all? Porque yo, yo la quiero respondi muy dulcemente Salomn. Supn que, efectivamente, la encuentras en un burdel. Te casaras con una prostituta?

Sea lo que sea lo que Rajab haya tenido que hacer, no ha sido por su Voluntad, sino forzada a ello. Por lo tanto, eso no tendra para m ninguna importancia. Caleb sacudi la cabeza: Lo que quieres emprender es una verdadera locura. Pero eres mi amigo. Cmo puedo ayudarte? Si el verdadero motivo por el que voy a Egipto fuese conocido, creo que Josu se opondra. Por lo tanto, hay que buscar otra causa. Y cul? Imagina que supisemos que el faran mandara contra nosotros a sus propias tropas si atacsemos Canan, ya que hay numerosos vasallos en la regin, t no lo ignoras. Crees que eso tendra importancia para los planes de Josu? Caleb refunfu: El hijo de Nun nunca cometera la locura de chocar con los amigos del faran. Tiene demasiada memoria No ha olvidado la sangrienta venganza de la revolucin de Horemeb contra Ikhnatn. Es, por lo tanto, importante para Israel saber lo que el faran pretende hacer. Por la cima de Moiss! exclam Caleb. Nunca dejar de maravillarme ante ese cerebro tuyo, Salomn. Pero cmo esperas descubrir las intenciones del faran? Un mdico entra en muchos sitios donde otros no tienen acceso, y oye muchas cosas a las que otros no daran ninguna importancia. Si quieres proponer al Consejo de Ancianos que yo sea enviado a Egipto para intentar descubrir las intenciones del faran relativas a la defensa de Canan, al socorro que dara a los reyes vasallos suyos, yo me encargar del resto. Y as fue como Samma, fsico de Egipto, se agreg a la primera caravana que pas por el camino real en direccin a Ezion-Gaber, desde donde una va fluvial conduca a las ciudades del Nilo. A nadie se le ocurri encontrar sus rasgos semticos anormales para un egipcio, ya que, despus de la estancia de los hicsos en Egipto, muchos siglos antes, eran muchos los ribereos del Nilo que tenan la nariz aguilea que atestiguaba la antigua ocupacin de este pueblo semtico. Y cierto da de finales de verano, tan transformado en la persona del mdico rico y educado, llamado Samma, que nadie poda sospechar que nunca hubiera sido otro, Salomn , desembarc en el puerto de Menfis para emprender en seguida una tarea aparentemente irrealizable: la tarea de descubrir, en uno de los numerosos lupanares de la ciudad ms grande de Egipto, una bella muchacha llamada Rajab.

CAPTULO XIII
Slo una cosa amargaba la tranquila alegra que experimentaba Rajab de vivir bajo el techo del prncipe Jasor: era la presencia, casi bajo el mismo techo, del capitn Kanofer, el oficial egipcio. A medida que pasaban las semanas, el ardiente deseo de Kanofer era ms evidente y ms viva la gratitud de Rajab hacia Yah por haber permitido o querido que fuese ella adquirida no por l, sino por Jasor. El capitn egipcio no viva en la pequefia casa del prncipe, pero s muy cerca de all. Y a causa de su rango y de su influencia como capitn de mercenarios, asista , prcticamente a todas las recepciones. Rajab no poda, por lo tanto, dejar de encontrarse a menudo con l. En estas ocasiones, estuviera donde estuviera, senta sobre ella la mirada ardiente e insistente de Kanofer. l no perda ocasin de retenerla a solas para murmurarle cumplidos, seguidos siempre de proposiciones de una obscenidad precisa. Iba muchas veces a la casa cuando saba que Jasor estaba ausente, evidentemente para encontrarla sola y convencido de que ella no se le podra resistir por mucho tiempo. Rajab dudaba de poner a su amo al corriente de estos hechos, en parte porque deseaba evitarle la menor contrariedad y en parte, tambin, porque pareca que el oficial gozaba en la Corte de una influencia de la que tena necesidad el prncipe. Ella saba que Jasor no poda oponerse violentamente al capitn, ya que haba venido a Menfis para obtener del faran tropas para la defensa de Jeric y esperaba todava tener xito en su empresa, pero, a medida que pasaban las semanas sin que llegaran las tropas, Jasor se inquietaba y preocupaba. Un da el prncipe le dijo: Si no llega pronto de Tebas el dinero para reclutar los mercenarios, tendr que volver a Jeric sin ellos. La joven estaba echada cerca de l, en unos almohadones, bajo el dosel exterior de su habitacin; la noche de verano era tibia y dulce; escuchaban, uno al lado del otro, las pequeas voces de la noche. Los israelitas son amenazadores? pregunt ella, angustiada. Segn las ltimas noticias llegadas de Jerusaln que me ha trado el capitn de una galera fenicia, estn en la ribera oriental del Jordn. Jerusaln era la ciudad ms importante del centro del pas de Canan, y tambin el centro del dominio egipcio de toda la regin. El faran le haba asignado al rey de Jerusaln la tarea de vigilar a los eventuales invasores que podan intentar conquistar para ellos aquella frtil regin y, por eso, el rey de Jerusaln estaba en relaciones constantes con los dems reyes cananeos. Qu hay de inquietante en este caso? pregunt la joven. Nunca te fie hablado de estas cosas hasta ahora respondi el prncipe Jasor, Pero desde ahora formas parte de mi mismo y debes conocer todos mis secretos. Mi padre es viejo, y ya no gobierna con la mano firme que durante tantos aos ha conservado a Jeric prspera y en paz. Hace unos aos, se volvi a casar, tom por esposa una mujer del pueblo hitita, Csera, cuyo hermano Kalak vive en el palacio de m padre. Es el gran sacerdote de Baal en Jeric. Y creo que entre los dos conspiran para asegurarse el trono y el o reino cuando muera mi padre. No deberas, en tal caso, regresar a tu casa cuanto antes? El asinti: - No podr estar ausente mucho tiempo ms. Pero, por otra parte, no puedo marcharme mientras exista una posibilidad de obtener los mercenarios que el faran me ha prometido para la defensa de Jeric. Por qu tienen los egipcios tanta importancia? T debes tener tus propios soldados. Jeric no es una gran ciudad. En el mejor de los casos, no podramos reclutar ms de un millar de hombres para su defensa. Pero la presencia de tropas egipcias, bajo el mando de un oficial egipcio, recordara a un agresor eventual que nosotros formamos todava parte del Imperio de Egipto. Cuidar de que esto sea ampliamente repetido y llegue as a odos de los israelitas. Sin duda alguna, los hara reflexionar. Pero las murallas de Jeric son fuertes. Menos fuertes de lo que se cree. La ciudad ha sido destruida varias veces por distintos invasores, y sus murallas han sido reconstruidas sobre cimientos cada vez ms frgiles. Hace algunos afios, un temblor de tierra abri una gran grieta que tapamos rpidamente con arcilla y yeso, para que la fragilidad fuese menos aparente. Un nuevo temblor de tierra hara desplomarse, por lo menos, una parte de los muros y nos. dejara sin defensa alguna. Crees, pues, que los israelitas van realmente a asediar a Jeric? Estn obligados a ello si quieren entrar en el pas de Canan: la ciudad est situada en medio de la ruta de Jerusaln. Rajab se qued silenciosa: un ataque israelita a Jeric no poda significar ms que na cosa: que Josu, a quien amaba, y el prncipe Jasor, hacia el que experimentaba tanta ternura y afecto como gratitud, se enfrentaran inevitablemente en un campo de batalla. Ella se vera entonces forzada a escoger entre los dos y, aunque no poda elegir ms que a Josu, sentira muchsimo que le ocurriera algo malo al prncipe Jasor. No podras permitir a los israelitas que pasasen por Jeric? Eso me valdra el odio legtimo de los dems reyes de Canan. En tal caso, ellos deberan acudir en tu ayuda si Jeric es atacada. Los reyes de Canan no estn nunca de acuerdo y unidos, y dudo que lo estn actualmente. Cada uno de ellos cuenta con la ayuda de Egipto para expulsar a los israelitas o para ofrecerles resistencia. Kanofer quisiera que yo regresase a Canan e intentara persuadir a los dems reyes para que reclutasen mercenarios, los cuales seran mandados por l. Pero a menos que consiga llevarme las tropas de Egipto, temo que tendremos que combatir solos. Rajab comprenda muy bien lo importante que sera tanto para los reyes cananeos como para los jefes israelitas, saber cules eran realmente las intenciones del Gobierno egipcio. Lo cual, evidentemente, daba un valor muy considerable a la misin de Jasor en Egipto. Si dentro de un mes, a ms tardar, el oro para pagar a los mercenarios no ha llegado d Tebas dijo el prncipe, embarcaremos con Kanofer hacia Jope. Quizs Adonisedec, rey de Jerusaln, se ponga de nuestra parte en la lucha cpntra los israelitas. Su rostro se oscureci. Slo faltara que Csera y Kalak se hubieran apropiado del reino de Jeric durante mi ausencia! Entonces, todava debes esperar? se inquiet Rajab. Tengo que correr este riesgo! Si fracaso aqu, quiz no quede nada del reino de Jeric para los hijos que espero que t me des, Rajab! Sabiendo lo desmoralizado que estaba, ella lo reconfort de la nica manera que saba hacerlo. Pero mucho despus de que Jasor se hubiera dormido en sus brazos, ella segua despierta, meditando sobre los extraos acontecimientos que se presentaban, segn los cuales su propio novio, su prometido y el amo al que ella respetaba y admiraba tan tiernamente, parecan destinados a enfrentarse, estando la vida de uno de ellos, por lo menos, condenada con toda seguridad. Y su dilema fue ms cruel todava a la semana siguiente, cuando ella supo con certeza lo que sospechaba desde haca algunas semanas: que llevaba en sus entraas el hijo de uno o del otro,...

CAPITULO XIV
El prncipe Jasor colm su alegra al saber que Rajab le dara un hijo, del que tena la razn de creerse padre. Y en verdad, ni ella misma hubiera podido decir con seguridad si , deseaba que fuera hijo de Jasor ya que sera un hijo o de Josu. A este ltimo le haba dedicado la desbordante pasin que excluye toda reserva y se entrega en el sentimiento del primer xtasis. Y como toda mujer en este estado de abandono total, ella haba pensado secretamente que senta ya vibrar en ella ma nueva vida, mientras reposaba, feliz y , cansada, entre los brazos de Josu. Despus, el prncipe Jasor le haba evitado el mercado de esclavas, y ella haba aprendido de l que existen dos clases de amor. Senta hacia su amo un profundo y tierno afecto, lleno de gratitud, y su propia felicidad era agradecerle con el don de su cuerpo todas las atenciones, amabilidades, deferencias, segu ridad y bienestar que disfrutaba junto a l. Y ahora, si l era el padre del nio que ella llevaba, saba que le ofrecera, a su vez, lo que l con ms ansia deseaba: un hijo, y quizs un heredero del trono de Jeric. Ante la realidad que constituan el amor y la ternura de Jasor, el xtasis que ella haba compartido con Josu, pareca muy lejano..., como el dbil recuerdo de un acontecimiento ocurrido haca mucho tiempo, casi como un sueo... Una sola cosa turbaba a Rajab en lo concerniente al nio. Su amo le haba dejado libertad para adorar a su propio dios; pero, siendo Baal el dios de Jeric, el hijo del prncipe debera ser consagrado a Baal y no a Yah. De todas formas, sabiendo lo que este hijo representara para Jasor, ella saba tambin que no podra protestar contra el hecho de que fuese educado en el culto de otra divinidad. Baal, en sus diversas encarnaciones, era el dios de Canan, de Siria y de los reinos del Norte que aportaban al distrito extranjero la mayor parte de sus habitantes. Y en todas partes donde Baal era venerado se veneraba igualmente a su esposa bajo los distintos nombres de Istar, Astart, Astoret; lai mujeres, sobre todo, se dirigan a ella, Madre de la Tierra, Tierra Materna, para que las hiciera fecundas. Entre los monumentos consagrados al culto de los dioses de menos notoriedad, Rajab descubri uno dedicado a Yahveh, ms conocido all bajo l nombre de El. No era ms que uia pequea construccin atendida por un viejo, pero Rajab haba podido invocar all a Yah. Le haba rogado que hiciera al nio fuerte y bello, y tambin moderado y bueno, cualidades que (si se hubiera preocupado de analizarlas se hubiera dado cuenta de ello) caracterizaban ms bien al prncipe Jasor que a Josu. Desde que la joven le anunci que esperaba un hijo, Jasor haba insistido en ir los dos al templo de Astart para ofrecer a la diosa de la fertilidad un sacrificio de accin de gracias. Hasta entonces ella no le haba acompaado nunca en sus visitas al templo, pero se dio cuenta de que l deseaba verla all por causa del pequeo ser que llevaba en sus entraas, y; fue con l. El culto de'Astart no era desconocido para Rajab; los ritos le eran incluso familiares, ya que dando la fecundidad a los seres humanos y a los animales, y la fertilidad a la tierra, era en todos los pases objeto de una ferviente predileccin. Fue en da de luna llena fecha de festividades particulares cuando el merkobt, conducido por Senu, los llev delante del gran templo, situado en un espacioso jardn por donde corran en cascadas las aguas del Nilo. Todo el distrito extranjero estaba engalanado en seal de fiesta, pues se trataba de celebraciones mayores en honor d una diosa tan popular. Aquellos que ofrecieran su sacrificio en esta dichosa ocasin seran, aseguraba la creencia, mucho ms generosamente recompensados que aquellos que eligieran otra circunstancia, en la que quiz la diosa no sera incitada a considerar con el mismo favor las splicas de sus devotos. Pendones y oriflamas de vivos colores ondeaban al viento, flotando izados en palos fijados en los tejados de las casas, de las tiendas y de los puestos de venta. Grupos de nios, desnudos, ruidosos y sonrientes, adornados con guirnaldas de flores multicolores, descendan bailando por las esles, Porque el cielo estaba claro y clido en aquel da, la multitud era densa, haba sido elevado un pequeo altar de piedra, con cuatro cuernos desde donde el humo del incienso ascenda en volutas, en un patio delante de la entrada del templo. Mientras Jasor y Rajab se abran camino hacia un lugar cerca del altar, reservado a los que haban he. cho liberales ofrendas para sacrificar en este mismo da, esperando as asegurarse las gracias de la diosa, una nia los asediaba por todas partes ofrecindoles pequeas figuritas de arcilla representando a Astart. Compra una diosa para tu mujer! imploraban. Astart le conceder todas las gracias y la har fecunda. La resplandeciente belleza de Rajab haca de ella, dondequiera que fuese, el punto central de todas las miradas. Iba ricamente vestida, segn la moda egip. cia, y el porte del prncipe Jasor era suficiente para revelar su clase y posicin, de forma que la joven llevaba con orgullo muy alta la cabeza, sabiendo que no deba sentirse inferior a nadie. Poco despus de haber encontrado sus sitios, una procesin extraa y abigarrada, conducida por un hombre de alta estatura y ricamente adornado con ropajes como los que podra llevar un joven esposo en el da de su boda, sali del templo. Es el Mithr explic en voz baja Jasor. El Mithr representa a Baal, esposo de Astart. El Mithr llevaba una mascarilla de metal amarillo plido llamada etectrum, modelada en forma de cabeza de toro y, en sus manos, una bandeja de oro con una efigie de la diosa exquisitamente trabajada. Como la paseaba por todas partes con los brazos extendidos, Rajab pudo ver, enroscada alrededor de los pies de la figurita, dos serpientes vivas, d color verde esmeralda. Detrs del Mithr marchaban media docena de sacerdotes de menos categora, vestidos con un simple taparrabos y llevando cuchillos de bronce que brillaban al sol. Los blandan sin ninguna moderacin y, en su frenes, se cortaban y se mutilaban con ellos. Antes de que hubiesen dado toda la vuelta al espacio descubierto delante del altar, la sangre brotaba de centenares de cortes superficiales, pero ellos parecan insensibles al sufrimiento y aguantaban, sin debilitarse, el agudo grito penetrante, que constitua su imploracin a la divinidad. Pronto sali del edificio un sacristn, llevando un bonito tazn de electrum grabado, lleno de vino. Le seguan una doble hilera de sirvientas sagradas cantando, vestidas con trajes de esas telas increblemente finas y transparentes que tanto apreciaban las egip cas, y tocadas con flores. El sacristn dej su tazn de vino sobre l altar, mientras las mujeres empezaban una lenta y sensual danza siguiendo la msica de un grupo de sacerdotes msicos que haban salido del templo detrs de ellas. Contorneando el espacio que quedaba Ubre delante del altar, las mujeres se acercaban lo ms posible a los espectadores reunidos en el lugar reservado a los donadores generosos. Rajab se asust al ver las miradas precisas de invitacin que les dirigan y a las que algunos de ellos respondan con un gesto a tal o cual bailarina, como si le dieran cita. Efectivamente, se trataba de eso: cuando Rajab volvi su mirada hacia Jasor pidiendo una explicacin, l sonri: Los que compran en este da un sacrificio especial, pueden luego visitar las siervas sagradas de la diosa le dijo l. Esto es considerado como parte del culto a Astart; Apret vivamente la mano que reposaba en la suya y murmur: No tengo ninguna intencin de usar de esta prerrogativa, aunque haya pagado bien a los sacerdotes. Qu hombre podra esperar encontrar una mujer ms bella que t? Quin, poseyndote; podra desear otra mujer? Al terminar su danza, las mujeres se dejaron caer en el suelo en graciosas posturas, y un grupo de nios desnudos adornados con guirnaldas salieron corriendo de entre las grandes columnas del templo, llevando panes y jarras de vino que colocaron sobre el altar, o en pequeos soportes de arcilla esparcidos por el patio, cuyos ngulos estaban adornados con querubines, los cuales, segn explic Jasor, representaban otros tantos dioses invitados a la ceremonia en honor de la Madre Tierra. Desde algn lugar del fondo del templo retumb un gong gigante, y el gran sacerdote imponente personaje de gran talla, que aumentaba todava ms un gran sombrero cnico, y vestido de pesada seda ricamente bordada de oro y plata emprendi una marcha lenta hacia el altar. Detrs de l un pastor llevaba en sus brazas un cabrito; seguale un sacerdote acompaado de esclavas que llevaban un anafe de tierra cocida y una gran marmita de cobre. El sacerdote activ el fuego de brasas ardientes mientras el pastor ordeaba la cabra que conduca. Le leche fue puesta a hervir en la marmita y el pastor llev el cabrito hasta el altar, donde el gran sacerdote lo degoll diestramente con un cuchillo de orfebrera. Sus ayudantes, sin perder tiempo, desollaron la vctima, luego vio Rajab con gran estupor cmo metan el cuerpo del cabrito en la marmita donde herva la leche. En el preciso momento en que la joven iba a decir: Yah prohbe que hagan cocer un cabrito en la leche de su madre[6], Jasor le comunic: A la diosa le gusta el olor de la carne de cabrito hirviendo en la leche de su madre. Ella vendr ahora a la fiesta, acompaada de Baal, y el esposo de la diosa bendecir a todas las mujeres. Las siervas consagradas se levantaron y se pusieron a bailar delante del sacerdote enmascarado con la cabeza de toro de oro. Y al pasar, delante de l, retorciendo sus , cuerpos con los movimientos voluptuosos de la danza del templo, cantaban:

Somos mujeres, esposas y siervas de Baal. Sus labios purificarn los nuestros. Y su mano Elevar nuestros cuerpos hasta su cuerpo divino, l nos fecundar a todas con su beso Y fertilizar nuestros cuerpos apasionados.
Al terminar la danza, las mujeres entraron de nuevo en el templo, en larga hilera, lanzando todava miradas de invitacin a los hombres que haban pagado los sacrificios. La multitud tambin se preparaba para salir, puesto que la fiesta haba terminado. Senu esperaba al final del patio, junto al merkobt, pero el gento era tal, que no pudieron salir en seguida. Be pie en el carruaje, Rajab miraba negligentemente aquel pequeo mar de rostros en los que se reflejaban todas las nacionalidades conocidas, reunidas en la gran metrpoli del ms importante pas. De repente, la joven se puso rgida y tuvo que agarrarse

al borde del vehculo. Entre la multitud haba percibido, durante un segundo nada ms, un perfil de hombre, pero el rpido vistazo haba sido suficiente para reconocer a Salomn.

CAPITULO XV
Algo que no marcha bien, Rajab? La voz de Jasor la volvi a la realidad. Se dira que has visto un fantasma o un demonio. Ella se apoy en l y suspir profundamente; No es nada respondi prontamente, pues acababa de acordarse de que Salomn era un esclavo evadido, y seguramente an se pagara una fuerte suma por su cabeza en Menfis. De verdad, no es nada... Estoy algo fatigada, nada ms... El hecho de que Josu hubiese enviado a Salomn en su busca ya que ella no poda imaginar que existiera otra causa hizo latir el corazn de la joven con una violenta emocin que casi haba olvidado durante las semanas de seguridad y bienestar debidas al amor del prncipe. Si Josu la mandaba buscar, eso no poda significar ms que una cosa: que echaba tanto de menos su amor, que se vea obligado a ir a buscarla al fin del mundo. Y todo su deuda con Jasor, incluso el hecho d que el hijo que viva en su seno quiz fuera suyo y no de Josu, todo se desvaneca ante el repentino y ardiente deseo despertado en ella, el ardiente deseo de volver a encontrar el xtasis que haba compartido con el hermoso israelita. Luego su corazn se hel: no poda esperar ver de nuevo a Salomn en aquella bullente ciudad de dos millones de seres humanos. Y si no volva a verle, no poda esperar volver nunca junto a Josu. Esta maana, en el templo de Astart, he tomado una decisin dijo Jasor mientras, estando sentados uno junto al otro, a la vuelta de la ceremonia religiosa, Rajab y l tomaban vino y unas frutas. T no puedes ser mi reina, ya que la ley lo prohbe; pero, si el nio que nazca es un chico, ser algn da rey de Jeric. Durante un momento el corazn de la joven estuvo tan lleno de gratitud, que no pudo encontrar palabras para darle las gracias. A pesar de no tener el, ttulo de reina, el lugar de esposa-concubina de Jasor y de madre del prncipe heredero sera un lugar honrada por encima de todas las dems mujeres de la dudad. Si encontraba a Salomn, una eleccin, difcil ahora se daba cuenta se le impondra: la eleccin entre el palacio del rey de Jeric y la tienda de piel de cabra de un capitn de millar de la armada de Israel. Por encima de todo, deba pensar en el hijo que tena que nacer. Ms de una vez en el curso de las semanas pasadas, desde que dej el establecimiento de Abda, Rajab haba pensado volver all para agradecer al eunuco y a Tamar la buena suerte que le haban proporcionado. Pero, aunque saba que Jasor le dara permiso para ir all, presenta que l preferira que no fuera vista saliendo de un famoso lupanar. Se sorprendi y estuvo encantada cuando, cierta tarde, le anunciaron una visita que result ser la de Tamar. Rajab la abraz con alegra y la condujo al fresco jardn, bajo la sombra de los rboles. Tamar la envolvi en una mirada de aprobacin, viendo el delicado y discreto lujo de la casa y el patio, el innegable respeto con el que Myrnah trataba a Rajab, por ejemplo, al traer el agua para lavarse las manos y una bandeja de frescas frutas y miel. En cuanto estuvieron solas, Rajab dijo: Es a ti y a Abda a quienes debo todo esto. Cmo os lo podr agradecer? Si el prncipe Jasor no te hubiese considerado, como' una joya sin precio, no te hubiera comprado aquella noche asegur Tamar. Y puedes estar segura de que Abda obtuvo un buen beneficio en esta operacin. Cmo est? pregunt Rajab amablemente.? El gran gordo se fue en barco a Siria, donde va a adquirir frescas y jvenes doncellas. La prosperidad de Tamar era evidente, segn la rica tela, el corte elegante y revelador de su traje, los brazaletes que llevaba en las muecas y en los tobillos, y el collar de oro que colgaba de su cuello. La fortuna te ha sido visiblemente favorable; me alegro por ti, Tamar dijo su amiga. En efecto, estoy bastante bien. La mayora de las mujeres jvenes no quieren soportar a los viejos estpidos, pero yo, hace ya mucho tiempo que aprend a cerrar los ojos y a imaginarme que son jvenes y hermosos. Adems, Abda ha descubierto que, durante sus ausencias, el jefe de los eunucos hacia negocios ilcitos por su cuenta con el vino y la comida. He persuadido a la montaa de carne de que yo podra hacerlo mucho mejor robndole mucho menos, de manera que me ha dado el empleo. No hay nada asombroso entonces en tu prosperidad. Eres feliz, Rajab? Hay necesidad de que lo pregunte viendo todo esto? Tengo motivos para ser feliz reconoci la joven. El prncipe Jasor es el mejor hombre del mundo. No me trata como esclava, sino como esposa. Cosa que no te impide languidecer, pensando siempre en tu israelita recalc maliciosamente la otra. Rajab dio una rpida ojeada en torno a ellas, para asegurarse de que Myrnah no estaba cerca y de que no poda orlas. Jasor y Kanofer se haban ido en barco a Tebas, para informarse por ltima vez sobre lo que ocurra con el oro que esperaban para los mercenarios, antes de abandonar la esperanza de que el faran contribuira a la defensa de Jeric y de Canan. Tranquilizada, respondi Rajab: Supongo que una se acuerda siempre del hombre a quien dio su primer amor. Pero hasta estos ltimos tiempos esos recuerdos parecan casi un sueo. Soy feliz con el amor del prncipe. El no sabe que existi otro en cierta ocasin. Adems..., espero un hijo... Los ojos de Tamar se abrieron con asombro: Ni siguiera los jvenes consiguen siempre ese resultado durante las primeras semanas. Tu prncipe Jasor debe de ser un verdadero hombre! No estoy segura de que l sea el padre admiti Rajab. Vamos! Cundo te diste cuenta de que estabas encinta? Rajab se lo dijo, y Tamar coment con ceo: Evidentemente... Es posible que sea uno..., posible que.sea el otro... Pero eso no tiene ninguna importancia, ya que tu amo no lo pone en duda. Si es un chico, ha prometido hacerlo su heredero. Seras entonces madre de un rey! exclam Tamar. Eso es verdaderamente algo de lo que hay que estar orgullosa. Yo..., yo todava no puedo creerlo...! Por qu Yah me iba a elegir precisamente a m para tal honor? Porque t eres t respondi rpidamente su? amiga. Pero despus de esta noticia me pregunto si debo decirte para qu haba venido. Rajab levant la vista con curiosidad: Qu significa eso, Tamar? Un hombre se present la otra noche preguntando por Abda. Le condujeron a m Qu aspecto tena? pregunt Rajab apasionadamente. Tamar le gui el ojo con perspicacia: Es que esperas a alguien? El otro da, en el templo de Astart, vi entre la multitud a un hombre que conoca. Estoy segura de que era Salomn, el mejor amigo de Josu. El que vino era delgado y fino. Bien. Pero daba ms bien la impresin de ser un artista o un poeta que un soldado. Pretenda ser cierto Samma, fsico egipcio, pero yo vi en seguida que era un israelita. Era Salomn! exclam Rajab. Luego su animacin decay. Se... se divirti mucho...? Tamar se ech a rer... No se qued, si es eso lo que te preocupa. Por qu continu Tamar con calma, por qu te inquietas y quieres saber si se divirti o no con otra mujer? Ese mdico significa algo para ti, Rajab? Salomn es un amigo excelente, nada ms. Si buscase una mujer, yo lo aceptara sin dudar, prefirindolo a tu capitn israelita o a tu prncipe cananeo dijo Tamar muy convencida. Y cosa que no molesta nada, no le , falta el dinero. Ha dicho Salomn si Josu le enva a buscarme? No es de la clase de hombres que cuente sus asuntos a todo el mundo. Slo me ha dicho que buscaba a una chica llamada Rajab, que haba sido vendida como esclava en Medeba. Y t qu le has dicho? Nada. Slo que Abda te haba vendido a un hombre de cierta edad y que estabas viva y bien. En el fondo, t tienes aqu todo lo que una mujer puede desear, Rajab. Pero Salomn es mi amigo. Josu debe de haberle mandado en mi busca. Si quieres que te diga mi opinin, te dir que me hizo ms bien el efecto de que l mismo por su cuenta haba emprendido la tarea de tu bsqueda. Pareci extremadamente afligido cuando le dije que habas sido vendida como concubina. Cundo volver a verte? No hemos quedado en nada, ni siquiera vagamente, y no es de la clase de hombres que frecuentan los burdeles. No sabes dnde vive? pregunt Rajab. No poda preguntrselo sin que l supusiese en seguida que yo sabia de ti ms de lo que le deca. Pero yo tengo que verle, Tamar Tengo que verle,. Escchame, loca! Eres la concubina de un prncipe que te adora. Qu mujer podra pedir ms? Pe ja que ese mdico israelita vuelva con la respuesta de que no ha podido encontrarte. Vale ms ser favorita de un prncipe y madre de un rey que languidecer por un capitn nmada que puede morir maana en una batalla.

CAPTULO XVI
En el curso del da siguiente, Rajab encontr la manera de verse con Salomn, una manera bien simple. Puesto que Salomn conoca su devocin al dios Yah, sin duda se le ocurrira buscar el templo de Yah en Menfis, con la idea de encontrar all, por lo menos, algn indicio de Rajab. En cuanto tuvo este pensamiento, Rajab no perdi el tiempo; se visti con sus mejores galas y se puso en camino hacia el pequeo templo dedicado al culto de aquel dios., La ciudad bulla de animacin, como de costumbre, pero la joven no se par ni siquiera en la calle de los joyeros para ver trabajar a los hbiles artesanos. Al llegar al templo de Yah, mand a Senu que continuara, con la orden de esperarla en el coche, como de costumbre, mientras ella retroceda y entraba sola en el santuario. Estaba fresco y tranquilo. Iluminaba la penumbra un rayo de sol que penetraba por una pequea ventana, en lo alto del muro. De detrs del altar sali un viejo sacerdote con barba blanca y fue a saludarla. La paz de El y Yahveh sea contigo, hija ma le dijo. Deseas ofrecer algn sacrificio? El viejo sacerdote se dirigi hacia el poco de claridad que haba en el templo: Cada da viene un hombre y pregunta por una joven llamada Rajab. l no ha dicho su nombre, pero me dijo que era mdico. Casi jadeante pregunt Rajab: Cundo ha venido por ltima vez? Desde hace tres das no se ha retrasado ni una hora dijo el sacerdote. Recuerdo que todava no se haba colocado la flecha del reloj de sol en la hora sexta cuando l vino por primera vez. Rajab se acord de que la hora cuarta ya haba pasado haca rato: al llegar se haba fijado en la que marcaba el gran reloj de sol delante de la tienda de un joyero. Voy a esperarle aqu decidi, dndole una moneda al sacerdote. Por favor, te ruego que ofrezcas un sacrificio de mi parte. El sacerdote acept el donativo y desapareci, dejando a Rajab sola en la fresca penumbra, repasando mentalmente los acontecimientos de los ltimos; meses. Y cuando ms pensaba en ello, ms le pareca como lo haba sentido profundamente desde el da en que Salomn y los camilleros haban subido a Josu por la cuesta del monte Nebo que todo lo que pas entonces y pasaba desde aquella fecha, formaba parte de algn gran plan trazado por Yah, el dios nico y todopoderoso. Absorta en esta meditacin, Rajab no oy que se abra la puerta de entrada del templo, ni las ligeras pisadas de Salomn mientras avanzaba por la gran sala donde ella estaba sentada, cayndole el nico rayo de sol sobre sus cabellos y dndoles la apariencia de oro hilado. Rajab! Ella se sobresalt. Rajab! Por fin, eres t! Ver el delgado rostro de Salomn y sus ojos, negros, brillantes y hundidos, la llen de tal alegra que se ech en sus brazos. El la sostuvo, abrazndola dulcemente, dejndola llorar, sintiendo como pareca siempre capaz de sentir y comprender todo que ella tena necesidad de aquel desahogo. Por fin, ella levant la cabeza y sus ojos, iluminados de alegra, y l baj su mirada hacia ella: No has cambiado Rajab dijo maravillado. Salvo que todava eres ms bella. Tamar me dijo que estabas en Menfis. Tema no poder encontrarte, hasta que se me ocurri pensar que quiz buscaras un templo de Yah... Pens que t vendras aqu a adorar a Yah si estabas en Menfis dijo l. Y, por consiguiente, decid volver cada da hasta que te encontrase. Bajb sec sus ojos con los ropajes de Salomn; Debera haber sabido que Josu mandara a buscarme y que seras t el que vendra dijo ella. En su entusiasta excitacin, no se dio cuenta de que l se volvi rpidamente por miedo de que ella se fijase en el dolor que crispaba su rostro, Josu es ahora el comandante supremo de Israel y est cargado de importantes obligaciones. Y yo tena necesidad de comprar algunos remedios e instrumentos. Cmo est despus de su herida? Su herida san rpidamente. Desde que combati y venci al rey Og de Basn, es nuestro jefe. El pueblo le escucha ms que a los ancianos y a los sacerdotes. Me hubiera gustado ver la batalla. Josu debi de estar magnfico!. Lo estuvo. Salomn sonri. Descubr en Hesebn una armadura de mallas para l, para que la llevara durante el combate, y estuviera preservado de peligro, en honor tuyo. Nadie piensa en m como t lo haces, Salomn. Rajab tena entre las suyas las esbeltas, largas y fuertes manos de Salomn, le condujo al banco y le hizo sentar a su lado. Entonces le cont cmo se haba enterado de que Abda se la haba llevado para ser vendida en el distrito extranjero de Menfis. Rajab estaba indignada. As que Joel y Rebeca hicieron correr la voz de que me haba ido por mi voluntad a Egipto para hacer all carrera como ramera. Sus ojos echaban chispas. Har que Josu los destruya! Reducir Medeba a cenizas! Tamar me cont que habas sido comprada por un hombre rico dijo Salomn, apartando un poco su atencin de Josu... Su primer vistazo haba captado sus joyas, la suntuosa tela de sus vestidos y del manto que llevaba, as como el perfume indudablemente caro y los afeites que servan para resaltar su atractiva belleza natural. Mi amo es generoso, benvolo y bueno dijo ella. Es el prncipe Jasor de Jeric.. Jeric? En el pas de Canan? S dijo ella sonriendo. Estaba segura de que esto te sorprendera. En efecto! El cirujano estaba sorprendido. Pero se rehzo rpidamente. No poda revelar, ni siquiera a Rajab, el otro y grave motivo que habla justificado su viaje a Egipto, pues si se descubra que Samma, el mdico egipcio, el que haba ido a verla, y Salomn eran una misma persona, la estrategia de los israelitas y todo lo dems poda tomar mal cariz. El sentimiento de justicia se resolvi en l al pensar en servirse de la joven que amaba para obtener de ella, sin que ella lo supiera, las informaciones que les seran preciosas en el momento del ataque. Y por otra parte, estaba obligado a recoger todas las informaciones que pudieran ayudar a los israelitas en la ejecucin de su plan y reducir as sus prdidas y , efusiones de sangre entre los suyos. Qu te pasa, Salomn? pregunt afectuosamente Rajab. Hemos acampado muy cerca de Jeric, Rajab dijo l. En la ciudad de Hesebn. Varias tribus ya se han aposentado en los territorios al Este del gran ro. Chazn, que es ahora nuestro primer escriba, se puso muy contento cuando le dije que iba en tu busca para llevarte de nuevo a Israel. Una expresin de desconcierto, una especie de angustia apareci en los ojos de la joven. Salomn se dio cuenta y pregunt en seguida: No deseas volver, Rajab? S..., pero... No saba cmo continuar, cmo decrselo. Es que amas tan profundamente a tu amo que te es imposible dejarle? dijo l con dulzura... Rajab levant la vista, l vio que sus ojos estaban llenos de lgrimas. Amo al prncipe Jasor reconoci. Pero no de la misma manera que amo a Josu. El prncipe Jasor me salv del destino que me atribuan, de antemano, las gentes de Medeba..., el de prostituta en un burdel de Menfis... Yo le debo mucho, Salomn. Seguramente saba qu por tu voluntad no habas sido vendida como esclava. S, lo saba. Entonces no le debes tanto. Te ha comprado como hubiera podido comprar un animalito. Pero todava no te lo he dicho todo, Salomn... Espero un hijo. Un hijo! Esta vez ella vio el infierno de desolacin que haba en el fondo de aquellos ojos negros, y no ignoraba la causa. Yo..., estoy afligida... Salomn... dijo ella con dulzura. S, afligida. Durante un largo momento, l no dijo palabra. Cuando habl, su voz era dura; casi como el primer da en el monte Nebo: El padre es el prncipe Jasor? l as lo cree. Entonces, puede que sea hijo de Josu... Ella sacudi la cabeza. No tena ningn sentido intentar negarle una cosa que ya pareca saber: que ella y Josu haban pasado, en los brazos el uno del otro, su noche en la gruta. Ella se sinti herida al pensar que Josu haba contado lo que ocurri en aquella preciosa noche, aunque fuera a su mejor amigo. Intent repetirse que los hombres no tienen sobre este punto ni sobre estas cosas, en general, las mismas reacciones que las mujeres, pero una voz Interior le deca que, si en lugar de Josu hubiese sido Salomn l no se hubiera jactado ante nadie. Salomn se levant y, con los pasos rpidos, giles y ligeros que le caracterizaban, fue hasta el muro opuesto. Luego, volvi. Su rostro apareca endurecido por la meditacin, pero sus ojos estaban hmedos de una angustia que ya no intentaba disimular. Termin por sentarse de nuevo al lado de ella. Si el nio es hijo de Josu, debes volver a Israel, junto a l. No aadi que no tena ninguna seguridad de que Josu la aceptara, ni siquiera llevando en su seno un hijo suyo. Era una eventualidad de la que ni l ni ella podan responder en aquel momento, pero aunque Josu rehusara aceptar a Rajab como esposa, Salomn no se inquietaba en cuanto al futuro de la joven. A pesar de lo cruelmente apenado que estaba al saber que la simiente de otro hombre haba germinado en el cuerpo de la mujer que l amaba, el hecho de que l la quera no cambiaba por esta causa. Y amndola como la , amaba, la tomara por esposa, incluso con el hijo de Josu en su seno.

Pero yo no s, Salomn, yo no puedo saber con seguridad cul de los dos es el padre. Siempre podras decir que es de Josu: nadie lo sabra ms que t y yo. Yo lo sabr dijo vivamente Rajab. Lo sabr en cuanto vea al nio. Machos hombros han vivido felices creyndose padres de un hijo que no era suyo. Yo no quisiera engaar a Josu, estara mal. Y si el prncipe Jasor fuera el padre? Eso es precisamente lo que me preocupa admiti ella. El ya tiene el proyecto de reconocerle como su heredero y sucesor si es nio. Entonces tu hijo podra ser rey algn da dijo Salomn, pensativo. Veo que esto, n efecto, puede cambiar las cosas. Si el nio es del prncipe Jasor, debe quedarse, con l. Rajab acababa de cristalizar una decisin que haba tomado, aunque sin darse cuenta de ello, en el momento en que se supo embarazada. Ha sido bueno conmigo, Salomn; yo no podra quitarle a su hijo. Alguna vez he odo decir que las mujeres no son honestas ms que con ellas mismas, Rajab-Tuvo una pequea sonrisa forzada, casi una mueca Incluso yo mismo dije en alguna ocasin algo parecido, antes de conocerte. Pero ahora s que aqullas fueron palabras de imbcil. Nadie podra mostrar ms honestidad de la que t acabas de dar prueba. Josu me ama, seguramente comprender. Promteme que se lo explicars. Har todo lo posible prometi l, sabiendo de antemano que era una tarea vana. Cundo volvers a Hesebn? Dentro de una semana ms o menos. Me quedan todava cosas que hacer aqu. El prncipe Jasor volver dentro de pocos das. Qudate hasta que l vuelva. Podremos vernos todos los das en el templo de Yahveh, a partir de la hora, quinta hasta el medioda. Dnde est el prncipe Jasor actualmente? En Tebas. El faran ha prometido el envo de plata para pagar a los mercenarios, con el fin de ayudar a la defensa de Jeric. Ella se interrumpi acordndose de que Salomn era precisamente uno de aquellos para defenderse de los cuales su amo buscaba ayuda. Has dicho que el faran enviar refuerzos a Jeric? pregunt l vidamente. La inflexin inquisitiva de su voz hizo que el rostro de Rajab se ensombreciese: Es sa la verdadera razn por la que has venido Salomn? Para descubrir si el faran luchar en defensa de Jeric y de las dems ciudades de Canan? He venido buscndote a ti respondi con sinceridad. Pero si conociramos las intenciones del faran, eso sera evidentemente de gran utilidad. Es verdad que los israelitas tienen la intencin d sitiar a Jeric? No te lo puedo decir, Rajab. Porque soy la concubina del prncipe de Jeric? En parte, por eso reconoci l. En parte, porque nuestros planes precisos y definitivos todava no estn decididos. Pero si te quedas con el prncipe Jasor, le debes entera fidelidad. No quisiera pedirte que le traicionaras. Olvida, pues, mi pregunta a propsito de Jeric y del faran, a la cual t, por tu parte, no puedes responder: piensa que nunca te lo pregunt. Todo lo que tenga necesidad de conocer sobre...,, sobre asuntos polticos, intentar averiguarlo de otras fuentes. Ella sonri y le apret las manos: Creo que estamos cortados en el mismo patrn, Salomn dijo ella. Tu lealtad es para tu pueblo. La ma debe ser para aquel, sea quien sea, que es l padre de mi hijo. Se levant sobre la punta de sus pies y le dio un beso, tierno y amistoso en la mejilla. Sus labios eran calientes y dulces: Querido y buen Salomn, por qu no eres t a quien yo amo y tuyo el hijo que llevo? T lo mereceras; eso y mucho ms! Despus de lo cual, andando a lo largo de los bancos que llenaban la estrecha nave, sali a la luz del sol. Salomn vea alejarse la graciosa silueta que la gordura todava no deformaba. Cuando ella hubo desaparecido por la puerta, cuando se encontr de nuevo solo, levant los ojos hacia la pequea ventana por donde entraba el clido rayo de luz dorada, y rez. No peda, en su oracin, que Rajab se le entregara un da en recompensa de su amor, ya que en lo sucesivo tema no tener nunca ms la menor oportunidad. Peda que ella pudiera llevar su hijo hasta el final y que, despus de hecha la eleccin que tena que hacer, encontrase en ella la felicidad.

CAPITULO XVII
Rajab continuaba vindose todos los das con Salomn en el pequeo templo de Yaveh, pero tena la precaucin de hacer esperar a Senu fuera, a corta distancia, con el fin de que no llegara a odos de Jasor ningn rumor de sus encuentros con un hombre. En el apacible frescor del templo, hablaban largo y tendido. Ella se entusiasm con las descripciones que de las recientes batallas le hizo el mdico, y le escuchaba con los ojos chispeantes; pero cuando hubo terminado, le dijo con dulzura: No has contado tu parte en todo esto, Salomn. Yo no soy ms que un mdico, ya lo sabes. Mi obligacin es la de curar las heridas de los guerreros. El plan de batalla era tuyo, como siempre, no es verdad? Puedo haber tenido la idea inicial admiti, pero la bravura de nuestros soldados, heroicamente dirigidos y adiestrados por Josu y por Caleb, es lo que realmente arranca la victoria al adversario. Rajab continu: Apruebas el proyecto de los heb... de los israelitas, de atacar a Canan? Salomn sacudi la cabeza: La mitad de nuestras gentes ya se han instalado en lo que fueron los dominios del rey Sejn y del rey Og. Aparte de las ciudades, las tierras frtiles al este del ro Jordn estn muy poco pobladas; habra ms sitio del necesario para que los hijos de Israel pudieran instalarse all apaciblemente. Se lo permitiran los reyes de Canan estando tan cerca de sus fronteras? Y pienso que ellos lo permitiran si supieran que nosotros no somos en realidad bandidos sanguinarios, sino pastores y trabajadores de la tierra. Adems, varias pequeas o bandas se escaparon como nosotros de Egipto, hace ya muchos aos. Un grupo, el de los jebusceos, ocupa varias ciudades de Canan. Ella le record: Tendrais que pasar por Jeric antes de entrar en el pas. El prncipe Jasor dice que sa sera la primera ciudad de Canan atacada. Jeric est situada en medio de la ruta principal que pasa por Canan, entre el mar de Sal y un lago, muy al Norte, llamado el lago Chennereth[7] Yo s cmo es ese mar de Chennereth dijo ella Mi padre hablaba de l. Los ojos de Salomn brillaban: Un soldado amorreo herido me lo describi. Lleno de peces. Las aguas, de un verde esmeralda. Como una gran joya verde engastada en oro; Las riberas de su extremidad del norte son un jardn donde crecen en abundancia toda clase de frutas, flores y plantas. Oyndote se dira que lo has visto con tus propios ojos dijo ella sonriendo. Lo he visto con la imaginacin. Algn da cuando hayamos terminado con las guerras y la sangre, espero hacerme construir una casita all. Desde mi jardn, ver las barcas de pesca con sus velas multicolores sobre el agua verde, y escuchar los gritos de los nios jugando. Le pedir a Yah que realice tu sueo dijo ella afectuosamente. Salomn hizo una mueca medio sonriente: Cleb dice que sueo demasiado. Quiz tenga razn. Pero sera posible protest ella. Un hombre no podra ser feliz estando solo en un lugar como aqul, Rajab. Y yo slo quisiera compartirlo con una mujer. Ella baj la vista para esconder sus lgrimas. Saba que l haba soado con ella para que compartiera la casa en la ribera del lago, y esta certeza la haca sufrir. Lo siento, Salomn murmur. T sabes que yo te quiero, pero... l le tap suavemente la boca: No digas ms dijo l. T corazn pertenece a un hombre, tu cuerpo pertenece a otro. En cuanto a Salomn, el amigo y mdico, puedes estar segura de que vendr siempre que le necesites. No puedo darte nada a cambio. Yo no pido nada recalc l dulcemente. Slo quiero saber que te he ayudado a ser feliz. Al volver a casa aquel da, Rajab descubri que, durante su ausencia, haba llegado un rollo de papiro para el prncipe Jasor y que lo haba trado el capitn de una. galera fenicia que viajaba, segn el programa establecido, entre las ciudades de la ribera derecha del mar Grande y las del Nilo. El rollo estaba sellado con cera, sobre la que se haba imprim, do un sello que ella no reconoci. Sin embargo, Myrnah lo reconoci en seguida: Es el sello de Mllkili, l visir de Jeric dijo ella muy excitada. Sin duda el rey est peor, y esto significa que Csera va a conspirar, con su hermano Kalak, para robarle el trono al prncipe Jasor. Qu podemos hacer? dijo Rajab, inquieta. Nada, hasta la vuelta del amo contest Myrnah sombramente. Ya le he dicho que deba haberla matado el primer da que ella entr en la casa de su padre, pero el prncipe Jasor es demasiado bueno para los dems, y esto es malo para l. Esboz una sonrisa amenazadora: Cuando volvamos a Jeric, ser yo la que se ocupe en este asunto y decida sobre esa mujer. Hay aqu en Menfis un hechicero que cuece una pocin que da un sueo definitivo, pero tan suave, tan tranquilo, que nadie puede distinguirlo de un sueo verdadero, natural... Lo vende mucho a mujeres jvenes dotadas de viejos locos como maridos. No la matars, Myrnah! exclam Rajab, horrorizada. Y por qu no? pregunt la vieja esclava. Csera y ese hennano que no la deja nunca no quisieran ms que destruir a nuestro amo. Toc el cuerpo de Rajab, justo en el lugar donde empezaba a ser perceptible su gordura. En tu seno, llevas al heredero del trono de Jeric y la felicidad del prncipe Jasor. Puedes estar bien segura de que no voy a permitir que una ramera que se hace pasar por reina prive al nio de su patrimonio y de su derecho de sangre. Rajab tembl y dio media vuelta para colocar el papiro en un mueble, al lado del lecho que comparta con Jasor. De repente la invadi un vago sentimiento de terror, casi la certeza de un inminente desastre, un presentimiento tan fuerte que no poda desembarazarse de L Durante algunos segundos sinti la violenta tentacin de salir en busca de Salomn para suplicarle que la llevase con l hacia los paisajes familares de Medeba y Hesebn, hacia las alturas del monte Nebo y a la gruta de Yah, donde siempre jmba encontrado confortacin y paz, donde ella haba conocido el primer amor. Sin embargo, no cedi ms que un breve instante al pnico que se apoder de ella. Como le haban dicho a Salomn, deba demasiado al prncipe para privarle del nio si era suyo. Si no era suyo, encontrara la manera de llegar hasta Josu despus del nacimiento del nio, y de decirle que le haba dado un hijo. El prncipe Jasor y Kanofer volvieron de Tebas al da siguiente. A primera vista vio Rajab que su misin haba fracasado. Esper a que kanofer volviese a su domicilio para entrar en la habitacin en la que Jasor descansaba de las fatigas del viaje tomando una copa de vino. Rajab! La estrech contra su pecho y la bes tiernamente. Te he hechado mucho de menos! Cmo ests y cmo va el nio? Todos estamos bien elijo ella. Te ha hablado Myrnah del rollo de papiro que lleg ayer? Me ha dicho que t lo habas guardado para m. Rajab fue hacia el mueble, cogi de un cajn el rollo, con el sello intacto, y se lo dio a su amo. Es el sello de Milkili! dijo el prncipe, y su voz traicion una inmediata inquietud. Tiene que ser algo importante y ingente para que me escriba l mismo. Rompi la cera y dio un vistazo al mensaje. Mientras iba leyendo, su rostro se ensombreca y sus labios se apretaban formando una lnea recta y dura. Rajab no le haba visto nunca aquella expresin de clera. Malas noticias? Muy malas, juntndolas con las que traigo de Tebas. Estos meses pasados en Menfis han sido meses perdidos, y ahora el reino est en peligro. Pero haba olvidado que sabas leer, Rajab. Vers t misma cul es la situacin. Rajab ley rpidamente; el mensaje era breve y preciso:

Milkili tu siervo, siete veces y siete veces ms me postro a tus pies en medio del polvo. El prncipe mi seor debe saber que el rey su padre se debilita da a da y est en peligro de no volver a ver a su hijo antes de morir. Pero hay aquellos, que sabe el prncipe mi seor, que destruyen las cartas que le dirige el rey. Mi seor debera volver rpidamente a Jeric; de lo cpntrario, no volver a ver el rostro vivo del rey su padre. Y gurdese el prncipe mi seor de todo el mundo, atentamente, con mucho cuidado, para que aquellos que le quieren mal, no puedan causar igualmente su muerte, con astucia y habilidad. Siete veces me postro a tus pies, oh mi prncipe, suplicndote que vuelvas lo antes posible por miedo de que Jeric se quede sin rey de tu raza. En verdad, ten cuidado, esto es para tu informacin nicamente, de Milkili, tu servidor.
Rajab devolvi el rollo Tu padre debe de estar mucho peor. Mi padre est moribundo; si no, Milkili no hubiese escrito. Debo partir en la primera galera hacia el mar Grande. As y todo, quiz sea demasiado tarde.

Pero y el oro para los mercenarios? No hay oro. El visir del faran ha jugado con nosotros al gato y al ratn, o se ha quedado con el oro para l. Kanofer ir conmigo para hacerse cargo de la defensa de Jeric. Atrajo de nuevo a Rajab hacia su corazn: Podrs hacer el viaje hasta Canan sin peligro para el nio? Seguro. Myrnah nos acompaar. Cundo partimos? En cuanto haya descubierto un buque que zarpe. Pero no te encargues de ningn preparativo, de ningn equipaje. Myrnah y Senu lo harn. No te llevars soldados? l sacudi la cabeza: Slo Kanofer. Es un capitn experimentado y podr asegurar la formacin y la instruccin de nuestros guerreros. Puede ser que consiga de Adonisedec, rey de Jerusaln, que me alquile cierto nmero de mercenarios, y quizs otros reyes de Canan formen con nosotros una alianza contra los israelitas. Jasor descubri que una galera izaba velas hacia el mar Grande dos das despus, y la casa se transofrm instantneamente en una colmena en plena actividad. Rajab encontr la manera de ir al templo para despedirse de Salomn: Slo me puedo quedar un rato-le dijo. Maana partiremos hacia Jeric y Canan. El principe Jasor debe de estar impaciente por tener a sus mercenarios en Jeric recalc Salomn. No se los lleva respondi ella, sin pensar que traicionaba quizs un importante secreto de Jasor al decirle aquello a alguien que era un enemigo en potencia. El faran no ha dado el oro que prometi Y t te vas con l? Salomn hizo la pregunta inmediatamente, por miedo de que ella se diera cuenta de lo que acababa de revelarle y tuviera remordimiento. Tengo que acompaarle, Salomn. Debes comprenderlo. Y si el nio es de Josu? Encontrar una manera de hacrselo saber y de conducirlo a vuestro campamento. Salomn no le advirti que si Josu decida desarrollar la campaa proyectada, poda ser que la viera incluso antes. Se haba enterado en Mens de lo que haba venido a busc'ar. Ante todo, que Rajab estaba sana y salva. Y que el faran, dbil y poco amante de guerrear, se desinteresaba cada vez ms de la suerte de los reyezuelos cananeos amenazados por los israelitas. No haba que dejar que Rajab adivinase que haba confirmado, sin darse cuenta de ello, a los enemigos de su amo, esta informacin que poda, en fin de cuentas, significar su propia destruccin y la conquista de su ciudad y de muchas otras. Salomn esper a que Rajab estuviese segura, lejos del templo, y que conducida por el fiel Senu, hubiese llegado a casa de su amo. Despus de esto se fue, a su vez, a tomar las disposiciones necesarias para su propia marcha. As ocurri que la gran nave comercial fenicia que descenda por el Nilo, con su amplia vela cuadrada hinchndose con la brisa matinal, alcanz y adelant a una pequea galera fina y ligera, que se diriga hacia el canal del Delta, que conduca al mar Rojo, al golfo de Akabah, de donde partan las caravanas hacia Ezian-Gaber, dirigindose desde all hacia el Norte por la ruta Real, a lo largo de la frtil tierra que cruzan los caravaneros que van a Babilonia. En la segunda galera, el fsico, llamado ahora Samma, habiendo terminado su misin en Egipto, haba embarcado una vez ms, con nuevo rumbo.

LIBRO TERCERO
TIERRA DE CANAAN

Pues Yahveh, tu Dios, te conduce a una tierra excelente, pas de torrentes, de fuentes y profundos hontanares... Tierra de trigo, cebada, vias, higueras y granados, tierra de olivares y de miel... Det, VIII 7. Yahveh se encoleriz y jur diciendo: Tampoco t has de penetrar all...i Josu, hijo de Nun, tu ministro, se entrar all; anmale, pues l pondr en posesin de ella a Israel. Det, I, 37-39.

CAPITULO PRIMERO
El irritante calor del verano daba paso a las frescas brisas de otoo, cuando la caravana de Jasor, rey no coronado de Jeric, se acercaba a esta ciudad al caer la tarde. La caravana era poco numerosa, pero bien guardada: veinticinco mercenarios, magnficos sudaneses, formaban la retaguardia. De las tribus del desierto que regularmente vendan los ms fuertes y ms hermosos de sus hijos para el servicio militar del faran egipcio, los sudaneses eran los mejores perreros. La presencia de mercenarios en la caravana era el resultado de una conversacin persuasiva que haba sostenido Jasor con el rey Adonisedec, de Jerusaln, representante del faran en el pas de Canan, al cual deba una especie de alianza, por lo menos nominal. El faran haba sido incapaz de reconocer, por l mismo, la amenaza que de caer Jeric en manos de los israelitas, pesara sobre Jerusaln, pero esta eventualidad era netamente admitida por su delegado cananeo. El mismo da que desembarc en Jope de la nave fenicia que le traa de Egipto, se enter Jasor de la muerte de su padre. El hecho de entrar en Jeric a la cabeza de una columna de tropas egipcias le ayudara considerablemente a tomar posesin del trono. Ms de una vez, desde que haba dejado Jerusaln, en. su marcha hacia el Este, Kanofer se haba acercado a la litera de Rajab para hablarle. Sus maneras eran amables, pero ella no se senta mejor dispuesta hacia l de lo que se haba sentido en Menfis. Sin embargo, a causa de lo importante que resultaba para Jasor el trono de Jeric, ella haba decidido demostrarle toda la cortesa que le fuese posible. Y esperaba tambin que la vista de un cuerpo deformado por la gordura disminuira en l el ardor de la concupiscencia. Rajab miraba hacia delante, hacia el lugar donde una profunda depresin, indicadora del valle del Jordn, divida la llanura accidentada donde, entre las ondulaciones del terreno, se elevaba la ciudad de Jeric, y sobre la ribera oriental del ro, las montaas de Gilead. Estas montaas, ella lo saba, se elevaban en un territorio ocupado actualmente por los israelitas. Y su corazn lata ms de prisa al pensar que, quiz Josu, desde una de aquellas lejanas colinas, estuviera mirando hacia la tierra de Canan, que su dios ella se lo haba odo decir al mismo Josu haba prometido a los hijos de Israel. La voz del prncipe la trajo de nuevo a la realidad: Desde aqu casi puedes ver el lugar donde tuviste tu hogar. Eres feliz al sentirte tan cerca? Medeba est en manos de los israelitas respondi gravemente. He intentado enterarme por Adonisedec, en Jerusaln, de las intenciones de los israelitas dijo l. Pero no me ha dicho nada nuevo. Pueden haber renunciado a la idea de atacar a Canan. Jasor sacudi la cabeza: Los manda un gran general llamado Josu. Todo Canan sabe cmo tomaron Hesebn y derrotaron al rey Og de Basn. Los caravaneros cuentan que se jactan abiertamente de su seguridad de conquistar las tierras de Canan. Puedes dejarlos pasar por Jeric sin librar batalla sugiri ella. Antes de decidirse a proporcionarme los merce narios, Adonisedec me ha hecho dar mi palabra de que defendera Jeric contra los israelitas si atacan a Canan. Pero Jeric sola no puede combatir contra los raelitas, que tienen millares de soldados. Con apenas cuatro mil personas, contando con la poblacin civil, estamos en inferioridad de condiciones reconoci el prncipe, que aadi: Pero tenemos nuestras murallas, aunque estn peligrosamente dbiles en los sitios en que el temblor de tierra las agriet. Si podemos aguantar algunas semanas, los dems reyes comprendern el peligro y nos mandarn tropas de socorro. Jeric a varias millas de distancia de ellos ofre ca, en sus alrededores, verdes campos, y bajo el sol de la tarde, ua estampa de fuerza y de belleza. Era conocida en toda la preciosa regin de Canan y en el frtil valle del Jordn con el nombre de Ciudad de las Palmeras. Elevando sus bastiones en la cima de una montaa, dominaba, blanca y brillante, las verdes frondas que formaban, por encima del Jordn, un techo que protega el. valle del ardiente sol de verano. Una muralla de ms de dos pasos de espesor, piedra abajo y ladrillos en lo alto, la rodeaba completamente. En el interior de esta primera fortificacin y separada de ella por un espacio por el que poda pasar un carro, se elevaba una segunda muralla, menos espesa y menos formidable en apariencia, pero que, en realidad, deba tenerse en cuenta. El espacio entre una y otra estaba, de trecho en trecho, bloqueado por rocas. En varios puntos, haba casas de ladrillos de arcilla seca adosadas a la muralla, sobresaliendo sus estrechas ventanas, que dominaban, por un lado, la inmensa llanura occidental, y por el otro, daban sobre la ciudad. La ciudad tena una sola puerta, cerca de un rico anantial que brotaba del subsuelo rocoso y queda a las ms altas palmeras. rilado que bordeaba la ruta de las caravanas estaba agrietado en algunos sitios por el excesivo calor de los veranos y el fro excesivo de los inviernos y rodo por los siglos, estaba hueco en algunas parts, formando grutas poco profundas. Ocurra a menudo que los bandidos se refugiaban all para ace char las caravanas y caer sobre las dbiles que no podan defenderse. Pero nadie se atrevi a atacar los imponentes sudaneses que acompaaban al grupo de Jasor. Estos rudos guerreros eran temidos en todas partes donde Egipto haba instalado su Imperio, ya que uno de ellos vala lo que tres cananeos bien equipados y adiestrados. La caravana estaba ahora lo suficientemente cerca de la ciudad para que Rajab pudiera comprender por qu Jasor le haba dicho que las murallas de Jeric no constituiran ms que una dbil proteccin contra un invasor numeroso y decidido. Grandes grietas las atravesaban casi completamente y restos de argamasa seca y trozos de ladrillos demostraban su reciente origen, mientras que en otros lugares remiendos de cemento fresco demostraban que las brechas ms profundas haban sido reparadas. Al acercarse, la caravana se mezcl con el tropel de gente que, al llegar la noche, se refugiaban, hasta la maana siguiente, al abrigo de las murallas protectoras, despus de una jornada de trabajo en los campos. La gente se apartaba para dejar paso a los soldados, pues la cimera dorada del casco de Kanofer recordaba el poder del faran, y los cananeos haban aprendido desde haca mucho tiempo a no ofender a los altivos mercenarios de Egipto. El prncipe Jasor escudriaba ardientemente los rostros de la muchedumbre, buscando alguna fisonoma conocida. De repente hizo salir a su caballo de la fila y se inclin para coger por la espalda a un viejo canoso que llevaba un azadn de bronce. Elaht! exclam. Has olvidado a tu prncipe? El viejo levant la cabeza y sus ojos se llenaron de lgrimas. Prncipe Jasor! exclam y, cayendo de rodillas en el polvo, bes con fervor el pie metido en el estribo. Otros iban reconociendo al prncipe y se acercaban a l, repitiendo el mismo grito alegre, tocndole y besando su bota. Uno grit: Paso al rey de Jeric! Y otros, ms numerosos an, le imitaron con entusiasmo, y lo que no haba sido ms que una modesta caravana, se haba convertido, en el momento de ascender por la rampa que conduca a la ciudad, en una triunfal procesin. Guardias armados estaban a los dos lados de los enormes goznes de piedra sobre los que giraban los batientes de las puertas, pero aunque hubieran querido no habran podido impedir aquella entrada triunfal y alegre. Por las estrechas y tortuosas calles llegaba la muchedumbre, saliendo de las casas y de las callejuelas, y se acercaba a la caravana. Rajab vea, reflejada en los rostros que se acercaban a su litera, una dicha intensa. Pareca que la vuelta de su prncipe los aliviaba y libraba de un terror, de una violencia, como si esperasen que l los librara de algn maleficio que pesaba sobre ellos. Los gritos y los deseos parecan tan entusiastas, que no exista duda alguna sobre el sentimiento general: el pueblo de Jeric amaba al prncipe Jasor como haba amado al padre de ste. Hacia la mitad del recorrido, la procesin encontr mucha gente agrupada alrededor de algn espectculo, y tuvo que detenerse. Rajab, que normalmente senta curiosidad por ver todo lo que ocurra en la ciudad, donde tendra su hogar en adelante, mand al arriero que acosara ligeramente al animal. El gento se apart de buen grado para dejar sitio a la bella joven, que era sin duda alguna muy apreciada por su prncipe. La litera se par delante de la casa nueva donde se iba a celebrar una ceremonia. Un hombre gordo, que llevaba ropajes bordados con signos cabalsticos de oro y plata y que indicaban era el gran sacerdote, tiraba ceremoniosamente unas estatuillas de Baal y de su esposa en un agujero cuadrado, cavado justo delante del portal de la casa nueva. Era sta una construccin mucho ms vasta y ambiciosa que todo lo que Rajab haba visto hasta entonces: era, evidentemente, el hogar de un hombre importante. Y puesto que el pueblo de Canan, as como la mayor parte del de Medeba, se diriga a Baal para consagrarle todas las actividades de su existencia, la conclusin de una nueva morada no poda dejar de suscitar una ceremonia de bendicin. El sacerdote cogi una jarra de curiosa forma. Bulbosa en el centro, la apertura pareca una boca ; gigante y poda contener tanta agua como pudiera, llevar un hombre vigoroso. Sin embargo, era evdente que no estaba all para ser llenada de agua; l gran sacerdote puso la jarra en manos de un sacerdote que le ayudaba y se volvi hacia una mujer que estaba junto a l con un pequeo en los brazos y las lgrimas resbalando silenciosamente por sus mejillas. Qu va a hacer, Myrnah? pregunt Rajab, ansiosa sin saber por qu. Antes de que Myrnah pudiera responder, el gran sacerdote haba cogido al nio de los brazos de su madre, que sollozaba, y plegando el minsculo cuerpo hasta que la cabeza tocara a las rodillas, dobladas hacia arriba, lo meti fcilmente en la jarra. El sacerdote ayudante puso en seguida la jarra en el agujero los gritos del nio eran amortiguados de una manera extraa y empez a echar paladas de tierra en la abertura de la jarra. Los gemidos del pequen fueron ahogados, y la madre, lanzando un grito, cay sin sentido al suelo. El Sumo Sacerdote se limit a fruncir el entrecejo e incit a su ayudante a que llenase el agujero rpidamente. Myrnah! Rajab jadeaba: Entierran al nio con vida! La vieja esclava no desvi la vista de la escena. Cierto. Baal bendecir ahora la casa del mercader. Se har muy rico. Por haber matado... as... a su propio hijo? Myrnah se encogi de hombros:

Su mujer tendr otro. El favor de Baal es infinitamente importante para un hombre. Muchos son los que sacrifican as a su primognito para que entre la fortuna en la nueva casa. El agujero haba sido llenado. El sacerdote gordo extendi las manos encima de la tierra fresca: Oh todopoderoso Baal! enton, acepta esta ofrenda que el mercader Zador ha hecho por gloria tuya y bendice su casa. Otrgale una gran fortuna. Myrnah! La muchedumbre empezaba a marcharse y la litera haba sido puesta de nuevo en movimiento. Myrnah, quin es ese sacerdote, el ms gordo? Es Kalak, el hermano de ese demonio femenino llamada Csera, y el peor enemigo de tu amo.

CAPTULO II
Al volver Salomn de Egipto se haba incorporado, en Ezion-Gaber, a orillas dl mar Grande, a una caravana que se diriga hacia Damasco y Babilonia,. encontr el campamento de Israel envuelto en una paz idlica. Corderos y cabras pacan en el flanco de las colinas que rodeaban Hesebn, y los hombres trabajaban en los viedos y en los campos. Los pastores habitaban en tiendas fuera de los muros, con el fin de estar cerca de los rebaos, pero muchos israelitas haban elegido vivir en la ciudad. Una vez que hubo pasado las puertas, Salomn oy los pasos de numerosos grupos, el ruido de las armas que llegaban hasta l desde el terreno de ejercicios, delante del palacio del rey Sejn. Cuando lleg a este importante monumento, vio que el ejrcito de Israel haba tomado posesin de l y que Josu ocupaba el antiguo aposento real. El jefe de los israelitas dictaba a Chazn en el momento en que entr Salomn. El viejo escriba estaba sentado con las piernas cruzadas, en el suelo enlosado; escriba rpidamente, con pluma y tinta, en un rollo de papiro, pero al entrar Salomn, se levant tan de prisa que desparram las plumas por el suelo. Josu abraz al esbelto mdico: He aqu que llegaste antes de lo que esperbamos, Salomn. O es que te cogieron antes de llegar a Egipto? Vengo de Menfis. Incapaz de contenerse por ms tiempo, Chazn pregunt: Has visto a Rajab? Est viva? El rostro de Josu se ensombreci, mostrando una visible contrariedad: No me habrs mentido, Salomn? No te habrs desplazado nicamente para volver a ver a una prostituta? Chazn solt un grito de protesta, pero Josu continu, mientras aumentaba su clera: No quiero que me mientan! Ni siquiera t! He ido a Egipto por asuntos de Israel respondi tercamente el viajero. Y he descubierto lo que t tenias que saber. Chazn se atrevi a desafiar la clera del jefe: Has visto a Rajab? __La he visto respondi Salomn bondadosamente, Est muy bien y es feliz. Ha vuelto contigo? Es la concubina del prncipe Jasor de Jeric, y est esperando un hijo. Es posible que ya est en Jeric. Dejaron Menfis al mismo tiempo que yo, y embarcaron directamente hacia la costa fenicia del mar Grande. Chazn se postr en el suelo y hubiera puesto el pie de Salomn sobre su nuca, en seal de deuda eterna, pero el mdico se inclin rpidamente y levant al anciano, Te enva su afecto, Chazn dijo el mdico, y luego, volvindose hacia Josu: Y tambin al hijo de Nun. Djanos, Chazn orden bruscamente Josu. Sus labios estaban apretados por el descontento y la sangre le suba a las mejillas. Al irte, dile a Caleb que venga. Querr escuchar lo que Salomn nos contar.de su viaje, si es que ha visitado algo ms que los burdeles. El anciano tropez en su prisa por obedecer. Cuando hubo salido, pregunt Salomn con voz dura: Es necesario tratarle como a un esclavo? Despus de todo, l es el padre de tu prometida. Chazn es un escriba pagado para que ejecute mi voluntad gru Josu, Y te ruego que no me hables ms de esa ramera... Ni siquiera para decirte que espera un hijo tuyo? Un hijo mo? El hijo de una ramera tiene por padre el ltimo hombre que ha estado con ella. Parece ser que ese honor no me ha correspondido a m. Apoy las dos manos sobre la mesa y se acerc violentamente, con el rostro rojo de ira: sta es la ltima vez que te lo advierto, Salomn. No me hables nunca ms de esa prostituta; de lo contrario, te vas a encontrar de nuevo en la esclavitud. Salomn le plant cara, desde el otro lado de la mesa, tan plido de clera como el otro rojo: Ponme los hierros de la esclavitud dijo amenazador y desafindole. Haz de m un esclavo, y espero a ver lo que ocurrir la prxima vez que salgas al campo de batalla. Josu pregunt, lleno de desprecio: Vas a decir que eres t el que gana las batallas y no yo? Pregunta a tus capitanes lo que hubiese ocurrido ante Edrei si yo no hubiera concebido la estratagema. que rompi las filas de los hombres de Basn! Dirn que, sin el hijo de Nun, el rey Og hubiera, de todas formas, ganado la batalla. Ninguno de los dos se haba dado cuenta de que Caleb haba entrado en la tienda hasta que su cuerpo, grande y macizo, se interpuso entre ellos. El guerrero habl con calma: Los hermanos de sangre no deben lanzarse al rostro injurias furiosas. Acordaos de que en el desierto hicimos los tres un pacto con juramento. Mejor serla celebrar la vuelta de Salomn que pelearnos. Encontr a este..., este mdico de pacotilla..., muerto de sed..., le salv la vida..., y l me lo agradece atrevindose a discutir mis decisiones. Al ver el rudo y franco rostro de Caleb, Salomn record aquel da el terrible tormento de la sed mientras se arrastraba por las ardientes arenas del desierto al sur del mar de la Sal, sin ningn oasis a la vista ni siquiera a lo lejos, empujado solamente por la necesidad de hacer algo, de actuar aunque fuera ante una muerte segura. Primero crey que la fiebre le haca delirar al sentir el frescor del odre en sus labios. Josu se lo carg sobre sus fuertes hombros y lo llev hasta el lugar donde acampaba con Caleb, cerca de un manantial, en un lugar desde el cual dominaba la parte sur del pas de Canan. Tienes razn, Caleb dijo Salomn con calma. Le debo la vida a Josu: no debo olvidarlo. Y l te debe la suya dijo brutalmente Caleb. El hijo de Nun tampoco debe olvidar que, sin la habilidad de Salomn, el cirujano, hubiera muerto envenenado por una flecha amorrea. Josu refunfu indignado, pero antes de que pudiera reanimar el fuego de la discusin, Caleb acerc un banco a la mesa: Sintate, Salomn. De qu has podido enterarte respecto al faran y a las ciudades de Canan? El mdico se sent y bebi el vino que Caleb le ofreca. Al otro lado de la mesa Josu andaba arriba abajo, con el rostro todava lleno de descontento. Fui a Menfis, tal como haba dicho empez diciendo el mdico. Era de pblica notoriedad, en el distrito extranjero, que varios reyes de las ciudades de Canan y de Siria hablan enviado sus emisarios a Egipto, con el fin de solicitar la ayuda del faran para defenderse de nosotros. Ah exclam Josu, triunfal. Hasta l mismo Egipto tiembla ahora ante el podero de Israel. No se trata de Egipto, sino de las ciudades de Canan y de Siria corrigi Salomn, El faran no tiembla, ni siquiera piensa en la guerra. Parece ser que no se preocupa ms que del placer, no sale casi nunca de su palacio de Tebas y deja que los emisarios esperen en vano. Fuiste a Tebas? pregunt Caleb. Me enter en Menfis de todo lo que deba saber sin que me fuese necesario perder tiempo yendo ms lejos. Egipto est lleno de emisarios de los reyes vasallos, pero no consiguen obtener nada del Faran. Su visir les hace toda clase de promesas, que se quedan en promesas. Cmo puedes saber que no mandar ayuda a Canan? pregunt insolentemente Josu. Deberas haber ido a Tebas en lugar de correr tras las prostitutas de Menfis. Salomn se volvi hacia Caleb: Como te he dicho, me enter en Menfis de todo lo que deba saber. Rajab es la concubina del prncipe Jasor de Jeric. l estaba en Menfis tratando de conseguir mercenarios egipcios. He odo hablar de Jasor dijo Caleb. Aseguran que es muy amado por su pueblo y que las murallas de Jeric son espesas y slidas. Caern delante del favorito de Yahveh presumi Josu. Igual que cayeron Hesebn y Astaroth y Ramoth-Gilead. Sus murallas todava estn en pie recalc secamente Caleb. Esas ciudades fueron tomadas por astucia, astucia imaginada por Salomn. Josu refunfu de nuevo, furioso, pero, antes de que pudiese hablar, Caleb continu: Sigue, por favor, Salomn. Termina tu relato. El prncipe Jasor fue dos veces a Tebas; no peda tropas egipcias, solamente oro para pagar a los mercenarios. Y el Faran se lo neg? Le hicieron vagas promesas, y el visir le neg el oro. Josu no pudo evitar el hacer una pregunta: As que Jeric no ha obtenido ninguna ayuda de Egipto? Slo un capitn de la Guardia Real, un tal Kanofer. Tiene fama de ser un soldado hbil... Un hombre no puede aguantar ante nosotros. Le aniquilar, con mi propia mano como hice con Sejn de Hesebn y Og de Basn. Caleb llev de nuevo la conversacin hacia una lnea til: Ests seguro de que Jasor no se ha llevado mercenarios de Egipto? He hablado con el capitn del barco en el que ellos se haban embarcado hacia la costa del mar Grande. Ninguna tropa egipcia acompaaba a Jasor y al capitn Kanofer. Por las barbas del faran! exclam Caleb. Verdaderamente traes buenas noticias! Todo Israel est en deuda contigo! Qu dices t, Josu? El gran cuerpo oscil por un momento. A Josu le costaba pronunciar una palabra que no fuera injuriosa. Por fin se decidi: Nos has hecho un buen servicio, Salomn. Dile a Chazn que te d una bolsa con oro como recompensa. El final de la frase estaba calculado para anular el efecto favorable al principio. Salomn se levant: Yo no sirvo a Israel por una bolsa de oro. Chazn te dar el detalle de lo que he gastado en este viaje. Me cobrar los gastos que he tenido... Ni un cntimo ms, nada ms.

La mano de Caleb estaba encima del brazo de Salomn, y le condujo fuera de la habitacin antes de que la pelea empezase de nuevo. Iba a sentarme a la mesa para la cena dijo. Ven a compartirla conmigo. Charlaremos sobre las maravillas de Egipto. Estaban cerca de la puerta cuando Josu llam con voz arisca: Encrgate de que el fsico est bien instalado, Caleb. Y procrale todo lo que pueda necesitar. Caleb se haba instalado en un aposento mucho menos lujoso que el de Josu. La cena estaba servida en una mesa baja. El viejo general indic al mdico que se sentara en el banco delante del suyo, llen un vaso de vino y se lo acerc; luego llen otro para l y se sent. Hay hombres coment que llevan l poder como un bonito vestido que aumenta su prestancia. El hijo de Nun se siente siempre obligado a tenerlo delante de l, como un escudo. Pero, por qu? l es el campen de Israel. Los ancianos hacen generalmente lo que l quiere. Actualmente los ancianos hacen siempre lo que quiere Josu. Desde que las tribus de Rubn, de Gad y la media tribu de Manass se han instalado aqu, al este del rio Jordn, es bien raro que alguien se oponga a Josu en el Consejo. Entonces, por qu no se le corona como rey de Israel? Un rey debera ser sostenido por los capitanes recalc Caleb. Nosotros aceptamos a Josu como jefe; es un valiente soldado y un gran campen, y su ejemplo ayuda a los hombres a ser ms bravos. Pero el poder absoluto que tendra un rey sobre nosotros, no queremos concedrselo a ningn hombre. Ser eso lo que le hace tan altivo y obstinado? Quizs, en parte. Pero yo creo que, en el fondo, el hijo de Nun se da cuenta de que lo esencial de su fuerza reside en sus msculos y en sus miembros, y no en su cerebro. Por eso te guarda rencor y por eso se incomoda contigo, porque todos nosotros aceptamos el hecho de que t tienes el don de pensar ms claro, de ver ms lejos y ms seguro que cualquiera de nosotros. Josu no puede admitir que nadie le aventaje en nada. Quiz fuera mejor que me marchara de Israel. Adnde irlas? Hay, ro arriba, en la ribera del Jordn, un lago y una ciudad llamada Chennereth. Segn los jefes de las caravanas, es una regin bella y frtil, poblada por granjeros que aman la paz. Si fuese a instalarme all, hacindome pasar por un fsico de Egipto, como lo he hecho durante mi viaje a Menfis, no se sabra que soy israelita. Caleb le mir con mirada penetrante: Y qu tiene que ver esa chica llamada Rajab en todo esto? La has visto en Egipto, no es as? Si. La cogi un mercader de esclavas y se la llev a Menfis, vendindola all, como concubina, al prncipe Jasor de Jeric. As que la prometida de Josu se ha convertido en concubina de nuestro primer enemigo en tierra de Canan! Rara historia, en verdad. Permteme que te corrija; somos nosotros los enemigos sayos. Rajab est encinta y es casi seguro que el padre de su hijo sea Josu. Estaban prometidos, de modo que sera su heredero segn las leyes de Israel. Cmo puede saber quin es el padre si es la concubina del prncipe Jasor? Hay la fecha,., Y luego, una seal particular es hereditaria en la familia de Josu explic Salomn, Un hoyuelo en cada hombro. En efecto, recuerdo haber odo decir al hijo de Nun que su padre y el padre de su padre tenan las mismas sefales. Si el nio, al nacer, las tiene, Josu so podr elegir: tendr que admitir que l es el padre. Cualquier juez aceptara esas seales como prueba afirm Salomn. Se dira que es algo cantado por un narrador de historias se maravill Caleb. Luego su rostro se ensombreci: Pero t tambin la quieres. Cul es tu lugar en este asunto? Ninguno. Y no pinto nada en esto admiti Salomn. Rajab sigue amando a Josu; pero considera que tiene una gran deuda de gratitud respecto del prncipe Jasor, que la o ha liberado de los burdeles de Menfis y le ha dado la vida de una esposa, aunque la ley impide que le d este ttulo. Se quedar con l por lo menos hasta el nacimiento del nio. Y si Josu es el padre? Si el nio lleva las seales hereditarias, tiene la intencin de traerlo aqu, a Israel. No pude decidirme a decirle que Josu ya no quiere tener nada que ver con ella. Caleb hizo un gesto pensativo: No ser la primera mujer que se pone, en ridculo por causa de Josu. Pero yo no veo claro lo que t puedes hacer, Salomn, aunque tambin la ames. Razn de ms para pensar que hara bien en abandonar Israel. T no eres hombre de los que huyen. Un fsico puede siempre aprender observando las enfermedades que existen en otros pases advirti Salomn. Me gustara saber algo ms sobre el metal negro de los herreros hititas, y en Egipto he odo coatar cosas asombrosas acerca de las minas de cobre de Kittim. Se dice incluso que las naves fenicias han pasado por una vasta puerta hacia el Oeste, una puerta que da acceso aun mar todava ms grande que todos los que conoce el hombre. Deja esas cosas para los sabios aconsej seriamente Caleb. El destino de Israel es ms importante que Josu, que t y que yo. Tu lugar est aqu, con nosotros, pues tus consejos valen o que mil hombres en una guerra. Cundo partiris en campaa contra Canan? No antes de la primavera y las lluvias. Crees que Josu esperar tanto tiempo? No puede elegir. Los hombres de las tribus al este del Jordn no habrn terminado la labor en sus campos ni los cuidados del ganado mayor antes del invierno. Entonces tendrn que ser adiestrados para escalar las murallas y defender las puertas. Piensa atacar las murallas de Jeric? pregunt Salomn, sorprendido. Qu otra cosa se puede hacer? Los cananeos no se dejarn engaar por segunda vez por tu estratagema de Hesebn. Adems, los sacerdotes nos aseguran que Yahveh derrumbar las murallas delante de nosotros cuando ataquemos Jeric. Y Josu lo cree? Caleb sonri: Desde que fue elegido como jefe supremo de la Armada, el hijo de Nun se considera muy por encima de sus viejos hermanos de armas. Y pienso que cree de verdad que, si o l lo mandara, el sol se detendra en su carrera. El rostro del viejo soldado era ahora grave, Ahora puedes ver por qu deseo que te quedes en Israel, Salomn. Una vez, Josu crey que poda vencer a los gigantes de Basn tirando lanzas encima de sus cabezas. Y aquella vez estuvo bien cerca de pagar con su vida esta conviccin. Confo en ti para que encuentres, ante la toma de Jeric, un plan mejor que el asalto de las murallas. Me propones una dura tarea, amigo. Solamente porque no conozco a ningn hombre ms en todo Israel, ni siquiera Josu, que sea capaz de llevarla a cabo. Dices que el ataque tendr lugar en primavera? No podemos desplazar lejos de aqu a un importante grupo humano sin agua, y la mayora de los ros de la regin estn secos actualmente. Si esperamos hasta la primavera, los torrentes de las montaas estarn llenos. Entonces podremos acampar en cualquier sitio que nos parezca prictico y bueno para desde alli, lanzarnos al ataque. Jerico debera en pocas samanas, ceder a nuestro asedio, despues de lo cual todo Canaan estera ante nosotros. Lleno de nuevo las copas y levanto la suya: Bebamos por la victoria de Israel. Valdra ms invocar el favor de Yabveh dijo gravemente Salomn. Sin el, seguramente fracasaremos. Entonces, por el favor de Yabveh sobre nuestras armas! admiti Caleb. Y por la victoria sobre Jeric,

CAPTULO III
Despus de la entrada triunfal de Jasor en Jeric, con un grupo de mercenarios egipcios a sus rdenes, Kalak y Cesara no se hubieran atrevido a negarle el trono que le perteneca por fingida cortesa. Abrindose camino entre la muchedumbre sin ninguna consideracin, el gran sacerdote de Baal se inclin profundamente delante de su legtimo soberano. Bien venido a Jeric, prncipe Jasor! dijo con efusin. Si hubisemos sido advertidos de tu llegada, hubiramos preparado una recepcin en tu honor. Haca demasiado tiempo que estaba ausente de la casa de mi padre respondi cortsmente el prncipe. As que segu mi camino sin pararme para que viniese alguien a preveniros. Es evidente que vuestra misin ha sido fructfera observ Kalak, dirigiendo sus astutos ojos a la cimera del casco dorado que llevaba Kanofer, apuesto jinete, con la fusta de oro, smbolo de autoridad, atributo normal de todos los oficiales egipcios, y de Kanofer a la fila de magnficos sudaneses armados que estaban detrs de ellos. Jasor se volvi hacia el capitn, que observaba con ojos sardnicos y muy divertido este diplomtico saludo, e hizo las presentaciones: Capitn Kanofer, de la Guardia Imperial Egipcia; Kalak, Sumo Sacerdote de Baal en Jeric. Traigo saludos del faran para el pueblo de Jeric su dios dijo Kanofer con toda tranquilidad. Que tengis xito en todas vuestras empresas. Puedes estar seguro de que el gran dios Baal, mi tt amp;or, no dejar de derramar sus favores sobre un guerrero de tu Importancia respondi Kalak con igual sinceridad. Prncipe Jasor, marchar al lado de tu estribo hasta la casa de tu padre. Mi hermana, condolida por la muerte de tu padre, todava no sale de casa. El sacerdote parpade al ver la litera sobre la que viajaba Rajab. El prncipe de Jeric ha hecho en Egipto la adquisicin de una bella y joven esclava para que le consuele de su dolor recalc. El corazn de un hombre no puede estar fro por mucho tiempo cuando su cuerpo se calienta cerca de una bella mujer. sta es Rajab, mi bien amada concubina y esposa, y lleva en su seno un heredero del trono de Jeric. La mirada de Kalak haba sido bastante. inofensiva hasta aquel momento. Sin embargo, al mencionarle el nio, Rajab vio que el rostro del gran sacerdote cambiaba violentamente. Si haba trazado sus planes en tomo al regreso de Jasor solamente el futuro lo dira, la existencia todava oculta pero real de un heredero al trono no poda, en ningn caso, figurar en ellos y esa existencia los estropeara inevitablemente. Sin embargo, pronto recobr su calma y su cortesa: Una beldad como t, Rajab, tendr pronto todo el mundo a sus pies. A medida que el cortejo se acercaba al palacio real, all arriba, en la gran avenida central de donde ramificaban las calles secundarias, Rajab comprob que aquella parte de Jeric poda rivalizar con Hesebn por la magnificencia de las casas pertenecientes a la nobleza, y las tiendas ocupadas por los comercios de lujo, que eran propiedad de ricos comerciantes. Jeric, situada en la principal ruta caravanera, disfrutaba naturalmente de una gran actividad comercial. Lejos de la gran avenida central, sin embargo, el esplendor de la ciudad era mucho menor. En apretadas hileras, bajas casas de ladrillos y algunas piedras arrancadas de los flancos de las cercanas colinas y hundidas en la arcilla de los muros, bordeaban las estrechas y tortuosas calles. De vez en cuando, una puerta abierta daba a los ojos de Rajab la oportunidad de ver un pequeo patio rodeado de algunas habitaciones en las que viva una familia. Hacia el centro de la ciudad, atravesaron un espal to libre, cubierto con un toldo de tela basta, sostej nido por postes Verticales y cuerdas, que constituan una relativa proteccin contra el sol. Montones de legumbres, finitas, quesos de cabra, botes de leche cuajada, piezas de tela regularmente colocadas y objetos de quincallera indicaban que aquello era el mercado pblico. El palacio del rey de Jeric era incontestablemente el edificio ms importante de la ciudad, alcanzando casi la altura de la muralla fortificada. Estaba construido sobre una base de piedra, y la parte alta de los muros era de ladrillos, pero pintados con arcilla blanca, como el yeso que brillaba bajo la luz del atardecer, como la nieve sobre las montaas en invierno. Situado al extremo de la gran avenida y precedido de un gran patio enlosado, el palacio estaba adosado al muro de cerco y su tejado, plano, estaba casi al mismo nivel de la muralla. Dos tramos de escaleras suban del patio: uno conduca al terrado, donde los habitantes se refugiaban, en el frescor de la noche, para descansar del calor de la jornada; el otro llevaba a la muralla, donde la guardia montaba una vigilancia ininterrumpida. Al lado de la puerta abierta, una. puerta de madera de cedro, claveteada con bronce pulido, haba siempre un esclavo vigilando. Kalak, comportndose como si fuera el dueo de la casa, les indic el camino, a travs de las puertas abiertas y los pasillos del palacio, hasta un vestbulo por el que se llegaba a un patio interior cuyos muros estaban pintados de vivos colores. Haba, como en todas partes en la ciudad de Jeric, palmeras que protegan del sol de medioda con su sombra. El gran terrado, con su jardn muy simtrico y bien cuidado, serva, sobre todo, como en todas las casas del pas, para dormir, y, antes de acostarse, para disfrutar de la fresca brisa de la noche. La habitacin de Rajab era pequea y comunicaba con otra, un poco ms grande, que era la del prncipe. Haba una gran baera de basalto negro, poco profunda, que Myrnah mand llenar de agua para que Rajab pudiera quitarse, antes de la cena, el polvo del camino. Mientras esperaba, la joven cedi a un impulso de curiosidad y fue a ver la habitacin del prncipe, algo ms grande que la que compartan en Menfis, y ms ricamente amueblada. La cama era de madera de sussuru, Incrustada con motivos de marfil extremadamente delicados, que representaban centenares de pequeos personajes y escenas de sorprendente belleza. Estas escenas encantaron a Rajab. Todava estaba dando vueltas alrededor de la cama, examinando una tras otra todas las figuritas, cuando volvi Myrnah con varias esclavas que llevaban jarras de agua caliente. La joven volvi a su habitacin y se quit con gran satisfaccin sus trajes, llenos de polvo. El agua estaba caliente, su piel se senta acariciada por ella y Rajab se relajaba mientras escuchaba vagamente la charla de la vieja sirvienta: Las esolavas dicen que Csera ha sufrido una crisis de nervios al or que anunciaban la vuelta del amo. Ella y Kalak haban dicho y repetido a los nobles que el amo no volvera. Un mes ms, y Kalak hubiera sido coronado como rey de Jeric. Rajab record que esto mismo deca la carta de Milkili. Con toda seguridad, slo el regreso inesperado y prematuro del prncipe, acompaado de sus mercenarios egipcios, le haba asegurado su ascensin al trono de Jeric, suponiendo que la cosa fuese segura. Estaba aqu el visir para, recibir al amo? pregunt Rajab. El rostro de Myrnah se endureci. El visir muri pocos das despus que el viejo rey. Kalak y Csera debieron de enterarse de una forma u otra de la carta que el Visir haba enviado a nuestro amo, a Menfis. No obstante, no creers que le han matado... No sera la primera vez que ellos han matado a alguien. Es Csera la que emplea la fuerza aqu. Es a ella a quien habr que vigilar. Pero no se atreveran a intentar nada contra el prncipe Jasor ahora. Y menos al ver lo feliz que se senta el pueblo por su regreso! Si no llega a ser por la tropa egipcia, nuestro amo no hubiera pasado de la puerta de la ciudad coment Myrnah sombramente. Las esclavas cuentan que el mismo da de la muerte del viejo rey, fue dada orden de arresto contra su hijo si pretenda penetrar en Jeric. Rajab tembl, y Myrnah se puso a darle fricciones con una toalla suave y caliente. Y ahora? Qu va a pasar? pregunt Rajab. En cuanto el prncipe sea coronado, tiene que ordenar la ejecucin de Kalak y de Csera. Nuestro amo no es un asesino! Hay que dejar que le asesinen a l? Alguien se encargar de la ejecucin por cuenta suya. No sers t, Myrnah! dijo Rajab vivamente. Antes de salir de Menfis, fui a ver a un hechicero; no faltan esclavas en palacio que estaran ms que contentas de poner veneno en su vino dijo la vieja sarcsticamente. Myrnah! Te prohibo que hagas semejante cosal Llena de irrisin, la otra cogi un frasco de alabastro, delicadamente tallado, Heno de un aceite perfumado, del que verti un buen chorro en la palma de su mano, despus de lo cual se puso a dar masaje a la joven. No te preocupes de esto, mi bella. T slo debes preocuparte de una cosa: gustar a nuestro amo, hacerle feliz, y darle un hijo fuerte y bello. - No podra gustarme ms de lo que ya me gusta dijo desde la habitacin la voz de Jasor, al que ninguna de las dos haban odo entrar. Rajab volvi la cabeza para sonrerle. Te gusta tu aposento? Es encantador. Nunca he visto nada ms precioso que las placas de marfil incrustadas en la madera de sussuru de tu cama. En efecto, son muy interesantes. Gran parte de la historia de. Jeric est all representada. Ven a echarte sobre la cama, mi rosa dijo Myrnah. Dar masaje con aceite a tu vientre, para que tu belleza no desmerezca con la gordura. Rajab se ech y Myrnah, con mano experta, le dio masaje. Era el momento del da que ella prefera. Jasor sola venir a verla mientras Myrnah la arreglaba antes de la cena y, sabiendo que a l le gustaba verla desnuda mientras Myrnah le pona carmn en los labios y en las puntas de los senos, Rajab se senta feliz de que. l estuviera all. Kalak insiste en ofrecer una cena oficial en mi honor esta noche dijo Jasor. Habr muchos platos ricos y fuertes y muchas libaciones. He pensado que t preferiras quedarte en tu habitacin, Rajab, o en la terraza, donde hace fresco. Es que se te ocurre alguna vez pensar en ti, mi amo? pregunt ella sonriente. Alguna vez. Su rostro se ensombreci. Quiz cuando persuad a Adonisedec para que me alquilara los mercenarios, pens ms en m que en la defensa Se Jeric contra

los israelitas. En tal caso interrumpi Myrnah, con la familiaridad nacida de tan largos aos de servidumbre y de desvelos fue una idea excelente que pensaras, por lo menos una vez, en ti. Sin lo cual, en estos momentos, estaramos todos en la crcel. Habiendo muerto mi padre y Milkili, esta ciudad ya no es la que nosotros conocamos admiti Jasor. Podra volver a serlol afirm prontamente la vieja esclava. Sera suficiente que aplastaras algunos piojos que se han introducido en ella, para que volviese a ser tan buena como antes. Jasor sonri: Si todo Jeric fuese tan fiel y leal conmigo como lo sois Rajab y t, no tendra, realmente, ninguna preocupacin. El aplastamiento de los piojos es una operacin fcil de organizar sugiri Myrnah con entusiasmo. Hay muchas personas, incluso en palacio, que haran eso muy a gusto por ti. Jasor sacudi la cabeza: No quiero luchar contra el mal, Myrnah. Maana ser coronado rey de Jeric. Entonces veremos exactamente de qu fuerza disponen los que se unen contra m. Le tendi a Rajab un pequeo rollo de papiro que traa bajo el brazo. Tengo aqu algunos poemas de Egipto, mi rosa. Cuando ests lista, podrs leerme alguno mientras yo me preparo para la fiesta. Myrnah frot suavemente, con pasta blanca de antimonio, las mejillas de la joven; con la ayuda de un pequeo cepillito suave, oscureci sus pestaas con kohl; luego trajo un vestido de lana muy fina, tan ligera, tan finamente tejida, que tena casi la transparencia de un velo, lo pas por los hombros de Rajab y le ci el talle con un cordn de hilos de plata. Mientras la esclava le ataba a los tobillos unas frgiles sandalias de plata, ella se puso un par de pendientes de oro, enriquecidos con turquesas y perlas, y coloc en su frente una diadema de plata para sujetar sus largos cabellos. Estoy lista dijo ella entonces, volvindose hacia su amo. En todo Jeric qu digo!, en todo el mundo, no existe mujer ni rosa que se pueda comparar contigo, mi bella y dulce dijo Jasor tomndola en sus brazos. Aunque no fuera rey, me considerarla el hombre ms rico del mundo. Y yo la mujer ms honrada de todas las mujeres dijo ella llena de profunda gratitud. Honrada por ser la esclava de tal seor, Myrnah y otra esclava haban trado el traje de gala que Jasor llevara para el banquete. Mientras ellas le ayudaban a vestirse, Rajab eligi, del rollo de papiro, unos poemas titulados: Los bellos cantos alegres de tu hermana,

amada de tu corazn, Que se pasea por los campos. El amor de mi bien amada salta como un corderito En la ribera del ro. Veo venir a mi amada Y mi alma est inflamada, Un amor as no puede fingirse. Mis brazos se tienden para abrazarla, Pero, si yo la amo sin moderacin, E. por que es tan bella como segura.
Quisiera ser el poeta que ha escrito estos versos dijo Jasor sin mirarla y prestando, aparentemente, | toda su atencin a la vaina de cuero, adornada con piedras preciosas, que sujetaba a su cintura en aquel instante, y que contena una delgada y afilada daga con mango de marfil. Al cabo de un momento prosigui su frase, y su voz, ms que sus palabras, traicion la profundidad de su ternura. Entonces, en lugar de pedirte que me los leyeras, te los podra decir con mi propia boca, oh mi amor. Rajab cen en la terraza, donde la brisa nocturna que vena del Jordn proporcionaba un fresco que despus del excesivo calor del da, en la carretera y en las calles, resultaba reparador. La servan Myrnah y otra esclava, pero en cuanto termin de cenar, las despidi a las dos y fue a apoyarse en el parapeto que rodeaba el vaco. En la ciudad, debajo de ella, las antorchas evolucionaban por todas partes, pues Jeric, aquella noche, estaba en alegre efervescencia por la llegada del prncipe Jasor, que al da siguiente sera coronado. Se deca abiertamente que la reina Csera y su hermano Kalak haban adelantado la fecha de la coronacin por la presencia del capitn Kanofer y sus hombres. Y el pueblo, que detestaba a los dos intrusos, estaba tan contento por su derrota como por la perspectiva de ser, desde ahora, gobernado por un jefe justo y bueno. Sin embargo, no fueron los sonoros regocijos de la calle iluminada los que haban trado a Rajab cerca del parapeto: sus ojos miraban hacia el lejano Este, donde la sombra de las montaas de ms all del Jordn se destacaba en la suave claridad de la luna. Recordaba otra noche parecida a sta, cuando ella y Josu se haban encontrado solos en la gruta de Yah, en el flanco del monte Nebo, y un repentino calor se extendi por todo su cuerpo al mismo tiempo que sus pulsaciones se aceleraron rpidamente. El prncipe Jasor era un tierno amante y Rajab haba conocido muchos gozos entre sus brazos, pero ella saba que nada, en la experiencia de una mujer, equivale al abandono, al bienaventurado sufrimiento' del primer abrazo, la primera vez que su cuerpo cede a la voluntad de un amante. Durante un largo momento, se permiti soar con aquel que le haba revelado la primera embriaguez de la pasin, la nica, hasta entonces... All abajo, en aquellas tierras que las montaas de Gilead cubran con su sombra, estara Josu pensando en ella? Deseara su presencia como ella haba deseado la de l, tan a menudo despus de que su idilio haba sido tan brutalmente destrozado? Rajab, sintindose un poco culpable por haber evocado con pesar el recuerdo de Josu, mientras ocupaba tan envidiable posicin en el palacio del prncipe Jasor, volvi al lecho bajo que Myrnah le haba preparado, al lado de una pequea mesa sobre la cual los frutos frescos esperaban su apetito para saciarlo y una botella de vino su sed para apagarla. Ella saba que su amo se quedara hasta tarde en la sala del banquete y decidi permanecer, hasta la vuelta de Jasor, all donde el fresco era muy agradable. Myrnah tena orden de ir a prevenirla en cuanto el prncipe llegara a su habitacin y ella esperaba que, si no estaba demasiado cansado por la cena, las discusiones, el ruido y el calor, podran hablar sobre su situacin en Jeric, examinar juntos sus perspectivas para el futuro. Nadie poda ser ms favorecido por la suerte que ella, confesaba soadora, mientras arreglaba un hueco confortable entre los almohadones. Posea el amor de dos hombres fuertes y poderosos; con la promesa de un hijo vigoroso y hermoso, germinaba ya la simiente de uno de ellos, al cual, ms tarde, ella mostrara con orgullo estaba segura de ello el hijo nacido de ella y de l. Con esta feliz imagen se durmi.

CAPTULO IV
Primero, Rajab no se dio perfecta cuenta de lo que la haba despertado. El ruido de voces le lleg desde el otro lado de la terraza y, dirigiendo la vista hacia el parapeto, distingui dos personas un hombre y una mujer que se apoyaban en l. Con la esperanza de que su presencia pasara inadvertida, se qued inmvil, acurrucada entre los cojines. Rajab reconoci la voz del hombre en cuanto ste hablo: la entonacin divertida y a menudo.insolente del capitn Kanofer le era familiar. La mujer, que se rea con voz gutural, profunda y algo ronca, no era ms que una silueta algo ms oscura que la oscuridad reinante. Ella conoca lo suficiente a Kanofer para comprender lo que le haba llevado al jardn y a la terraza. Cansado del triste banquete oficial, haba, probablemente, llevado all una bella esclava, por razones muy suyas, convencido de que con motivo de la recepcin, la terraza estara desierta. O quizs hubiera conseguido una presa ms de su gusto, la mujer de uno de los nobles invitados al banquete, lo bastante joven, imprudente y tonta para que las atenciones de un bello egipcio le hubieran fcilmente trastornado' la cabeza. Los dos interlocutores, avanzando a lo largo del parapeto que dominaba las murallas de la ciudad, rean y charlaban tranquilamente. As llegaron al lmite de la sombra y, al entrar en la claridad de la luz de la luna, Rajab vio a la mujer. Con su ms persuasiva voz, Kanofer le deca: Me ha sorprendido encontrar a la viuda del rey de Jeric tan joven y tan bonita. Rajab se sobresalt, sorprendida, y estuvo a punto de descubrir su presencia. As que la compaera de Kanofer era Csera, la joven madrastra del prncipe Jasor, y, segn Myrnah, su ms cruel enemiga. Despus de pensarlo bien, decidi que ella no hubiera llamado bonita a la ex reina de Jeric. Bella e imponente, s. Era casi tan alta como Kanofer. Y aunque estaba vestida con un grueso traje cananeo, poda adivinarse que estaba admirablemente bien hecha. Vistos de perfil, al claro de luna, sus rasgos eran atrevidos y su nariz prominente. Eres un adulador, como todos los egipcios, capitn dijo ligeramente Csera. Pero a nosotras, las mujeres, nos gusta esto. Debes de encontrar a Jeric una ciudad bien ruin,.comparndola con Menfis y Tebas. Tenemos tan poca cosa que ofrecer a un; hombre que ha visto tantas cosas en este mundo. Cuando se han visto tantas cosas dijo Kanofer con la voz siempre ntima y baja se aprecia pronto una joya sin precio. Se acerc a la mujer y durante algunos segundos sus sombras parecieron fundirse, antes de que Csera se apartara negligentemente dejando pasar un rayo de luna entre los dos. Es posible que encuentres verdaderas joyas aqu en Jeric, capitn. No somos pobres, aunque nuestra ciudad sea pequea comparada con otras que t hayas visto. Los mercaderes hacen buenos negocios con las caravanas y cobramos un tributo a todos los que pasan por nuestra ruta. Fingiendo no entender su intencin, Kanofer desvi la conversacin graciosamente: El prncipe Jasor nos paga bien a m y a mis mercenarios. Soy privilegiado por tener un jefe como l. Verdaderamente es as respondi por lo bajo Csera. Pero si ocurriera que Jasor ya no necesitara tus servicios, yo te recomendara con mucho gusto a otros, que seran, quiz, todava ms generosos. Su voz gutural tom un tono ms insistente: Estoy segura de que el faran aprueba de antemano la entronizacin de Jasor y su ascensin al trono de su padre, despus de la muerte de ste; si no, no te habra enviado a ti con los mercenarios. Kanofer ri con buen humor. Eres lista adems de hermosa, noble dama. Y muy competente, por lo que veo, en los asuntos de los reyes y de sus embajadores. Naturalmente, el faran deseaba que el hijo del rey de Jeric se convirtiese en rey a su tiempo, tanto ms cuanto que el pueblo ama tan calurosamente al prncipe Jasor. Y, naturalmente, tambin ha enviado a sus tropas con Jasor como seal de su aprobacin. Sin esto, por qu Ibamos a estar nosotros aqu? Quiz para defender la ciudad contra los israelitas respondi resueltamente Csera. No es ningn secreto que su jefe, Josu, codicia el poder y tiene la intencin de conquistar las tierras de Canan. No debes dudar de que el faran se preocupa por el bien de todos sus sbditos le asegur Kanofer con conviccin. Con el amor que el pueblo de Jeric demuestra a su nuevo rey, ms nuestra presencia aqu como seal de la aprobacin del faran, evidentemente defender la ciudad con ardor si es atacada. Rajab estim que Csera haba encontrado en el capitn Kanofer un compaero a la altura de su propia astucia. Hasta ahora Kanofer no haba dejado suponer que pudiese ser desleal con Jasor, a pesar de lo cual Rajab no poda creer que l pudiese ser sincero y leal como finga serlo. Eres muy hermoso, capitn Kanofer dijo tranquilamente la mujer. Inteligente y hbil. Te abrirs camino en la vida, llegars lejos. No merezco ese cumplido asegur el otro con falsa humildad. S que lo mereces insisti ella. Aunque no fuera ms que por tu arte de hablar mucho y decir poco. Kanofer se ech a rer y llev la mano de la reina hasta sus labios. Luego habl con su irritante e inquietante dulzura. Aunque no fueses tan bella, noble dama, no dejara de admirar a una mujer que posee el arte, hablando tan poco, de decir tantas cosas. Esto hizo sonrer de nuevo a Csera. Ya saba yo que nos comprenderamos bien, capitn. Encontrars en Jeric un lugar lleno de atractivos para un hombre de una ambicin como la tuya. Con tal garanta, quin podra fracasar? Tendramos que entrar dijo Csera. Pero sera preferible que t volvieras a la sala primero, sin m. Despus de todo, no soy ms que una viuda reciente y t eres un hombre muy seductor. Cuando el eco de sus pasos se apag en la escalera, Csera volvi al parapeto que dominaba la ciudad y Rajab la oy rerse sarcsticamente, satisfecha de ella misma y contenta de su conversacin con el hermoso soldado egipcio. De las lejanas montaas lleg un aire fro. Rajab', que no estaba vestida como para soportar aquel fro imprevisto, estornud. Csera se sobresalt, y, antes de que la joven se diese cuenta de lo que pasaba, la gran silueta haba dejado el muro y la dominaba desde lo alto. Quin eres? pregunt furiosa. Y qu haces aqu? Su rostro deformado por la furia, no tena ya nada de seductor. Antes de que la otra pudiese responder, un nuevo estornudo la sacudi. Por fin encontr fuerzas para responder: Soy Rajab. Csera sigui violenta: Cmo te atreves a estar aqu, t, una esclava? El prncipe Jasor me dijo que le esperase aqu, en la terraza. La otra la mir con malicia: Entonces debes de ser la prostituta que Jasor compr en Menfis... Yo no soy ninguna prostituta protest Rajab, con indignacin, Ningn hombre me ha posedo antes que el prncipe Jasor. Eres una esclava, y una esclava insolente. Podra mandar que te azotaran por esto. Levntate, para que pueda verte. Rajab se levant, algo torpemente a causa de su vientre hinchado. Qu es lo que Jasor ha visto en ti de agradable? dijo Csera con una mueca de desdn-Ni siquiera eres graciosa! Espero un hijo respondi Rajab con un tono de desafo. Csera levant una mano cargada de sortijas, como para pegarle. Rajab se irgui para parar el golpe; pero, finalmente, el golpe no cay, y la reina baj la mano. Kalak me dijo que era verdad murmur, pero yo no poda creerlo. Siempre haba pensado que Jasor era imp... Interrumpi su monlogo y se volvi de nuevo hacia Rajab: Cundo debe de nacer ese nifo? Dentro de unos tres meses. El prncipe Jasor no va a ser tan estpido como para creer que el hijo de una ramera es el suyo. Rajab no contest, ya que en aquel momento no encontraba la respuesta adecuada: ella misma no estaba segura de que el nio fuera del prncipe. Csera estaba delante de la joven, que tiritaba y temblaba, como una leona saboreando su presa con la imaginacin antes de devorarla. Debes de tener cierta... cierta clase de belleza... pero, desde luego, no la suficiente para ser la concubina de un rey.-La voz de la reina se endureci: Desde cundo ests en la terraza? Desde la hora de la cena. Me has odo hablar con el capitn egipcio? Donna. Ustedes me despertaron. Qu has odo? La imaginacin de Rajab trabajaba con rapidez. A menos que fuese muy prudente y no hiciese ninguna falsa maniobra, podra encontrarse con graves dificultades, ya que la reina casi haba propuesto a Kanofer que desertase del partido de Jasor y que se uniese a la faccin que ella y su hermano Kalak dirigan. Admitir que conoca ese propsito, sera firmar su sentencia de muerte.

Vamos! Habla! La voz de Csera era como un latigazo-. Qu has odo? Trato de recordar. No es fcil, pues apenas despert, y lo que estabais diciendo no tena ningn sentido para m. Csera la mir, con ojos penetrantes: Has sido muy hbil para subyugar a Jasor; por lo tanto no puedes ser tan estpida como pareces. De qu hablbamos el capitn y yo? Recuerdo que t has dicho que el faran aprobaba la entronizacin del prncipe Jasor como rey de Jeric. Evidentemente lo he dicho. El faran ha dado su aprobacin, creo yo. Yo no fui a Tebas con mi amo dijo verdicamente Rajab. Fue solo con el capitn Kanofer. Antes o despus de que Jasor recibiera la carta de Milkili? Esta pregunta le ense mucho a Rajab; confirmaba, de hecho, la afirmacin de Myrnah de que Csera y Kalak haban, muy probablemente, asesinado al viejo visir despus de la muerte de su amo. Antes, creo yo dijo ella. Ah! exclam triunfalmente la reina. Por lo tanto, no saba que iba ser rey dentro de poco. Mi amo crea que su padre no poda vivir mucho tiempo. Probablemente fue eso lo que le dijo al faran. La alegra de Csera desapareci tan pronto como haba nacido en su deseo o de su veneno. Quiz tengas razn admiti. Uno de estos das lo sabr exactamente por el capitn egipcio. Entretanto seal a la otra con un dedo amenazador, si sabes lo que te conviene, te guardars, muy bien de decir a nadie nada de lo que has odo esta noche. Cmo podra decir nada a nadie, reina? Te he repetido lo que he odo..., y no es nada... respondi inocentemente Rajab. Csera la estudi durante un largo momento. Quiz no seas tan tonta como quieres hacerme creer, jovencita dijo finalmente. Pero no cometas el error de quererme engaar. Un solo paso, y maldecirs el da en que Jasor te encontr en Menfis. En cuanto Csera la dej, la joven no perdi tiempo y huy hacia la oscuridad de su habitacin. El prncipe Jasor no volvi hasta muy tarde del banquete, y no la despert. As que no le vio hasta la comida de la maana, que siempre tomaban juntos. Myrnah les sirvi frutas, leche de cabra recin ordeada, un plato de leche cuajada y pequeas rebanadas de pan cocido sobre pequeas sartenes de arcilla que servan de horno y formaban parte de las disposiciones domsticas de palacio. Teniendo presente la advertencia la amenaza incluso! de Csera en la pasada noche, Rajab se preguntaba si hablara o no de lo que haba odo en la terraza de palacio. Pero la cosa concerna ms a Jasor que a ella misma, y decidi, a pesar de la amenaza, decrselo todo. l la escuch, con el rostro grave, mientras ella repeta la conversacin textualmente, en lo posible. Cuando hubo terminado, l dijo: El capitn Kanofer ha venido a verme. Me ha contado prcticamente lo mismo. Rajab levant los ojos sorprendida. Por qu habr hecho eso? Quiz porque me es fiel. Despus de todo, el inters de su jefe egipcio es que Jeric quede en manos del que tiene legtima y legalmente el derecho de gobernarla. Rajab baj la cabeza: El capitn Kanofer slo es fiel a s mismo. Si te ha contado la conversacin de esta noche, es porque la reina le ha puesto al corriente de nuestro encuentro y supo en seguida que yo te dira lo que ocurri. Quiz tengas razn admiti l. Pero Kanofer es un gran soldado y un buen dirigente de hombres. Nunca como hoy hemos necesitado tanto de sus virtudes militares. T eres el rey, mi amo. Mira cmo te ama tu pueblo. Jasor le cogi la mano y bes tiernamente sus d dos uno a uno. Esto dijo es por tu confianza y tu fidelidad y tu fe en m, mi muy amada. Ser un buen rey para Jeric; por lo menos me esforzar en serlo. En cambio, no podra ser un buen jefe en la guerra. No soy ni un soldado ni un dirigente de soldados: ellos respetan, ante todo, a aquellos que son de su misma especie. Ella intent comprar al capitn Kanofer para volverle contra ti advirti la joven. Me lo esperaba. Pero puede haber otra razn en el inters que ella manifiesta por el capitn. No es secreto para nadie que ella enga a mi padre con, por lo menos, media docena de hombres; es poco probable que desprecie una presa tan bella y robusta como Kanofer. Por qu te odia tan amargamente? Porque yo no salt cuando levant el ltigo! Su rostro era grave. Csera intent hacer de m su amante, hace ya aos, poco despus de casarse con mi padre. Me odia desde que la rechac. Por qu no la denunciaste? Quiz fue un grave error admiti Jasor. Pero mi padre la amaba. Ella siempre fue buena con l, se lo tengo en cuenta y lo digo en favor suyo. Le trataba como a un nio y no le vea ningn defecto. Sent que le hara desgraciado, que le hara sufrir por algo que l ignoraba. Rajab se inclin y le abraz tiernamente. Nunca hubo nadie mejor que t, mi amo dijo espontneamente. En toda mi vida no he conocido ms que a dos hombres cuya comprensin y bondad se pueden comparar con las tuyas. Uno era mi padre. Y el otro? El otro? Un mdico, Un egipcio llamado Samma...

CAPITULO V
Jasor puso en el cumplimiento de los deberes reales un celo, un corazn y un genio en el gobernar, que atestiguaron en seguida su derecho a seguir los pasos de su padre. Csera y Kalak saqueaban a su antojo el tesoro real y los cofres de Baal, prcticas a las cuales puso fin Jasor en cuanto fue coronado, y esta decisin le permiti reducir los impuestos y por esto le hizo todava ms grato a su pueblo. Desde el principio fue el nuevo reinado un perodo de prosperidad para Jeric. El pueblo era feliz y estaba bien alimentado; los fondos del Estado aseguraban la manutencin de los pobres; fue emprendido un importante programa de trabajos pblicos que tenan como principal objetivo la reparacin y consolidacin, de las dos murallas que representaban toda la proteccin de la ciudad contra el temido y odiado israelita. Esta empresa, inmediata y directa, de reforzar los puntos dbiles de la ciudad, figuraba en primer plano del programa de reformas de Jasor. Y como los gastos que esto ocasionara estaban cubiertos por los impuestos especiales que se exigan a los nobles y a los ricos, el hombre del pueblo se senta completamente satisfecho. Cualquiera que quisiese trabajar, encontraba trabajo en Jeric a partir de los primeros meses del reinado de Jasor. Bajo la competente y activa direccin de Kanofer, los hombres en edad de combatir eran adiestrados en el manejo de las armas y en las diversas artes de la guerra, formando el pequeo grupo de mercenarios de Jerusaln el centro de una nueva armada. A principios del ao ya poda Jeric poner en filas un millar de hombres capaces de usar eficazmente el arco y las flechas, la pica y la lanza, y sta no era una fuerza que se pudiera despreciar, sobre todo si se recordaba que combatiran detrs de una doble muralla que cualquier invasor debera atacar acercndose por un terreno descubierto antes de poder escalarlas para penetrar en la ciudad. Rajab sali poco durante las semanas en que su amo y seor estaba intensamente ocupado. Como llegaba el momento de la reclusin de ritual, l insista en que pasase la mayor parte del tiempo en sus alcobas de palacio, o bajo la fresca sombra del patio interior, con Myrnah y Senu, que atendan sus deseos. No vea casi nunca a Csera y, aunque Myrnah le haba dicho que Kanofer segua mostrndose atento con la grande y bella ex reina, no dieron ya lugar a sospechar que tramasen algn complot maligno. Como Rajab no adoraba a Baal, no frecuentaba el templo contiguo a palacio y, por lo tanto, no vea nunca a Kanofer. Jasor segua durante todo este tiempo con sus tentativas de aproximacin, con visitas a una coalicion de las ciudades de Canan contra la amenaza consitante y creciente de los israelitas instalados en la otra orilla del Jordn. A uno de los primeros reyes a quien se dirigi con esta intencin, fue el rey de Hai, ciudad vecina situada junto a una de las rutas de acceso a Jerusaln, la ms poderosa ciudadela de toda esta parte de Canan. Las dos ciudades hubieran sacado gran provecho de un tratado de mutua alianza, pero los ms persuasivos argumentos de Jasor no lograron convencer al rey de Hai de que sus gentes deban dedicarse a defender a sus vecinos. Jasor se dirigi luego a un grupo de gentes del norte del pas, los gabaonitas, cuyas ciudades no eran gobernadas por reyes. De hecho, su forma de gobierno era muy parecida a la de las tribus israelitas que eran administradas por algunos ancianos elegidos por el pueblo. Y puesto que Jasor haba aligerado el peso de los tributos del pequeo pueblo de Jeric y era, en realidad, su defensor contra la nobleza y los ricos mercaderes, le pareca que conseguira una favorable alianza con los gabaonitas, habiendo fracasado en sus precedentes tentativas, Finalmente, sin embargo, la repugnancia de los gabaonitas por luchar en una guerra que no iba directamente contra ellos, prevaleci, y la proyectada alianza no alcanz mejor resultado que las otras tentativas. En cuanto a Adonisedec de Jerusaln centro desde donde hubiese sido fcil enviar un cuerpo de guerreros en la defensa de cualquier ciudad en peligro, pareca estar satisfecho de reposar en la posicin estratgica de su propia ciudad, situada entre dos colinas y rodeada de murallas lo suficientemente fuertes como para resistir a cualquier invasor, y no peda ms. As que Jeric se qued sin aliados y vio desarrollarse, vigorosamente hacia el Este, la fuerza de los israelitas. Y a medida que los viajeros que atravesaban los vados del Jordn traan ms y ms pruebas evidentes del poder de los israelitas, un estado de tensin rayana en pnico se apoderaba de todos los hogares de la poblacin, a pesar de la activa preparacin organizada por Kanofer y los hombres que l mandaba. Fue durante este perodo de angustia, en una fra maana de principios del nuevo ao, cuando un heredero le fue dado al trono de Jeric. Como suele ocurrir con el primognito, los dolores de Rajab fueron largos y duros. Myrnah, partera hbil, haca todo lo que poda para aliviar los sufrimientos de esta venida al mundo. Durante toda una noche y parte del da, sufri Rajab los dolores del alumbramiento. Cuando fue evidente que el nacimiento estaba cercano, Myrnah trajo un asiento para el parto, construido segn la tcnica egipcia: un simple taburete de pesada madera, con tres patas, con un agujero en el centro. La vieja coloc all a la futura madre, que sollozaba y a la que aguantaba una esclava. Fue as, sentada bien tiesa, segn la costumbre ca nanea, como Rajab trajo al mundo a su hijo, que fue directamente recogido por las atentas y fuertes manos de Myrnah, que haban recibido, de esta forma, muchos nios en Jeric. Caa la tarde Cuando Rajab despert y volvi lentamente la cabeza, todava medio inconsciente, a causa de la droga que Myrnah haba echado en el vino en cuanto hubo nacido el nio. Vio en un rincn de la habitacin la cuna de madera de sndalo, deliciosamente esculpida, e inmediatamente despert del todo. Jasor entr, e inclinndose sobre el lecho, estrech a la joven entre sus brazos. Dnde est el nio? pregunt ella. Est durmiendo. En la cuna. Con un suspiro de alivio, se dej caer en los brazos que la sostenan. La gravedad del prncipe haba hecho temer, por un momento, que le hubiera ocurrido alguna desgracia la nio. Y confes: No recuerdo gran cosa de lo que ha sucedido. Myrnah te ha dado un somnfero en cuanto has dado a luz. Hay algo que no marcha bien en Jeric, mi amo? No... Por qu? Pareces... muy turbado... l gimi, se levant y antes de que ella pudiese hablar, dijo Voy a mandarte a Myrnah en seguida. Rajab vio, antes de que l saliese de la habitacin, que tena lgrimas en los ojos. Myrnah acudi en seguida y se puso a arreglar y a instalar ms confortablemente a Rajab y a refrescarle el rostro, e insisti en ponerle una tnica limpia. No. La vieja esclava tampoco estaba en su estado normal. Rajab sinti una inquietud que se convirti pronto en angustia, de manera que todos aquellos cuidados que queran estaba segura de ello distraerla y ocupar su atencin, no impidieron que cogiera a la vieja esclava por un brazo: Me ha dicho la verdad nuestro amo al asegurarme que el nio duerme en su cuna? Claro que s; est durmiendo respondi vivamente Myrnah. Entonces todo marcha bien? Qu cosa iba a marchar mal? dijo bruscamente la esclava, pero sin que su mirada encontrara la de Rajab. Eres joven y has tenido un hijo; las mujeres han hecho eso mucho antes que t, desde que el mundo es mundo. Quiero ver a mi hijo! grit la otra levantndose del lecho, donde Myrnah la oblig a quedarse. Claro que s, lo vas a ver. Voy a buscar al pequeo prncipe. El pequeo prncipe? Entonces es un nio? El rostro del amo me haba hecho temer que fuese una nia. Es un chico. Inclinada sobre la cuna, Myrnah sac de ella un pequeo paquete de mantas, que trajo hasta el lecho, cerca del cual se arrodill. Dmelo! Dmelo!-Los ojos de la joven madre brillaban de felicidad. Qu hermoso es! Era, en efecto, un hermoso nio, grande y fuerte, que se frotaba los ojos con sus vigorosos puos y, con la boca bien abierta, protestaba furiosamente. Todos los nios son hermosos gru la esdava poniendo suavemente el paquete de blandas telas sobre el lecho, al lado de Rajab. Ten cuidado ahora, no se vaya a caer. Mira sus cabellos! Mira! Ha nacido peinado! Ves lo brillantes y negros que son sus cabellos? Y sus ojos! Ya me conoce! Lo cogi en sus brazos. Mira lo robusto que es! jSeguro que no has visto nunca un nio ms hermoso que ste! Es hermoso. Y robusto admiti la vieja, que (Rajab estaba demasiado excitada para darse cuenta) luchaba para no dejar asomar las lgrimas sus ojos. Pero, nunca, jams ha habido ningn nio ms hermoso que el mo! Qu pasa, Myrnah? La esclava se volvi rpidamente, pero no lo suficiente para que Rajab no se diese cuenta del temblor de sus hombros. Un escalofro de terror dej a la joven madre helada. Ella pregunt por lo bajo: Qu ocurre que no te atreves a decrmelo? La otra sollozaba sin poderse dominar, y no contestaba. Seguro que algo marchaba mal, algo grave ocurra. Rajab desnud al pequeo con manos temblorosas: era tan robusto, tan grande y tan vigoroso como haba adivinado a travs de sus suaves ropas. Sus piernas eran firmes y gordas, como ella esperaba. De repente, cuando su mirada lleg a los pies, comprendi con repentino horror por qu el prncipe Jasor se haba comportado de una manera tan rara y por qu Myrnah estaba deshecha de dolor. El pie derecho estaba bien modelado, era hermoso. El pie izquierdo estaba herido, los dedos doblados hacia abajo. Deforme... Ella particip de repente, y con qu agudeza!, de la angustia que haba torturado al prncipe y a la esclava. Y para ella era cien veces mayor, ya que ella era la madre. Haba visto en los pueblos cananeos ms de un nio lisiado, y ms de un adulto tambin, y haba sentido al verlos gran piedad, pero nunca se le haba ocurrido la idea de que un hijo nacido de ella podra tener alguna deformidad. Nacer lisiado era peor que nacer muerto. Era una tragedia duradera. Si no hubiera vivido, su corazn se sentira destrozado, pero con el tiempo su dolor se calmara y no habra

dejado ms que una profunda cicatriz, pero su juventud vencera este pesar, y pronto tendra la esperanza de un nuevo y ms feliz embarazo. Pero tanto en Canan como en Medeba, un lisiado estaba expuesto al desprecio del pueblo, era considerado como una criatura vergonzosa, a la que su femilia, si era rica, se esforzaba en esconder, y, si era pobre, le dejaban fatalmente llevar una existencia de miseria una vida de mendigo, ridiculizado, batido por los chiquillos bien formados y normales y que no dejaban de servirse de l para cualquier propsito y estaba condenado a arrastrarse por di polvo para buscar su alimento obligado, a veces, a convivir en compaa de los leprosos o de otros enfermos repugnantes. Cuando por fin pudo llorar, Rajab estrech desesperadamente al nio contra su pecho, como esforzndose en protegerle contra los insultos, los sarcasmos y los sufrimientos que tendra que soportar durante su vida de rprobo. Y el nio, sintiendo confusamente este temor, se puso a gemir con toda la fuerza de sus pulmones. Myrnah, que haba recuperado su sangre fra, se acerc para volver a colocar al pequeo hombrecito en su cuna, pero la joven la detuvo. Espera. Quiero ver tambin su espalda. Su espalda est bien derecha. Slo tiene un pie defectuoso. Quiero ver su espalda... para... En su dolor, causado por aquella deformidad, casi haba olvidado las seales que tenan la identidad del padre. Myrnah le quit los paales. Al ver aquella pequea espalda, ancha y maciza, sus fuertes hombros, Rajab se qued sin aliento: jtena sobre su corazn al hijo de Josu! He aqu que todo haba cambiado! Ella era la esposa concubina a la que amaba el rey de Jeric, pero haba engendrado el hijo de otro. Un nio que sera reprobado; un nio que ninguno de sus padres deseara como propio. Luchando contra sus lloros, mir cmo la, vieja esclava envolva suavemente al pequeo y lo meta en su cuna, y se le ocurri una idea: Myrnah..., t crees que un'buen cirujano podra enderezar ese pie? Los ojos de la esclava brillaron: Se dice que algunas veces, en Egipto, los cirujanos pueden, mientras todava son tiernos, enderezar los huesos torcidos.-La esperanza desapareci de su rostro. Pero Egipto est lejos, y seguramente nuestro amo no podra ir all actualmente, puesto que se teme un ataque de los israelitas de un momento a otro... Yo conozco un cirujano, que no est muy lejos de aqu dijo Rajab, muy excitada. Justo al otro lado del Jordn. Uno de los israelitas? S. Jams le permitiran entrar en Jeric. Kalak y Csera amotinaran al pueblo si nuestro amo le permitiese entrar. No como israelita, evidentemente. Pero hay otras maneras de intentailo. Le vi en Menfis poco antes de nuestra marcha. Viajaba bajo el nombre y la personalidad de un mdico egipcio, llamado Samma, y nadie sospech que fuese israelita. Los fsicos de Egipto y Babilonia circulan, algunas veces, por las ciudades de Canan practicando su profesin admiti la vieja esclava. Recuerdo que vi alguno aqu mismo, en Jeric. Si alguien puede salvar el pie de mi hijo, l lo salvar. Bien. Pero, cmo podrs ponerte en contacto con l? Cuando Senu vaya al ro a pescar, puede llevar una carta. El campamento de los israelitas no est lejos... En tal caso, para que nadie sospeche que t le has mandado venir, dile que se acerque a Jeric por el Oeste. Como si llegase de un viaje por las dems ciudades de Canan... La esperanza renaca en el corazn de Rajab. Dbil, pero pronto aumentara, lo presenta as. La esperanza es una planta obstinada en vivir, y el corazn de una madre es para ella un terreno propicio...

CAPTULO VI
A medida que el invierno se haca ms duro y mientras Josu continuaba con sus preparativos para la ofensiva, en primavera, contra Canan, empezando con la toma de Jeric, Salomn se senta cada vez ms inquieto y a disgusto. Por primera vez, que pudiera recordar un hombre de la actual generacin, los israelitas estaban bien alimentados, bien aposentados y gozaban de buena salud, y el fsico empezaba a aburrirse. Caleb busc una manera de ocuparle y de distraerle y, un da que seguan con la vista a los capitanes que adiestraban a sus hombres a poner escaleras contra el muro de una ciudad fortificada y a escalarlas bajo una lluvia de flechas, el viejo soldado enfoc el asunto que le tena preocupado. Nuestras prdidas sern importantes cuando asaltemos las murallas de Jeric advirti. Salomn sacudi la cabeza. S. He intentado encontrar un medio de disminuir el precio a pagar, pero mi espritu parece que no trabaja como antes. Todava piensas en la chica? Ella no es para m, Caleb. Intento apartarla de mis pensamientos... Habas hablado de viajar, verdad? Viajar sin meta, ir a cualquier parte, de cualquier manera, no me ayudara mucho! Y si tuvieras una misin que cumplir? Si la tuviera, s, pero no la tengo. Antes de que llegue la primavera e invadamos Canan, necesitaremos informaciones sobre el pas, sus rutas, su estado general, las defensas de las ciudades respondi Caleb. Y yo no veo a nadie que sea tan capaz como t de recoger esta clase de informaciones. No hara ms que ayudar a matar todava ms gente! Las ciudades cananeas estn slidamente fortificadas. No existe estrategia que pueda ayudar a franquear las murallas sin que los soldados sean alcanzados por las flechas o atravesados por las lanzas. Las fortificaciones pueden tener puntos dbiles objet el viejo oficial. Y aadi sutilmente: Podras incluso descubrir que tal ciudad est mejor defendida que tal otra. Para eso sera necesario penetrar en las ciudades cananeas, y no sera fcil. Los ojos de Caleb se animaron: haba observado el tono pensativo de su amigo y sinti que su inters despertaba lentamente. No es fcil para muchos, lo admito. No es fcil para un israelita, evidentemente. Pero, y para un mdico egipcio llamado Samma? Salomn sonri irnicamente y golpe la espalda d su amigo. -Viejo zorro! exclam. Luego su rostro se puso de nuevo grave: Y cul sera la recompensa para el fsico egipcio llamado Samma, que arriesgara su vida en la aventura? Mucho oro y la gratitud de los suyos. Ya tiene las dos cosas! Ms la reconfortante certeza de haber salvado numerosas existencias al descubrir los puntos flacos disimulados aadi el astuto Caleb. Hay alguna posibilidad de que Josu pasase de largo por Jeric si yo encontrase mejor manera de entrar en Canan? Evidentemente! El hijo de Nun no tiene tampoco ningn inters en sacrificar hombres intilmente. Ir dijo Salomn. Quiz suba hacia el Norte, hasta el mar llamado Chennereth. Dirgete hacia donde te plazca por las tierras de Canan. Y si encuentras un paso mejor que el de Jeric, ser el primero en apoyar tu sugerencia. Y fue as como el fsico Samma se puso en camino. Y as ocurri que, algunos das ms tarde, a un jorobado portador de un mensaje para el mdico Samma le dijeron que ste haba partido para un viaje del cual no regresara hasta dentro de varios meses. Despus de lo cual, habiendo destruido la carta como Rajab le haba ordenado, Senu regres a Jeric. El fsico Samma viajaba montado en un asno y acompaado de un servidor que conduca otro, asno con las albardas llenas de remedios e instrumentos. Despus de media jomada de ruta, lleg, poco antes del crepsculo, al vado de Adama o Adom, el primer punto de travesa del Jordn. Adama estaba situada a alguna altura desde donde se dominaba una ruta que, por el Oeste, conduca hacia el centro de Canan. El ro pasaba all por una especie de can. En la ribera occidental se elevaba un montculo de tierra bastante alto, cuya base roan las agitadas aguas del Jordn, de forma que Salomn no se sorprendi al saber que la tieira se derrumbaba muy a menudo en aquel lugar. Adems, los temblores de tierra no eran raros en aque.lla regin; los ancianos recordaban incluso haber visto, despus de un temblor, un bloque de tierra bastante considerable derrumbarse en el Jordn e interrumpir durante todo un da el curso de la corriente del rio, hasta que sta se abra camino llevndose poco a poco la tierra. Al da siguiente atraves el ro y sigui hacia el Noroeste por un camino a lo largo de la ribera de un pequeo riachuelo que descenda desde las alturas de la meseta central, y desembocaba en el Jordn. Su actual objetivo era el mar de Chennereth, a dos jornadas de marcha, en direccin al Norte. Se reservaba para la vuelta el visitar Siquem, importante ciudad que, segn haba odo, tena en el centro un templo dedicado a Baal. El viajero descubrid que las ciudades de la regin septentrional del pas de Canan eran, desde varios puntos de vista, tan avanzadas como las ciudades de Egipto. Sus artesanos tejan lanas, lienzos y sedas de una finura extraordinaria. Sus herreros eran excelen-J tes trabajando el cobre y el bronce, pero vio muy poco metal negro del de los hititas, llamado hierro. Sus alfareros hacan gran variedad de objetos de tierra cocida o de cermica brillante, artculos delicadamente pintados y decorados de manera exquisita. En Tiiza, Salomn mejor dicho, el fsico Samma se detuvo durante un da entero para atender a los enfermos y poder reforzar la notoriedad de su identidad eventual. Se enter de poca cosa que pudiese interesar a Josu y a los israelitas, salvo que estas ciudades estaban menos fortificadas que Jeric y las otras ciudades del Sur, y concibi una ligera, una muy ligera esperanza para sus proyectos, ya que los habitantes temblaban al or nombrar a los israelitas, por los que teman ser atacados ellos y todo el pas de Canan en cuanto terminasen las lluvias de la primavera. Al salir de Tirza, Salomn abandon' la regin de las colinas por una va muy frecuentada y lleg a las tierras bajas que se extendan paralelas a la ribera occidental del ro. Al caer la tarde de la segunda jornada lleg a una hendidura en las colinas por la cual el ro pareca caer como agua derramndose del borde de una copa. Una vez que hubo llegado a la cima ms elevada desde donde descenda el Jordn, se par y supo que haba llegado al lejano lugar con el que todo hombre suea secretamente en el fondo de su corazn y al que desea llegar algn da, aunque tan pocos llegan. En el fondo rodeado de colinas de las cuales, al muy escarpadas y parecido a una bella pie preciosa de color verde azul incrustada en una de oro, se extenda a sus pies el pequeo mar interior, del cual le haban hablado de tal forma que senta nostalgia de l y haba sido causa de que emprendiera aquel viaje para conocerlo. Su longitud representaba, segn pareca, una jornada de marcha... En la ribera oriental, las montaas se sumergan directamente en el lago y en varios lugares haban sido hechos unos huecos en el flanco, junto a los cuales se balanceaban las barcas de pesca ancladas. La parte norte del pas era menos abrupta, se extenda alrededor del lago formando largas ondulaciones y valles: era all, supuso Salomn, donde se encontraban los verdes jardines, los suntuosos vergeles, los frtiles campos y los ricos pastos de los que haba odo hablar. Ms lejos, siempre avanzando hacia el norte del maravilloso lago, presenci Salomn un raro espectculo: en varias ocasiones tuvo que, apartarse sin poder seguir su camino, pues el paso estaba completamente bloqueado por una trgica procesin compuesta nicamente por lisiados, invlidos, seres humanos deformes que se arrastraban penosamente. Algunos cojeaban y se ayudaban con rudas muletas o se apoyaban en dos bastones. Otros se arrastraban ayudndose con sus propias manos, rodas y endurecidas. Algunos de ellos pocos aparentemente mejor dotados de bienes de este mundo, eran llevados, en someras camillas o primitivas literas, por esclavos o por miembros de sus familias. Tal conjunto de males y miserias deba de atraer y ocupar la atencin y la curiosidad de un fsico. Salomn indag entre los enfermos y se enter de que iban al pueblo de Emat, ms o menos a un tercio de la distancia que haba hasta el extremo del lago. All, segn afirmaban, brotaban del mismo flanco de la montaa, de entre las rocas, manantiales minerales de un extraordinario poder curativo. Lleg a Emat a la hora del crepsculo y vio innumerables enfermos bebiendo las amargas aguas, bandose en estanques en los que caan cascadas de aguas calientes de los torrentes, y le aseguraron que millares de pacientes mejoraban as todos los aos y algunas veces haban sanado del todo en forma casi milagrosa. Reemprendi su viaje al da siguiente. Aquella part del pas era la ms poblada de todo lo que haba visto de Canan, aparte de las grandes ciudades. Cerca del extremo noroeste del lago, se extenda la campia como un verdadero jardn natural donde, al parecer, el invierno no haca sentir nunca sus rigores. Las flores crecan por todas partes y el verde plateado de los olivos impeda ver el suelo en vastas extensiones. El pueblo de Genesaret estaba situado a media altura de la ribera occidental, dominando el lugar en el que un torrente saltaba de roca en roca viniendo de las colinas del Noroeste. De pie en la pendiente, teniendo a sus pies la maravillosa joya verde del lago, Salomn senta que haba, por fin, encontrado el rincn del mundo donde acabaran sus viajes. Durante un largo momento pens en quedarse all en renunciar a seguir su camino, construir all una v casa fresca con gruesos muros, rodeada de flores y de rboles en la que cantaran los pjaros. Sobre el agua luminosa navegaban las barcas de pesca con sus velas rojas, amarillas o azules parecan un cuadro, renovndose sin cesar. Era un conjunto de indescriptible y apacible belleza. Pero por ms seductores que fuesen el paisaje real y sus sueos, Salomn saba que ni all ni en ninguna parte podra encontrar la felicidad sin Rajab. No dud ni un momento de que ella amara tanto como l aquella colina y aquel lago, ya que amaba la belleza natural y la apreciaba con instinto innato por el arte. Si las cosas hubiesen sido diferentes, ellos hubieran podido conocer all una felicidad tan grande como slo se concede a muy pocos seres. Sin ella, la felicidad no poda

ser ms que un sueo irrealizable, inaccesible. No queriendo torturarse en vano imaginando lo que hubiera podido ser, Salomn acos a su mua hacia el sendero que suba por la abrupta colina, mientras el servidor tiraba de la cuerda del animal de carga. Al llegar a la cima, dio un ltimo vistazo a aquel lugar que nunca podra olvidar y que pronto desapareci de su vista, ocultado por las crestas entre las que serpenteaba el camino... A disgusto y porgue tena que hacerlo, dirigi su mirada y sus pasos hacia el Oeste. Viajando sin prisa lleg, al cabo de unos das, a Megiddo. Megiddo, guardiana de un importante desfiladero, era, como Jeric, una ciudad fortaleza, y Salomn decidi buscar all algunas informaciones. Al acercarse vio que las murallas de Megiddo haban sido slidamente construidas con piedra y ladrillos, lo suficientemente gruesas para que los soldados pudiesen dirigirse fcilmente de un lugar a otro y protegerse con su defensa. La ciudad estaba junto a una ruta caravanera. Salomn tuvo la precaucin de agregarse a una larga hilera de animales de carga que se dirigan hacia el medioda, y pudo entrar en la ciudad pagando el tributo de peaje. Segn su costumbre, fue inmediatamente a una posada. All instal su centro de trabajo en el patio, colocando en una pequea mesa sus remedios y sus instrumentos. Cuando hubo terminado sus preparativos mand a su criado a pregonar por las calles de la ciudad que Samma, el clebre fsico de Egipto, estaba dispuesto a tratar a todos los enfermos segn los mtodos ms modernos. All, como en todas partes, este sistema le proporcion pronto clientela, ya que los mdicos egipcios estaban considerados como superiores a los locales. Por los enfermos que acudieron a l se enter Salomn en seguida de dos cosas importantes. La primera, que incluso los habitantes de aquella lejana ciudad conocan la existencia de un pueblo llamado israelita, y saban que el faran no haba asegurado la defensa de Canan. La segunda, que, a menos de descubrir algn subterfugio que les permitiera entrar en la ciudad, el asalto directo a un' lugar como Megiddo sera un cometido terriblemente sangriento, aunque se consiguiera la victoria, cosa que pareca poco probable. Esta ltima informacin se la dio un oficial de la Guardia Real, charlatn por naturaleza y agradecido porque Samma le haba curado un doloroso furnculo que tena en el cuello. Curacin realizada por el procedimiento drstico, pero radical, de quemar el foco con la punta de la navaja de bronce al rojo vivo. El oficial no slo le explic detalladamente y con legtimo orgullo cmo sera defendida la ciudad, sino que lo llev a visitar lo que era blasn de la misma: una provisin subterrnea de agua que evitara a los habitantes las torturas de la sed, incluso en caso de sitio. Como en la mayora de las ciudades cananeas, el manantial que alimentaba a la ciudad se encontraba fuera de los muros y, en tiempos primitivos, el agua era transportada por mujeres que utilizaban, para hacerlo, unas jarras que llevaban sobre sus cabezas manteniendo el equilibrio. Pero el manantial estaba demasiado lejos para defenderlo eficazmente. El agua hubiera podido ser cortada por el enemigo y adems servir para uso de ste. Los anteriores soberanos de Megiddo haban intentado encontrar el sistema de evitar este peligro. Haban emprendido una organizacin totalmente indita para proteger el manantial. Cerraron la salida superior de las aguas e hicieron un tnel en la roca, bordeado de peldaos por un lado. Por aquel tnel se canalizaba el agua hacia una nueva direccin, de forma que las mujeres podan abastecerse sin salir de las murallas, y fuera del recinto fortificado ya no corra el agua. Adems, haba sido construido, de forma que haba una fuente en la misma ciudad. El oficial llev a Salomn a lo largo del canal, le hizo subir la escalera del tnel, cuyos peldaos cont y registr mentalmente. Precaucin intil, puesto que el oficial le indic la largura del horadado, su pendiente y todos los detalles de la construccin. En cuanto lleg a la posada, Salomn anot en un papiro todas estas indicaciones, seguro de que si alguna vez Israel atacaba Megiddo l podra guiar a los soldados y hacerles cavar otro tnel subterrneo que llegase al ya construido, y as podran penetrar en la ciudad por astucia y no por la fuerza. Procedimiento vlido, sin duda, para ms de una ciudad cananea. Cumplida su misin, el mdico se ausent de Megiddo, donde haba curado a muchos enfermos, y se dirigi a Siquem, de donde se haba desviado durante la primera parte de su viaje. La encontr pobremente fortificada y juzg que no ofrecera ninguna resistencia a un ataque israelita. De all volvi al medioda, hacia las ciudades de los gabaonitas Gaban, Berot, Aphira, KaritJiarim, y se qued all varias semanas. Si Jeric caa, la ciudad de Hai y las cuatro ciudades gabaonitas seran las primeras barreras que se levantaran, al paso de los israelitas, en el pas de Canan. Salomn se dio cuenta de que las cuatro ciudades gabaonitas formaban un poderoso bastin. Un hecho les daba, a sus ojos, una importancia todava mayor. Se enter de que estas ciudades estaban muy unidas, todas ellas eran gobernadas por un grupo de hombres elegidos por el pueblo y estaban ligadas por tratados que hacan a cada una de las ciudades solidaria de cualquiera de las dems, en caso de que fuesen atacadas. As que no haba reyes que pudieran envidiarse unos a otros y debilitar, por sus rivalidades, la cohesin y la fuerza del grupo. Se enter tambin de que Jasor, rey de Jeric, haba pedido sin xito alguno a las ciudades gabaonitas que le dejaran formar parte de su federacin, y poder as invocar su apoyo y proteccin cuando se declarase el previsto ataque de los israelitas. De Gaban, Salomn se fue a Jerusaln, la mayor y ms importante, la mejor fortificada de todas las ciudades del centro de Canan. La tradicin deca que esta ciudad contaba ya con dos mil anos de existencia y, al verla maciza y formidable Sobresaliendo en la cumbre de una colina, Salomn se sinti bien dispuesto a admitir que era verdad. Sus murallas parecan inaccesibles. Como sin querer la cosa, un da Salomn las midi y comprob que tenan nueve pasos de ancho y haban sido bien construidas con piedra, ladrillos y mortero. Al dejar Jerusaln senta gran respeto por sus defensas, tanto como por las de Gaban y de las otras tres ciudades gabaonitas que guardaban las rutas que conducan a la regin septentrional del pas de Canan. Caleb haba sugerido que Salomn no entrase en Jeric, y l haba aceptado esta sugerencia de buen grado. Seguro de que Rajab estaba en la ciudad, estaba tambin seguro de que, salvo una renovada tortura, nada ganara con volver a verla. Rode, pues, la ciudad pasando por las cercanas colinas y, dirigindose hacia el Este sin perder de vista los muros de la ciudad, volvi a la ruta que pasaba entre Jeric y los vados del Jordn, a menos de una hora de la puerta de la ciudad. Desde las colinas vio algo que le pareci una extremada actividad en el interior de la ciudad, una agitacin, pero no pudo distinguir ni adivinar ningn detalle de lo que realmente ocurra. Un da en el que la tibieza de la primavera flotaba en el aire y las flores empezaban a abrirse al sol, el mdico que durante sus viajes se haba llamado Samma, entr en el vasto campo de Abel-Shittim. Todos se preparaban para la marcha sobre Jeric y para la conquista de la Tierra de Canan prometida por su Dios a los hijos de Israel, y nadie se acord de decirle que un jorobado le haba buscado en vano, unos das despus de su ausencia, y que luego se haba marchado sin dejar ningn mensaje a nadie y sin revelar de dnde vena si para qu quera ver al mdico,...

CAPITULO VII
Amarga haba sido la decepcin de Rajab al enterarse de la ausencia de Salomn. Pero se consolaba pensando que el mdico volverla. Tena una confianza absoluta en su habilidad: incluso ms tarde encontrara el medio de enderezar el pie del nio. El nio, llamado Jaschar, cmo un antepasado de Jasor, era robusto y bien parecido. Rajab le quera ms tiernamente quiz que si hubiera sido fsicamente perfecto. Enteramente ocupada con el pequeo, no se inquietaba en absoluto por lo que pasaba en la ciudad; pero, segn rumores y algunas sombras alusiones de Myrnah, adivinaba que no todo marchaba por buen camino. Jasor se haba lanzado hacia un nuevo proyecto para la defensa de Jeric y mandaba construir una nueva puerta de madera dura muy pesada, que giraba sobre enormes ejes colocados en bloques de basalto negro vaciados. Slo al estar juntos en la alcoba de Jasor o en la terraza, acariciados por la dulce brisa de la noche, l se confi a Rajab como lo haba hecho en todo momento. En su interior ella notaba que l la culpaba en cierto modo de la deformidad del nio, pero como era bueno y delicado y no quera hacerla sufrir, nunca le habl de este sentimiento. Y ella, comprendiendo lo que l senta, se esforzaba en mostrarse tierna y atenta. La construccin de la puerta avanza segn tus deseos, maestro? pregunt Rajab aquella noche mientras cenaban en la terraza. No tanto como yo deseara reconoci l. Josu ha desplazado su campamento hasta Abel-Shittim, y sus capitanes compran los vveres a los campesinos que atraviesan los vados y que cuentan luego impresionantes relatos sobre la fuerza de los israelitas y sobre el avance de sus preparativos de guerra. La gente no tiene confianza en las murallas? Jasor se encogi de hombros: La mayora de ellos tienen tanto miedo de los islitas, que ya no confan en nada. Sigues teniendo confianza en la fidelidad de Kanofer? Se preocupa tanto por adiestrar y formar los hombres como yo por reforzar las murallas. Todava espero su primera muestra de lealtad. Myrnah dice que l ha comprado una gran casa por las murallas. De dnde ha sacado el oro? Kanofer juega mucho y gana a menudo. La casa sirve de cuartel para los mercenarios, y tambin de posada. Myrnah dice que es un burdel. No pasan todas las posadas por burdeles? Y no sin razn! La joven protest enrgicamente: La posada de mi padre no lo era! Te haba prometido mandar buscar a tu padre, mi pequea rosa, no lo he olvidado dijo Jasor. Pero si viniese ahora, las gentes de Jeric lo tomaran por un espa. Vale ms esperar dijo Rajab con ceo. Si hubiese un medio de interesar a la gente en la defensa de la ciudad! Quiz Kalak tenga la respuesta dijo Jasor. Dentro de unos das cuando la puerta nueva est terminada, quiero organizar una gran ceremonia e implorar a Baal para que derrame sus favores sobre ella y sobre todas las dems defensas. Piensa que si el pueblo cree que el dios los favorece y los protege, no temer tanto a los israelitas. Es el mismo Kalak quien ha sugerido este proyecto? pregunt vivamente Rajab. S. Por qu? Le tengo miedo. Tengo miedo de l y de la reina Csera y del capitn Kanofer. Kalak nos ha ayudado mucho. Incluso ha dado fondos del templo para facilitar los trabajos de las murallas. Y Csera se queda en casa, como corresponde a una viuda afligida. No confes demasiado en ellos! suplic ella, Acurdate! Cuando volviste de Egipto, haban proyectado matarte. Jasor le tom la barbilla entre dos dedos y la levant hasta poder mirar en sus ojos. Si pudiese estar tan seguro de la leal fidelidad de todos como de la tuya, Rajab, no me atormentara pensando en la suerte de Jeric. La bes muy suavemente. Pero Kanofer y los mercenarios me respaldan de modo que no creo que Kalak y Csera se arriesguen a causar demasiados entorpecimientos. Ven paloma ma, es necesario que me levante temprano para vigilar la construccin de la puerta. Y Kalak me ha pedido audiencia para la hora quinta, a fin de arreglar los detalles de la ceremonia. El anuncio de una gran fiesta en honor de Baal y de su divina esposa aligeraron, en efecto y en cierto modo, la apata y el miedo que abrumaban a la poblacin de Jeric. Por todas partes se vea a las gentes atareadas adornando la ciudad, colgando bandas de telas de colores vivos de un lado a otro de las calles. Largas hileras de asnos con albardas suban pacientemente la rampa todos los das, trayendo manjares raros e innumerables pellejos con vino. La vspera de la ceremonia, Myrnah despert a Rajab muy pronto, ponindole el nio sobre el pecho: Nuestro amo ha prometido al pueblo que le sera mostrado maana por vez primera. No se habla ms que de esto en la ciudad! Rajab se enderez impetuosamente, y el nio, privado de su alimento protest vigorosamente. No quiero! grit Rajab. No hubiera podido explicar por qu senta tal terror al pensar en presentar a Jaschar en pblico, pero un estremecimiento helado le sacudi. Cada vez que haba experimentado esto, un peligro la haba amenazado. La multitud no ver su pie asegur Myrnah Yo le tendr en mis brazos, envuelto en una manta. El pueblo ver simplemente lo vigoroso y bello que es y oir su regia voz. No quiero! grit desesperadamente Rajab, No quiero que mi hijo sea mostrado a la multitud. No olvides que eres una esclava, Rajab dijo Myrnah severamente. Nuestro amo quiere mostrar al joven prncipe al pueblo para hacerle partcipe de su propia conviccin, demostrarle que cree en la duracin de Jeric y que el nio ser algn da el rey. Pero los lisiados son despreciados en Canan. No, si traen buena suerte. Deja que el pueblo vea de lejos a Jaschar en la ceremonia de maana. Y luego, cuando los israelitas sean rechazados en su ataque a Jeric, el pueblo dir que el pequeo prncipe les ha trado el favor divino. Y lo perdonarn todo. Lo que deca la vieja esclava poda ser cierto, Rajab lo saba. Evidentemente, si las cosas se desarrollaban as, toda probabilidad de volver junto a Josu desaparecera, a menos que abandonase a Jeric sin Jaschar, cosa que haba que descartar; ni siquiera su amor por Josu le impedira asegurar a Jaschar un futuro regio. Qu vas a hacer? La brusca voz de Myrnah interrumpi la meditacin de Rajab. Vas a comportarte como una tonta? O bien ayudars a tu amo a conseguir, gracias al nio, una influencia ms slida sobre su pueblo? Si presentas las cosas as, verdaderamente no puedo elegir! admiti Rajab. Entonces levntate de ese lecho, holgazana dijo vivamente Myrnah, y toma un bao. Tus cabellos necesitan ser lavados y arreglado tu mejor traje. Tus senos estn todava hinchados, pero el resto es tan esbelto como antes. Ms de un hombre suspirar maana, y todas las esposas te detestarn por ser ms bella que todas ellas y concubina de un rey!

CAPITULO VIII
Al da siguiente del regreso de Salomn, un Consejo de Ancianos y de los principales capitanes de Israel fue convocado para or lo que el mdico tena que comunicarles. Josu presida, como siempre, y los areng durante largo rato antes de que Salomn pudiera pronunciar una sola palabra. Por fin sugiri uno de los capitanes: Si le dejramos hablar, nos dira lo que ha visto y odo. Salomn se levant y mir a su alrededor; a los ancianos y a los rostros ms jvenes de los capitanes, curtida la piel y quemada por el viento y el sol, heridos sus cuerpos en las batallas. La mayora eran rostros amigos que deseaban orle. Sin embargo, algunos expresaban hostilidad, cosa que le sorprendi, ya que l no tena un solo enemigo en todo Israel. Josu, pisando firmemente, tambin se mostraba ceudo, como si de antemano hubiese decidido no estar en nada de acuerdo con lo que dijese Salomn. Dej el campamento hace ms de una luna empez el mdico, un da al amanecer. Llevaba conmigo un servidor y dos asnos, y viajaba, como lo haba hecho ya otras veces, bajo la identidad de Samma, fsico egipcio, poniendo mi capacidad como mdico al servicio de todos los que lo necesitaban. El primer da fui solamente hasta Adama, en donde la primera ruta, de la parte alta de los vados delante de Jeric, atraviesa el ro. Por qu te detuviste alli? pregunt Josu, No est ms que a media jornada de viaje y es un pueblo sin importancia. Haba odo decir que all, algunas veces, la tierra se desploma y bloquea el ro. Es verdad? pregunt Caleb. Los viejos del lugar dicen haberlo visto despus que un temblor de tierra haba sacudido y hendido el suelo. Me ensearon el lugar donde las riberas haban cedido y se haban derrumbado en el ro. Qu importancia tiene eso? dijo Josu, desdeoso. Ya haba odo contar todo eso y no veo adnde pueda conducirnos. Un alto acantilado de tierra forma, en Adama, el ribazo occidental del Jordn. Si decidimos atravesar por aquel lugar para dirigirnos a Canan, algunos soldados seran suficientes para horadar el acantilado en el punto en que el ro lo roe y hacer que la masa se derrumbase en el agua. La llegada del caudal de arriba sera interrumpida mientras que el agua de abajo seguira corriendo. Nosotros tendramos entonces tiempo suficiente para atravesar, casi a pie seco, y podran pasar los carros sin que se mojase su carga. Un murmullo de aprobacin sali del grupo de los capitanes al or aquello, ya que los vados cercanos a Jeric eran profundos, y la corriente estara reforzada por los riachuelos que bajaban en primavera.; Por qu tenemos que atravesar el ro por Adama? pregunt Josu, agresivo. Para subir luego de nuevo hasta la ribera izquierda y hacer, en sentido contrario, el mismo camino bajando por la ribera derecha hasta Jeric? Y por qu tenemos que tomar a Jeric? interrumpi Salomn. Josu enrojeci de clera: Jeric es la puerta de Canan. Una vez tomada ciudad, el resto de la Tierra Prometida por Yahveh nos ser entregada. Aunque tomes fcilmente Jeric replic Salo Hai las cuatro ciudades gabaonitas, Gaban Berot, ApMra y Karit-Jiarim se extienden ms all. He recorrido sus fortalezas, conozco sus murallas y sus defensas: no sern fciles de asaltar. El Seor combate a nuestro lado! exclam Josu dando un fuerte puetazo sobre la mesa. Nos ha entregado las tierras al este del Jordn. De la misma manera pondr bajo nuestro poder las ciudades de Canan. Salomn ha visto el pas y sabe lo que dice dijo secamente Caleb. Escuchemos primero lo que tenga que decirnos, y luego decidiremos lo que vamos a hacer. Josu se someti de mala gana: Est bien; cuntanos tus viajes, Salomn; pero deja para los soldados las decisiones militares. Salomn enrojeci por esta reprimenda, pero contuvo su clera. Lo que contaba era el bien de Israel, el futuro de Israel y la vida de centenares o de millares de hombres, vidas que podan ser salvadas si l daba buenos consejos. Contra esto, incluso su inmenso deseo de salvar la ciudad en la que viva Rajab, rara dbil. Pero deba estar atento, se dijo a s mismo. Atento a no dejar que su propio deseo modificase en nada los hechos que expona al grupo o la inteipretacin de los mismos. De Adama, donde atraves el Jordn continu, la ruta lleva hacia el Noroeste, hasta una alta montaa llamada monte Ebal, la cual domina Tirza y Siquem. Estas dos ciudades no tienen murallas tan fuertes como las del Sur. Son ricas esas ciudades? pregunt un joven capitn. El viajero sacudi la cabeza: Las gentes de la regin son gentes pacficas y simples. Tienen ganado menor. Cultivan los campos. Tienen pocas disputas entre ellos. Josu se encogi de hombros: En tal caso, no merece la pena el esfuerzo de conquistarla. Una vez que hayan cado las principales ciudades en nuestras manos, las dems caern por su propio peso, como las ciruelas maduras del rboL Hay grandes riquezas en las ciudades jebusitas y gabaonitas reconoci Salomn. Y me dijeron en Canan que las ciudades fenicias de la costa son todava mucho ms ricas. No tenemos querella alguna contra los fenicios interrumpi Josu. Ellos comunican directamente con Egipto por barco. El faran quizs acudiera en su defensa, mientras que nunca defenderla las dems ciudades de Canan. En Jerusaln me enter de que el rey de Jeric ha conseguido mercenarios que le han sido cedidos por Adonisedec, rey de Jerusaln, para asegurar la defensa de Jeric. Por las barbas del faran! exclam Caleb-Eso s que es una noticia! Cuntos ha conseguido? pregunt Josu. Unos dicen que veinticinco, otros que cincuenta. No ms? No. Jasor lleg de Egipto slo con un capitn egipcio (el hombre llamado Kanofer), del que ya te he hablado. Y cuando dej Jerusaln, no tena ms de cincuenta hombres. Tenas razn, Salomn! exclam Caleb. Jasor no obtuvo nada del faran, y debe de haber alquilado los mercenarios con sus propios medios. Y Jeric no tendr ms ayuda cuando la ataquemos? Josu se regocijaba. Qu ms sabes? Visit el lago de Genesaret y sus alrededores. Es una regin maravillosa, de la que manan la leche y la miel. Las frutas son all ms dulces y los pescados ms sabrosos que en cualquier otro lugar. Ser tu dominio cuando hayamos conquistado el Sur. Caleb y yo nos sentaremos al sol y haremos saltar a tus hijos sobre nuestras rodillas. Un rugido de alegra acogi esta agudeza; cuando se hubo calmado, pregunt Caleb: Hay ciudades fortificadas por all? Megiddo es la ms grande. All me enter de algo importante. Y empez a exponer su plan de construir un tnel subterrneo para atacar aquel centro, pero pronto se dio cuenta de que su auditorio no le prestaba mucha atencin. La mayora de ellos calculaban ya la cuanta de su parte del botn despus del pillaje de las ricas ciudades jebusitas y gabaonitas, al oeste de Jeric. Con tan tentadora presa, que no peda ms que uno o dos das de marcha ms all del Jordn, ya no se interesaban por un lugar tan lejano como Megiddo. En cambio Josu escuchaba esta vez. Y escuchaba con gran atencin. Ese sistema de tnel subterrneo de que hablas, no se podra utilizar bajo los muros de Jeric? Supongo que s, pero nos llevara mucho tiempo. Ves? En Megiddo, el horadado hacia l manantial ya pasa por debajo de la muralla y sera suficiente con llegar a juntarlos. Si construysemos en Jeric un refugio junto al muro dijo Josu muy excitado, podran los hombres horadar la roca o el subsuelo bajo esa proteccin? No, si los defensores tirasen brasas encendidas sobre el refugio de madera y prendieran fuego. Salomn se interrumpi; de repente se le ocurri una idea. Si poda realizarse, ello significara vivos sufrimientos para Rajab y para su hijo, pero si la estratagema tan simple que le extraaba no haber pensado en ella antes permitiese tomar la ciudad sin prdida de vidas, eso sera beneficioso para, todos, invasores y defensores. Esta idea del refugio puede ser completada dijo. Podemos hacerlo con troncos escuadrados muy juntos unos de otros y cubiertos con tierra, a modo de proteccin contra el fuego. Colocando el refugio sobre grandes carros, puede empujarse hasta el manantial. Una vez situado el refugio, podremos cortar el suministro de agua de Jeric, y la ciudad se ver obligada a rendirse a causa de la sed. Por el Baal de Hesebn! exclam Josu, admirado. Esa s que es una idea ingeniosa! Y al abrigo de ese techo, podremos horadar un tnel bajo las murallas, como yo ,, propona. Y entonces conducir un grupo por el tnel hacia la ciudad, y abrir la puerta por la parte de dentro. Tomaremos Jeric como tomamos Hesebn. Salomn mir a Caleb y vio que una amplia sonrisa se extenda por el rostro del viejo capitn: Por la cada de Jeric! grit, Y por el triunfo de Josu, hijo de Nan! Como una sola voz, todos se hicieron eco de este ardiente clamor. La cuestin fue en seguida examinada, estudiada a fondo y resuelta sin demora. Josu, lleno de jbilo, dio una palmada en los hombros del mdico y le dijo magnnimo: Has hecho un gran servicio a Israel. Te ser concedida una parte extra del botn de Canan, Salomn. Y se fue, grande, noble y orgulloso. Contento de s mismo. Se alej rodeado de una pequea Corte ardiente y deseosa de captar todas sus palabras. Slo Caleb y alguno ms se quedaron con Salo-

mn. Cn una curiosa sonrisa en su rostro, miraba el viejo soldado cmo se alejaba la imponente silueta de Josu hasta que desapareci entre las tiendas de piel de cabra. Entonces se volvi, pas un brazo por los hombros de su amigo y dijo: Ven a mi tienda. Vamos a beber juntos una copa de vino en honor a tu xito. Y no he tenido ningn xito protest el otro mientras segua la maciza silueta de su amigo hasta su tienda. Ni siquiera los he persuadido de que marchasen hacia el Norte o y que pasasen el ro por Adama. Caleb sirvi el vino y le dio una copa al mdico: Hace ya mucho tiempo que he renunciado a intentar convencer a las gentes de algo que no tienen ganas de creer. Sin embargo, el otro protestaba e insista: Podra conquistar mucho ms territorio en mucho menos tiempo empezando su ataque por el Norte. He visto, de cerca!, las murallas de Jerusaln, de Berot y de Gaban. No podremos tomar aquellas ciudades en un da, puedes creerme. Ni en una semana, estoy de acuerdo contigo respondi Caleb. Pero con el oro de Jeric podramos alquilar mercenarios. Cuando vean las riquezas que nos vienen a las manos en el pas de Canan, vendrn a ofrecerse cantidades de tropas. De todas partes querrn unirse al estandarte de Josu, y no nos faltarn guerreros. Puedes estar seguro! Entonces concluy Salomn, soy un imbcil: al esperar que llegue un tiempo en que los hombres vivan en paz entre la comprensin y el amor fraternal y universal, sentimientos ms elevados que los de la guerra, el pillaje y la matanza. Es un tiempo que puede llegar pronto si tomamos Canan para nosotros dijo Caleb. Si se les deja, nuestras gentes son pastores y agricultores. Cuando no haya nada que ganar en nuestras batallas, se instalarn tranquilamente y se dedicarn a trabajos rsticos y gozarn con entera inocencia de los dones simples y grandes que les habr valido su manera de combatir para conquistar la tierra que Yahveh les haba prometido. Por el momento, lo que necesitamos es un gran soldado para que nos lleve a poseer todo esto. Y Yahveh nos ha suscitado a Josu y le ha encargado de cumplir la promesa, hecha a a nuestro padre Abraham, de que esta tierra pertenecera a sus descendientes. Fij en el mdico una mirada penetrante: T eres un hombre joven, Salomn, pero ya has conquistado la estimacin y el respeto de Israel por tus dones de curacin y a causa de la agudeza de tu inteligencia. De qu me sirve? interrumpi el mdico. No la empleo ms que para la guerra y para favorecer las efusiones de sangre. Llegar tu hora. Tu hora directamente, o bien vendr para tus hijos, que heredarn tu espritu y tu habilidad. Cuando Caleb y Josu sean demasiado viejos para batirse y ya no tengan lugar en los Consejos, hombres como t podrn siempre mostrar a Israel las recompensas y los frutos que ofrece la paz. Para empezar, vamos a atacar Jeric dentro de pocas semanas; Israel no necesitar ms armas que el don de cuidar y sanar, que es el tuyo y que Yahveh ha puesto en tus manos. Creme, hijo el anciano le puso las manos sobre los hombros y le mir a loe ojos, creme: la tarea que te ha sido encomendada quiz sea a los ojos de Yahveh ms importante que la de Josu o la ma. Salomn cogi con afectuosa gratitud el brazo del soldado y lo apret: Eres t quien debera conducir a Israel, amigo! le dijo. No hace mucho senta envidia de Josu, pero hoy he podido ver una vez ms que Yahveh ha colocado en justo lugar,al hombre indicado para la tarea que tiene que cumplir. Cuando nuestro pueblo huy de Egipto, fue Moiss quien nos condujo y persuadi a Yahveh para que nos enviase desde el cielo comida e hiciese brotar agua de las rocas. Ahora debemos tomar, con la fuerza de nuestros brazos, lo que nos corresponde por la promesa de Yahveh, que ha suscitado un hroe en la persona de Josu, con el fin de que incite nuestros corazones a ejecutar acciones valerosas. Ms tarde, algn da, vendr otro quiz seas t, Salomn, o alguno de tu linaje que traer el mensaje de paz y de amor con el que se coronar la obra. Dios quiera inflamar al pueblo con el mismo ardor para seguirlo con el que hoy inflama Josu, aqu mismo, junto al Jordn.

CAPTULO IX
La ceremonia de la dedicacin a Baal d la nueva puerta de la ciudad deba tener lugar a ltima hora de la tarde, pero los preparativos empezaron la vspera y duraron basta bien entrada la noche. Se asaban bueyes enteros, y unos asistentes haban rellenado y preparado la carne con sabrosas hierbas y especias. Odres de vino estaban colocados en lugares estratgicos, pues Jasor haba decretado sabiamente que el da en que el joven prncipe fuese mostrado por vez primera a su pueblo, nadie tendra hambre ni sed en la ciudad. En todas las casas, sus habitantes se haban levantado muy temprano para baarse y darse masajes con aceites perfumados. Los cabellos y las barbas haban sido lavados, cortados, peinados, cepillados, y se sacaron las mejores galas. Durante muchas horas del da anterior haban estado las mujeres cogiendo flores a la orilla del ro. Y ahora los nios se afanaban haciendo con ellas coronas y guirnaldas que llevaran durante la fiesta, despus de la ceremonia religiosa y oficial. Jasor lleg muy sonriente para la comida del medioda. Pareca ms feliz de lo que Rajab le haba visto desde el nacimiento del nio. Este da se recordar durante mucho tiempo en Jeric dijo. El pueblo no se haba sentido tan tranquilo ni de tan buen humor desde que, hace ms de un ao, el primer israelita apareci a orilla del Jordn. Crees, pues, que la ciudad resistir? Por lo menos, lo suficiente para que los dems reyes se den cuenta de que deben venir en nuestra ayuda para detener a los israelitas, antes de que lleguen ms lejos. La nueva puerta es slida, podra aguantar el ataque de diez mil hombres. Y las torres protegern el manantial. Myrnah tambin se senta feliz. Cloqueaba alrededor de Jaschar, como una clueca, mientras le baaba y le envolva en un suntuoso mantn nuevo. Cuando las gentes vean el rostro vivaracho del prncipe y su abundante cabellera y sus anchos hombros, sabrn que Baal le concede sus favores dijo ella. Y quin sabe?, , quizs un da, cuando Csera v Kalak estn fuera de su camino, nuestro amo pueda hacer de ti, Rajab, su reina, una verdadera reina. Fuera de su camino? Rajab levant vivamente la vista del frasco del que estaba cogiendo carmn para darse en las mejillas. Senu escucha en todas partes a los que charlan. No es un secreto para nadie que ellos han organiza do un complot contra el rey y que le habran matado si hubieran podido. Pero les espera una sorpresa. Nuestro amo no les har ningn dao a menos que ellos empiecen. Myrnah sonri misteriosamente: Los hijos de Milkili no han olvidado a los que mataron a su padre. Cuando los tiempos sean propicios quiz maana, despus de la ceremonia, actuarn. El rey no lo permitir. Cuando alguien muere de una enfermedad rara dijo la vieja esclava encogindose de hombros, quin puede decir que le ha matado? Y el capitn Kanofer? Conspira tambin con Kalak y Csera? Es demasiado astuto y sabe que terminara cosindole caro respondi sombramente la vieja. l se quedar tranquilo y se inclinar hacia el sol que ms caliente. Rajab tembl. Sinti de pronto un deseo casi insuperable de huir de la ciudad y llegar al campamento israelita de Abel-Shittim, al otro lado del Jordn. Pensamiento que rechaz inmediatamente. Adems, le sera casi imposible salir de Jeric sin que la detuvieran, ya que Jasor haba doblado la guardia. Por otra parte, cualquiera que pretendiese salir de la ciudad era sometido a un interrogatorio a fondo, por miedo de que informaciones de importancia, referentes a la defensa de la ciudad, fuesen transmitidas a los israelitas. Al caer la tarde, el taido de las flautas y de los tambores y los gritos de numerosas voces anunciaban que el pueblo se acercaba en masa para acompaar a su rey al lugar de la ceremonia. Jasor sali del palacio el primero, y un clamor de gritos de aprobacin le salud. Iba Vestido con sus mejores y ms ricas galas, coronado y llevando en la mano el cetro de la autoridad, en el que se enroscaba la serpiente de oro, doble smbolo de Baal y de su divina esposa Astart la Tierra Madre. El capitn Kanofer resplandeca bajo un casco con cimera de oro, vestido con una tnica de un blanco de nieve y llevando una espada forjada con el nuevo metal de los hititas; segua al rey con su guardia personal. Los mercenarios, con cortas faldas egipcias bajo las tnicas bordadas, igualmente hechas de una ligera tela blanqusima, llevaban las armas bruidas y pulidas de forma que resplandecan bajo el sol. Cumpliendo la orden de Kanofer, la guardia se coloc formando un cuadro abierto por un lado, rodeando al rey que sali, as acompaado, del patio de palacio, en cabeza de la procesin real. Luego, una litera llevada por cuatro nubios gigantes, se detuvo delante de la puerta de palacio esperando a Rajab. Llevaba un traje drapeado segn la moda cananea, ricamente bordado con oro y plata. Detrs de ella iba Myrnah, llevando con orgullo, sobre un cojn bordado, a Jaschar, cuyo cuerpo estaba envuelto en una rica tela que cubra incluso su rostro, para que la muche. dumbre no pudiera verlo antes del momento previsto.; Rajab subi en la litera y coloc al nio en su regazo, y Myrnah fue andando al lado de los nubios, los cuales levantaron las varas de la silla ricamente decorada y ajustaron el paso al de los mercenarios de la Guardia Real. La nobleza de Jeric segua en una larga fila segn su rango, y por fin los soldados del ejrcito reclutados en la misma ciudad cerraban el suntuoso cortejo. La muchedumbre lanzaba entusiastas exclamaciones sobre la belleza de Rajab e insistan en vano, pero con gentileza y buen humor en que les fuera mostrado el nio a su paso, por lo que la joven sinti desaparecer parte de su angustia. No pareca posible, pensando con lgica y buen sentido, que ningn mal pudiese acontecer a un rey tan amado por su feliz pueblo; tampoco a su concubina ni al pequeo heredero que ella le haba dado. Dos estrados esplndidos haban sido erigidos en el espacio descubierto delante de la nueva puerta que iba a ser dedicada a Baal, dos estrados que deban proteger del sol a sus ocupantes. En el que estaba reservado a la familia real se sent Jasor en un silln cubierto con una tela ricamente bordada. Rajab se Sent detrs del rey. En su calidad de comandante de la Guardia Real, Kanofer, que haba hecho rodear al rey por sus mercenarios, estaba de pie a su lado. Los nobles que haban tomado parte en la procesin, desplegaron sus filas y se colocaron en sillas y bancos cubiertos de blandos cojines, que haban sido preparados para ellos. Rajab miraba alrededor con gran inters. No haba visto al oficial egipcio, desde haca varias semanas ms que en alguna ocasin excepcional en que se haba tropezado con l en palacio. Sus ojos se encontraron; l le sonri con atrevimiento e inclin, con irona, su cabeza con cimera de oro. Algo pareca haber cambiado en su actitud. Difera incluso de su habitual impudencia y de su confesada concupiscencia. Daba la impresin de que conoca algn detalle que le concerna y que le proporcionaba considerable satisfaccin. Sin embargo, logr convencerse a s misma de que nada malo poda ocurrir all, delante de tanta gente cuya adoracin por su rey era evidente y casi tan ardiente como la que demostraban a su dios Baal. La voz del maestro de ceremonias exclam: Pueblo de Jeric! Tu rey va a dirigirte la palabra. Los gritos de la multitud, las notas de las flautas, de los tambores y de los cantos se extinguieron en cuanto Jasor se levant. Enfrente del trono temporal, al otro lado de la explanada, haba sido erigido un altar a Baal, detrs del cual haba un carteln con la efigie divina: la familiar cabeza de toro de oro. A un lado estaba Kalak, vestido con ricos ornamentos segn su ttulo y su oficio; a su derecha y a su izquierda, las sagradas prostitutas, con trajes transparentes y los cabellos adornados con flores de vivos colores. Detrs de ellas, otros sacerdotes, entre los cuales haba uno que llevaba una cabra y un cabrito para el sacrificio de ritual, cuyo olor atraera al dios de su morada celeste a la tierra para bendecir a aquellos que as le invocaban. Jasor esper un momento para dar tiempo a que el tumulto se apaciguase. Durante ese tiempo la mirada de Rajab se detuvo en la maciza puerta hecha de troncos escuadrados y calculada de forma que pudiese resistir los asaltos de los arietes de los israelitas si stos decidan llevar con sus tropas los ingenios de batalla introducidos en gran nmero, varios siglos antes, por los duros combatientes llegados del Norte. Pens que, en efecto, la puerta pareca lo suficientemente slida como para resistir el ataque de cualquier mquina. All cerca, las dos torres de madera que el rey haba hecho construir durante las ltimas semanas, sobresalan bastante de las murallas. Jasor haba explicado a la joven que las torres estaban destinadas a facilitar una doble misin en caso de sitio. Desde las almenas que los coronaban, los arqueros podan lanzar una lluvia de flechas coa el fin de alejar a los invasores del lugar de abastecimiento de agua. Por otra parte, aquellas torres movibles deban permitir a los defensores dominar a los asaltantes, los cuales segn los campesinos venidos del campamento de Israel adonde haban ido a vender sus viandas construan torres con ruedas para llevar a sus combatientes hasta las murallas de la ciudad. Jasor tom la palabra: Pueblo de Jeric! Y te saludo en este da de jbilo, durante el cual se saciar todo el hambre y la sed. Como t ya sabes, oh mi pueblo, un cruel invasor espera, al otro lado o del Jordn, el minuto propicio para atacarnos. Pero la solidez de las murallas de Jeric no tiene igual ms que en el valor de los hijos de Jeric. Las aclamaciones le obligaron a hacer una pausa. Luego continu: Con el dios de nuestros padres, que nosotros invocamos en este da muy especialmente, combatiendo a nuestro lado, no podremos ser conquistados. He decretado que sta sera una jornada de jbilo, y tambin un da de intercesin con el fin de obtener los favores de nuestro seor Baal. Podis estar todos seguros de que si vuestros corazones estn llenos de confianza, de alabanzas y de amor, nuestro dios no nos escatimar sus bendiciones. Os toca a vosotros pedirlas lo mejor que sepis, para que Jeric resista a todos sus enemigos. Baal! Un gran clamor sali de la muchedumbre, entusiasmada. Baal! Bendcenos, oh Baal! Jasor se volvi hacia Kalak: Invocamos el favor del dios que t sirves, oh gran sacerdote! Intercede para que bendiga esta puerta y estas torres y estas murallas que nosotros hemos construido o reforzado. Suplcale que proteja y preserve nuestra ciudad, que la defienda contra el enemigo y que nos otorgue sus favores. Un gong reson detrs del segundo estrado, donde estaba colocado el altar presidido por la efigie del dios Baal. Mientras Kalak se prosternaba delante de ella, las mujeres entonaron una sorda melopea, que pronto adquiri volumen y fue de repente ahogada por el ms considerable an de los maravillados gritos de los asistentes al ver dos palomas, aparentemente salidas de la nada, que levantaron el vuelo y se colocaron sobre los cuernos de oro de la cabeza de toro. Rajab estaba segura de que salieron de las anchas mangas

de Kalak, pero a la multitud, presa de un sagrado fanatismo, le pareci una manifestacin milagrosa, una respuesta divina. Kalak se levant y empez a preparar el sacrificio del cabrito que iba a ser hervido en la leche de su madre. Actuaban, tanto l como sus ayudantes, con prontitud y precesin, con movimientos repetidos y minuciosos, mientras las mujeres continuaban entonado su melopea. La carne del cabrito hirvi pronto en la marmita de cobre; Kalak avanz hacia el altar, invocando el nombre mstico, se prostern siete veces en el polvo antes de levantarse de nuevo con los brazos extendidos en ademn suplicante: Desciende sobre nosotros, oh Baal! grit. Te hemos ofrecido el sacrificio, llena ahora con tu presencia la sagrada imagen. Un segundo llamamiento, y nada se produjo. Un rugido con una muy notable nota de pavor surgi de los asistentes. Jasor iba a levantarse cuando una voz de hombre surgi de entre la multitud. Muestra el joven prncipe al dios! grit la voz. Seguro que entonces Baal nos favorecer. Jasor aprovech la ocasin de calmar a la muchedumbre y de complacer al dios, e hizo un signo a Myrnah para que trajera al nio sobre su cojn y, bajando de su trono, se dirigi hacia el estrado bajo el que estaba Kalak. Rajab, como esclava, no tena derecho de seguirle sin que su amo se lo ordenase, pero no se par a reflexionar y, levantndose en seguida, se fue al lado de Myrnah, asegurndose de que el nio estaba bien colocado sobre el cojn. Jasor le dirigi una rpida sonrisa de aprobacin, pero ella pudo ver que aquella imprevista complicacin de la ceremonia le turbaba un poco. Kalak haba bajado los peldaos de la plataforma para ir a su encuentro. Los cuatro, con el nio, se encontraban casi en el centro exacto del espacio circular descubierto, exactamente bajo la nueva puerta. Cumpliendo una orden de Jasor, Myrnah se arrodill delante del sumo sacerdote y levant el cojn en sus brazos extendidos. Suavemente Kalak apart el man. ton que cubra el rostro del nio, luego vuelto hacia la estatua de oro, levantando una vez ms los brazos al cielo, exclam: Oh, dios de Jeric y de Canan, te rogamos que mires con benevolencia al nio Jaschar, hijo del que, en tu nombre, gobierna este pueblo! La multitud esperaba nerviosa, pero no pas nada. El murmullo era ahora fuerte, de un histerismo colectivo creciente. Rajab senta que todos ellos esperaban algo ms dramtico que un simple vuelo de palomas, o el anuncio de Kalak de que el dios estaba de acuerdo, pero no consegua imaginar qu poda ser. De repente, Kalak se volvi hacia Myrnah. Antes de que ni Rajab ni Jasor pudiesen adivinar su intencin, cogi el nio, sacudi el mantn que le envolva y lo levant para que el pueblo pudiese verlo, casi desnudo, slo con una fina camisita. Al ver su pie deforme, un gran gritero de terror subi de la multitud. Baal ha demostrado su clera contra Jeric y contra su rey! chill Kalak: Ved todos, el dios ha lisiado al nio como prueba de su clera. Ten piedad de nosotros, oh Baal! gimi una voz. Y la multitud repiti la splica con gran pnico. Por todas partes, las gentes caan, se postraban en el polvo, golpeaban el suelo con los puos, suplicando a Baal que tuviera piedad de ellos. Rajab se haba precipitado para arrancar al nio de las manos de Kalak, pero dos sacerdotes de menos grado la cogieron por el brazo, y se lo impidieron. Jasor pareca paralizado y Myrnah estaba echada en el suelo, a los pies de Kalak y de la efigie que dominaba el altar. En medio de aquel desenfreno, la misma voz que haba pedido que Jaschar fuese mostrado al dios, se oy de nuevo: Un sacrificio! Ofrezcamos un sacrificio al dios! Que el dios hable y decida! grit Kalak, dominando el alboroto. Y Rajab tuvo de repente la seguridad de que l daba rplica a una escena dramtica cuidadosamente repetida, Baal dir al pueblo qu sacrificio apaciguara su clera. Todos los ojos se volvieron hacia la cabeza de toro. En cualquier otro momento, Rajab hubiera comprendido, sabido y visto, que la alacena sobre la que estaba colocaba la efigie que dominaba el altar y a todos los asistentes, era lo suficientemente grande para que pudiera esconderse en un hombre, el cual podra manipular a su antojo el supuesto dios. Pero en ese momento estaba demasiado angustiada, demasiado aterrada para poder pensar en otra cosa que no fuera su hijo. Habla, oh Baal! implor Kalak. Habla a tu pueblo! Como respuesta a su splica, dos chorros de vapor salieron de las narices de la imagen, que tom la apariencia de un toro furioso. La seal! clam Kalak a gritos. La seal! Baal nos ha dado la seal! Y como si la exclamacin de Kalak hubiese sido la indicacin para un dilogo preparado, la misma voz, saliendo de la muchedumbre por tercera vez, dio la rplica: Enterrad al nio bajo la puerta de Jeric, y la clera del dios ser apaciguada y su maldicin desviada. No! No! grit Rajab en ftil protesta. Habla, oh Baal, habla! Dinos tu voluntad. Y dos chorros de vapor, dos chorros furiosos salieron de las narices del toro de oro. No haba duda: el dios estaba de acuerdo! Como un solo hombre, la multitud aull con una sed de sangre que Rajab lo comprendi inmediatamente Kalak haba cuidadosamente preparado, y animado, llevado hasta tal punto que hara estallar cualquier cosa. El dios ha hablado! declar Kalak, con calma, como una sentencia necesaria. Poned el nio en una jarra y enterradlo bajo la puerta nueva, con el fin de que Baal evite que jams los enemigos de Jeric puedan franquearla! Detnlos! suplic Rajab, tirando de la manga de Jasor. Kalak ha combinado todo esto con el fin de poder, libremente, y hasta con tu consentimiento, matar a Jaschar y dejarte as sin heredero. La indecisin y la duda se reejaban en el rostro de Jasor, el cual se debata entre su amor por la madre, su amor por el pequeo ser, despiadadamente deforme, nacido de ella y de l, y su sumisin al dios que, desde su infancia, le haban enseado a temer. T lo has odo todo, lo has seguido todo! gritaba Rajab desesperada. No comprendes que l ha combinado todo esto para volver contra ti al pueblo que te amaba? El rostro de Jasor se transform. Cuando habl de nuevo, su voz era fuerte y clara, y tan firme y tan segura que inmediatamente se apag todo clamor: No se le har ningn dao al nio-orden, vuelto hacia Kanofer. Detn a ese impostor Kalak, ese falso sacerdote, y... De pie junto a Jasor, Rajab oy el silbido de la flecha, como el zumbido furioso de una avispa cerca de su odo. Mas para la multitud, esta flecha vena, sin duda, lanzada por la mano de un dios colrico. El ruido del proyectil, al tocar el cuerpo de Jasor, no lo olvidara Rajab en toda su vida. Como tampoco olvidara la expresin del rostro de su amo mientras se desplomaba, brotndole ya la sangre de la boca, pues una flecha le haba atravesado el corazn.

CAPITULO X
Ms tarde, cuando tuvo tiempo de pensar en la tragedia, Rajab pudo fcilmente reconstruir la forma en que todo el asunto haba sido preparado por Kalak para matar a Jasor y, sin embargo, hacer creer y admitir al pueblo que aquella muerte era la consecuencia del desconcierto divino. La flecha haba sido la parte ms simple: un arquero de primera apostado en lo alto de la gran torre de la puerta, no haba tenido que hacer ms que levantarse un momento, apuntar, soltar la cuerda de su arco y perderse de vista en cuanto el dardo mortal hubiese sido lanzado. Sin embargo, en la confusin, el dolor, la inquietud del momento, Rajab no haba analizado todo esto, siendo su principal preocupacin, y la nica desde entonces, Jaschar. Y como los sacerdotes que le sujetaban tambin se haban asustado con la aparente , intervencin de Baal en la muerte del rey, ella pudo arrancar el nio de las manos de Kalak. Kalak rompi el silencio de la aterrorizada masa mientras el cuerpo del rey se desplomaba lentamente: La flecha de Baal ha entrado en el cuerpo del rey por causa de su blasfemia! proclam. Baal hablado No hubo ninguna respuesta por parte de los asistentes, a quienes la repentina muerte del rey haba aturdido. Pero el sacerdote era demasiado prudente para correr el riesgo de que ellos pudieran dar a lo que haba ocurrido, una interpretacin diferente: Baal ha hablado repiti. Que el nio sea sacrificado! Despus de esto la multitud encontr de nuevo la voz y lanz un fuerte grito como de animal, que demostraba el pnico que senta. En un esfuerzo instintivo pero intil de evasin, Rajab se volvi teniendo a Jaschar apretado contra su pecho, hacia el' trono, en el que Jasor haba estado sentado, como si, aunque vaco, el trono poseyese todava algn poder capaz de socorrerla. Y de repente un nuevo drama no menos imprevisto se aadi al precedente. Kanofer se haba quedado de pie al lado del trono y, cuando Rajab se volvi en aquella direccin, buscando desesperadamente, locamente, un medio de salvar a su hijo, l dio una orden. Cuatro mercenarios con sus lanzas rodearon a la joven, y la trompeta de Kanofer dej or su toque que impidi que algunos de entre la muchedumbre, que queran impedir que Rajab huyera con su hijo, se movieran. En cuanto se extinguieron los ltimos sonidos de aquel toque, Kanofer anunci: El nio Jaschar es el heredero del trono de Jeric. Desde este instante lo pongo bajo la proteccin del faran. Al ver a Kalak, poda creerse que la flecha le haba tocado a l y no a Jasor. Abri la boca para protestar, pero de all no sali palabra alguna. Mientras l se esforzaba en vano, Kanofer continu: Est decidido, por voluntad del faran, que Kalak ejerza las funciones del rey hasta que la cuestin sucesoria pueda ser arreglada. Poco a poco se iba dando cuenta Kalab de que la multitud esperaba de l que hiciese' su papel en la continuacin de aquel drama macabro. Humedeciendo sus labios con la lengua, consigui pronunciar algunas palabras aunque no sin dolor: El noble Kanofer ha hablado bien. Acepto la tarea de velar por Jeric hasta que la decisin del faran nos sea comunicada. La muchedumbre pareci comprender de repente que su bienamado rey haba muerto y que Kalak, el execrado, era rey en su lugar. Se oy un murmullo colrico, pero era evidente que Kanofer no permitira una manifestacin pblica contra Kalak. A su orden, los soldados que formaban una barrera delante^ de las primeras filas de gente, se volvieron para hacerles frente empuando las lanzas. Esta demostracin de fuerza fue suficiente para hacerlos retro, ceder. Por primera vez el capitn egipcio habl directa, mente a Rajab, en voz baja y sin volver la cabeza: Voy a llevarte a ti y al nio a un lugar donde estars a salvo. Dio una breve orden, y los mercenarios volvieron a rodear a Rajab, Myrnah y Jaschar, y el grupo se alej de la explanada donde se haba desarrollado la brutal tragedia. Durante unos instantes, la multitud, rebelde, pareca que no quera dejarlos pasar, pero los que estaban en primera fila se apartaron ante las lanzas de los mercenarios, que abran paso. Rajab supona, naturalmente, que iban a ser conducidas a palacio con el nio, pero despus de haber atravesado la puerta, la columna se par delante de una casa de dos pisos, adosada a las murallas y con un pequeo patio. Sin ninguna clase de ceremonia, las dos mujeres fueron empujadas al interior de la casa y mandadas al segundo piso. Detrs de ellas se oy un fuerte portazo y quedaron encerradas en aquella habitacin. El silencio que sigui fue interrumpido por los pasos de un soldado de guardia y Rajab supo que, aunque Kanofer hubiese anunciado pblicamente que Jaschar era el heredero del trono de Jeric, por el momento la madre y el hijo y Myrnah eran indudablemente sus prisioneros. La habitacin que constitua su prisin estaba pobremente amueblada con una gran cama, un banco y un mueble groseramente trabajado, destinado, sin duda, a guardar sus vestidos. Una de las fachadas de la casa tena por pared de un lado la muralla de Jeric, y Rajab poda distinguir, desde la ventana, las colinas de Canan, que el crepsculo empolvaba de gris. La casa sobresala de las murallas, pues la otra ventana daba a un patio por el que se oa ruido de armas, las fuertes voces de los mercenarios, y de vez en cuando una aguda risa de mujeres. Ms all se extenda la ciudad. Tienes idea de dnde nos encontramos, Myrnah? pregunt Rajab. En casa del capitn Kanofer respondi tristemente la esclava. l llama a esto una posada; en realidad, es un burdel. Se oan en el entresuelo o sea, en el lado de la ciudad voces de hombres seguidas de un agudo grito de mujer. He odo contar las cosas ms escandalosas sobre este lugar continu Myrnah. El capitn egipcio aloja aqu a los mercenarios. Despus de lo cual las mujeres les roban el sueldo que l les paga. Esto siempre que no estn ocupadas en desvalijar a los viajeros. Despus de todo, esto obliga a las prostitutas a darle una parte de sus ganancias. Por qu nos habr trado aqu Kanofer? Dnde queras que nos llevase? Kalak es rey ahora. Si hubiese echado el veneno egipcio en el vino de Kalak y de Csera, cuando la cosa era factible... suspiraba Myrnah. Myrnah se sent en el banco y se ech a llorar. Rajab le pas un brazo por los hombros para reconfortarla: Y tambin amaba a nuestro amo, Myrnah. Con el ms tierno respeto. Pero, ay de m!, ha muerto y todos nuestros lloros no pueden evitarlo. Hay que encontrar un medio para o proteger a Jaschar y a nosotras mismas. Qu podemos hacer? El capitn Kanofer nos tiene a su arbitrio. Haremos todo lo que tengamos que hacer dijo resueltamente Rajab. Tengo amigos en el campamento israelita, si encontramos la forma de llegar hasta all. Lo primero que tenemos que hacer, pues, es encontrar la manera. Rajab, los dos servidores y el nio eran tratados de forma tolerable. Un guardia vigilaba da y noche a todo lo largo del pasillo que haba delante de su puerta, impidindoles as escapar por aquella nica salida. Pero Myrnah haba obtenido permiso para bajar al patio, donde estaban encendidos los fuegos de la cocina. Le daban vveres para todos y obtuvo incluso autorizacin para subir agua para lavarse de una cisterna que unas esclavas llenaban todos los das gracias a la fuente que haba all cerca, al otro lado de las murallas. Al da siguiente de su encierro, Rajab esperaba la visita del capitn Kanofer, pero l no apareci hasta la noche, con la blanca tnica sucia por no habrsela cambiado desde la vspera; visiblemente cansado, pero incontestablemente satisfecho. Despidi a los servidores, se quit el casco con la cimera de oro y el emblema del faran, y se dej caer sobre el lecho. Dame vino orden. Y Rajab, pensando que lo mejor que poda hacer era obedecer, llen su copa con el vino del odre que Myrnah haba subido para la comida. Por qu nos has trado aqu? pregunt. Kanofer bebi un gran sorbo, se limpi la boca con el dorso de la mano y dijo: Para salvar vuestras vidas. Para qu, si no? Por qu nos ibas a salvar despus de haber matado al rey? Jasor ha sido tocado por Baal en justa veng... Ha muerto por una flecha lanzada por un arquero bien humano, escondido, evidentemente, en la torre cerca de la puerta interrumpi vivamente la joven. No. De verdad? Kanofer sonrea con su maligna sonrisa. No has perdido ni tu coraje ni tu inspiracin, hermosa ma. Casi no me atreva a esperar tanto. Soy capaz de reconocer un asesinato cuando lo veo. Jasor era un hombre peligroso. Se preocupaba ms de alimentar al pueblo que de llenar su bolsa. Y naturalmente, tampoco permita que los nobles se enriqueciesen. En estas , condiciones, era inevitable. que en alguna ocasin fuese suprimido. Por qu tenas que ser t? l tena confianza en ti, y el faran te haba mandado que lo protegieses. Kanofer se irrit por primera vez: Y no coloqu al arquero. Perteneca a o la guardia personal de Kalak. Pero t sabas que estaba all. Digamos que su presencia convena a mis proyectos. Por lo tanto, hubieras podido impedir la muerte del rey. S, probablemente admiti l. Probablemente, pero no con seguridad. Y maana, cualquiera le hubiera asesinado. Hay en Jeric mucha gente que le odiaba. Y cien veces ms que le amaban. Exacto. Pero los que le odiaban son ricos y los que le amaban son pobres. Esto hace mucho ms que compensar, mi bella. Los ricos, aunque menos numerosos, deben, inevitablemente, ganar la partida. Y siempre la ganan. Es una ley mucho ms segura que la ley del nmero. Entonces t has elegido la parte ganadora. Yo siempre elijo la parte que gana respondi cortsmente el capitn. En tal caso, por qu no has matado al nio y a m?'

Porque era conveniente para mis planes conservaros con vida. Durante cunto tiempo? Ella vio que sus ojos brillaban con aquel ardor que le era familiar. Eso depender de ti respondi l con sinceridad. Si Rajab hubiera tenido la menor duda sobre sus proyectos, sta se habra disipado ahora. Desde el momento en que, despus de la muerte de Jasor, los mercenarios de Kanofer la haban rodeado, no haba tenido ninguna duda sobre sus intenciones respecto de ella. Estoy contento de que nos comprendamos dijo el capitn. Eso evitar muchas explicaciones desagradables. Supn que..., que yo no quiera someterme a... tu voluntad... l sonri: Pienso que rehusaras, Rajab, si se tratase solamente de ti sus ojos se fijaron en el nio, dormido en su cuna, en el otro lado de la habitacin. Pero t eres madre. Y no creo que quieras condenar a muerte a tu hijo. A Rajab le dio un vuelco el corazn. Haba sospechado esto a medias, quiz ms que a medias. Pero orlo decir as, tan tranquilamente, le caus un gran sobresalto. Los modales de Kanofer haban sido hasta entonces desenvueltos, ligeros. Pero ahora su voz era dura: Desde el primer momento en que te vi, Rajab, en aquel burdel de Menfis, te dese. Jasor tena en aquella poca todo lo necesario para llevarme la delantera. Y por eso dej que te consiguiera entonces, por algn tiempo. Pero lo que yo quiero, lo consigo gene, ramente, aunque sea al cabo de algn tiempo. Si sabes complacerme, vivirs t y vivir el nio. Si me disgustas, el nio morir. Es as de fcil. Por qu no me matas a m tambin? T eres lo suficientemente hermosa para, incluso no siendo ya virgen, obtener un elevado precio en el mercado de esclavas. Adems, siempre s cmo emplear a las mujeres hermosas. Aqu. En un burdel! Vamos, hermosa! La primera vez que te vi, estabas en un burdel. Tu buena suerte hizo de ti casi una. reina, Rajab, pero eso no impide que seas siempre, y a pesar de todo, una prostituta. Yo nunca he sido prostituta, y t lo sabes. Digamos concubina concedi, l negligentemente. Supongo que hay alguna diferencia. Pero, de ahora en adelante, sin embargo, venders tu cuerpo. A m, y a cualquiera que me plazca cederte para que se sirva de ti. Tu pago ser la vida de tu hijo. No esperes nada ms. Kanofer se levant. Esta noche estoy cansado, y un hombre no debe gozar de una bella mujer, no puede gozar agradablemente si no est fresco y reposado. Cuida de que tu sirvienta te bae maana y frote tu piel con aceite perfumado. Y ponte uno de tus trajes egipcios, aquellos que llevabas para Jasor. Cenaremos juntos maana por la noche y luego... No termin su frase, pero desde luego no tena ningn doble sentido. Cogi de encima del lecho su casco con cimera de oro y se dirigi a la puerta. Antes de abrirla, con la mano en el picaporte, se detuvo: Y no creas; esto es un honor que te hago! Podra tener cualquier mujer de Jeric. Deberas sentirte orgullosa por haber sido la elegida. Con extraeza se dio cuenta Rajab de que poda considerar todo aquello con un despego total, como si otra que no fuese ella misma asistiese a aquel drama desde muy lejos... Tu deseo de m no es el nico motivo por el que nos has perdonado la vida dijo ella. Nunca permitiras que algo tan... accesorio... interviniese en tus proyectos esenciales. Una mujer bella, muy bella y que no es estpida dijo l con una sonrisa de admiracin que no era fingida. jEres un caso muy raro, de verdad! Entonces, hay otro motivo? Evidentemente. T has odo cmo le deca a Kalak que hara las funciones de rey de Jeric hasta que la cuestin de la sucesin pudiera ser arreglada. Por el faran? Por m. En nombre del faran. Te atreves a arriesgar en este juego de azar la decisin del faran? Pase lo que pase aqu, nuestro amo de Egipto no intervendr nunca en los asuntos de Jeric. Los israelitas atacarn la ciudad dentro de poco tiempo. Lo ms tarde dentro de algunas semanas. Si la ciudad resiste, destituyo a Kalak en cuanto el peligro haya pasado, y gobierno yo en nombre del faran como regente del heredero de Jasor, teniendo por concubina a la que lo fue de Jasor y que es madre del heredero... Supongamos que la ciudad cae... Cuando haya perdido toda esperanza, detendr los combates. Los israelitas no son locos. Es poco probable que molesten a un representante de Egipto. Sobre todo, si les entrega la ciudad. As, que t ganas de todas formas? Claro. Hace ya mucho tiempo que vengo calculando todo esto. Exactamente como haba calculado que te conseguira a ti. Durante varias semanas aadi, estar muy ocupado con los asuntos de poltica. Aparte de tu primer deber que es complacerme a m, tendrs otras obligaciones como directora de este establecimiento. As que adems tengo que dirigir este burdel? No olvides nunca que fue en un burdel donde te vi por primera vez. Y como ahora eres una prostituta, es preferible que seas la jefa! Hasta maana. Y con un saludo burln, desapareci. Myrnah entr en seguida en la habitacin, con los ojos desmesuradamente abiertos por el miedo. Dio una rpida ojeada a Rajab, luego fue hacia la cuna improvisada. Jaschar estaba all sano y salvo. Entonces volvi junto a la joven y la observ con mirada perpleja. Rajab respondi a su pregunta antes de que fuese formulada: Estamos seguros, Myrnah. Por ahora. Es que el capitn egipcio ha decidido ser generoso? El capitn egipcio ha decidido mostrarse tal como es, Nos concede su proteccin mediante un precio. Qu precio? Los ojos de la vieja esclava se agrandaron. Una prostituta, que no tiene oro, qu precio crees que puede pagar? La voz de Rajab no demostraba ninguna emocin. Mientras guste a los hombres que le favorecen, mientras dirija este establecimiento con beneficios, viviremos todos. Si fracaso, moriremos. La vieja esclava la mir un largo momento: Algn da, Rajab, tu dios te vengar y te recompensar por tu sacrificio. Yo s que l lo har. Rajab se ech a rer, y su risa sonaba a cristal que se rompe. Las gentes de Medeba me llamaron prostituta cuando no lo mereca. Ahora lo ser. Desde ahora me conocern como la prostituta de Jeric.

LIBRO CUARTO
LA CUERDA ESCARLATA

...ella at el cordn escarlata a la ventana... Mas a Rajab, la ramera, su familia y todos los suyos conserv Josu la vida; por cuanto ocult a los emisarios que Josu haba enviado para explorar a Jeric. Josu, II, 1-22 y VI, 25.

CAPITULO PRIMERO
Ni las lluvias de otoo ni las de invierno haban sido abundantes durante el tiempo que los hijos de Israel pasaron en el pas de los amorreos, muy cerca de los vados entre AbelShittim y Jeric. La tierra estaba seca y apergaminada, excepto una estrecha franja a los dos lados del Jordn, Pero las lluvias de primavera fueron abundantes, llenando todos los manantiales y los riachuelos de las montaas al oeste del ro, los cuales proporcionaban abastecimiento de agua a n ejrcito y a todo un pueblo en marcha. Josu esperaba impaciente la hora de poner en marcha hacia el Oeste el ejrcito que haba reunido, adiestrado y equipado, y de lanzarlo contra su primer objetivo, la ciudad fortificada de Jeric. Algunos viajeros haban dicho que las defensas de la ciudad haban sido reforzadas y tambin que una especie de levantamiento poltico sobre el que faltaban detalles, se haba producido en la ciudad. De forma que, antes de lanzarse al asalto, era necesario obtener informaciones exacta y precisas relativas a la condicin interior de la ciudad. As, pues, Salomn no se sorprendi el recibir, cierta maana lluviosa, la orden de presentarse en la magnfica tienda del jefe. Caleb y otros principales capitanes estaban ya all. Israel te necesita de nuevo, Salomn dijo Josu sin ningn prembulo, cuando el fsico se hubo sentado sobre un cojn en el crculo de hombres y hubo aceptado una copa de vino. A ti, o ms bien al mdico egipcio llamado Samma. Salomn sonri: l es, sin duda, el nico egipcio que est actualmente dispuesto a servir a Israel. Antes de lanzarnos al asalto de la ciudad, tenemos que saber qu posibilidad tenemos de atacar a Jeric. No has hecho vigilar la ciudad por una patrulla? S, claro. Mas para que las informaciones que necesitamos sean exactas y completas, es necesario que se obtengan en el interior de la ciudad de Jeric. Los de Jeric estn alerta recalc Salomn. Desconfiarn y sospecharn de cualquier extranjero. Ese es exactamente el argumento que yo he expuesto contra este proyecto dijo Caleb. No creo que podamos enviarte ni a ti ni a nadie a correr tal risgo, seguramente para no conseguir nada positivo. Slo conseguiramos perder un hombre que nos es muy necesario. Y pienso lo mismo asegur otro capitn llar mado Khalith. Est bien mandar a un hombre a combatir cuando tiene una probabilidad igual a la de su adversario. Pero es o muy distinto mandarlo desarmado a meterse en la boca del lobo. Si cogen a Salomn en Jeric, dejar la piel all. La vida de cada uno de nosotros debe ser sacrificada dijo secamente Josu si es para el bien de Israel. Una persona no vale ms que la otra. Entonces por qu no vas t mismo? pregunt Caleb. Antes de que la discusin se convirtiera en disputa, intervino Salomn: Josu tiene razn dijo. Cualquier israelita que intente penetrar en Jeric es un condenado a muerte. Pero Samma, el fsico, puede fingir que llega de Jope, por Jerusaln, en ruta baca Damasco. Cuando saque mis remedios y cure a los enfermos en el patio de la posada, nadie podr sospechar que no soy el que aparento ser. He aqu, pues, un asunto solucionado dijo Josu con satisfaccin. Se trata de saber ahora quin y te acompaar. Por qu va a arriesgar la vida otra persona? objet Salomn. El hijo de Nun dijo secamente Caleb desea que uno de los capitanes inspeccione los preparativos militares. T no eres soldado dijo precipitadamente Josu. No sera justo pedirte una estimacin de las fuerzas militares de Jeric. Por qu no dices con franqueza lo que piensas? pregunto tranquilamente Salomn. T quieres que yo vaya a Jeric, pero no tienes confianza en m para que te haga una descripcin exacta. Es simplemente porque pensamos que un guerrero podra informarnos mejor sobre las defensas de la ciudad... Vamos, Josu! Tiene razn, hblale con franqueza dijo brutalmente Caleb. Porque Salomn sugiri atravesar el Jordn por Adama y atacar las ciudades del Norte ya no tienes fe en su criterio. El mdico sacudi la cabeza lentamente, Josu tiene razn. Quizs hubiera... alguna razn que me impidiera aconsejarte bien en el caso de Jeric. Tomar al que me des como compaero. Podr disfrazarse y hacerse pasar por mi servidor. Ir yo dijo rpidamente Caleb. Si nos cogen en Jeric aadi con una mueca burlona, tendremos por lo menos la satisfaccin de llevarnos algunos de sus hombres con nosotros. Al da siguiente, el fsico Samma emprendi el camino. Llevaba con l i su esclavo Amiel, un hombre canoso, fuerte, con el rostro lleno de arrugas. Partieron hacia el Norte, por Adama, y desde all se dirigieron al Oeste, al otro lado del Jordn, atravesando la regin montaosa de Canan. Pasaron por aquellas tierras montaosas dejando como huella de su paso algunas curaciones. Y cuando finalmente se acercaron a Jeric, varios das ms tarde, lo hicieron en direccin de Jerusaln. Y como el fsico se jactaba de haber curado all muchos enfermos, igual que en Megiddo, Gaban y Berot, nadie sospech que era efectivamente uno de aquellos israelitas detestables que acampaban al otro lado del Jordn, hacia el Oeste.

CAPITULO II
En Jeric aprendi Rajab la tercera leccin de amor. A saber: que para proteger a su hijo puede una mujer prostituir su cuerpo sin experimentar vergenza ni un verdadero sentimiento de degradacin; slo un odio fro hacia el hombre que la obligaba a actuar de aquella forma y una resolucin ardiente de matarle en la primera ocasin propicia. La situacin poltica se haba estabilizado en una rivalidad no declarada, pero evidente. Kalak y Csera reinaban con el permiso de Kanofer, pero conspiraban constantemente contra l. Y el capitn egipcio se esforzaba en aumentar cada da su autoridad personal sobre las fuerzas militares. En aquel tiempo, llova torrencialmente, y la hora de Jeric se acercaba de manera implacable. Rajab se encargaba de la cena en el establecimiento que diriga para Kanofer. El egipcio haba salido con una misin hacia Gaban, con la esperanza de obtener despus de varias negativas, un acuerdo con los heveenos para una defensa conjunta contra los israelitas, cuando Myrnah fue a buscarla corriendo y muy excitada. Rajab! exclam. Tengo buenas noticias! Rajab sonri, y algunos de los duros trazos que desde haca algunas semanas haban aparecido en su rostro, se atenuaron momentneamente: Agradable cambio en nuestras costumbres, Myrnah! Cules son tus buenas noticias? Un mdico acaba de instalarse en el patio. Dice que viene de Egipto. Rajab contuvo la respiracin. No poda ser Salomn! Ni siquiera l se atreva a entrar en Jeric cuando en todos los recin llegados crea verse a un espa. Permteme que le muestre a Jaschar! suplic la vieja. Quiz pueda arreglar su pie. Hazle subir a mi habitacin orden Rajab. (Aunque el recin llegado no fuese Salomn, no poda perjudicar al nio que le ensearan su pie.). Vendr en cuanto termine lo que estoy haciendo. Rajab se dio prisa en terminar su tarea y subi a su habitacin. Desde fuera oy voces, y dud con la mano ya en la puerta, temiendo conocer el veredicto del fsico si era desfavorable. Luego empuj la puerta y entr. Salomn estaba examinando a Jaschar, el cual, echado boca abajo, arrullaba como una paloma. Antes de que su mirada encontrase la del mdico, saba Rajab que l haba reconocido de quin era hijo el nio. Los ojos de Salomn se llenaron de clida ternura cuando se levantaron hacia los suyos, pero fue la nica seal que dio de haberla reconocido. He hecho subir al mdico y a su esclavo como me habas mandado dijo Myrnah. Dice que nunca haba visto un nio tan hermoso. Lo creo de buen grado respondi Rajab esforzndose en aparentar tranquilidad. Has hecho bien, Myrnah. Pero nuestro husped y su servidor deben de estar cansados y seguramente tendrn sed. Baja y treles vino, quieres? Apenas haba salido la esclava de la habitacin, Rajab la atraves corriendo y se ech en brazos de Salomn. l la estrech contra su pecho mientras ella sollozaba y cuando pudo contener su breve desfallecimiento Salomn le sec las lgrimas con su manga. Por primera vez se dio cuenta Rajab de que haba otro hombre en la habitacin y se separ de Salomn, que la tranquiliz diciendo: Es Caleb, disfrazado de servidor. Le recuerdas de la gruta de Yah? Rajab sonri nerviosa: Son todos los capitanes de Israel servidores tuyos ahora? Tendran que serlo! afirm Caleb con una mueca amistosa. Luego aadi: Has cambiado mucho desde entonces En peor! respondi Rajab, cuyo rostro se endureci de repente. Me encuentras convertida en una prostituta, directora de un burdel. Caleb se encogi de hombros: Ayer era un general. Hoy soy un esclavo. En ambos casos, para servir a m pueblo. Apostarla a que t no regentas un burdel por capricho ni por voluntad propia. Desde luego que no admiti Rajab. Todava eres la dulce rosa y, en cuanto sonres, los meses que han transcurrido se borran y eres de nuevo la rosa que embalsamaba la gruta de Yah dijo dulcemente Salomn. Ahora que te veo, ruego a Yah que no me deje aqu mucho tiempo ms. Qu opinas de Jaschar? Es un nio hermoso, robusto como su padre. Te has fijado en los hoyuelos de su espalda? No tuvimos ninguna necesidad! dijo Caleb. Hubiramos reconocido en cualquier lugar al hijo de Josu; es la exacta reduccin del hijo de Nun. Mand a buscarte en cuanto naci continu Rajab, dirigindose al mdico. Le dijeron a Senu que estaras de viaje varios meses. Y esperaba... que t podras o... enderezar... l se inclin de nuevo sobre el nio; sus hbiles y fuertes dedos hicieron mover el pequeo pie dentro de lo posible. Cuando levant de nuevo la cabeza. Rajab ley en su rostro la respuesta a la pregunta que ella le haba hecho: Entonces, no es posible hacer nada? Si el pie slo estuviese torcido, podra enderezar los huesos y fijarlos en una posicin correcta con la ayuda de un aparato. Pero mira cmo se dobla hacia abajo. Por detrs, el tendn es demasiado corto. Podra intentar alargarlo..., un poco,..., estirarlo..., pero hay pocas esperanzas. Yo pienso que,., es un castigo de Yah... porque yac con Josu antes de estar casados... dijo ella lentamente. El dios que t adoras es un dios de bondad afirm Salomn. Muchos nios nacen con alguna enfermedad. Yah no te habra hecho una cosa as..., no se la hubiera hecho a este inocente... simplemente porque t amaste a Josu... Rajab sacudi lentamente la cabeza: Me parece que dej a Yah en la gruta del monte Nebo. A veces me digo a m misma que no lo encontrar nunca ms. El mdico la cogi suavemente por la espalda y la oblig a volverse hacia l: Me dijiste una vez que el templo de Yah est en el corazn de los que le aman y le sirven, Rajab. No dudes ni un solo instante. Haciendo un esfuerzo, ella logr dominarse: Pensis tomar a Jeric dentro de poco? Josu nos ha enviado para que estudiemos las defensas de la ciudad, pero Caleb cree que uno de los mercenarios de guardia en la puerta, le ha reconocido. Nos ha examinado de cerca al pasar por all. Entonces no tenis tiempo que perder! dijo vivamente Rajab. Qu querais averiguar exactamente? Salomn sacudi la cabeza: Me dijiste en Menfis lo bueno que el prncipe Jasor era contigo. Y que debas de ser leal con l. Por nada del mundo te pedira que le traicionases dndonos informaciones sobre Jeric. El rey muri, asesinado por un traidor. Rpidamente le cont lo ocurrido durante las ltimas semanas. En tal caso... dijo Caleb. Cmo son las murallas? Han sido reforzadas? Slo en la parte de la puerta. Las torres estn principalmente destinadas a proteger el manantial. Las grietas de las murallas han sido simplemente tapadas con adobe. Todava son slidas afirm Caleb. Las hemos visto desde fuera. Si estn bien defendidas... Ya no queda valor en un solo corazn de las gentes de Jeric. Ellos saben que Yahveh os prometi poner en vuestras manos todo el pas, y todos los habitantes temblaran de miedo ante vosotros[8] en cuanto se abra una grieta en los muros. Es posible admiti Caleb. Pero la cuestin es saber cmo podemos abrir esa brecha... La puerta se abri y entr Myrnah, con el rostro blanco como la nieve: Hay soldados en el patio dijo jadeante. Dicen que hay dos israelitas en esta casa. Al or estas palabras, Caleb llev instintivamente la mano al lugar donde sola colgar su espada. Pero, como esclavo de un mdico, no llevaba ms que un pequeo pual. Nos has traicionado, mujer? gru, mientras coga a la vieja por la mueca. Los ojos de la esclava casi se salan de las rbitas: Entonces, vosotros sois... Responde pronto! Les has dicho que estbamos aqu? No, claro que no! jade Myrnah. Yo no saba que os buscaban. stos son los amigos de los que te haba hablado explic rpidamente Rajab. Dnde podemos esconderlos mientras los soldados registran la casa? Esta maana he estado sacando caas en el terrado. Podran esconderse all, debajo de las gavillas. Se va directamente al terrado por esa puerta dijo Rajab. Pero hay que darse prisa. No te comprometas por nosotros, Rajab rog Salomn. Ensanos por dnde hay que ir, y nosotros haremos lo dems. Tengo que arreglar una deuda con Kalak dijo ella sombramente. En recuerdo del rey Jasor. Daos prisa y salid al terrado. Ya haba cado la tarde y la brisa de la noche empezaba a mover los montones de caas cuando salieron al terrado por la escalera del segundo piso. Caleb. y Salomn se metieron como en una madriguera en los montones, echndose por encima caas secas hasta que estuvieron completamente cubiertos y disimulados. Cuando Rajab se volvi hacia la escalera para bajar a su habitacin, voces de hombres la detuvieron: fue cogida en la trampa. Su imaginacin examin rpidamente qu era lo mejor que poda hacer en aquella situacin desesperada en que se encontraba, y sus amigos con ella. Haba que impedir a toda

costa que Salomn y Caleb fuesen descubiertos, ya que los informes que llevaran a Josu podran ayudar a ste a tomar la ciudad, que si era conquistada, librara a ella de Kanofer y de la innoble servidumbre en que viva. De repente, encontr la manera de evitar que fuera descubierta la presencia de los dos hombres bajo los montones de caas. Los soldados as como todo Jeric la conocan como prostituta; era, pues, lgico que desarrollase sus funciones. Rpidamente hizo resbalar su traje hasta la cintura, dejando desnuda toda la parte alta de su cuerpo; luego se coloc en la puerta de la escalera del segundo piso, al que ya haban llegado los soldados. Estoy aqu grit ella desde arriba. Me buscis? Uno de ellos tena una antorcha, la levant y mir hacia arriba. Adelante, amigos! grit ella. Estaba tomando el fresco antes de que se hiciera noche cerrada. Fingi darse cuenta, demasiado tarde, de que estaba desnuda hasta la cintura y subi lentamente su traje. Uno de los hombres, que llevaba casco de oficial, se abri paso entre los dems y lleg al pie de la escalera. No es el placer lo que buscamos esta noche dijo. Por lo menos, todava no. Uno do los guardias de servicio en la puerta cree, haber reconocido como israelitas a los dos hombres que han entrado en la ciudad hace dos o tres horas. Asegura que se han dirigido hacia la posada. Exacto reconoci Rajab. Han venido dos hombres, pero se fueron con los ltimos rayos de sol, para, salir antes de que se cerraran las puertas. El oficial aleg con ceo: No sabemos nada de su marcha. Los han visto venir hada aqu. Podis ver el terrado si queris ofreci Rajab. El capitn subi la escalera y, mientras miraba alrededor, Rajab se le acerc hasta que su cuerpo se apoy contra el del hombre, contando con esta tctica para impedirle que se fijara en las camas. Ves? le dijo. No hay nadie ms que yo. A menos que me venga alguna visita ms tarde aadi bajando la voz. El oficial le pas un brazo por la cintura, atrayndola contra s y la bes violentamente. Rajab, rgida, contuvo un gesto de repugnancia y, con un ligero movimiento se libr del abrazo. No s-les dijo adnde podrn haber ido esos hombres. Pero deberais daros prisa y perseguirlos si queris encontrarlos antes de que sea noche cerrada. Vamos tras ellos prometi el capitn. Deben de haber tomado el camino del vado del Jordn, frente al campamento de los israelitas. Pero cuando vuelva,., Rajab no espera a nadie esta noche afirm ella encogindose de hombros. Kanofer ha partido hacia Gaban y no volver hasta dentro de varios das. Voy a languidecer aqu solitaria? El capitn bajaba ya la escalera. Para evitar que sospechara de nuevo, Rajab baj con l y le sigui hasta el patio, permaneciendo hasta que se fueron l y todos los soldados hacia la puerta de la ciudad. Despus de lo cual entr de nuevo en la casa y fue al cuarto trasero, donde, despus de mucho buscar, encontr una cuerda larga y fuerte que deba de haber servido para un paquete de tintorera, ya que era de color escarlata; pero no encontr nada ms que fuese lo bastante resistente para sostener el peso de un hombre. Escondi la cuerda debajo de su vestido y volvi rpidamente a su habitacin, donde Myrnah estaba vigilando a Jaschar. Se asom por la ventana que daba al otro lado de la ciudad. La distancia basta el suelo era ms grande que larga la cuerda, pero la joven calcul que Salomn y Caleb podran dejarse caer al suelo, reblandecido por las recientes lluvias, sin hacerse ningn dao. Por el momento la va de escape estaba Ubre, ya que los soldados haban emprendido el camino contrario, el del vado del Jordn. Subi de nuevo al terrado, donde Salomn y Caleb seguan escondidos debajo de las caas, que apartaron entonces, sacudiendo de sus ropas las hojas secas. Los soldados han salido en vuestra busca, hacia el vado les dijo ella, jadeando de emocin. Escondeos en la montaa esta noche y luego podris llegar hasta el ro dando un pequeo rodeo. No podremos franquear la puerta observ Caleb con tono resignado ante lo inevitable. Por lo menos habrn doblado la guardia a estas horas. Tengo una cuerda en mi habitacin explic Rajab mientras bajaba la primera. Saltaris por la ventana y llegaris al pie del muro. Por las tablas de la ley! Esos hombros sostienen una cabeza tan inteligente como hermosa! exclamo Caleb, lleno de admiracin. Los hombres anudaron con rapidez la cuerda alrededor de un banco. Salomn, ms delgado, se colg completamente fuera de la ventana; Caleb le sostena los pies, y el mdico pudo as escrutar en la oscuridad de la noche. Cuando, enroscndose, volvi a entrar en la habitacin, tena la sangre agolpada en las mejillas, pero su rostro expresaba regocijo. Slo tendremos una pequea cada desde el final de la cuerda dijo. Luego su rostro se ensombreci: Cmo bajaremos al nio? Os iris los dos solos dijo Rjab. Nosotros no haramos ms que retrasaros, y nuestra ausencia activara la bsqueda. Los guardias van a volver y... Supondrn que en la oscuridad os habis escapado. Daos prisa, pero prometedme una cosa: juradme que, cuando caiga Jeric, nos salvaris. Lo juro por Yahveh exclam instantneamente Caleb. Y yo tambin! asegur Salomn. (Para l la cosa era bien natural.) Atars esta cuerda escarlata en tu ventana: as todos podrn reconocer tu casa. No temas nada-asegur de nuevo Caleb. Ni t, ni ninguno de los tuyos. Salomn insisti en que Caleb bajase el primero. Descendi deslizndose por la cuerda mientras su amigo y las dos mujeres se sentaban en el banco para aumentar su peso. Les pareci que la cuerda estaba colgando durante una eternidad; de repente, librada del peso del oficial israelita, perdi su peso mientras se oa afuera un ligero choque. Entonces, los tres se asomaron al vaco y esperaron alerta hasta or la seal de Caleb. Un dbil silbido subi de las tinieblas exteriores, y Salomn estrech el brazo de Rajab como breve despedida. Siendo delgado y gil, no tuvo ninguna dificultad en deslizarse por la estrecha abertura; el peso de Rajab y el de Myrnah fueron suficientes para equilibrar el de Salomn, hasta que la flojedad de la cuerda les indic que el mdico haba llegado al suelo. Entonces la joven se subi al banco y se abalanz hacia fuera, sin poder discernir gran cosa hasta que el breve silbido del mdico la orient y pudo distinguir dos sombras que se dirigan, entre las rocas, hacia las oscuras montaas del Oeste. Cuando ya no pudo ver nada, baj del banco y entr en la habitacin la cuerda escarlata, desatndola y escondindola entre los cojines sobre los que reposaba el nio. Una vez colocado el banco en su sitio, la habitacin haba recuperado su habitual aspecto. Apenas amaneca cuando Rajab se despert con un vago presentimiento de desastre, que ms de una vez la haba advertido de un peligro inminente. Primero no supo qu la haba despertado, pero cuando su cama pareca que se levantaba y se inclinaba lentamente empujada por la mano de algn gigante invisible, ya no tuvo duda alguna, pues haba experimentado la misma sensacin otra vez. Era un temblor, una sacudida que, en esa poca sola preludiar frecuentemente un verdadero terremoto. Sin pensar en su propia seguridad, Rajab salt de su cama y corri hacia Jaschar, al que cogi en brazos protegindole con su cuerpo. Mientras estaba arrodillada junto a l, otro temblor abri una grieta en la muralla exterior que constitua una de las paredes de la casa; pero un poco ms lejos, en la fortaleza de Jeric, se oy el derrumbamiento sin verlo, mientras los cascotes, los ladrillos rotos caan como una lluvia sobre los tejados, y los gemidos del maderaje parecan la queja de un gigante al que hubiese abatido el peso del tejado. Cuando hubieron pasado los primeros momentos sin que se produjera un nuevo temblor, la joven baj rpidamente al patio seguida de Myrnah. All corran menos peligro de ser alcanzadas por los cascotes y las ruinas. Se acurrucaron y, mirando a su alrededor, vieron claramente una grieta gigantesca que henda el muro de arriba abajo, a pocos pasos de la casa. Si se hubiese abierto la grieta en la parte de muralla a que estaba adosada la casa, todo el edificio se habra desplomado, sepultndolos bajo las ruinas. Ahora, llegaban gentes de todas partes, plidos de terror. El ruido del derrumbamiento se haba odo por toda la ciudad y, en medio del alboroto, se oan centenares de voces que gritaban: Jeric est condenada! Baal ha maldecido la ciudad! Sin embargo, nadie intent huir, pues saban que los israelitas esperaban, no muy lejos de all, dispuestos a aniquilar a todos los que se alejasen de la proteccin, aunque precaria, de las murallas. Las horas pasaron. Las informaciones referentes a los daos eran ms tranquilizadoras de lo que se esperaba. Aunque la muralla interior haba sido derrumbada en diversos puntos, la exterior haba sufrido relativamente pocos daos y lo esencial de las defensas de Jeric estaba intacto. Para Rajab, el temblor de tierra era, sin duda alguna, una seal que Yah le enviaba para tranquilizarla. Incluso se atreva a esperar una inmediata liberacin. Respiraba mejor, y soaba con el futuro de Jaschar...,

CAPITULO III
Desde el montaoso lugar en el que se haban escondido, al oeste de Jeric, Caleb y Salomn sintieron temblar la tierra. Las sacudidas, sin embargo, fueron menos fuertes en las colinas que en los llanos, donde estaba situada la ciudad. Cuando, con el alba, miraron en direccin a Jeric, pudieron distinguir parte de los daos que haban sufrido las murallas y particularmente el muro interior. Quiz sugiri Salomn. Yahveh prepara la cada de Jeric tal como Josu espera. Caleb hizo una mueca sarcstica: Poco importa, sea Yahveh u otro cualquiera quien sacuda las murallas; lo importante es que sean sacudidas. Y lo seguro es que tenemos que hacer llegar estas informaciones al hijo de Nun cuanto antes. Estos temblores de tierra duran a veces una semana o ms, cuando se producen en primavera. Pase lo que pase, Israel tiene que estar prevenido. Todava deben de estar vigilando el vado de la parte baja de Jeric record Salomn. Podemos entrar en el campamento por Adama. Entonces los dos israelitas se pusieron en marcha hacia el Norte, hacia el vado de la parte alta de Jeric, frente a la ciudad de Adama. El trayecto era duro, ya que no haba camino alguno trazado. De vez en cuando, con algunas horas de intervalo, sentan nuevos temblores de tierra, sin que ninguno de ellos tuviera la violencia del primero. Por la maana siguiente, muy pronto, llegaron a la ruta que descenda de las montaas de Tirza hasta el Jordn, y pronto estuvieron en el profundo valle del ro. Salomn apreci a primera vista que en Adama unos pocos hombres haban podido, socavando el ribazo, hacer caer en el ro enormes masas de tierra. Luego, los viajeros comprobaron que la cosa haba empezado a producirse: los temblores ssmicos haban derrumbado una parte del ribazo, cuya masa entorpeca el curso de la corriente. Lo ms importante era que el temblor de tierra haba partido el acantilado casi por la mitad de su espesor, producindose una grieta gigante, que dejaba casi suspendido en el vaco un volumen de tierra suficiente, en caso de que se desplomase, para bloquear el Jordn por completo. Y pareca que un simple empujn podra derrumbar todo el bloque. Caleb se arrodill al borde de la grieta, tir una piedra y esper. Un poco ms tarde oyeron que se hundan en el agua, all abajo. Caleb se levant: Diez hombres seran suficientes concluy-y; Pero nosotros no correremos ningn riesgo; nos serviremos de cientos. Una vez detenida la corriente que viene desde lo alto, nuestros carros de abastecimiento, los carros con el material e incluso los arietes de asalto y las torres de sitio podran atravesar el Jordn con la infantera mucho antes; de que el agua haya diluido la tierra y pueda seguir su curso. Debemos informar inmediatamente a Josu. En la ribera oriental del ro encontraron una patrulla israelita apostada all para advertir al alto mando si los cananeos intentaban atacar. Los dos exploradores, provistos por sus camaradas de sandalias nuevas y de vveres se pusieron de nuevo en marcha y llegaron al caer la tarde al campamento de Abel Shittim, que encontraron casi desierto. Les informaron que la mayor parte de la armada con carros, arietes y torres acampaban en la ribera del Jordn, junto al vado enfrente de Jeric y que slo esperaban, para atravesar el ro y llegar a la regin dominada por el rey de Jeric, que disminuyese el caudal del ro, ms alto de lo normal a causa de las lluvias primaverales. Nadie poda tener la menor duda de las intenciones de Israel, al ver los arietes y las torres de sitio colocadas sobre sus grandes ruedas, esperando al borde del agua. El ejrcito de Israel estaba por fin lanzado al tan esperado ataque contra Jeric. La tienda de Josu estaba junto al ribazo del ro, cerca del suntuoso estrado que guardaba el arca de Yahveh, que contena las tablas de la alianza, en favor de los israelitas, entre su Dios y Moiss. Josu estaba estudiando un mapa rudimentario trazado sobre papiro y levant vivamente la vista cuando Salomn y Caleb fueron introducidos. El mdico se emocion al ver el fuego que brillaba en los ojos del jefe de Israel: aquel con el que unos das antes haba tenido una conferencia bajo aquella misma tienda, proporcionaba una tranquilidad absoluta. El hombre que tenan ahora ante ellos estaba inflamado por algo ms, arda con un ardor y un celo fanticos que rechazaba de antemano cualquier contradiccin (sta era ya en tiempos normales la tendencia de su naturaleza). Salomn! Caleb! exclam. Tema que estuvieseis cautivos en Jeric. Marchbamos ahora contra la ciudad para libertaros! Poco nos falt para que fusemos capturados dijo Caleb. Pero t no hubieras encontrado ms que nuestras cabezas. Hace tres das, cuando la tierra tembl, reconoc en ello la voz de Yahveh, que nos daba orden de atacar a Jeric. Y aquel mismo da empezamos los preparativos para atravesar el ro. Salomn tuvo la rara sensacin de que vea desde lejos cumplirse un gran acontecimiento, que los deberes de cada uno de ellos ya estaban distribuidos, sus acciones preparadas, sin que su propia voluntad contase para nada. Cundo piensas atravesar? pregunt. Cuando Yahveh corte las aguas del Jordn para trazar all el camino que debemos seguir. Caleb le lanz una mirada sorprendida: Y cundo ocurrir eso? l nos ha hablado una vez por mediacin del temblor de tierra, advirtindonos que haba llegado el da de emprender la marcha sobre Jeric. l nos advertir cuando llegue la hora de cruzar el ro. Caleb respondi lentamente, gravemente, recordando la objecin del hijo de Nun al plan de Salomn: Hemos encontrado el acantilado de Adama parcialmente agrietado. La grieta fue producida por los temblores de tierra de estos ltimos das. Salomn cree que cien hombres podran acabar de desprender parte del acantilado y hacer que se derrumbara en el ro, cosa que impedira el paso del agua. Entonces Yahveh ha hablado ya dijo el hijo de Nun con la serenidad del que no se sorprende lo ms mnimo, puesto que esperaba semejante informacin. Toma cien hombres maana, Salomn, derrumba el acantilado y corta el curso del agua del ro. Te has enterado de algo ms en Jeric? Uno de los mercenarios de la guardia ha reconocido a Caleb al pasar por la puerta explic Salomn. Nos vimos obligados a escapar por la noche, antes de que se produjese' el temblor de tierra, y no hemos podido descubrir gran cosa sobre sus defensas. Pero a la maana siguiente pudimos ver, desde lo alto de las colinas, que la muralla interior se haba agrietado en diversos lugares por causa de los temblores. Y la exterior? Todava es slida. Slo conseguirn atravesarla los arietes dijo Caleb. Levantaremos el campamento en el llano de Jeric y esperaremos all hasta or la voz de Yahveh. Si l no abre brechas en la muralla, atacaremos la ciudad con los arietes. Caleb sacudi su canosa cabeza: Yahveh nos ha dado la victoria hasta aqu, pero siempre combatamos para conseguirla. Y quiero que hagas avanzar las torres y los arietes. El pueblo de Jeric de esto nos o hemos enterado bien est aterrorizado. En una crisis de pnico religioso, ha dejado que matasen a su rey. Y no son los que tienen el gobierno en sus manos los que le infunden valor! Cuando vean nuestras fuerzas desplegadas junto a sus murallas, quizs incluso nos abran la puerta. Josu sacudi la cabeza: No se rendirn sin combatir. He hecho invocar el hrem contra Jeric. El anatema? Salomn tembl de horror ante tal idea. Por qu vas a condenar a muerte a todos los habitantes de una ciudad por el mero hecho de que quieran defenderse? El rostro de Josu se endureci: T sabes que el Seor Dios de Israel nos ha entregado la tierra de Canan, Salomn. Y por ese motivo hay que matar a todo ser vivo? Nuestro Dios ordena tambin que usemos de bondad y de amor los unos con los otros. Tengo la intencin de destruir toda criatura viva hasta que consigamos apoderarnos de todo el pas. Nosotros hemos prometido inmunidad a una familia. A toda la casa de una prostituta. Ella nos ayud a escapar, con la ayuda de una cuerda escarlata, descolgndonos por la muralla exterior, mientras los guardias nos buscaban. Sin su ayuda, no hubieras vuelto a vernos jams. Bien, dar orden de que se perdone a la prostituta y a los suyos concedi Josu. Su nombre es Rajab continu tranquilamente Caleb. Ella pondr, como seal, aquella misma cuerda escarlata en su ventana.-aadi Salomn, tendr a m hijo con ella. Su hijo, que tiene en la espalda las mismas seales que el hijo de Nun. Durante un momento de espantoso silencio, creyeron que Josu iba a azotar a los dos; levant los puos, pero los baj de nuevo: He dado mi palabra. La mujer ser salvada dijo con voz dura. Luego, de repente, su furor pudo ms que la violencia que se haba impuesto; Pero yo no ser el padre del hijo de ninguna prostituta. Salomn. Tasto podra ser mo como tuyo, T estuviste con ella en Egipto! El nio es hijo tuyo dijo Salomn sin levantar la voz. Caleb lo adivin sin ver las seales de su espalda. Es suficiente, para el que te conoce, mirar al nio para saber quin es su padre. Pero Rajab no Insistir para que le reconozcas si eres obstinado hasta el punto de renegar de tu propia semilla. Ella slo pide ser salvada, junto con los suyos, cuando Jeric sea destruida. As ser, pero nada ms. Despus de lo cual, Josu se volvi bruscamente y te dedic a estudiar su mapa. Una vez fuera, Caleb volvi a encontrar la palabra es una explosin de indignacin: Por todos los altares de Baal! Qu le ha pasado a Josu? Est posedo por un demonio! No puede soportar que nadie le supere en nada. Recuerda el da en que fuimos derrotados en una simple escaramuza por los hombres del rey Og.. S, fue entonces cuando invoc el hrem contra Basn. Jeric es un caso parecido.

Por qu? Josu no ha perdido nada por esta parte! Nunca estuvo en la ciudad, ni siquiera cerca de da. l odia a Rajab, por cuya causa se ha visto en ridculo. El rey de Jeric ha honrado a Rajab haciendo de ella so concubina. Eso es suficiente para que la ciudad entera sea objeto de su furor. Salomn sacudi lentamente la cabeza: No quiero creer eso de Josu, Caleb ignoraba que Rajab estuviera en Jeric y que fuera la concubina del rey. Se ha enterado por nosotros. T y yo podramos equivocarnos, fe! debe de estar convencido de que Israel no puede vivir en Canan junto con los cananeos. Nosotros vivimos bien aqu con los amorreos objet ei viejo oficial. S..., y fijad en lo que le ocurrido a nuestro pueblo en poco tiempo, desde que has empezado los casamientos entre ellos y las mujeres de Moab o las amorreas: encontrars efigies de oro de Baal en la mitad de las tiendas, y los hombres visitan abiertamente los templos de Astart para yacer con las sacerdotisas. Te digo que t y yo podemos equivocarnos y quiz Josu est es lo cierto, Puede ser que Yahveh le haya, efectivamente, concedido el poder de conquistar Canan y de destruir a su poblacin con el fin de que nosotros, los Israelitas, comprendamos y nos separemos de los falsos dioses a los que hemos rendido homenaje. En ese caso, ests obligado a creer que Yahveh bloquear delante de nosotros las aguas del Jordn con el fin de que podamos atravesar el ro. Y que derrumbar las murallas de Jeric para que nosotros podamos entrar en la ciudad. Hay algo que, por m parte, s con seguridad: que hace tres das que no be comido nada que se parezca ni remotamente una verdadera comida, y que mi estmago chilla de hambre, y reclama furioso carne y vino. Vamos a ver si encontramos algo que comer. Apenas haban terminado su comida cuando las trompetas lanzaron al pueblo la orden de reunirse. Caleb y Salomn se unieran a la multitud junto al ro y vieron a Josu de pie sobre una de las torres de sitio mviles, dominando, desde lo alto, toda la masa humana, Con el sol aureolando su oscura cabeza, con la apariencia de un dios, mientras esperaba, absorto en alguna contemplacin lejana, que acudieran todos a la reunin. Luego habl. Salomn se estremeci al observar que hasta su voz haba cambiado, tomando un tono ms profundo, ms sonoro: que se haba convertid^ en la voz de un rey. Santificaos! dijo Josu a la multitud, que le escuchaba atentamente. Santificaos, pues maana el Seor obrar maravillas en vosotros. Vuelto hada los sacerdotes les orden: Traed el Arca de la Alianza ante el pueblo [9]. Un gran silencio se hizo en todo el campamento de Israel mientras los sacerdotes sacaban de su tienda el Arca de la Alianza, cubierta con una tela rica, mente bordada que la ocultaba a la vista de miradas profanas. Avanzando con una lentitud impresionante, los sacerdotes llevaron el Arca basta el ribazo, hacia la parte alta, luego hacia abajo, a lo largo del ro, donde la corriente aumentada por las lluvias de la primavera, corra con gran fuerza. Pasaron y volvieron a pasar delante del pueblo reunido, y delante de la silueta que estaba de pie con los brazos cruzados, en lo alto de la torre de sitio. Luego llevaron piadosamente el Arca a su tienda. Cuando el smbolo sagrado hubo llegado a su tienda, habl Josu: Acercaos y escuchad las palabras de Yahveh, vuestro Dios: Ved: el Arca de Yahveh, el Seor de toda la tierra va a atravesar el Jordn delante de vosotros. Y ahora, elegid doce hombres de entre las tribus de Israel, uno por tribu. En el momento en que los pies de los sacerdotes portadores del Arca de Yahveh, el Seor de toda la tierra, se posen en el cauce del Jordn, las aguas del Jordn sern cortadas, y las aguas descendientes de la montaa se quedarn rgidas como un muro[10]. Aquella misma noche despert a Salomn, en su tienda, un fuerte temblor del suelo. Sin embargo, no hubo ningn pnico en el campamento, ya que Josu haba explicado que el temblor era causado por los pasos de Yahveh andando sobre la tierra para ayudar a sus hijos. Y era tal la confianza de Israel en su jefe y su fe en el favor de Yahveh, que nadie se hubiera atrevido a dudar de sus palabras. Y Salomn tampoco se sorprendi demasiado cuando, a medio camino de Adama con sus cien hombres, poco despus del amanecer, encontr una patrulla que vena de aquella ciudad y traa una excitante noticia: el temblor ssmico de aquella noche haba derrumbado parte del acantilado en el lugar donde las aguas pasaban por debajo. A primeras horas de la madrugada, la masa de tierra se haba desplomado en el agua con gran estruendo, bloqueando todo el cauce del ro. Las aguas que descendan de la montaa, se quedaron paradas, derechas como un muro, decan los de la patrulla, mientras que por debajo de aquel obstculo no corra ms que un pequesimo riachuelo formado por las pequeas fuentes que vertan sus aguas en el Jordn entre Adom y el vado al este de Jeric, delante del cual se levantaba el campamento de los israelitas.

CAPTULO IV
Durante todo el da los israelitas atravesaron el Jordn casi a pie seco. Las mujeres llevaban a los nios y conducan a los animales domsticos, asnos, cabras, perros y cerdos. Los caballos que tiraban de los carros cargados con material de guerra, grandes arietes de asalto, fuertes y pesados, y el refugio que Salomn haba diseado para cubrir el manantial, eran seguidos por las torres de sitio sobre sus enormes ruedas de madera. Los hombres ms vigorosos empujaban las ruedas o las sacaban, con la ayuda de palancas, cuando se atascaban en el cauce del ro. Los primeros de la columna ya haban llegado al lugar llamado Galgala elegido como emplazamiento del nuevo campamento y situado a medio camino entre Adom y Jeric cuando la cola de la columna todava no haba puesto el pie en la ribera derecha. Galgala estaba situada en el lmite oriental de Jeric, en el centro de una zona llana particularmente favorable para la instalacin de un campamento, pues un riachuelo que sealaba el lmite hacia el sur, corra por un pequeo desfiladero, conocido, localmente, con el nombre de Valle del Ancre, les aseguraba el abastecimiento de agua. Los israelitas trabajaron durante casi toda la noche para montar las tiendas y dispersar el ganado en los flancos de las colinas de aquellos alrededores; los jvenes hacan las veces de pastores, y patrullas armadas vigilaban para evitar a Israel cualquier sorpresa. Cuando amaneci, un formidable espectculo se ofreci a los ojos de los soldados que patrullaban sobre las murallas de Jeric. All, expuesto a todas las miradas, se extenda todo el poder y la fuerza de Israel, con sus grandes mquinas de guerra que esperaban partir hacia el prximo ataque. El refugio destinado a cubrir el manantial todava no haba sido colocado en su lugar, pero Salomn no se preocupaba: el refugio estaba preparada para servir cuando fuese necesario. Y como era el da de la Pascua, los hijos de Israel se dispusieron a celebrarla como era costumbre y se decidi que toda accin blica sera aplazada hasta que las ceremonias hubiesen concluido. Al da siguiente de su llegada a Galgala, Josu reuni al pueblo y les anunci que durante los seis das siguientes, todo Israel dara la vuelta a la ciudad de Jeric llevando el Arca de la Alianza, seguida de los sacerdotes, que haran sonar las trompetas de cuerno do morueco para desafiar a los defensores de la ciudad. Al or esto, un murmullo de sorpresa se oy entre los diferentes grupos. Ninguno de los capitanes dijo nada, hasta que al cabo de un instante, Caleb pregunt: Qu sentido tiene esta comedia, Josu? Te atreves a llamar comedia al mandato de Yahveh? Obedecer las rdenes de Yahveh refunfu el viejo soldado cuando sepa que viene de El. Yo pronuncio afirm Josu las palabras que Dios pone en mi boca. Y qu haremos el sptimo da? El sptimo da daremos siete veces la vuelta a la ciudad. S. Y estaremos todos tan cansados, que seremos incapaces de combatir. Y entonces, qu pasar? Entonces dijo Josu con calma, nuestro Dios entregar la ciudad en nuestras manos. Durante un largo momento rein un profundo silencio. Todos miraron a Josu con estupor, maravillados, como si efectivamente se hubiese convertido en el portavoz de Yahveh, tal como l aseguraba. El estupor no se disip hasta que Caleb se fue refunfuando. Josu despidi entonces a todos, y ellos se fueron a sus tiendas discutiendo sobre tan extraa tctica, de la que ninguno de ellos haba odo hablar jams, y que, a decir verdad, nunca se haba usado en la historia de la Humanidad. La ruptura, que pareca cada vez ms prxima entre el jefe y su segundo fue, sobre todo para los capitanes, otro tema de conversacin. Salomn encontr a su amigo en su tienda, enfurruado y mordindose la barba. Esta vez exclam furioso Caleb, la duda ya no se admite. Eran sas las palabras de un soldado, o las de un profeta..., de su propia iniciativa...? Ahora s que es un poseso. No he podido dejar de creer que las cosas sucederan tal como l las anunciaba! No eres el nico! reconoci Caleb de mala gana. Yo tambin he tenido que luchar para no creer en ello. Entonces, por qu has luchado? Por qu he luchado? Porque despus de Josu, yo soy el primer capitn de los ejrcitos de Israel. No me ha consultado, y esta locura de pasearse alrededor de Jeri... Puede que no sea una locura, Caleb interrumpi su amigo. Por qu no...? Hemos decidido celebrar la Pascua antes de atacar. Si nos quedamos simplemente en nuestras tiendas durante los das de fiesta, las gentes de la ciudad podran creer que temamos atacarlos, y envalentonarse. Si hacemos alarde de nuestra fuerza, vern que somos mucho ms numerosos que ellos y podremos atacar cuando lo juzguemos oportuno. Adems, esta procesin, que ellos no podrn explicarse, no dejar de inquietarlos. Y todava ms: sta es la temporada de los temblores de tierra. Y quin sabe si antes de que ataquemos, un nuevo temblor de tierra podra deteriorar los muros de Jeric y ms gravemente que la otra vez. Dentro de poco me dirs que Yahveh entregar Jeric a Josu haciendo derrumbar las murallas, mientras nosotros estamos parados viendo lo que ocurre... Caleb no disimulaba su descorazonamiento. Salomn aadi: Podra ser! Y antes de que su amigo tuviese tiempo de murmurar por su incredulidad, continu: Sabemos que Yahveh da un jefe a Israel cada vez que el pas lo necesita. Nos dio a Moiss para que nos sacara de Egipto. Moiss form a Josu. Y ahora Yahveh nos da al hijo de Nun para conquistar a Canan. Ni t ni yo, Caleb, podemos ir contra la voluntad de Yahveh. Y ni siquiera debernos desearlo, ya que se trata de nuevo del bien de Israel, Ni siquiera si eso significa que tendrs que ceder ante el hijo de Nun? Yo he cedido, aunque significaba dejarle la mujer que amo, porque creo que los planes de Josu son la expresin de la voluntad de Yahveh. Eres ms fuerte que yo, y perdonas ms fcilmente gru Caleb, Pero tratar de ver las cosas tal como t las ves, si antes Josu no acaba con mi paciencia. As, pues, los ejrcitos de Israel hicieron alarde de su poder marchando alrededor de los muros de Jeric, desde la maana siguiente, con toda su fuerza guerrera, precedidos por los sacerdotes que llevaban el Arca de la Alianza y de los que tocaban las trompetas. Josu marchaba inmediatamente detrs del Arca y Caleb detrs de l, tal como corresponda al jefe de la armada y a su. segundo en el mando. En la retaguardia, como de costumbre, Salomn levantaba los ojos hacia las murallas, y su corazn salt en su pecho cuando vio una cuerda escarlata atada a la ventana de la casa adosada a la muralla. El primer da, los soldados de Jeric, resguardados detrs de sus espesos muros, se burlaron del desfile, lanzando desde lo alto de la fortaleza injurias a los israelitas. Pero a medida que pasaban los das, como el campamento segua all y, cotidianamente, la larga hilera de guerreros pasaba alrededor de la ciudad, en completo silencio, exceptuando los toques d las trompetas y el tintineo de las armas, las burlas cesaron y los insultos perdieron su mordacidad y su convencimiento, y, a partir de la cuarta maana no hubo ms burlas ni ms insultos, y el miedo de los de Jeric era tan denso y tan palpable que se adivinaba incluso a alguna distancia de las murallas. Durante toda la semana, temblores ssmicos sacudieron la tierra. Despus de la sexta procesin con el Arca y su escolta, Salomn subi a ma de las colinas al oeste de Jeric para ver el interior de la ciudad, y comprob que haba considerables daos en el muro interior. Sin embargo, todava se aguantaba y, como el muro exterior pareca casi intacto, la doble muralla constitua todava una formidable barrera para ser atacada de frente. Ms de una vez, en el curso de la semana, al volver a su tienda por la noche, el mdico vio a Josu de pie al borde del campamento, con su silueta majestuosa y solitaria y con los brazos cruzados, considerando las siniestras y altivas defensas de la ciudad, Salomn nunca pudo averiguar si exista o no la duda en el espritu del hijo de Nun en cuanto a lo que Yahveh hara en el momento del asalto. Menos de un ao atrs, hubiera abordado a su amigo y hubieran discutido juntos, pero ahora pareca que un obstculo invisible, que l no vea la posibilidad de superar, se interpona entre ellos. Cuando, por la maana del sptimo da, Josu se dirigi a las tropas, el fsico no pudo descubrir ni duda ni indecisin en su voz: Hoy les prometi Josu Jeric nos ser entregada. Cuando hayamos dado por sptima vez la vuelta a la ciudad, los sacerdotes tocarn sus trompetas muy fuerte y muy alto. Y entonces nos lanzaremos al ataque. En cuanto hubo dicho estas palabras, un repentino y brutal temblor conmovi la tierra y derrumb una de laS torres que flanqueaban la puerta. El ruido fue terrible, seguido de gritos de terror de la poblacin y luego de un nuevo derrumbamiento. Escucha, oh Israel! Y yeme! exclam Josu con el rostro resplandeciente de entusiasmo. Yahveh marcha hoy a nuestro lado! Adelante! Y la larga hilera empez a dar la vuelta a la ciudad con los sacerdotes soplando con todas las fuerzas de sus pulmones en los siete largos y retorcidos cuernos de morueco, y encabezando la procesin. Las lamentaciones de aquellos que se sentan ahora encerrados, ms que protegidos, dentro de las murallas se convertan en quejas desesperadas y formaban una especie de rugido animal que se haca cada vez ms doloroso a medida que el ejrcito de Israel segua estrechando su cerco. Su angustia aumentaba al no adivinar el fin de aquella marcha que no era de ataque ni de fingimiento, ni de tentativa de asalto y que, en aquel sptimo da, pareca que no iba a terminar nunca, ya que la cabeza de la procesin se juntaba indefinidamente con la cola, y la calma de aquellos soldados que no haban dado respuesta a ninguna de las injurias y que ni una sola vez haban cambiado de tctica hasta aquel da, en el que su lento y regular caminar se prolongaba, pareca que iba a durar tanto como el girar de los astros, y esto daba a Jeric, de una forma ms aterradora que un asalto, la sensacin de estar inexorablemente sitiada, cogida en un lazo movible, vivo, del que no podra salirse jams. Cuando hubieron dado la sptima vuelta, Josu res. plandeciente con su uniforme militar y llevando su tnica de mallas levant la mano. Cuando yo lo ordene, gritaris todos a la vez dispuso. Pues el Seor os ha entregado esta ciu. dad. Todo lo que hay en Jeric le ser dedicado al Seor para y por la destruccin. Solamente Rajab la prostituta quedar con vida, ya que ella salv a los exploradores que nosotros enviamos. Ellos y los suyos saldrn libremente con todos los bienes que pue. dan llevarse. Slo los de su casa sern perdonados.

Pero, vosotros todos record Josu con severidad, guardaos bien de apoderaros de nada de lo que est destinado a ser destruido, para evitar que os apropiis de algn objeto consagrado a las divinidades enemigas trayendo as el peligro al campamento de Israel y convirtindole en lugar de destruccin. Ningn botn de ninguna clase, os est permitido, que nadie lo olvide. Todos los objetos de oro y plata, los jarros de bronce y de hierro son sagrados, y debern ser entregados intactos para el tesoro del Seor Yahveh. Josu baj el puo, que haba tenido levantado durante su exhortacin: era la seal convenida. Como un solo hombre, la multitud reunida, no solamente los soldados, sino toda la poblacin israelita que viajaba con las tropas y viva en el campamento, lanz su llamada al cielo. Y fue un clamor inmenso, formidable, un clamor que Yahveh no poda dejar de or, y que las trompetas reforzaban poderosamente. El ataque contra Jeric comenzaba.

CAPTULO V
Salomn no pudo nunca recordar con precisin en qu momento haba empezado a temblar la tierra: si antes, durante o despus de la exhortacin de Josu. Pero lo que no olvidara jams era la instantaneidad y la violencia brutal del choque que le tir al suelo, y a muchos de los invasores al mismo tiempo que a l, antes de que hubiesen llegado a la mitad del espacio descubierto que tenan que atravesar para llegar a las murallas. Josu segua de pie, firme milagrosamente, se poda decir, aunque la tierra segua estremecindose como algo vivo y dement. Y se abri una gran grieta que iba directamente hasta la muralla de la ciudad condenada. Josu grit: Habis odo la voz de Yahveh! Y por encima de los crujidos y el formidable estruendo de la tierra, sacudida hasta sus entraas, a pesar de los aterrados gritos de la poblacin Invasores y asediados, la voz de Josu se oy en todo el campamento y hasta en el centro de la ciudad. Salomn se levant titubeando y emprendi una marcha vacilante, fijos sus ojos en l ventana que dominaba las murallas y de la que penda la cuerda escarlata. Los constantes derrumbamientos de las construcciones se sucedan; los gritos de los heridos y de los moribundos, un indescriptible conjunto de ruidos a cual ms horrible llenaba el aire. Salomn vio una larga grieta abrirse ante l y engullir, como si fuesen hormigas, a una docena de guerreros de Israel, sin perder tiempo en asombrarse por tan extrao fenmeno: el Dios de Israel matando a sus propios soldados. No poda apartar su fascinada mirada de los muros de la ciudad, que se inclinaban lentamente hacia afuera, como empujados desde dentro por unas manos gigantes. A la llamada de Josu, aquellos soldados de Israel que haban sido lanzados al suelo por las sacudidas de tierra, se levantaron, empuaron sus lanzas y marcharon hacia las murallas, que seguan derrumbndose. El aire era opaco de tanto polvo de argamasa, de piedra, de cemento, de arena; pero Salomn, conteniendo la respiracin, sigui adelante. Una sola idea le guiaba: llegar a la casa donde le esperaba Rajab. En la cruel y sangrienta excitacin del hrem, l saba que las cosas podan complicarse, y que, a pesar de las rdenes formales de Josu, ella corra mucho peligro. Tropezando con enormes bloques, tan recientemente desprendidos de su masa que todava se movan, tosiendo, medio ahogndose, pudiendo apenas ver a tres pasos delante de l, no se detena por nada, s gua adelante... Ya haba empezado la matanza, la carnicera humana en todo su horror, y los gritos de los moribundos se oan incluso a travs del ruido de las piedras, el gemido de los muros que crujan, se inclinaban, sin haber cado todava del todo, y el ruido de las ruinas cayendo por todas partes. Por encima de los gritos de espanto y de agona se oan otros ms horribles todava, los rugidos gozosos, los clamores de exultacin y de triunfo de los guerreros israelitas que se disponan activamente a cumplir con los trabajos Tan diferentes del combate! exigidos por el anatema. Un soldado israelita surgi de repente de la polvareda e instintivamente apunt con la lanza tendida a Salomn. No le reconoci hasta el ltimo segundo, y retir su arma con mucha destreza. Entonces se dio cuenta Salomn de que no llevaba ms arma que el cuchillo de bronce que penda de su cintura y que empleaba para cortar las ropas de los heridos y cortar las vendas para las curas. En el torbellino de polvo pudo distinguir, a su derecha, el muro intacto de una casa que crey reconocer como la de Rajab. Fue en aquella direccin y entr en un patio que le pareci vagamente familiar. Tropezando con un montn de escombros, dio de cabeza contra un muro y se precipit, ms que fraque, por una puerta que conduca al piso inferior. Rajab! grit. Rajab! Dnde ests? Guiado por los gritos, lleg a otra habitacin y se encontr ante un soldado de Israel, el cual, con la lanza levantada, se dispona a matar a una mujer acurrucada en un rincn. Con el dorso de la mano, Salomn le dio un empujn que le hizo tirar brutalmente el arma, que se clav en el suelo, mientras crey reconocer en aquella mujer a la vieja esclava que le haba conducido hacia Rajab. Y le chill furiosamente al estupefacto soldado: No has odo las rdenes del jefe? Esta casa es la de la cuerda escarlata. Toca un solo cabello de los que en ella habitan, y Josu te har arrancar el corazn! El hombre segua mirndole estpidamente, pero l no le prest ninguna atencin. Se arrodill, levant la cabeza de Myrnah y vio que no estaba herida. Dnde est tu ama? le pregunt. All..., all dentro balbuci indicando la ltima habitacin del piso. Con el nio. Entonces Salomn se volvi hacia el soldado y le orden: Guarda bien esta casa! Est, por juramento, bajo la proteccin de Josu! Obediente y sumiso, el soldado recogi su arma y mont guardia Gimiendo a la vez de miedo y de alivio, la vieja esclava precedi a Salomn y le condujo a la otra habitacin, donde el mdico encontr a Rajab estrechando al nio contra su pecho, y tan inclinada sobre l para que, si el muro se derrumbaba, su cuerpo fuese una proteccin del nio, que no vio entrar a su salvador. l la toc suavemente por la espalda y ella levant los ojos, agrandados por el terror. Despus, un repentino brillo de gozo apareci en ellos: Salomn! exclam. Yahveh ha entregado Jeric en manos de Josu. Salomn tuvo la impresin de que una venda de slido metal hitita se cerna alrededor de su corazn, pero no se detuvo a considerar sus propios sentimientos. Tenemos que salir rpidamente de aqu dijo, ayudando a Rajab a levantarse. Esta parte del muro est aislada, y puede derrumbarse de un momento a otro. Con Rajab, que llevaba a Jaschar, y seguido de Myrnah y de Senu, que haba surgido de la polvareda y los escombros, sali Salomn de la casa; el soldado cerraba la marcha. Apenas haban andado unos pasos cuando se hundi el techo con un ruido de vigas que se rompan y el muro exterior se inclinaba lentamente hacia fuera para derrumbarse encima de los escombros: todo lo que quedaba de lo que fueron formidables defensas de Jeric. Yah nos ha protegido, Salomn! grit Rajab con ojos brillantes. Ha mantenido los muros en pie hasta que t has podido encontrarnos y salvarnos. Un capitn israelita llegaba entonces al patio, seguido de una docena de guerreros con las lanzas goteando sangre. Con un sobresalto de satisfaccin reconoci Salomn a su amigo Khalith y le llam: He aqu a Rajab y su familia dijo. Dame algunos soldados para que la protejan. La prostituta? Khalith intent verlos a travs del aire, que tenda un velo de luto sobre la destruida dudad. Cuando Josu dio la orden de que se nos perdonara, me trat de prostituta? pregunt Rajab ansiosamente. Su voz indicaba tan cruel herida, que Salomn no se atrevi a decirle la verdad. Sin embargo, si se hubiera atrevido, le habra ahorrado mucha angustia y humillacin cuando ella se encontrase con Josu. - La casa donde t te refugiabas era conocida como burdel-Lo dijo sin reflexionar, slo para indicar el Khalith destac seis, soldados israelitas para que s custodiasen. Estars segura con esos hombres dijo Salomn a Rajab. Yo tengo que cuidarme de los heridos. Mientras Rajab y su guardia se alejaban, Khalith, secndose el sudor y el polvo del rostro, dijo: No tendrs mucho trabajo hoy, Salomn! Los defensores de Jeric estaban aterrados! Solamente algunos mercenarios y un capitn egipcio se nos han resistido. Josu ha matado al capitn de una sola lanzada. Y efectivamente, Salomn vio, al recorrer la ciudad en busca de aquellos que pudieran necesitar sus servicios, que Khalith no se haba equivocado. Abrumada por el temblor de , tierra que haba derrumbado las murallas dejando la ciudad al descubierto y accesible al ejrcito de Israel, toda la poblacin de Jeric, incluyendo a los defensores, se haba resignado a morir desde el principio del ataque. Descorazonado, enfermo al ver aquella inmensa carnicera, Salomn sali, poco despus de la puesta del sol, por la puerta, ltima preocupacin de Jasor por & seguridad de la ciudad. La puerta, que ya era intil, haba quedado en pie, y, hacia el manantial, fuera de la muralla, descenda la barandilla, ltimo vestigio de lo que haba sido Jeric. Su cauto y bien pensado plan para captar la fuente y el paso para la canalizacin haba sido intil, prueba suplementaria, pareca, de que Yahveh haba efectivamente hablado por boca de Josu. Varios puntos de la ciudad ya estaban en llamas. En los techos de caas secas se prenda fuego con la menor chispa, el incendio se. propagaba rpidamente y los desgraciados que haban logrado esconderse en las cabaas o desvanes, entre el espesor de las caas secas, tenan que huir como las ratas y dems animalitos que all haban. Los soldados no tenan nada contra las ratas y las dejaban escapar... Pero los hombres y las mujeres, los viejos y los nios, incluso los de pecho, todos fueron aniquilados. Y los que no salieron, se quemaron vivos o fueron aplastados por los escombros. En seguida, un crculo de soldados armados cerc n las ruinas de la ciudad, rechazando con las lanzas o las picas a los que intentaban huir, obligndolos a elegir la muerte sobre o bajo sus armas, o la muerte en el espantoso holocausto que acababa de devorar lo que haba sido la orgullosa ciudad de Jeric. Una hilera de hombres avanzaba hacia la puerta del campamento, llevando las riquezas de Jeric, los ornamentos y los utensilios de oro y plata, las efigies de oro de Baal y otros dioses, los utensilios de hierro, las marmitas de cobre, los cascos y los escudos reforzados de metal, todo lo que se obtiene en un pillaje de una ciudad floreciente que ha cado. Parte de este botn, Salomn lo saba, encontrara el camino de algunas tiendas, a pesar de las prohibiciones formales de Josu. Todos los objetos de metal deban ser dedicados obligatoriamente a Yahveh y, con este fin, entregados en el tesoro del pueblo. Pero los sacerdotes tambin saban que siempre desapareca algo, y no se preocupaban por ello si la mayor parte del botn llegaba a sus manos. En el campamento de Galgala, en el espacio libre y descubierto reservado delante de la tienda que cobijaba el Arca de la Alianza, los sacerdotes se ocupaban, a la luz de las

antorchas, en enumerar las adquisiciones de la jornada. Tal como pensaba,.Salomn encontr a Chazn, el padre de Rajab, anotando en un largo rollo de papiro, segn los sacerdotes le indicaban, cada objeto importante, con una estimacin apropiada de su valor. Que Yah te bendiga por haberme devuelto a Rajab! exclam el viejo abrazando al mdico. Ha ganado su libertad le asegur Salomn. Pero estoy contento de haber llegado a tiempo a su casa. El rostro del viejo perdi toda su alegra mientras deca: Qu voy a decirle a Rajab, a propsito del cambio que se ha operado en Josu? Quisiera suavizarle el golpe! No le digas nada todava. Cuando Josu vea al nio, sabr sin duda alguna que es su hijo. Quizs entonces experimente otros sentimientos. Esto... no es ms que una posibilidad. El viejo escriba sacudi la cabeza lentamente: Hay que ser comprensivo y tolerante para jugar a ser dios! Temo que Josu no sea ni lo uno ni lo otro... Dnde est Rajab? En mi tienda, al borde del campamento. Salomn aleg con ceo: Crea que tu tienda estaba en el centro del campamento, junto a la de Josu. Las mujeres dicen que ella os ha embrujado a ti y a Caleb, con el fin de librarse del saqueo de Jeric. Me ha parecido mejor que se alojara al extremo del campamento, por lo menos mientras el hrem no baya terminado. Al atravesar el campamento para ir a la tienda indicada, Salomn vio que las mujeres se volvan con frecuencia hacia la tienda de Chazn, donde se alojaban Rajab y los que haban sido salvados con ella, Algunas le detuvieron para preguntarle por qu se libraba a una ramera de un anatema que englobaba a toda criatura viva de Jeric. Predecan que por su culpa la suerte iba a ser adversa y que las desgracias abrumaran a todo el campamento.

CAPITULO VI
Rajab estaba arrodillada cerca de la cuna improvisada para Jaschar un montn de pieles de cabra cuando Salomn abri la puerta de la tienda. Ella levant rpidamente los ojos, y su rostro resplandeca. Sin duda esperaba ver a Josu, y su desilusin fue, por un momento, bien visible en su rostro. El hijo de Nun todava est en el campo de batalla..., si se le puede llamar as... le explic. Ests bien instalada? Mis habitaciones no son tan lujosas como las del palacio real de Jeric reconoci ella, sonriendo. Pero, oh Salomn!, soy feliz por encontrarme entre los mos. No hablara as si hubiese odo la conversacin de las mujeres del campamento, pens el mdico. Pero si Josu la tomaba bajo su proteccin, como era su deber a causa de su hijo, las murmuraciones se acabaran rpidamente. Despus de aquella jornada y mientras no fuese derrotado, cosa que no pareca inminente ahora que tena a Yahveh como consejero tcnico, Josu no poda hacer nada que Israel rehusase aprobar. Todava contina la batalla? Yo no crea que, una vez derrumbadas sus murallas, Jeric pudiera resistir mucho tiempo. Lo que oyes ahora, es la ejecucin del anatema dijo Salomn gravemente. Rajab se qued sin respiracin y la sangre desapareci de sus mejillas. Lo cual significa que van a matar a todo el mundo? Cuando el hrem es invocado, todo ser vivo debe ser muerto, y la ciudad quemada y arrasada. Pero si en Jeric haba muchas gentes inocentes y hasta profundamente buenas,... Amaban a su rey y no hacan dao a nadie. T y los tuyos sois los nicos que se han librado de la maldicin, y eso porque nos salvaste a Caleb y a m. Ella mir al suelo, y su rostro era grave: He vivido muchos meses en Jeric, Salomn, y tena all muchos amigos. No me censures si lloro. Levant hacia l unos ojos turbados: T me dijiste en una ocasin que mi dios era el mismo que el tuyo, Salomn. Pero Yah, el dios de nuestro padre Abraham, no hubiera matado a mujeres y nios inocentes como los de Jeric. Y, en el fondo de tu corazn, t sabes que digo la verdad. Un clamor de gritos y de aclamaciones reson de repente all fuera, y Rajab corri hacia la salida de la tienda para ver qu ocurra. Es Josu! exclam, olvidando todas sus penas. Tengo que ir a verle. Entr a buscar al nio, envolvindolo entre unas mantas para resguardarle del fro de la noche. Salomn intent retenerla, pero ella le rechaz impaciente y fue corriendo hacia el hombre que amaba. Con el corazn oprimido por miedo de lo que l crea, de lo que l saba que ocurrira, el mdico sali tras ella. Alrededor de Josu haba una considerable multitud, y Salomn perdi momentneamente de vista a la joven bajo la luz de las antorchas que iluminaban la escena. Mientras se abra a duras penas camino para seguirla, oy las palabras que pronunciaba Josu desde lo alto de un cairo, apaciguando los clamores de la multitud con su fuerte y poderosa voz. Escucha a tu dios, pueblo de Israel clamaba Jeric es nuestra. La mano de Yahveh ha derrumbado sus muros. Se oy un gran grito de victoria; Josu esper, sonriente, que volviera a hacerse el silencio. En nombre de Yahveh he hecho pronunciar el anatema sobre la ciudad y hasta sobre el suelo en que se levantaba continu. Maldito sea ante el Seor el hombre que intente reconstruir esta ciudad de Jeric. A costa de su primognito la cimentar y a costa de su hijo menor asentar sus puertas. Otro rugido de aprobacin le oblig a hacer una corta pausa. De todos los habitantes de Jeric, a los nicos que hemos perdonado, porque ellos haban salvado la vida a mis exploradores, han sido la prostituta y..., Jo-su-! Salomn oy el grito medio ahogado de Rajab, y la vio a pocos pasos de l. Llegaron al mismo tiempo al espacio descubierto, sobre el que estaba Josu, Antes de que Salomn pudiese impedirlo, ella haba levantado el hato de mantas que envolvan a su hijo, y estaba all, con la cabeza alta y los ojos brillantes. Josu! grit ella de nuevo. No nos reconoces? Se hizo un silencio entre la multitud, que presenta el drama del cual aquel encuentro era un episodio y esperaba ver su completo desarrollo. El rostro de Josu pareca haberse transformado en piedra. S te conozco, mujer dijo por fin con frialdad. Eres Rajab, la prostituta a la que he salvado del anatema. El color desapareci de las mejillas de la joven, dejndolas fras, y la expresin de sus ojos era la misma que hubieran tenido si Josu la hubiese abofeteado. Yo no soy una prostituta dijo lentamente. Quin puede saberlo mejor que t? Has sido salvada junto con los tuyos dijo rudamente Josu. Qu ms quieres? Rajab levant la cabeza con orgullo[11]. Cuando habl de nuevo, su voz era fuerte y sin rastro de temor. Mira el rostro de tu hijo dijo ella claramente. Mralo y dime si te atreves a tratar de prostituta a su madre. Basta, mujer! grit Josu, encolerizado, con el rostro y el cuello rojos de ira. Yo no soy el padre de ningn hijo de prostituta. Saltando bruscamente del carro, atraves a grandes pasos la multitud que le estaba escuchando y desapareci en su tienda. Durante un momento rein absoluto silencio; luego, una mujer se adelant y fue deliberadamente a escupir al rostro de Rajab; la saliva le toc en la frente y le resbalaba por las mejillas. Josu ha rechazado a la prostituta! grit alguien de la multitud. Matmosla como a las dems gentes de Jeric! Dndose cuenta del grave peligro que amenazaba a Rajab y a Jaschar, Salomn se desliz a su lado e hizo con ella frente a la jaura. En todos los ojos brillaba un solo sentimiento: el deseo de derramar sangre, pues la excitacin del hrem y de la matanza arda todava en ellos. Antes de tocar a esta mujer, tendris que matarme a m dijo Salomn. Por primera vez desde que Josu le haba herido llamndola prostituta, Rajab pareci darse cuenta de lo que ocurra. Que hagan conmigo lo que quieran, Salomn suplic. Salva solamente a Jaschar. T, Karmi! el mdico seal a un hombre entre el gento. No te arregl un hueso de la pierna para que pudieses andar? No te deseamos ningn mal, Salomn balbuce el hombre. Pero t sabes que no admitimos prostitutas en Israel. Separadlos! grit una voz. Esta mujer ha embrujado al fsico. El crculo se cerraba a su alrededor y manos vidas de crueldad intentaban arrancar a Rajab de la proteccin del mdico. Pero de repente hubo una interrupcin: Qu broma es, sta? gru una voz familiar. Rajab est, por juramento, bajo la proteccin de Israel, Por juramento: es que eso ya no tiene sentido para vosotros? Era Caleb, que se abra paso a travs de la muchedumbre, dando a diestro y siniestro golpes con su espada. Esta mujer salv nuestras vidas cuando entramos en Jeric, enviados por Josu para explorar sus defensas dijo Caleb severamente al pueblo. Es as, como paga Israel sus deudas de gratitud? Atrs, y dejadnos pasar! Obedecieron casi maquinalmente; quiz porque Caleb no les haba dejado ni por un instante suponer que esperaba en ellos alguna resistencia, o ms probablemente porque nadie deseaba ser el primero en probar l arma desnuda del viejo guerrero. Sollozando nerviosamente, Rajab se desvaneci en cuanto llegaron a su tienda. Confiando a Myrnah el cuidado del nio, Salomn sac de la bolsa de los remedios, que siempre lleva ba colgando de su cintura, una pocin somnfera. Rajab bebi aquella droga amarga sin protestar, y se ech sobre los almohadones en la tienda. Pero cuando Salomn quiso levantarse para irse, ella se agarr al mdico tan desesperadamente, que tuvo que prometerle que dormira all cerca para poder estar junto a ella si le llamaba. Caleb estaba sentado en una gran piedra delante de la tienda y su rostro era grave, hasta triste. Salomn le dijo, con clido reconocimiento: Has llegado justo a tiempo, viejo amigo. Si no llegas a pasar por all, Rajab estarla muerta. No pasaba por all dijo con calma el oficial. Estaba en la tienda de Josu, esperndole. En di momento en que entr, un soldado le avis que el pueblo se haba reunido y se dispona a mataros a los dos, a Rajab y a t. Entonces Josu te ha mandado a auxiliarnos? Josu no ha hecho un solo movimiento, no ha dicho palabra en vuestro auxilio o ayuda. He venido por propia decisin. Herido por lo que aquello significaba, Salomn estuvo largo rato silencioso. Luego: No puedo creer eso de l! Del Josu que era a la vez nuestro amigo y nuestro compaero, seguro que no admiti el guerrero, trmulo. Pero se,., ya no existe...! Cuando se cree que todo lo que se hace es por deseo de Dios, es simple y fcil deshacerse, sin cargo de conciencia, de qaalquier estorbo. Qu voy a decirle a Rajab? Dile la verdad aconsej francamente Caleb Cmo podra quererle todava despus de su pblica repudiacin de esta noche? Djame pensar un poco en ello le rog Salomn. Quizs encuentre mejor solucin. Caleb, sin embargo, insisti: Tienes la posibilidad de separarla de l, de expulsar a Josu de su corazn. T la amas, Salomn, y ella sera mucho ms dichosa contigo. No te dejes ablandar por algn vano escrpulo de lealtad hacia l. Creme: l no pensara ni un momento en ti. Por la maana, antes de ir a ver a Rajab, Salomn hizo su visita a las tiendas, curando las heridas donde era necesario, administrando los remedios y atendiendo, segn su

estado, a los que tenan necesidad de servicios mdicos. Cuando lleg a la tienda donde Chazn haba dejado a Rajab, encontr en la entrada a Myrnah ante un hogar preparando, encima de una piedra plana, tortas de harina. La hermosa rosa se ha despertado dijo la vieja esclava. Ha dado el pecho al pequeo Jaschar. Salomn la encontr sentada en la tienda, cepillando su luminosa cabellera. Cuando ella se volvi, Salomn vio en sus ojos una dureza desconocida y su boca, normalmente llena y carnosa, estaba tensa, apretada, de forma que sus labios no eran ms que una lnea plida en un rostro plido. No la haba visto nunca as, y no le gustaba verla en aquel estado ahora. Has descansado bien? pregunt. Podra ocurrir otra cosa despus de tomar la pocin que me diste? Necesitabas descansar ms que cualquier otra cosa. Fue hacia el montn de mantas donde dorma el pequeo Jaschar, y se qued mirndolo: Es un nio hermoso! Lo bastante hermoso para ser prncipe heredero de Jeric, pero no para ser reconocido por su propio padre, del cual es viva imagen dijo ella con voz dura y cascada. Ya te he dicho cunto ha cambiado Josu. Quiz cuando termine la guerra,... La guerra no terminar nunca, por lo que respecta a Josu. Deberas saberlo!. Pero es que l lleva di peso de una gran responsabilidad. T tambin tienes una gran responsabilidad protest Rajab con vehemencia. T tienes la vida de la gente en tus manos. Y Caleb? Caleb, del cual depende la existencia de miles de soldados que l dirige en el combate, no tiene tambin una seria responsabilidad? Es que algunos de vosotros dos ha cambiado por eso? No admiti l. No hay, pues, excusa para el cambio que se ha efectuado en Josu. Por suerte, conozco su punto flaco. Salomn se dio cuenta de repente de que Rajab estaba vestida y arreglada como para una fiesta, y pregunt: Qu vas a hacer? No me preocupo por m, Salomn dijo ella brevemente. Josu puede despreciarme si as se lo dicta el corazn. Pero Jaschar ha nacido de su simiente y tiene derecho a una herencia y una posicin en Israel. Yo le obligar a reconocer al nio. Cmo? Josu me ha tratado pblicamente de prostituta. Yo me servir de los medios de que dispone una prostituta. Se levant bruscamente y se volvi hacia l, con toneando las caderas, y sonriendo siempre con la misma sonrisa ficticia, pregunt: No soy ms hennosa? Ms bella todava que antes admiti l con sinceridad, pues la maternidad no haba hecho ms que subrayar las graciosas lneas de su cuerpo. Hay en todo el campamento de Israel una mujer mejor hecha que yo para atraer a un hombre? Cierto que no. Ninguna. En tal caso, Josu debera dejarse cautivar fcilmente por una mujer que conoce las astucias de las prostitutas. Dime: las caravanas seguirn sus viajes por esta ruta ahora que Jeric se ha convertido en un montn de cenizas? Desde el otro lado del Jordn llegaban fcilmente y vendan sus mercaderas sin ningn impedimento. Por qu lo preguntas? Necesitar trajes nuevos y tela de Biblos. Y oro para comprar joyas, afeites y perfumes. Te dar gustosamente todo lo que necesites o desees respondi l. Pero no para esa mala intencin que tienes en el espritu. Es que es malo querer obligar a un padre a reconocer a su hijo? Es malo querer conseguir para un hijo el lugar al que legtimamente tiene derecho en el mundo? No admiti Salomn sin dudar. Pero despertar deliberadamente la concupiscencia de un hombre por cualquier motivo, es siempre peligroso. Quin puede saberlo mejor que yo? Pero esta vez tendr cuidado de hacerle pagar primero l precio de la boda y hacerle pronunciar los votos. Salomn sacudi la cabeza lentamente: Comprendo que te sientas herida por lo de anoche, Rajab. Y que abrigues, por lo menos durante algn tiempo, un deseo de venganza. Pero esa manera de hablar no es la tuyal Cmo sabes que no es la ma? grit ella, furiosa. He pertenecido a muchos hombres durante este ltimo ao. Solamente para salvar a tu hijo. Myrnah me ha contado toda la historia. Eso no impide que tenga derecho a usar el nombre con el que me hia despreciado Josu: prostituta... ramera... Salomn sacudi la cabeza: Para m t no habas cambiado, Rajab..., hasta esta maana... Ests loco! grit ella, Y eres demasiado sentimental para tu propio bien. No me sorprende que Josu se haya atribuido siempre todas tus iniciativas! Lo que he hecho ha sido para el bien de Israel y no para Josu. Y cmo te ha recompensado Israel, ya que existe Israel? Eres rico como Josu? Se inclina el pueblo ante ti como ante l? El mdico sirve a los dems, le paguen o no. Y no espera honores por lo que ha hecho. Eres... eres ms tonto... de lo que yo crea! exclam ella amargamente. Permites a los dems que se enriquezcan con los resultados de tus preocupaciones, y no tomas nada para ti... Qu quieres decir? Los soldados a los que t nos confiaste y que nos condujeron al campamento, me contaron que todo el oro y toda la plata estaban destinados al tesoro de Yahveh. Exacto. Y tu padre ha Inscrito el detalle y el valor equivalente en el inventario. S? Y sin embargo, los soldados bromeaban abiertamente burlndose de las prescripciones, diciendo que eran muy pocos los hombres que, habiendo entrado en Jeric, no hubiesen salido de all por lo menos con una efigie de Baal de oro, o una copa de plata, escondidos bajo los pliegues de sus trajes. Salomn admiti: Siempre desaparecen pequeas cosas, ya se sabe. Pequeas cosas! exclam ella, exasperada. Doscientos siclos de plata[12] y cincuenta siclos de oro son poca cosa para no ser contados? Qu insinas? Esta maana, muy pronto, Jaschar ha llorado y me ha despertado. He odo gente que hablaba y he salido de la tienda. Las voces venan de la tienda contigua a la ma: un hombre y una mujer, en el interior, enterraban algo. Les he odo hablar de doscientos siclos de plata y un lingote de oro de cincuenta siclos de peso. Salomn saba quin ocupaba la tienda vecina a la de Chazn: era Achan, el hijo del mismo Karmi, a quien el mdico haba hablado la noche antes recordndole la curacin de su pierna rota. Achan tena una reputacin deplorable, pero su padre era uno de los jefes de la tribu de Jud, la ms poderosa y la ms influyente de todas las tribus de Israel, de forma que nunca haba sido objeto de ningn reproche. Has hablado de esto con alguien? pregunt vidamente el fsico. No. Salomn suspir aliviado: Entonces no pueden saber que los has odo. He tropezado, en la oscuridad, contra un tronco. El rostro de Rajab era grave. El hombre ha levantado la puerta de su tienda en el momento en que yo dejaba caer la ma. Yo... yo creo... que habr comprendido que acababa de entrar... Quiz no te haya visto, o no se haya dado cuenta de que cerrabas en aquel momento la puerta. Intentaba darle a su voz un matiz de confianza y de optimismo que estaba muy lejos de sentir. De todas formas, no puede adivinar desde cundo estabas oyendo su conversacin, qu parte de ella,. y de qu se trataba exactamente. No deberamos advertir a los sacerdotes de qu mis vecinos han enterrado oro y plata? Salomn sacudi la cabeza; Achan puede haber cambiado de sitio su tesoro desde que t le oste. Caleb nos salv anoche, pero ni siquiera l podra arrancarnos al furor de la multitud si t acusases a un miembro de una de las ms importantes familias de Israel de haber cometido un robo del que no tienes ninguna prueba. Entonces, qu podemos hacer? Esperar por el momento. Si Achan intenta algo contra ti, sabremos que te ha visto..., Los ojos de Rajab miraron al nio, dormido en su cuna improvisada: Nadie se atrevera a atentar contra el hijo de Josu dijo pensativa. Dnde est ahora, Salomn? Con los capitanes, supongo. Habitualmentc reciben las rdenes por la maana, delante de su tienda. Entonces es hora de que me ponga en camino. Hacia dnde? Hacia la fuente, claro. Cmo puede llamar ms la atencin una prostituta que volviendo de la fuente, con una jarra de agua sobre la cabeza, mientras el jefe est conferenciando con su Estado Mayor?

CAPITULO VII
En lo sucesivo, Rajab no perdi ocasin de hacer gala de su belleza ante el gran jefe de Israel. Cuando estaba sentado en medio de sus capitanes, ella pasaba por all, con movimiento de caderas y tintineo de brazaletes. Salomn no pudo comprender de dnde sacaba el dinero que necesitaba para sus adornos hasta que descubri que las mujeres del campamento le pagaban para que Ies ensease el arte y la manera de maquillar las mejillas y los labios, de alargar las pestaas y de sombrear los prpados con kohh Y cuando una caravana se paraba en Galgala, Rajab poda permitirse comprar joyas, cosmticos y afeites con el dinero que le daba su padre. Luego revenda todo aquello a las mujeres del campamento, con el beneficio apreciable. Las viejas gruan desaprobando la conducta de Rajab, pero las jvenes la admiraban abiertamente y se acercaban a ella como un vuelo de gorriones, para oira hablar de los maravillosos patios de Egipto y de las dems ciudades de Canan que haba visitado. ~Slo una familia hablaba mal de ella. Era la de Karmi, cuyo hijo Achan haba, segn le haba dicho Rajab a Salomn, robado una fortuna en oro y plata del botn dedicado al tesoro del templo. Salomn, viendo que infundan venenosas murmuraciones contra ella por toda la tribu de Jud, vigilaba a ellos y a Rajab con constante atencin. En lo que se refiere a Josu, completamente ocupado trazando el plan de la prxima campaa militar, aparentemente no prestaba ninguna atencin a los manejos de Rajab. Esta vez no consult para nada a sus capitanes. Cuando los reuni, fue para ponerlos al corriente del plan de accin que haba elaborado. Y Salomn insulto tan deliberado como un bofetn no fue convocado, a pesar de que era el nico de todo Israel que haba entrado en la ciudad de Hai, que Josu se propona atacar seguidamente. Sin embargo, Salomn fue a la conferencia, pero slo porque Caleb insisti. El mdico vio que Josu se puso ceudo al darse cuenta de su presencia, pero no le orden que se retirara. Hace tres das anunci Josu-envi a dos capitanes, Migda y Annath, como espas a la ciudad de Hai. Volvieron ayer, y deseo que escuchis sus opiniones. Migda se levant el primero. Era un hombre macizo, que nunca haba demostrado aptitudes excepcionales en ninguna materia, ni en las batallas ni en nada, pero que era siempre el primero en aprobar en voz alta todo lo que propona o afirmaba Josu. Annath, el otro espa, era del mismo calibre. Nadie desaprob la eleccin de tales exploradores, ms que Caleb, cuyo gruido de desprecio al or aquellos nombres fue de indudable elocuencia. Fuimos hacia Hai y estudiamos sus defensas desde lo alto de unas colinas, que se encuentran al oeste de la ciudad empez Migda. Considerablemente al Oeste, a buena distancia, si no recuerdo mal interrumpi Caleb tranquilamente. Migda enrojeci, y una corriente de risas contenidas pas por el grupo, al que Josu llam vigorosamente al orden. Como ya h dicho.-continu Migda, estudiamos desde aquel punto las defensas de Hai. Comprobamos que las murallas son anchas, fuertes, y que estn en buen estado, pero que la guarnicin es dbil y la poblacin poco numerosa. Entonces, qu aconsejas? Que no vaya todo el pueblo. Alrededor de dos mil o tres mil hombres para atacar Hai. No lleves all a todo el pueblo, ya que aquellas gentes son poco numerosas[13]. Lo que dice Migda est de acuerdo con mi propia decisin anunci Josu. Estamos bien acampados aqu, en Galgala, y sera una locura hacer subir a las montaas todo el ejrcito para asediar una ciudad. Lo mismo que Yahveh ha entregado a Jeric en nuestras manos, nos entregar tambin Hai. Caleb se levant lentamente. La tensin que exista entre los dos hombres, casi palpable, creaba una atmsfera pesada; era difcil respirar. Israel todava no ha coronado al hijo de Nun como a su rey, que yo sepa dijo groseramente el viejo guerrero. Y a pesar de ello, l acta cada da un poco ms como si , fuese un rey elegido y coronado. Por lo que respecta a m, si tengo que arriesgar mi vida en el ataque de Hai, no tengo nada que objetar, ya que es mi dber. Pero quiero saber todo lo que hay que conocer respecto a sus defensas, y la obligacin del jefe es enterarse minuciosamente de todo y darnos cuenta de ello despus. He dicho,... empez Josu, furioso. Pero Caleb le interrumpi: Has dicho, en efecto. Pero volvamos al viejo mtodo y que, por lo menos, no sea la voluntad de uno solo la que decida sobre la suerte de todos nosotros. Que los capitanes decidan, por votacin, lo que tenemos que hacer. Cerca de la mitad de los hombres que estaban presentes aprobaron la sugerencia de Caleb con entusiasmo, ya que se sentan todos postergados a un segundo plano cuando se trataba de tomar una decisin. Una expresin de intensa sorpresa apareci en el rostro de Josu. Muy bien, Caleb consinti, encogindose de hombros. Qu propones? Salomn visit el interior de la ciudad de Hai cuando t le enviaste, recuerdas?, a estudiar varias ciudades de Canan. Quisiera or su opinin sobre Hai. Que hable, pues dijo Josu framente. Empujado por Caleb a la controversia, Salomn no pudo hacer otra cosa que explicar lo que haba visto. Al levantarse dej errar su vista sobre todos tos rostros y observ mentalmente cunto haba cambiado el Consejo en menos de un ao. Actualmente, los combatientes de Israel estaban divididos en dos partes francamente opuestas. El grupo de Josu estaba formado por poco ms de la mitad, segn poda ver, y consideraban a Salomn con hostilidad y desaprobacin. Los otros, partidarios de Caleb, esperaban, atentos lo que iba a decirles. Y esas mismas asambleas haban sido, en otros tiempos, consejos verdaderos donde se escuchaban y respetaban todas las opiniones, donde las decisiones se tomaban por votacin. Y creo dijo Salomn que, tal como Josu ha afirmado, debemos emprender pronto la campaa contra la ciudad de Hai. Pronto, pero con los ojos bien abiertos. De las o tres rutas occidentales que penetran en el pas de Canan, dos conducen a Hai: convergen en la ciudad. Podramos desplazar nuestro ejrcito por una o por otra, a nuestro antojo, y llegar a la ciudad. Cmo son sus defensas? pregunt Khalith. Hai tiene una sola muralla, menos alta, pero ms slida y mejor construida que cualquiera de las dos murallas que protegan a Jeric. He visto un nmero bastante importante de hombres en la ciudad, y casi todos me parecieron capaces de manejar las armas. Soldados visiblemente bien adiestrados guardaban la puerta y la muralla. Caleb pregunt: Atacaras Hai con slo una parte de nuestro ejrcito efectivo, como aconseja Migda? No. Sin duda alguna yo lanzara a todas nuestras fuerzas contra Hai. Si sus defensores son efectivamente poco numerosos, como afirma Migda, nuestra tarea ser fcil y nuestras prdidas poco cuantiosas, Pero si se muestra slidamente defendida por un ejrcito considerable, como yo creo, podremos, a pesar de ello, conseguir nuestro propsito. Estamos reconocidos a Salomn intervino Josu, atajando as Cualquier otro interrogatorio, pero es bien sabido en todo Israel que no tiene nada de soldado y no puede, por lo tanto, pensar como un guerrero. De hecho y su voz se hizo dura el desdn o la desconfianza que atestigua a la voz de Dios Todopoderoso raya algunas veces en la blasfemia. Migda es un soldado, un oficial acostumbrado a apreciar una situacin militar, y yo confo en su judo. Conducir yo mismo el grupo que se lanzar contra Hai concluy Josu con una sonrisa llena de confianza. Podis estar seguros de que Yahveh nos dar la victoria. Pon esta cuestin a votacin insisti obstinadamente Caleb. Los que estn en favor de un pequeo grupo, y los que prefieran un ataque en gran escala. Est bien! acept Josu, seguro de sus partidarios. Votemos segn nuestra costumbre. La votacin dio el resultado que Salomn haba previsto desde el principio, ya que los partidarios de Josu eran ms numerosos que los otros. Una vez tomada la decisin, la Asamblea se disolvi y los capitanes fueron a preparar sus tropas para la expedicin contra Hai. Segn las formales instrucciones en Galgala, mientras que Salomn recibi la orden de unirse al grupo de asalto, como mdico de los ejrcitos de Israel. Mientras se alejaban del lugar de la reunin, Salomn pregunt: Por qu est empeado Josu de atacar Hai con unas fuerzas poco importantes? Para demostrar que ya no tiene necesidad de m ni de los que me siguen respondi Caleb. Debera saber que no podr hacer nada con slo la mitad del ejrcito. Caleb se encogi de hombros: Cuando se est persuadido de que, de todos modos, Dios combate a la cabeza de los hombres, a su derecha, es fcil convencerse de que no se puede ser i derrotado. Crees que le vencern en Hai? Caleb sacudi la cabeza lentamente: Cuando tomamos a Jeric, el temblor de tierra haba derrumbado las murallas delante de nosotros y entramos, marchando sobre los escombros. Si Yahveh combate efectivamente al lado de Josu, nada impide que se produzca lo mismo con las mismas consecuencias. Y, en tal caso, un reducido ejrcito ser suficiente. Si no..., Se encogi de hombros, hizo un vago ademn y no termin su frase. Salomn no haba visto a Rajab en toda la semana. Ella haba estado activa y vanamente ocupada en su campaa para atraer la atencin y suscitar el deseo de Josu, Y el mdico, desaprobando lo que haca, se haba mantenido alejado. La vspera de la marcha hada Hai, mientras Salomn estaba sentado delante de su tienda, preparando las cajas de remedios y limpiando sus instrumentos, Rajab atraves d campamento y fue hada l y, arrodillndose a su lado, le ayud a cortar las vendas. He venido a decirte cunto siento haberte hablado de. aquella manera, Salomn dijo ella con un ligero tono de desafo en su voz. l sonri y puso su larga y delgada mano en la suave y blanca mano de Rajab.

No tienes por qu excusarte le dijo. Fue otra la que habl con dureza. No la Rajab que yo conozco. Ella sacudi la cabeza: Esa es la verdadera. De lo contrario. Cmo habra querido herir a alguien a quien quiero tiernamente? A veces ocurre, cuando nos sentimos heridos, que nos vengamos al azar con cualquiera que se encuentre a nuestro alcance. Pero el que ama, comprende. Ella levant los ojos hacia l, y Salomn los vio lleno de lgrimas. Si no fuese por mi hijo, Salomn, expulsara a Josu de mi corazn. Am tiernamente al prncipe Jasor, porque era comprensivo y bueno conmigo. Te am a ti por los mismos motivos. En otros tiempos am a Josu de forma diferente. Quiz todava quede algo. Pero ahora no deseo ms que obtener para mi hijo su legtimo lugar en Israel. Hay en este mismo instante un lugar preparado para Jaschar. Ella le ech un vistazo sorprendida: Qu dices? Que yo estara orgulloso de aceptarlo como mi propio hijo respondi l simplemente. Incluso sabiendo que Josu es su padre? No habra diferencia si yo ignorase quin es su padre. Pensaras lo mismo si yo fuese de verdad la simple y vulgar prostituta que las gentes de aqu creen que soy? insisti ella. Lo que t hayas o no hayas sido, no me importa, Rajab, Te amo a ti, tal como eres. Aunque te haya atormentado con mentiras? Ya te he dicho que aqulla era otra. Dnde conociste t a la verdadera Rajab? En la Gruta de Yah. Cuando hablamos del Canto de Ikhnatn. Y cuando t me enseaste cmo es realmente vuestro Dios. Si pudisemos encontrar un lugar como aqul... Sera magnfico! Yo lo he encontrado respondi Salomn. Ella se volvi rpidamente hacia l, con los ojos iluminados. Dnde, Salomn? Dnde? Al norte del Jordn, en la ribera de un lago llamado Chennereth o Genesaret. Es un lugar tan bello, que cuando se llega all se sienten en seguida ganas de pintarlo o de cantarlo. Salomn puso de nuevo su mano sobre la de Rajab: Cuando los combates hayan terminado, quieres que vayamos a instalarnos all? T, mi esposa, y podramos llevar a Chazn con nosotros. Y Jaschar aprendera a remar, sobre el lago, en ligeras barquichuelas. Ella movi la mano que l tena presa y le apret los dedos con tierno reconocimiento: Gracias, Salomn le dijo. Gracias por todo esto. Pero yo tambin tengo un deber que cumplir. T sabes cmo los nios torturan a los que no son como ellos. Y no quiero o que esto le ocurra a Jaschar. Nadie se atrevera a burlarse del hijo de Josu, de manera que tengo que conseguir que me desee lo suficiente como para que se case conmigo y reconozca a Jaschar como hijo suyo ante el pueblo; tengo que hacerlo. Por Jschar. Pero, crees que t, o Jaschar, podrais ser felices en tales condiciones? T sabes cmo ha cambiado Josu. Algunas veces, cuando pienso en todas las buenas gentes de Jeric que fueron asesinadas, quemadas, casi odio a Josu confes ella. Pero el nio es mo, Salomn, y lo he llevado en mi seno. No quiero verlo humillado por una cosa de la que no es culpable. Entonces tu respuesta es que no? Ella se inclin y le bes rpidamente en la mejilla. Te querr y te respetar siempre por lo que has dicho hoy. Y rogar a Yah que te proteja cuando los ejrcitos partan hacia el combate.

CAPITULO VIII
Las tropas de los israelitas, vacilantes a travs de los pasos rocosos y los estrechos valles escarpados, llegaron al llano del que haban partido, arrastrando, sosteniendo o llevando a sus heridos lo mejor que podan, con una marcha insegura. En cuanto lleg al campamento de Galgala, Salomn estableci su puesto de socorro bajo la sombra de un rbol, dispuso all sus remedios, sus saquitos de hierbas, sus frascos de blsamo, sus instrumentos. Rajab fue en seguida a ayudarle a curar a los heridos. Y durante toda la tarde trabajaron uno junto al otro lavando las heridas, entablillando las fracturas, administrando piadosamente dosis: de adormidera a los que no les quedaba ninguna esperanza terrenal. Cuando, por fin, no haba nadie ms esperando su ayuda, Salomn se levant y mir en torno, y vio a Caleb, que estaba all con un odre de vino: Bebe dijo el viejo guerrero y cuntame lo que ha ocurrido. Josu est en un estado de furor tal, que divaga y no puedo comprender nada de lo que dice a gritos. Josu se ha batido magnficamente-respondi el otro, esperando que Rajab bebiese para beber l a su vez. Eso no es nada nuevo. Josu se bate siempre magnficamente dijo Caleb con voz spera. Khalith me dice que sin l, todo el grupo hubiera sido aniquilado. Lo que yo quiero saber es por qu ha sido obligado a batirse en retirada. Ellos deban de haber apostado espas que nos vigilaban. Cuando llegamos cerca de la ciudad, no haba alma viviente a la vista, y yo me dije que en realidad Migda no se haba equivocado. Pero, en cuanto los nuestros empezaron el asalto con escalas, un ejrcito de arqueros apareci de repente sobre la muralla y los derrib. No me equivoqu al pensar que las cosas sucederan as dijo simplemente Caleb. Josu atribuye la derrota a la clera de Yahvb contra nosotros, pero la verdad es que los hombres de Hai han demostrado ser ms astutos. Lo que no est necesariamente en contra de la interpretacin de Josu recalc Salomn. La clera de Yahveh puede tomar la forma que l juzgue til. Caleb, sin estar nada convencido y sin discutir, continu: Debieron de descubrir a Migda y a Annath cuando fueron a observar de lejos la ciudad, e hicieron de forma que poca gente fuese visible, Eso puede haberse producido, en efecto. Qu vas a hacer ahora? Dejar Hai en pie y atacar otra ciudad? Era Rajab la que preguntaba a Caleb. El sonri tristemente: ]No conoces a Josu, hija ma! Va a apoderarse de esa ciudad sin demora y pronunciar contra ella el hrem. Si es necesario, para conseguirlo aniquilar a todo Israel. Antes del ataque, he tenido tiempo de observar la situacin advirti Salomn. Una alta cordillera de montaas se levanta hacia el Oeste, entre Hai y Betel. Y una ruta bordea la extremidad de la cordillera muy cerca de la ciudad, desde la cual, sin embargo, no es visible. Los ojos de Caleb se animaron: Los de Hai seguramente habrn tomado confianza despus de habernos derrotado, como lo han hecho. Si una fuerza poco importante, como la que acaban de destruir, repite el ataque dentro de unos das, es probable que salgan a combatirla como lo han hecho hoy. El viejo capitn, refocilado, golpe a Salomn en la espalda: Es un excelente plan! En el momento oportuno se lo revelaremos a Josu. Cuando el mdico y Rajab hubieron terminado de atender a los heridos, haba cado la tarde. Advirtieron que una multitud se haba congregado delante de la tienda del Arca de la Alianza y, al or la voz de Josu, se acercaron. El jefe de Israel estaba de pie delante de la tienda, rodeado de los ancianos; los sacerdotes, de pie en segundo trmino, haban rasgado sus vestiduras, Se haban vestido con sacos y haban derramado pol. vo y ceniza sobre sus cabezas. Ay! Seor Yahveh! gritaba osu, con los bra zos en alto suplicando al cielo. Por qu has hecho pasar el Jordn a tu pueblo para entregarnos en manos de los amorreos y permitirles que nos destruyan? Ah si hubiramos decidido quedarnos allende el Jordn! A su alrededor, los ancianos se dejaban caer al suelo hundiendo la cabeza en el polvo, rasgando sus vestiduras y golpeando el suelo con los puos, tal como el mismo Josu haba hecho en un paroxismo de humillacin. Por favor, Seor, qu dir ahora que Israel ha vuelto la espalda ante sus enemigos? El cananeo y todos los habitantes de la regin lo sabrn. Ellos nos rodearn, nos acercarn y borrarn nuestro nombre de la tierra! [14] Y de nuevo se levant una inmensa lamentacin. Imitando a Josu, los ancianos y los sacerdotes y muchos israelitas se postraron en el polvo delante de la tienda en que reposaba el Arca de la Alianza, suplicando a su Dios que tuviese piedad de ellos. Caleb, al ver aquella vasta prueba de humillacin, sonri sarcsticamente: Hay que ser Josu para atreverse a culpar al Seor por la derrota que acaba de sufrir. Pero temo que tendr que buscar una vctima ms resignada: alguien que est bajo su poder. Con los brazos y los ojos levantados hacia el cielo, Josu estaba ahora de pie, con la actitud y la expresin del que escucha una voz que l solo puede or. Alguien cuchiche: Est escuchando la palabra y las rdenes del Seor. Y esta informacin corri pronto de una boca a otra. Josu habl entonces con toda solemnidad: As dice el Seor Yahveh: Israel ha pecado! Ha transgredido mi alianza. Cogieron lo que me estaba dedicado por anatema; han robado, apoderndose de ello. Se interrumpi. Luego su profunda voz vol por encima del pueblo prosternado, como si la voz hubiese sido la misma del Juicio: Asi dice el Seor Yahveh: Ya no estar ms con vosotros, si no destrus el anatema de en medio de vosotros. En pie! Santifcaos. No seris capaces de resistir ante el enemigo mientras el anatema no sea destruido de entre vosotros[15] (1). Ven, Salomn murmur Rajab tirndole de la manga. Ven. Tengo algo que decirte. Mientras ellos se alejaban, Josu baj la cabeza y fij sobre su pueblo sus brillantes ojos. Y grit: Maana, por la maana, os acercaris segn vuestras tribus. La tribu que Yahveh haya designado se acercar por clanes. El clan que Yahveh haya designado por suerte, se acercar por familias. Las familia que Yahveh haya sido designada, se acercar hombre por hombre. Y el hombre que haya sido designado como anatema ser quemado en el fuego, l y todo lo que le pertenezca. Porque l ha transgredido la alianza de Yahveh y cometido una infamia en Israel[16]. Verdaderamente Yahveh debe de haber hablado a Josu esta noche dijo Salomn, con la voz llena de angustia. Sin lo cual cmo hubiera sabido que Achan ha enterrado el oro y la plata? Rajab no respondi hasta que estuvieron bajo la tienda, donde no se exponan a que sus palabras fuesen odas: Antes de que partierais para atacar Hai, pas por delante de la tienda de Josu, maquillada y adornada como una cortesana, esperando que se fijase en m. En efecto, esa vez se fij en m, sali de su tienda y me acus de venderme a los hombres por dinero, joyas y bellos trajes. Entonces me encoleric y le dije lo que haba hecho Achan, subrayando que deba saber que su propio pueblo vala menos que yo. Ahora se sirve de lo que yo le dije para desviar la censura de su derrota. De repente escondi su rostro entre las manos: Por qu tengo que atraer la desgracia, Salomn? Kanofer me deseaba y, para conseguirme, dej que Kalak matara a Jasor. Y ahora, porque yo estaba furiosa con Josu, van a morir varias personas. Achan le record Salomn ha robado oro y plata consagrados al Seor. Segn nuestras leyes, debe ser castigado con la muerte. Todo el mundo roba! grit ella. T mismo lo reconociste. Y Josu saba ya que Achan era cul. pable, pero no hubiera dicho nada si no hubiese sido derrotado. Pues si fuese sincero y actuase segn el espritu de la ley, no hubiera marchado contra Hai antes de castigar a los que haban pecado. Caleb Salomn lo saba crea que Josu no. era ms que un oportunista, ebrio de poder y seguro de que cada una de sus decisiones representaba la voluntad de Yahveh. Pero l, Salomn, no iba tan lejos. 1 quera creer con toda su voluntad que Josu no empleaba este mtodo ms que para conseguir qu Israel tuviese un sentimiento del deber con las cosas consagradas, y sobre todo para desviarlo de una vida concupiscencia y de la adoracin del oro y la plata. Y, sin embargo, era difcil responder a la lgica de Rajab. Ves? exclam ella. Ni siquiera t consigues defenderle esta vez. Y si Josu es capaz de castigar a otros simplemente para excusar su propio fracaso en la batalla, tambin es capaz de... Nada sabemos de eso! interrumpi Salomn. No sabemos que Josu haya querido disimular la reprobacin. Puede ser que verdaderamente Yahveh haya castigado a Israel cn esta derrota porque hay tanta gente que roba los objetos consagrados. Si Josu es capaz de hacer eso insisti Rajab, destruira de la misma manera todo lo que se interpusiera en su camino. Sus ojos se agrandaron de terror y la sangre desapareci de sus mejillas: Incluso me destruira a m... y a su propio hijo... porque he intentado avergonzarle delante del pueblo. Salomn se volvi rpidamente, por miedo de que sus ojos le traicionaran. T sabes algo que no me dices, Salomn dijo de repente Rajab. Nunca fuiste bueno para disimular. De qu se trata? l apart las manos que ella haba puesto sobre sus hombros y al estrecharlas entre las suyas, las encontr temblorosas y hmedas de un sudor fro, ya que tena miedo, no por

ella, sino por Jaschar. Te acuerdas de la noche que llegaste al campamento despus de la toma de Jeric? S, me acuerdo dijo ella sombramente. Josu me trat de prostituta. Caleb estaba en la tienda de Josu cuando fueron a anunciarle que las gentes estaban a punto de matarnos a ti y a m, y que hubiesen matado tambin al nio. Josu no se movi ni dijo palabra. Entonces Caleb, por propia decisin, vino a salvarnos. Durante algunos instantes, Rajab no dijo nada. Cuando habl, su rostro estaba plido. Entonces, estos ltimos das, cuando yo estaba tan decidida a alardear ante Josu y a humillarle, poda ocurrir que yo misma mandase a Jaschar a la muerte. Caleb y yo le protegeremos siempre. Todava tenemos mucha influencia en Israel. Sin embargo, nadie puede oponerse a Josu. Ella le cogi el brazo y sus dedos se clavaron en l: Scame de aqu antes de que sea demasiado tarde, Salomn suplic. Algo terrible va a ocurrir! Cada vez que tengo este presentimiento, se cumple! A pesar de estar inquieto por Rajab, Salomn no pudo evitar un sentimiento de clida alegra, hasta de felicidad, porque por fin ella se confiaba enteramente a l. Todava no le amaba por lo menos de la forma que un hombre que ama a una mujer dese ser amado por ella, pero ahora tena la esperanza de que ella le amara ms tarde, cuando los combates hubiesen terminado. Todo Canan est armado para ir contra Israel le record Salomn. Y vayamos donde vayamos, nos matarn. Pero el mar de Genesaret todava estar all cuando terminen las batallas. Entonces Rajab se separ de l: Las batallas nunca terminarn! Deberas saberlo. Nunca, hasta que Canan est completamente destruido, o Josu haya muerto.

CAPTULO IX
La ceremonia que deba dar a conocer la persona culpable, era siempre una ocasin solemne, y todo Israel se reuna muy pronto, por la maana, en el llano que se extenda delante del campamento. El mismo Josu, con esplndidas vestiduras, estaba en medio de los sacerdotes, llevando una caja que contena el Urina y el Thummim, objetos sagrados que se mueven para determinar la eleccin. No se elevaba ningn clamor, no se oa ms que el cascabeleo del Urim y del Thummim dentro de su caja la solemne voz de Josu que anunciaba el veredicto del sino. Los jefes de las doce tribus pasaron los primeros. Uno por uno, su inocencia qued probada. Cada vez que la suerte se decida en favor de su jefe, un suspiro de alivio se escapaba de la tribu en cuestin. La tensin subi de forma casi insoportable en el terrible momento en que no quedaban ms que dos tribus frente a frente, la de Jud y la de Gad. Salomn sinti, mientras mu-aba entre Caleb y Rajab, que Josu mismo acrecentaba el efecto. A medi M da que la eleccin se haca ms difcil, sus movimientos se hacan ms comedidos, ms reflexivos, su estudio de la posicin del Urim y del Thummim, una vez lanzados, era ms atento y ms prolongado. Finalmente, levant la mano de una forma dramtica y la dej caer de nuevo con un gesto de decisin fc entre las dos tribus. Jud ha sido indicada por el sino. Un murmullo mezcla de resentimiento contra la tribu culpable y de alivio por parte de los otros subi de la muchedumbre. Los que se haban librado, se tranquilizaron y se pusieron a hablar; con la mano levantada, Josu los mand callar. Silencio! grit. Que la tribu de Jud se presente ante m por clanes. Jud era la ms importante de todas las tribus de Israel, sus clanes eran numerosos y las operaciones fueron largas. Casi al final, el clan de Zar fue elegido por la suerte. Rajab, de pie cerca de Caleb y de Salomn, observaba la ceremonia. Como no perteneca a ninguna de las tribus de Israel, ella no entraba en esta causa, pero senta la misma ardiente ansiedad que los dems: as era la escena de impresionante. Las familias del clan de Zar se prepararon para la prxima vuelta; Rajab pregunt a Salomn: Por qu los culpables son siempre los ltimos? Ellos esperan siempre que otro sea elegido por la suerte, por causa de un crimen anlogo. Ella se maravill: Es verdad! Mira: la familia de Zabdi es la ltima del clan de Zar que tiene que ser juzgada, y Achan es de esa familia. El despiadado movimiento del Urim y del Thummim continu. Evidentemente, Josu sera siempre el tnico que sabra si la suerte haba cado por s sola sobre las personas que l deca, ya que slo l vea los objetos sagrados y proclamaba luego el veredicto. La familia de Zabdi fue la sealaba por la suerte. Zabdi, el jefe de familia, era el padre de Kar mi, el cual era a su vez padre del culpable, Achan. La familia de Zabdi estaba reunida delante de Josu, y ste mand que se acercaran hombre por hombre. Avanzaban lentamente, pues era evidente que el culpable era uno de ellos, y la inexorable ley de los israelitas no permita apelaciones. Josu tom la caja de madera pulida que contena el Urim y el Thummim y, antes de que pudiera anunciar su veredicto, se produjo otro incidente sensacional: sealando a Rajab con el dedo, Karmi sali del grupo y grit: He ah la causa de la derrota de Israel! La tienda de la prostituta est junto a la de mi familia. Si ella hubiese estado entre los que haba que juzgar, la suerte la hubiera indicado. Gomo ella no est incluida entre los que deben ser juzgados, nos ha designado a nosotros. Sabiendo que Achan y su familia haban excitado al pueblo contra Rajab, Salomn decidi que no haba que perder un solo instante. Avanz hacia Karmi diciendo: El culpable debe de pertenecer a la familia Karmi, y ste no lo ignora. Acaba de traicionarse al no esperar el veredicto y acusando a una mujer inocente. Rajab estaba, en Jeric chill furioso Karmi-El anatema fue pronunciado contra toda la ciudad, pero a ella se la dej escapar porque os ha embrujado a Caleb y a ti. Ella es el anatema en nuestro campamento. Y porque la prostituta no ha sido incluida en el hrem ste se ha pronunciado contra toda la ciudad, por lo que la clera de Yahveh cae sobre todos nosotros. Un murmullo de asentimiento se elev de todas partes, pero ms fuerte del lado de Jud. Ya que haba ocasin de considerar culpable del desastre de Hai; a alguien que no era israelita, estaban dispuestos a aprovecharla. Que la prostituta sea destruida como lo fue su ciudad! grit una voz. Con su muerte el anatema ser cumplido. La multitud manifestaba ruidosamente su colera y a Josu le cost hacerse or cuando orden silencio. Grit violentamente: Si la suerte indica a algn miembro de la familia de Karmi, ste podr pedir que el Urim y el Thummim sean consultados de nuevo para que elijan entre l y Rajab, la prostituta. Karmi insisti: Y si es ella la culpable? Yahveh lo dir. Ser quemada por los fuegos del hrem, ella y todos los suyos con ella. Segn la tradicin israelita, era una decisin perfectamente justa. La suerte umversalmente admitida como la decisin de Yahveh indicara solamente al culpable y absolvera al inocente. Salomn no tena en qu basar una protesta. Ni Rajab tampoco. Y, sin embargo, se preguntaba si esta vez la suerte actuara segn el sino o segn la voluntad de Josu. Rajab comprendi su pensamiento, que l no haba expresado: Crees que Josu es capaz de disponer mi destruccin y la de su propio hijo? pregunt ansiosamente. Seguro que no respondi Salomn con voz tranquilizadora. Achan es el culpable, y ser castigado. Pero, en el fondo de su corazn, no estaba nada seguro de lo que acaba de afirmar. La vuelta de Rajab haba constituido para Josu una indiscutible complicacin, y la insistencia al afirmar que l era el padre del pequeo Jaschar, una complicacin todava mayor. Haba renegado del nio y de la madre delante del pueblo; pero, a medida que Jaschar fuera creciendo, sera evidente para todos que era el hijo de Josu. Su rostro, que era vivo retrato del jefe; cada una de las lneas de su pequeo cuerpo rechoncho, vigoroso y salvo di pie deforme slido y bien formado, proclamaban su herencia paterna, que era confirmada por los hoyuelos de la espalda. Sin embargo, el mdico no poda olvidar que el jefe de Israel haba permitido, sin hacer el menor movimiento, que agredieran a la madre y al nio, en el campamento, el da siguiente de la toma de Jeric. Y he aqu que ahora se, le presentaba una ocasin que se hubiese podido interpretar como inspirada por Yahveh de hacer, solamente dejando , actuar la clera del pueblo, la reprobacin por la cruel derrota a la mujer y el nio que obstruan su camino. Poda Rajab correr el riesgo de entregarse a la merced de Josu? A la decisin del sino, que estaba en manos de Josu? Salomn se lo preguntaba. Y en caso negativo, , cmo podra evitar la decisin final que deba condenar a muerte a ella o a un miembro de la importante tribu de Jud? La voz de Josu hizo volver a Salomn a la reali dad, y le trajo una respuesta al dilema; El sino ha indicado a Achan. La prostituta es la culpable! grit Achan, fuera de sus casillas. Nuestras tiendas estn un junto a la otra. El Urim y el Thummim no pueden distinguirlos. Que traigan a la prostituta! orden Josu. Y ser consultada la suerte para que elija entre ell y Achan. Por qu hay que consultar el sino de nuevo? protest Achan. Ya se ve que, como ella no es de Israel, el sino ha designado la tienda vecina a la suya. La familia de Achan, esperando salvarle, clam en alta voz su aprobacin, a la que se uni toda la tribu de Jud, poco deseosa de que uno de los suyos fuese deshonrado con el nombre de ladrn. Y como la tribu de Jud era la ms importante, muchos de los asistentes estuvieron de su parte. Pronto result que ms de la mitad de la multitud deseaba la muerte de Rajab, y el clamor se convirti en el gritero de una jaura ante la primera res muerta. Josu miraba el vaco, por encima de la multitud, y no haca ningn gesto para calmarla. Salomn, que le observaba, poda casi leer sus pensamientos a medida que acudan a su mente. Seguro de lo que ellos significaban, decidi no esperar ms para tomar una decisin desesperada, ya que slo las medidas desesperadas podan salvar a Rajab. Vuelto hacia ella, le pregunt: Querrs hacer exactamente lo que yo te diga, sea lo que sea? Ella tambin haba visto la expresin de Josu y adivinado su probable significado. No te comprometas, Salomn le rog ella. Trata solamente de salvar a Jaschar, si puedes. Puedo salvaros ais dos si me obedeces sin reflexionar. Josu levant la mano con el fin de conseguir el silencio preparatorio de su decisin, y la muchedumbre se calm progresivamente. Sin embargo, antes que Josu pudiese hablar, Salomn se levant y fue hacia l, colocndose en el espacio descubierto donde: se pronunciaba la sentencia. Hablo en nombre de Rajab dijo. Segura de su inocencia y confiando en el juicio de Yahveh, acep. ta que sea decidida la cuestin de la culpabilidad entre ella y Achan. Salomn vio que Josu se tranquilizaba y coga la caja que contena el Urim y el Tbummim. Que Rajab y Achan vengan delante de m. No haba la menor duda de que su voz era ms tranquila. Una sonrisa apareci en los labios d Achan, el cual tambin se dio cuenta de la nota de alivio en la voz de Josu, y sac de ello conclusiones optimistas: Josu no permitira que cayera el castigo sobre un miembro de la poderosa tribu de, Jud. Rajab pide su derecho, segn la costumbre de Israel anunci Salomn. Josu pregunt estupefacto:

Qu derecho? El derecho de eleccin dijo tranquilamente el mdico. Rajab elige la prueba del fuego.

CAPTULO X
La prueba del fuego era raramente invocada, aunque del todo legal segn la costumbre de Israel. Dicha prueba obligaba a cada uno de los contendientes a tocar con la lengua un trozo de metal puesto al rojo vivo. El que se quemaba, era condenado sin remisin. Salomn que vigilaba estrechamente a Achan, sinti una nueva exultacin al ver que, de repente, desapareca el color del rostro del culpable. Achan hizo un esfuerzo para tragar saliva, pero al parecer tena dificultades puesto que, varias veces, su garganta hizo, como si estuviese seca, un vano movimiento de deglucin. Sus actos, su actitud, eran suficientes para4 probar su culpabilidad, pero Josu no pareca darse cuenta. Miraba a Salomn, y su fisonoma tena una expresin rara, a la vez de alivio y de frustracin. Eso es una superchera exclam Achan con voz ronca. Salomn pasa muchos ratos con la prostituta. Intenta eludir el veredicto de Yahveh. La prueba del fuego est reconocida por nuestra Ley como decisin de Yahveh dijo tranquilamente Salomn. Pregntale a Josu si es verdad. Durante un momento Josu no respondi, luego suspir como si cumpliese con un deber contra su voluntad. La prueba del fuego es la misma que, Yahveh segn la ley de Israel reconoci. Que pongan la lanza al rojo vivo, inmediatamente. Los preparativos de la prueba del fuego eran simples. Se traan brasas de uno de los hogares de la cocina y se avivaba una llama suficiente para poner al rojo vivo la punta de una lanza. Cuando el fuego estuvo, a punto, el mismo Josu cogi una lanza de bronce y la hundi en el fuego. Mientras el metal se calentaba, Salomn cogi a Rajab de la mano y se la llev a algunos pasos de distancia, para que no pudiesen orlos. Ella estaba plida, pero cuando alz la mirada hacia l, Salomn vio que no tena miedo. Confa en m le dijo l. Ten confianza en m, y todo ir bien. La culpabilidad de Achan ser probada. En quin iba a tener confianza sino en ti, Salomn? respondi ella simplemente. Dime qu tengo que hacer, y lo har. Cuando la punta de la lanza te sea tendida, tcala con la lengua. Tcala con rapidez y retira la lengua inmediatamente. Oirs un silbido que otros oirn tambin y que ser el testimonio de la prueba, pero t no te habrs hecho dao. Achan tiene derecho a ser el primero, pero lo evitar. Deseo que t seas la primera. Cmo puedes estar tan segunro? T eres inocente, y nosotros lo sabemos. Achan es culpable, y lo sabemos. Yahveh es justo, y lo sabemos. Cuanto ms tarde Achan en decidirse, ms se revelar su culpabilidad. Entonces fue Caleb hacia ellos y su rostro era grave: La lanza est casi lista dijo. Puesto que Rajab ha elegido esta prueba, Achan insiste en que sea ella la que la afronte primero. Salomn habl entonces bien alto para que todos pudiesen orle. El Seor dijo a Moiss: No dejes que sangre inocente sea derramada en tu pueblo de Israel. De esta sangr inocente, ser hecha expiacin. Asi debers hacer desaparecer de en medio de ti la sangre inocente, haciendo lo recto a los ojos de Yahveh. Asi hars desaparecer lo malo, de en medio de ti[17]. Estad seguros de que Yahveh designar al culpable y preservar al inocente. La punta de bronce de la lanza estaba roja en la llama cuando Rajab avanz para someterse a la prueba. Salomn marchaba a un lado y Caleb al otro. El rostro del viejo soldado era ttrico y severo, pero Rajab no demostraba ningn temor, y un murmullo de sorpresa se elev de la multitud cuando la vieron aparecer tan serena. Echando de nuevo un vistazo a Achan, Salomn comprob que segua plido y nervioso. Cuando el culpable vio los ojos del mdico fijos en l, desvi su mirada nerviosamente. Josu levant la punta de la lanza mientras deca: Qu Yaveh decida cul de los dos, Achan o la prostituta, es el culpable y causa de que la clera del Seor haya cado sobre nosotros! Retirando el rojo metal de la llama y acercndolo a su rostro, escupi en l y el sonido crepitante de la saliva convirtindose en vapor fue lo bastante vivo para que todos pudieran orlo. Los que estaban ms. cerca pudieron incluso ver las gotitas bailar sobre el ardiente metal, estallar y desaparecer. T eres la primera le dijo a Rajab. Coge con la mano el mango de la lanza y toca con la lengua la punta roja. Retrala en seguida. Si eres inocente, saldrs, indemne, sana y salva. Pero si eres culpable, el metal te quemar. Rajab cogi la lanza de la mano de Josu sin vacilar y la levant hasta su rostro. Cuando su lengua. toc la superficie ardiente la crepitacin de la humedad hizo un fuerte ruido al silbar el vapor. Pero cuando Rajab devolvi el arma y ense su lengua para que fuera examinada, no haba en ella ninguna seal de quemadura. Te toca a ti, Achan dijo Josu con calma, tendindole la lanza. El culpable titube un poco al acercarse, y su garganta segua haciendo penosos movimientos de deglucin, como si intentase en vano tragar saliva. Cogi la lanza con mano temblorosa y la levant lentamente. El contraste entre su actitud y la de Rajab era tan flagrante, que una corriente de murmullos se elev de entre los asistentes. Mientras Achan acercaba la lanza a su rostro, lami furtivamente sus resecos labios, que siguieron secos. Dos veces tendi la lengua sin llegar a tocar la punta de la lanza, retirndola en cuanto senta el calor cerca de la piel. Slo a la tercera tentativa toc su lengua el metal ardiente y, en seguida, gritando de sufrimiento, solt el mango del arma y llev su mano a la boca, lanzando gritos inarticulados. Luego, dando la vuelta bruscamente, intent huir pero Josu, con mano brutal, le atrap. Muestra tu lengua dijo severamente. Que todo Israel vea el veredicto de Yahveh. Achan obedeci y un grito se elev de la asamblea: una franja negra y quemada apareca donde la punta de bronce al rojo haba llegado a la carne. Scame de aqu, Salomn! rog Rajab. Yo... yo no quiero... ver nada ms. Slidamente sujeto por la mano autoritaria de Josu, Achan confesaba, en forma de balbuceo febril y tartamudeando, su culpabilidad. Mientras Salomn y Rajab iban de prisa hacia la tienda de Rajab, se cruzaron con un grupo de hombres que llevaban palas y que iban a desenterrar los objetos robados. Salomn tampoco tena valor para asistir a la continuacin de la ceremonia. Haba visto, en otras ocasiones, ejecutar a algn criminal en Israel. Achan y su familia ms prxima seran lapidados a muerte y luego quemados junto con sus bienes, y el fuego sera mantenido hasta que no quedase ni el menor vestigio. Un montn de piedras sera erigido en el lugar exacto del castigo para perpetuar su memoria y para que sirviese de advertencia a aquellos que pudiesen sentir la tentacin de violar las leyes de Yahveh. Hacia media tarde de aquel mismo da Rajab haba recobrado su equilibrio. Salomn y Caleb compartieron con ella la cena, pero cuando la luna apareci, Caleb se fue a su tienda, dejando solos a los jvenes. Pas algn tiempo sin que hablara ninguno de los dos; Salomn era feliz estando al lado de Rajab, y ella pareca absorta en sus pensamientos. Por fin s volvio hacia l y puso la mano encima de la del hombre: sus dedos estaban calientes y llenos de vida. Te acuerdas, Salomn, de otra noche en la que tambin vimos juntos levantarse la luna? En el flanco del monte Nebo, delante de la gruta de Yah. S, Entonces ramos felices. Yo tambin soy feliz ahora dijo l con dulzura. Slo por estar aqu contigo. Pero t mereces ms dijo ella con lgrimas en los ojos y voz temblorosa. Mereces tener mi amor, y es tuyo, pero un hombre debe poseer a la mujer que ama. Yo me digo que eso llegar con el tiempo, si ahora me quieres y confas en m. Esto la hizo rer aunque temblaba ligeramente. Deberas saber que tengo confianza, en ti. No te he obedecido sin hacer ninguna pregunta esta maana? Y has salido indemne de la prueba le record l. Deja que, ahora en adelante, cuide siempre de ti, y sers feliz. Te lo prometo... Lo s... sacudi la cabeza lentamente. Si fuese egosta... y si no te quisiera... accedera. Pero no puedo dejarte cargar con la responsabilidad del hijo de otro: un nio lisiado. Hoy, despus de lo que ha ocurrido esta maana, he reflexionado a mi modo, buscando una solucin. Y creo que Josu me am, por lo menos algn tiempo. Caleb me ha o contado cmo Josu se senta humillado delante de los dems cuando yo desaparec con el precio de la esposa... Eso no era ms que su orgullo... Lo s. El orgullo tiene para Josu extrema importancia, y s ahora que nunca me aceptar. Pero todo hombre desea un hijo, Salomn. Incluso Josu! Y creo que l aceptara o a Jaschar como hijo suyo si no fuera por m. El hijo de una concubina rescatada a cierto precio se convierte a menudo en el heredero de su padre, y puede incluso llegar a ser rey. Quin cuidara al nio? Myrnah quiere a Jaschar. Senu tambin le quiere. Josu podra tenerlas a las dos como esclavas. Y t estaras all... Y t? Qu haras t? La nica cosa que, segn parece, soy capaz de hacer. El nico oficio del que puede vivir una mujer sola. T nunca fuiste prostituta! exclam Salomn con indignacin vehemente. Rajab se encogi de hombros: Qu importa la palabra? Qu diferencia hay? Hubiera podido dejar que Kanofer nos matase en Jeric a Jaschar y a m. Quizs eso hubiera sido mejor para los dos. Prefer vivir. Incluso en brazos de un hombre al que odiaba. Eso, hace de m una prostituta. Era para salvar al nio protest l. Quiz me serv de Jaschar como excusa para salvarme yo. Quin sabe?

Se haban quedado delante de la tienda de Rajab. Entonces Salomn se levant: Tengo que marcharme; si no, las lenguas de Jud se agitarn contra ti dijo. Promteme que no hars nada antes de que yo haya tenido tiempo de meditar sobretodo esto y de sacar de ello algo en claro. Todava cabe que Josu reconozca al nio como suyo. Si lo hace, nosotros iremos, juntos, al mar de Chennereth. No hars ms que irritar a Josu; deja que yo arregle la cosa a mi manera, yndome sola. Cuntas veces me han llamado el hombre ms hbil de todo Israel! le record l, sonriendo. Encontrar una solucin a este problema, de una forma u otra. Ten confianza..., mi dulce, mi querida rosa...

CAPITULO XI
Cuando Salomn iba hacia su tienda, al pasar por delante de la de Josu oy pronunciar su nombre. Levant los ojos y vio al jefe israelita sentado sobre un cojn en la puerta de su tienda, con un brasero delante de l. Ven un momento, Salomn dijo Josu. Quisiera hablar contigo. El mdico fue junto a l y se sent sobre otro almohadn: Qu quieres de m? pregunt. Que volvamos a ser amigos como ramos en otros tiempos, en el desierto y antes de las batallas al este del Jordn. Han pasado muchas cosas desde entonces dijo Salomn, con vehemencia. Ni t ni yo somos ya los mismos. Caleb y t os habis vuelto contra m. Por qu? Quiz todos hayamos cambiado admiti Salomn. Pero t te has convertido en el portavoz de Yahveh. Josu sonri: Hubo un tiempo en el que me llamaban el Abejn de Dios. Creo que entonces era ms feliz! En cuanto a m, estoy cansado de la sangre derramada, del asesinato, del incendio y del pillaje exclam Salomn, colrico. Y algunas veces creo que te consideras un dios, o por lo menos su ngel exterminador, Josu. Durante un largo momento, Josu no respondi. Luego dijo: Cuando era un simple soldado, no pensaba ms que en batirme, y dejaba el resto en manos de los sacerdotes. Deba de ser la voluntad de Yahveh que yo condujese a su pueblo; si no, hubiera sido derrotado hara mucho tiempo, Yo creo que por su voluntad t guas a Israel reconoci Salomn. Pero no de la forma que lo guas. Tengo que conducirlo Como lo hara Josu, y no como lo haran Caleb o Salomn. Nuestro Dios dirige su pueblo por mediacin de hombres. El mismo Moiss se encoleriz, recurdalo, y de ello derivaron para nuestro pueblo muchos sufrimientos y dificultades. Guando el Seor eleva un hombre a un alto lugar, lo eleva tal cual es, con sus defectos y sus virtudes. Si las virtudes sobrepasan sus defectos, triunfar; si no, fracasar. Pero en ambos casos cumple con la voluntad de Dios, ya que no puede ser distinto de lo que es; por lo tanto, no puede actuar de otra forma. Nunca haba considerado las cosas desde ese aspecto confes Salomn. Ni yo, hasta esta noche. T crees que perdimos Hai porque yo quise causar mucho efecto y hacerme valer conquistando la ciudad con pocos hombres, no es verdad? S. Y Caleb tambin lo cree as. Si yo hubiese sido t, Salomn, o Caleb, hubiera seguramente actuado de otra manera. Pero siendo Josu, no poda hacer otra cosa, y fuimos derrotados. Sin embargo, esta maana Dios ha designado a Achan como el traidor responsable de mi derrota. Dios? O t mismo, Josu? Te juro por el Arca de la Alianza que reposa en aquella tienda que yo no he hecho nada esta maana para determinar la cada del Urim y de. Thummim. Salomn estaba estupefacto. Pero cuando, a la dbil luz del fuego de brasas, vio sus ojos, supo que deca la verdad. Los hubieses dejado caer por su impulso la ltima vez? La vez en que se decida entre Rajab y Achan? Josu baj la vista hacia el fuego: No lo s, Salomn confes. Y, sobre esto, estaba debatiendo conmigo mismo esta noche. Tienes un camino para tranquilizar tu conciencia: reconoce al nio como tuyo. Es mo? pregunt el jefe sin levantar la cabeza. No tienes ms que mirarlo para obtener una respuesta. Hasta en el menor de sus rasgos, de sus movimientos, Jaschar es tu vivo retrato de rostro y de cuerpo, menos en lo del pie deforme. Ni siquiera un pie deforme impedira que el hijo de Josu fuese respetado en Israel. Rajab lo sabe respondi Salomn. Todo lo que espera de ti es que lleves a Jaschar contigo y le eduques como hijo tuyo. Y ella? Ella ir contigo en calidad de esclava si as lo deseas, siempre que aceptes al nio como hijo tuyo. Salomn abandonaba su propia oportunidad de ser feliz, con la mujer que amaba; sin embargo, deba actuar as, si quera lograr para Rajab la posibilidad de quedarse cerca de su hijo. Si mi nombre fuese Salomn, mi camino sera claro. Pero soy Josu. sa chica me humill delante de mis semejantes. Y despus, ha pertenecido a otros hombres. No puedo tomarla por esposa, ni siquiera como esclava. Jaschar fue concebido antes de que Rajab te humillase, si t consideras que fue eso lo que hizo. Ella te dar el nio y se ir si t aceptas reconocerlo como hijo tuyo. Lo ha dicho as? Josu apenas poda creerlo. Al momento confirm Salomn. Si t rehsas tomarla junto con el nio, es lo mejor que se puede hacer. Josu respir profundamente: Soy lento de ingenio, Salomn. No soy rpido como t. Djame pensar y reflexionar sobre esto, y te comunicar mi decisin ms tarde. Quiz despus de nuestra prxima batalla Vas a atacar de nuevo Hai? Maana empezaremos los preparativos. Y esta vez seguir tu tctica, como lo haca cuando ramos compaeros de armas. Cualquier plan que yo imaginase fracasara si no fuese por las armas del hijo de Nun que lo ejecutan dijo Salomn levantndose. Josu se levant a su vez y pas el brazo por los hombros de Salomn: Mi espada y tu lcido espritu combatirn juntos para asegurar la gloria de Israel. Cuando ya tena una mano en la puerta de la tienda, se volvi hacia el lugar donde todava estaba Salomn: Ahora recuerdo que te llam cuando pasabas para hacerte una pregunta: Por qu aconsejaste a Rajab, esta maana, que eligiese la prueba del fuego? Porque no estaba seguro de la mano que diriga la cada del Urim y del Thummim. Josu sacudi la cabeza lentamente: Temas que aprovechase esta ocasin para deshacerme a la vez de Rajab y del nio. Ahora veo lo alejados que estbamos el uno del otro, amigo mo. Vas a negar que ese pensamiento hubiese acudido a ti? No admiti francamente Josu. Y tampoco negar que senta gran repugnancia al atacar a la tribu de Jud. Pero, a pesar de todo, no creo que hubiese llegado a influir contra Rajab y el nio. Eres t el que ha expuesto su vida y la del nio. El sino era verdico esta maana, hubiera sido justo hasta el final y le hubiese sido favorable, pues ella era inocente. Y no he corrido ningn riesgo asegur Salomn sonriendo. Haba observado a Achan. Se esforzaba constantemente en tragar, porque su boca y su garganta estaban o secas, as como la lengua. La culpabilidad y el miedo producen ese efecto. Cmo podas estar tan seguro de Rajab? Ella sabe que la quiero y tiene confianza en m. Comp saba que era inocente, no tena miedo; su boca y su lengua conservaron la humedad normal, la cual impeda el contacto directo sobre la carne del rojo metal. Pero Achan, sin ninguna proteccin sobre su lengua, seca de terror, se ha quemado. Josu le mir largo 'rato y tena en sus ojos un extrao brillo de humildad. Slo el orgullo del hijo de Nun, inflexible, ha podido hacerle creer que sera capaz de conquistar Canan sin ayuda alguna, Salomn dijo Josu. De ahora en adelante, tu gil espritu y las slidas armas de Caleb estarn siempre a mi lado durante la batalla.

LIBRO QUINTO
EL VALLE DE AYYALON

Sol, detente en Gaban, y t, luna, en el valle de Ayyaln! Y detvose el sol y la luna se par hasta que la gente se hubo vengado de sus enemigos. Josu, X, 12.

CAPITULO PRIMERO
Tal como haba dicho, Josu mand que, a partir del da siguiente, comenzaran los preparativos para el ataque contra la ciudad de Hai, donde se haba enfrentado con su primera derrota importante en la campaa emprendida para la conquista de Canan. Esta vez no dej nada al azar. Para que la emboscada estuviese bien planeada, era necesario que la mayor parte del ejrcito marchase de noche y se instalase, antes del amanecer, detrs de la colina que separaba Hai de Bethel, la prxima ciudad en direccin al Oeste. All procuraran disponer de la mejor manera los elementos de su proyecto, protegindose detrs de una trinchera de piedras en una pequea pendiente, cerca de Hai. Mientras su puesto de socorro estaba an vaco, Salomn, que haba visitado la ciudad cuando hizo su viaje por Canan, y que la haba estudiado atentamente, traz sobre una hoja de papiro un mapa que guiara a las tropas en su marcha forzada hacia la emboscada, mapa que estudiaron antes de su marcha, ya que tenan que hacer la ruta de noche. Al amanecer, Caleb, Salomn y los dems capitanes se instalaron en la cima que dominaba el valle en el que estaba situada Hai. Desde este observatorio podran seguir, desde los primeros movimientos, el desarrollo de la dramtica partida que se iba a jugar. Josu y el resto de los guerreros, que deban atacar de frente a Hai, con el fin de atraer a los defensores fuera de las murallas, tenan que haber salido de Galgala varias horas despus que el grupo principal. Viajando por la gran ruta y no intentando en ningn momento pasar inadvertidos al enemigo, podan conseguir una marcha considerablemente superior a la de la otra parte del ejrcito, la cual, en la oscuridad, haba tenido que escalar la alta cordillera y seguir por la estrecha cima. Salomn vio aparecer una hilera de hombres armados entre las colinas del otro lado del valle, y supo que Josu haba ejecutado su parte en las disposiciones preliminares. Lejos y detrs vendra Israel en masa, ya que Josu haba querido que su pueblo asistiese a la destruccin de Hai. Salomn, mirando con gran inters hacia la ciudad, tuvo la seguridad de que los defensores haban sido advertidos de que tropas israelitas estaban en camino para atacar de nuevo. Se vean pocos hombres en las murallas y circulaba poca gente por la ciudad. El rey de Hai pareca tener una pobre opinin de la inteligencia de su adversario, ya que se serva de la misma estratagema que haba resultado eficaz unos das antes. Ser un gran da para el hijo de Nun si conseguimos destruir esta ciudad dijo Caleb. Nada le exaspera tanto como la derrota. La otra noche tuve una larga conversacin con l. Quiz le hubiramos juzgado mal, Caleb. El viejo capitn le lanz una mirada penetrante: No me digas que ha influido en ti de tal forma que te has sometido a sus ideas. No! Pero ahora lo comprendo mejor. Si, como l cree y, como es posible que sea, Yahveh le ha elegido para que sea su mano derecha y se cumpla la promesa hecha antiguamente a Abraham, tiene que hacer las cosas segn su propia naturaleza. Si el Seor nuestro Dios combate realmente al lado de Josu rectific el viejo capitn, es precisamente proporcionndole la mejor de las armas: t ingenio, hbil y lcido. No lo olvides. Y de hecho, mientras vea el desarrollo de la batalla, Salomn no pudo menos de sentirse algo orgulloso. En cuanto el pequeo grupo conducido por Josu fue visto por los , observadores de la ciudad, de Hai, mordieron vidamente el cebo que les haba sido preparado y se sintieron seguros de poder destruir de nuevo el ejrcito de los israelitas. Apenas el sol naciente les revel la presencia de los israelitas en los declives del Norte, sonaron en el interior de la ciudad las trompetas. Y en seguida, una importante tropa, acompaada de algunos carros, franque las puertas, dirigindose hacia el valle del Jordn con la idea de situarse all, al Sudeste, y cortar as la retirada de los israelitas, a los que ya imaginaban derrotados. Para que continuasen en su error, Josu envi un pequeo destacamento a hostigarlos por el flanco. Y cuando los de Hai se volvieron para combatir sus agresores, stos se fugaron. Entonces el enemigo, todava ms confiado, persigui alegremente a los israelitas en retirada. Observando las sucesivas maniobras, Salomn temblaba de satisfaccin, ya que vea que la batalla segua exactamente el curso que l haba previsto y proyectado sobre una hoja de papiro, como un juego de seti sobre una tabla gigante. Una vez que los guardianes de la ciudad fueron atrados lejos de la seguridad de las murallas por el pequeo grupo de Josu, lo fuerte del ejrcito se puso en marcha bajo la direccin de Caleb, abandonando su escondrijo, pero maniobrando de forma que quedara oculta su fuerza. Aunque esto fue casi intil: las puertas de la ciudad estaban abiertas, y los habitantes observaban lo que ellos consideraban el principio de la victoria definitiva que sus guerreros pensaban conseguir aquel da. Caleb y su grupo de soldados elegidos no estaban ms que a unos cien pasos de las puertas de Hai cuando los primeros gritos de angustia, al descubrirlos, resonaron en la ciudad condenada. El grito de alerta fue dado demasiado tarde para que fuera posible organizar una eficaz defensa. Caleb y los suyos, lanzados al ataque, estaban dentro de la ciudad antes de que los defensores hubieran podido cerrar de nuevo la maciza barrera de madera. Y todo el ejrcito de Israel sigui adelantando como el co. xxer de las aguas de un torrente. Su grito agudo, ese grito penetrante como una barrena, que se haba convertido en el grito de guerra de Israel en plena batalla, resonaba por todas partes. En el valle, los guerreros de la ciudad, al or el ruido de las armas ms all de la puerta, en el mismo interior del recinto de la ciudad, interrumpieron la persecucin de los israelitas fugitivos. Mientras, vueltos hacia la ciudad, miraban e intentaban comprender, el ejrcito de Israel se divida en dos partes: una invada Hai, la otra se lanzaba sobre el grupo que haba descendido al llano. En aquel preciso instante, la gran trompeta de cuerno de morueco reson, y los hombres de Josu que haban fingido la huida y la derrota, se volvieron y cayeron sobre los que haban sido sus perseguidores unos momentos antes. Un momento antes, aqullos chillaban como una jaura sintiendo la presa cercana. Ahora, sus voces eran lamentos. Los cazadores se haban convertido en presa.,. Salomn tom en sus manos el saco que contena los remedios y los instrumentos de su profesin, y se puso en camino hacia el llano, donde pronto seran requeridos sus servicios. Saba que todo el honor de la victoria sera para Josu, pero su ntima satisfaccin era saber que tambin l haba combatido para Israel y que Yahveh le haba dado la fuerza para ello, aunque fuese una fuerza distinta de la que en la batalla empleaban para usar las armas. El combate no dur mucho. Privada de casi todos sus defensores, que los israelitas aniquilaban metdicamente en el llano y abierta su puerta a la furiosa riada de una horda de invasores, Hai era tan incapaz de defenderse como lo haba sido Jeric al derrumbarse sus murallas. Pronto el rugido de las llamas ahog los gritos de los moribundos mientras el anatema de Yahveh acababa con lo que haba sido una ciudad floreciente, destruyndola hasta sus cimientos. Slo fue salvado del holocausto el botn que los israelitas haban transportado lejos del recinto antes de condenar el resto ai fuego de la venganza de Yahveh.

CAPITULO II
Durante el ataque de Hai, Rajab estaba con toda la poblacin que haba seguido a Josu, mientras que Salomn haba acompaado al ejrcito principal, el cual, conducido por Caleb, haba dirigido la emboscada. Se encontraron en la ruta de regreso hacia Galgala. Con el grupo familiar de Rajab estaba tambin Chazn. No haba motivo de prisa, y el pueblo iba cargado con el botn. El camino se recorra, pues, tranquilamente. Myrnah y Senu llevaban, alternndose, al pequeo Jaschar, que de da en da aumentaba en fuerza y en parecido a Josu, y Rajab marchaba junto a Salomn, al lado del asno que llevaba el equipo mdico. El fsico, encontrando el momento propicio, le dijo a media voz: He hablado del nio a Josu. Ella se anim en seguida. Qu ha dicho? No me ha dado respuesta definitiva, pero me ha prometido reflexionar sobre la posibilidad de reconocer a Jaschar como hijo suyo. Sin m? Salomn afirm con la cabeza: Josu no te ha perdonado la humillacin que le caus tu marcha... Djale que se quede con su hijo. T y yo partiremos hacia Chennereth. Ella sacudi la cabeza lentamente: Eso no es posible, Salomn. Hoy, al ver lo fcil que fue la toma de Hai siguiendo tu plan, me he dado cuenta de que Israel te necesita y te necesitar mientras est en guerra con otras ciudades. Pero si yo me quedo en Israel, no podremos estar juntos. Por pocos aos quiz. Y t podrs velar por Jaschar hasta que sea algo mayor, y mandarme de vez en cuando algunas lneas dicindome si crece, qu hace y si es feliz. Adnde irs? Jasor tena un pariente en Gaban, uno de los ancianos de los heveneos, hombre inteligente y bueno, llamado Jochab. Si fuera a pedirle asilo, estoy segura que me lo dara con gusto, en memoria de Jasor. All, estara segura y aadi sonriendo no sera una prostituta. Las ciudades heveneas van a ser el prximo objetivo de Josu, despus de Hai respondi Salomn. Por qu? Ellos viven en paz y no tienen conflictos con nadie. Una idea atraves la mente de Salomn como un rayo de luz la oscuridad. Y pregunt: Ese hombre, Jochab, discutira conmigo sobre la eventualidad de una alianza con Israel si t me dieses una carta para l? Estoy segura. Jochab es un hombre que desea la paz. Pero Josu nunca aceptara esta alianza. En cualquier caso, vale la pena probarlo. Si Josu tuviese la seguridad de no temer nada del lado Oeste, se sentira seguro y libre para avanzar hacia el Norte. El norte de Canan es suficiente vasto para todo Israel; por lo tanto, no habr necesidad de combatir ms. Y nosotros podramos estar juntos, cerca del mar de Chennereth. Todo Israel estaba en pleno jbilo despus de la absoluta victoria sobre Hai. Josu organiz una gran ceremonia de accin de gracias. La fiesta dur hasta bien entrada la noche. Al da siguiente hubo reunin del Consejo de los Ancianos y de los principales capitanes. Josu se mostr ms afable de lo que Salomn le haba visto desde haca mucho tiempo. Empez la conferencia exponiendo las conquistas ya realizadas por ellos en Canan y dando detalles de los tesoros con los que se haba enriquecido el de Yahveh. Cuando hubo completado su resumen, se trat de los asuntos actuales, es decir, la eleccin de la prxima fase de la campaa contra Canan. i Interrog a los sacerdotes: Qu decs? Contra quin suponis que Yahveh nos conducir maana? A lo cual los sacerdotes no pudieron responder ms que con la seguridad de que la voz de Dios no dejara de dirigirlos como lo haba hecho hasta entonces. Josu se volvi hacia Salomn: T, como fsico Samma, visitaste todas las ciudades del Oeste. Cuntanos lo que viste. Salomn se levant en seguida, pues le pareci que la ocasin que l esperaba le era ofrecida. Desenroll una ancha hoja de papiro sobre la que haba trazado un sencillo mapa de la regin. Su amigo Khalith la aguantaba con las dos manos a cierta altura, para que todos pudiesen verlo. Como podis observar, Jerusaln est al Sudeste y las ciudades heveneas estn situadas al norte de Jerusaln. Los heveneos se gobiernan, ellos mismos, por un Consejo, como nosotros. Las cuatro ciudades estn unidas por una estrecha alianza, de forma que atacar una de ellas es atacar a las cuatro al mismo tiempo. Si atacamos a Jerusaln, los heveneos estarn en nuestro flanco. Si atacamos una de sus ciudades, las otras tres volarn en su defensa, y Adonisedec, el rey de Jerusaln, podra atacarnos por la espalda. Podran incluso obtener refuerzos de algunas ciudades del Sur, tales como Hebrn, Jerimoth, Lachisch y Egln. En Jerusaln me dijeron que sus reyes eran directamente vasallos del faran, ms que cualquiera otra ciudad de Canan, y que los oficiales egipcios que estaban all de guarnicin podran persuadirlos de que se volvieran contra nosotros. La risa, sonora y confiada, de Josu reson: Al orte, Salomn, parece que tendramos que quedarnos aqu atascados, sin lugar adonde ir, a menos de volver hacia atrs, hacia la otra ribera del Jordn. Esta agudeza hizo estallar una alegra casi unnime. Pero Salomn no se dej turbar. Saba que, para llegar a tener una dbil esperanza de xito, lo que tena intencin de sugerir no poda ser abordado directamente, sino con grandes rodeos. El norte de Canan tiene las mejores tierras de cultivo y los ms ricos pastos de todo el pas y, adems, slo est dbilmente defendido. Antes de conquistar Jeric, hubiera sido, quiz, demasiado arriesgado atrevernos a ir hacia el Norte, hacia Siquem y las ciudades junto al lago Chennereth, tal como yo haba propuesto. Pero Hai y Jeric ya estn destruidos, y la ruta est desierta ante nosotros. Podramos atravesar Hai, dirigirnos al Norte, hacia Siquem, y estaramos en la parte alta del pas prometido a nuestros antepasados por Yahveh. Entre Siquem y el norte de Canan no existe ninguna ciudad tan importante como Hai. Josu, tenso por la reflexin, estudiaba el mapa. Eso significa que habra que dejar indemne a nuestro flanco, Betel y las ciudades heveneas. Y qu pasara? Betel no es importante respondi Salomn, No resistira ni una semana de sitio. Pero y las ciudades heveneas? Y propondra pactar con ellas una alianza, una alianza de paz. Si ellos nos dejan pasar para llegar a las tierras del Norte, donde nuestros rebaos y nuestro ganado mayor o tendran abundantes pastos, donde nosotros tendramos campos para sembrar el grano y lagos llenos de peces, firmaramos el acuerdo de no atacarlos. Con las cuatro ciudades heveneas entre nosotros y Jerusaln, el rey Adonisedec no se atrevera, seguramente, a atacarnos. Durante un momento rein un completo silencio. Luego, de repente, todo el mundo se puso a hablar a la vez. Nunca se les haba ocurrido la idea de pactar alianza con ninguna ciudad de Canan. Y a pesar de ello, con gran sorpresa de Salomn, Josu no le abochorn con frases furiosas. Silencio! dijo con voz severa, y la charla se acab inmediatamente, mientras l se colocaba delante del mapa. Tienes una razn concreta para suponer que las ciudades heveneas quieran pactar? No tengo la seguridad admiti Salomn. Pero sus tribus se gobiernan de la misma manera que nosotros, no tienen reyes que se sientan celosos el uno del otro, se aliaron para asegurarse mutuamente la paz y protegerse entre ellos. Probablemente estaran ms deseosos de pactar alianza con nosotros que nosotros de conseguirla con ellos, y as podramos fcilmente convencerlos de las ventajas que obtendran de esta alianza. Podramos convencerlos? La voz de Josu era dura. Entonces la proposicin tendra que partir de nosotros? De lo contrario, cmo pueden ellos saber si nosotros admitiramos esta idea? Josu dio un puetazo sobre la mesa: Nosotros somos conquistadores, y todo Canan nos teme. No quiero solicitar de nadie que pacte alianza con nosotros. Y si la proposicin viniese de ellos? Examinaramos la proposicin si se presentase. El rostro de Josu se mostraba ahora furioso. Y ten cuidado, Salomn. Te advierto que no quiero que se haga ninguna gestin a mi espalda! Prueba, y por mi propia mano el furor de Yahveh caer sobre ti. Salomn no dijo nada ms. Haba fracasado, no haba duda. Fracasado por haber tropezado con el obstculo insuperable de cualquier proyecto relativo a los planes de Israel, tropezando con el orgullo de Josu.

CAPITULO III
Haca algn tiempo que Chazn estaba enfermo, pero mientras pudo sigui trabajando a fin de no representar una carga para Rajab en aquellas circunstancias, en que las preocupaciones le abrumaban. Salomn calmaba sus sufrimientos con remedios, pero el mdico y tambin el enfermo saban que do eran ms que paliativos de efecto pasajero. Un tumor duro, que aumentaba de volumen da a da, haba aparecido en el vientre del viejo: ante ello no haba ms perspectiva que una muerte lenta y dolorosa. Haba pocos escribas en Israel, y Rajab, que saba leer y escribir, tom espontneamente la plaza de su padre, anotando la parte del botn de las ciudades conquistadas, que corresponda a cada familia, estableciendo el control de las riquezas, que aumentaban sin cesar, y se entregaban a los sacerdotes para el tesoro de Yahveh. Una semana ms tarde estaba trabajando bajo la tienda que serva de cuartel general al Ejrcito de Israel cuando vio que un grupo entraba en el campamento. Su posicin le permita ver y or todo lo que hacan y decan, despus de haber pedido que los condujeran ante Josu. Los cuatro hombres parecan agotados, pues titubeaban al avanzar. Uno de ellos conduca un asno de carga miserable, sobre el cual haban atado algunos sacos con provisiones y algunos odres de vino sucios y vacos, cuya piel estaba resquebrajada por el sol. Las ropas de los viajeros estaban gastadas, rotas, sucias, groseramente remendadas; sus sandalias, muy usadas y manchas de sangre sealaban el lugar donde las ampollas de sus pies haban reventado. Los centinelas condujeron ante el jefe a los recin llegados, quienes en seguida se prosternaron en el polvo a los pies de Josu, pero l les rog amablemente que se levantaran, y mand traer vino y alguna comida fra para reconfortarlos. Venimos de muy lejos dijo el ms viejo de los cuatro. Hemos venido a rogarte que firmes un tratado de alianza con nosotros. Receloso, Josu les pregunt con un tono poco alentador: Quines sois y de dnde vens? Tus servidores vienen de un pas muy pobre y muy lejano. Hemos odo una historia sobre vuestro dios Yahveh y todo lo que l ha hecho en Egipto. Nuestros ancianos y los habitantes de nuestro pas nos han dicho: Llevad provisiones para el viaje, id a su encuentro y decidles: "Somos vuestros servidores; ahora, pues, firmad alianza con nosotros." Mira nuestro pan: era caliente cuando lo cogimos de nuestras casas, y ahora est seco y desmigajado. He aqu los odres de vino, que eran nuevos cuando los llenamos y ahora estn resecos: nuestras ropas y nuestras sandalias estn tan usadas por lo largo del camino que hemos recorrido[18]. Era sta una historia muy convincente y nadie pens en interrogar el orculo de Yahveh. Muy convincente para todo el mundo menos para Rajab. Sin esperar a or el resto de la historia, se fue de prisa en busca de Salomn, pero no le encontr en el campamento; entonces fue hacia Caleb. El viejo guerrero sonri al verla venir: Si tuviese veinte aos menos y te viese venir as hacia m, rosa, dulce y tan bella, mi corazn palpitara como un loco. Tengo que decirte algo dijo ella vivamente. Y le cont rpidamente la llegada de los cuatro embajadores y cmo haban convencido a Josu de que venan de muy lejos. Y por qu te perturba eso? pregunt Caleb. Las historias sobre nuestra fuerza s esparcen por todas partes, y gentes de los pequeos pueblos vienen todos los das para aliarse con nosotros. Es una cosa excelente, ya que nos traen noticias de las grandes ciudades. Esos hombres no vienen de ningn pueblo, Caleb. He reconocido a uno de ellos. De verdad? Caleb le prestaba ahora toda su atencin, pues saba que Rajab no era mujer de dejarse turbar por incidentes sin importancia. Cundo los viste? En Jeric, donde fue a discutir sobre una eventual alianza con el rey Jasor, mi amo. Esas gentes son de Gaban. Son gente que buscan paz y seguridad, por todos los medios: la paz es su ms firme ambicin. De Gaban? Salomn estaba, pues, en lo cierto! A propsito de qu? La semana pasada, en el Consejo, propuso que nos alisemos con las ciudades heveneas, con el fin de que nos dejasen avanzar hacia el norte de Canan sin tener que conquistarlas. Pero Josu no quiso saber nada de la sugerencia de Salomn. El hijo de Nun consideraba que un acto as. sera considerado por ellos como una seal de flaqueza de nuestra parte. Incluso advirti a Salomn que si intentaba organizar una alianza sin su consentimiento, l mismo, Josu, se encargara de la venganza de Yahveh. Rajab se qued sin respiracin. Josu no podra infligir un castigo, ni siquiera una reprobacin a Salomn porque estas gentes hayan venido a l por voluntad propia. Nadie puede predecir lo que el hijo de Nun har o dejar de hacer, creer o no creer. Caleb se frot la barbilla, preocupado. Me pregunto si habr sido capaz de enviar l mismo una nota a Gaban, sin que nadie se haya enterado. sa sera la solucin del problema. Sacudi la cabeza. No! Josu no es lo suficientemente astuto para esto. No debera decirle a Josu quines son antes de que firme esta alianza? Deja tranquilo a Josu! le recomend prudentemente Caleb. Sera una buena cosa para Israel que se firmase ese pacto. Y me gustara ver su cara cuando se entere de que se ha dejado engaar. Su mirada se anim de repente. Ah viene nuestro mdico. Salomn volva al campamento despus de su cotidiana visita a los pequeos pueblos y a las casas de los pastores de los alrededores, donde atenda a los enfermos. Escuch atentamente lo que Rajab le contaba. Cuando hubo terminado, l sonri. Esto es una respuesta a mis oraciones! asegur, Ahora Josu no tendr motivo para rehusar una alianza, e Israel se ahorrar una larga y terrible guerra. Pero, y si Josu cree que t o yo hemos enviado un mensaje a Gaban? Cmo podra creerlo? Me ha visto por aqu, y sabe que no he ido ms all de los pueblos de estos alrededores. Le cogi las dos manos. Esto es lo mejor que poda ocurrir, Rajab. Israel podr pronto instalar sus hogares en Canan, sin tener que luchar. Espero que tengas razn dijo Rajab con una voz llena de dudas. Y senta una vez ms un gran peso sobre su corazn, un presentimiento abrumador, como el que en tantas circunstancias, desde haca algunos meses, la haba advertido de un inminente desastre. Josu y los ancianos celebraban la comida simblica de alianza con los embajadores heveneos cuando Rajab lleg al centro del campamento con Caleb y Salomn. Estos hombres vienen de un lejano pas, Caleb le dijo el jefe de Israel en cuanto le vio. Han odo nuestras victorias sobre el rey Og y el rey Sehn, y han venido desde muy lejos para establecer con nosotros una slida paz. Ya has firmado la alianza? pregunt Caleb. Precisamente ahora bamos a hacer el juramento. Ven, renete con nosotros. Rajab volvi la Vista hacia Salomn: todava haba tiempo de revelar la identidad de los extranjeros, ya que la comida de ceremonial no era suficiente para consumar la alianza, y no era ms que una cortesa. Slo el juramento tena valor de lazo efectivo. Una vez hecho el juramento, la palabra pronunciada por los ancianos de Israel y los embajadores sera un compromiso irrevocable, y faltar a un compromiso de esta clase sera para la parte responsable perjurio y la seguridad de incurrir en la clera de Yahveh. Pero Salomn sacudi la cabeza silenciosamente, como respuesta a la mirada inquisitiva de Rajab, y el ceremonial de costumbre se llev a cabo... e Israel se encontr obligado, ante Yahveh y ante los hombres, a cumplir con su primera alianza en Canan. Y durante tres das, festej Josu a los embajadores y los honr grandemente, todava sin saber de dnde venan. Hacia la noche del tercer da, una caravana procedente de Jerusaln apareci en la ruta y se detuvo, segn la costumbre, para comerciar con los israelitas, que eran ricos despus de repartido el botn de todas las ciudades saqueadas. Josu pregunt largamente al caravanero, sin obtener ms informaciones que las que ya haba trado anteriormente Salomn. Sin embargo, obtuvo una noticia que interes mucho a los israelitas: que el rey de Jerusaln, Adonisedec, intentaba firmar tratados con las grandes ciudades del sur de Canan en vista de una coalicin contra Israel. Cuando la caravana sali del campamento el caravanero se encontr con los embajadores heveneos que iban a la tienda de Josu, donde les esperaba otro festn. Qu hacen estos hombres aqu? pregunt sorprendido. Yo crea que estabais en guerra contra todo Canan vosotros los israelitas! Aqullos explic un capitn son embajadores, venidos de un lejano pas para pedirnos una alianza que acabamos de firmar con ellos. El caravanero arque sus cejas: Adonisedec pagara bien por saber que Israel ha unido sus fuerzas a las de los heveneos! Lstima que mi camino vaya precisamente en direccin opuesta a Jerusaln! Josu, furioso, cogi al hombre por la manga: Por qu mientes? Estos hombres vienen de lejos. Hemos visto sus sandalias gastadas, su pan enmohecido, sus odres vacos, secos y agrietados. Han usado contigo una vieja astucia le asegur el otro sin desconcertarse. Jurara por Astart que stos son cuatro de los principales ancianos de Gaban y de Berot. Cuatro importantes mercaderes que conozco muy bien por haber hecho a menudo negocios con ellos: ventas y compras. Josu se volvi bruscamente hacia los embajadores: Os lo que dice este hombre? Dice la verdad reconoci el ms viejo de los cuatro. Dos son de Gaban, los otros dos somos de Berot. Hablamos en nombre de las cuatro ciudades heveneas. La noticia corri rpidamente por todo el campamento y el pueblo, alarmado por este drama imprevisto, corri en seguida hacia la tienda del jefe. Desaparece! Desaparece! grit Josu al caravanero; luego se volvi furioso hacia los cuatro heveneos: Cmo puedo saber que decs la verdad? Habis mentido en cuanto a vuestro pas. Cmo puedo saber que no ments tambin ahora? Enva un emisario a nuestras ciudades sugiri el ms viejo de, los embajadores. Te dar una carta para el jefe de nuestros Consejos, y l confirmar a tu representante que te hablamos de buena fe en nombre de todos los heveneos. Durante un terrible segundo, se pudo creer que Josu iba a azotar al viejo, pero dej caer su brazo preguntando:

Dnde est Caleb y Khalith? Estaban all, en primera fila, delante de la multitud, y avanzaron en seguida. Tomad dos carros orden Josu. Id a Gaban con la carta que este hombre os dar. Si lo que l dice es verdad, t, Khalith, volvers con el mensaje. T, Caleb, te quedars all y te enterars si las cuatro ciudades se uniran a nosotros para luchar contra Jerusaln y de qu fuerzas disponen entre todas. En marcha! En los labios de Josu apareci una mueca dura: Alguien de Israel ha enviado un mensaje a los heveneos para que viniesen aqu a obtener nuestra palabra por sorpresa. Recompensar con cien siclos de plata al que me traiga la prueba! Cuando hubo dicho esto, entr de nuevo en su tienda, cerrando la puerta detrs de l y dejando fuera a los cuatro embajadores heveneos. Durante toda la tarde, toda la noche y todo el da siguiente el campamento bulla de fiebre y agitacin, La mayor parte del pueblo, aunque deplorando que Josu hubiese sido engaado, aprobaba completamente la alianza. Aquellos, ms escasos, pero vehementes, que se oponan a Josu con las familias de Jud, de la que descenda Achan, en cabeza aprovecharon la ocasin para fomentar contra l un activo resentimiento, de forma que, hacia medioda, el pueblo de Israel estaba abiertamente dividido. Los de la oposicin declaraban sin reserva que el que se dejaba embaucar de aquella manera, no era capaz de gobernarlos. As que a medida que pasaban las horas, el furor de Josu aumentaba peligrosamente. Rehusaba ver u or a nadie y se encerr en su tienda bebiendo vino, y a cualquiera que intentaba acercrsele, le echaba con amargas maldiciones. Por fin, al caer la tarde, lleg Khalith, y Josu convoc al mismo tiempo a los cuatro embajadores heveneos. Todo el campamento, que haba esperado con ansia la llegada del capitn, se reuni para asistir al siguiente acto de aquel extrao drama. Rajab. y Salomn estaban all uno cerca del otro, y los dedos de la joven se introdujeron en la mano del fsico. Ya te dije yo que esto sera grave cuando l se diese cuenta de que haba sido engaado murmur ella. Tengo miedo, Salomn. No puede librarse de una alianza jurada por Yahveh. Nadie puede prever qu har, pero lo que s es seguro es que la alianza es indisoluble y que esto es lo mejor que le puede ocurrir a Israel. Josu se dirigi al mensajero en cuanto ste hubo descendido del carro: Qu dicen los heveneos? Han enviado a estos hombres realmente para firmar alianza con nosotros? Muy realmente asegur Khalith. Traigo una carta que confirma el tratado de paz. Al decir esto, tendi un rollo de papiro a Josu, el cual, en lugar de cogerlo, lo tir al suelo dndole un golpe con el dorso de la mano: Una alianza obtenida por un fraude exclam furioso es nula. Que les corten la cabeza a estos espas y que las enven a sus ciudades para que sirva de ejemplo. Pero como nadie se movi para obedecerle, Josu enrojeci todava ms y grit con todas sus fuerzas: Pero, quin manda aqu? O tendr que atraer la clera de Yahveh sobre Israel? A pesar de que una parte de la asamblea hubiese murmurado contra su jefe cuando se enteraron de que haba sido engaado, nadie aprob sus rdenes. Un silencio sepulcral se extendi por todo el campamento, luego se oy la voz del sumo sacerdote, firme y clara, desde la tienda que albergaba el Arca de la Alianza: T eres nuestro jefe, Josu, pero nosotros hemos jurado alianza con estas gentes en nombre del Dios de Israel, y nada puede hacernos retroceder ahora. Nos est prohibido tocar un solo cabello de sus cabezas. Djalos vivir, ya que de lo contrario puede caer sobre nosotros la clera del Todopoderoso, por haber faltado a un juramento sagrado. Durante unos momentos, Salomn tembl por miedo de que Josu desafiase a todos, pero por fin su profunda obediencia a la voluntad de Yahveh obediencia que las madres ensean a los israelitas desde que son capaces de entender sus palabras triunf en la lucha con su clera y su orgullo herido: Que vivan, pues dijo Josu, ya que no quiero atraer sobre mi pueblo la maldicin de Yahveh. Luego, dirigindose a los embajadores: Por qu pos habis engaado as? De ahora en adelante, seris leadores y aguadoras para la casa de mi Dios. Ellos le respondieron en estos trminos: Por tus servidores habamos sido aleccionados sobre lo que Yahveh, tu Dios, haba prescrito a Moiss, su servidor, que os sera entregado todo el pas y que exterminarais a sus habitantes. Tuvimos gran pavor por nuestras vidas al saber que os acercabais, y por eso actuamos as. Ahora estamos en tus manos: trtanos como te parezca justo y bien. Y l los trat as, no condenndolos a muerte: He aqu mi decisin dijo Josu al ms anciano que estaba delante de l, con la cabeza baja: Vuelve a Gaban y Berot y diles a sus hombres: Desde ahora, seris leadores y aguadores para la asamblea y para el altar de Yahveh[19]. Luego dio media vuelta y entr en su tienda.

CAPITULO IV
Salomn senta un profundo regocijo, en el fondo de su corazn, por la alianza que haban jurado con Gaban y las ciudades heveneas, pero Rajab no poda librarse del presentimiento de una inminente catstrofe, desde que reconoci a los embajadores heveneos. Has visto la cara de Josu cuando el sum sacerdote le ha impedido que ejecute a los heveneos? dijo ella. Creme, este asunto no ha concluido. No olvides lo que hizo con Achan despus de su fracaso en Hai. Siempre tiene que haber alguien que sufra y pague cuando l se ve obligado a contener su Orgullo. Quin lo va a saber mejor que yo? Es el sumo sacerdote el qu ha impedido que mate a los embajadores heveneos. Josu no puede hacer nada contra l, Ya lo s, y por eso mismo tiemblo confes ella. Salomn le estrech la mano tiernamente, y la tranquiliz lo mejor que pudo: Ahora, vet a dormir. Vers como maana las cosas habrn tomado otro cariz. Sin embargo, Salomn observ que no poda seguir su propio criterio. La imagen de Josu, en el momento en que ceda a la represin del sumo sacerdote, le impeda descansar. Si alguna vez se haba visto el infierno reflejarse en un rostro humano, era en aquel instante, en que el formidable orgullo de Josu haba, antes de doblegarse, luchado contra el mismo Yahveh. El sonido de un aparejo militar devolvi sus pensamientos al momento presente. Se sent en el lecho mientras alguien buscaba la abertura de su tienda. Salomn? llam la voz de Khalith. Duermes? El mdico levant la cortina de la entrada e hizo que pasara su amigo al interior de la tienda. Qu ocurre? pregunt en seguida, pues el rostro de su amigo era grave. Ests preocupado porque has trado noticias sobre la alianza con los heveneos? El capitn, encorvando su alta silueta, sacudi la cabeza: Israel debera darte las gracias por haber enviado el mensaje que ha causado esta alianza! Yo no tengo ningn hijo! Migda ha declarado que te vio partir a caballo hacia Gaban. Te ha denunciado a Josu, y reclama la recompensa de los cien siclos de plata por haber descubierto la prueba de que los heveneos haban sido coaccionados. Cmo sabes todo esto? pregunt vidamente Salomn. Acabo de salir de la tienda de Josu. Me haba mandado buscar para ordenarme que os detuviera a ti, a Rajab y a todos los suyos, maana por la maana. Migda exige que comparezcis los dos ante el Consejo de los Ancianos. Os acusa de haber inducido a Israel a firmar alianza con Gaban y de haber infringido as la orden formal de Josu. Salomn apenas poda dar crdito a sus odos. No es la primera vez que Migda miente, ni tampoco la primera vez que Josu decide algo basndose en un engao. Pero una nueva idea acudi a su mente: Por qu ha mandado a buscarte precisamente a ti? En realidad no lo s reconoci Khalith, puesto que no me toca el turno de guardia hasta la semana que viene. Salomn sacudi la cabeza lentamente; ahora vea las cosas claras y lo comprenda todo. Vete a la cama, amigo y no te preocupes ms de esto le dijo a Khalith. Pero..., y por la maana? Por la maana..., si estamos aqu..., nos detendrn cumpliendo las rdenes del jefe. Comprendes? Khalith sacudi la cabeza a su vez: Dios sea contigo, amigo! dijo. Que l te bendiga y te guarde. Se alej y Salomn se qued un rato en el umbral de la tienda contemplando el campo dormido iluminado por la luna, Luego, con paso resuelto, fue a la tienda del jefe: Josu! dijo en voz baja. Josu, quisiera hablar contigo. Qu quieres de m, Salomn La voz son tan cerca, que el mdico se sobresalt: a pocos pasos de l, Josu estaba sentado sobre un gran tronco de rbol cado. Khalith acaba de decirme, como t suponas que lo hara, tu intencin de detenernos a Rajab y a m maana por la maana. Josu no se molest en negarlo: Te advert que la clera de Yahveh caera sobre aquel que se atreviera, sin mi consentimiento, a promover una alianza con los heveneos dijo Josu tranquilamente. Migda te ha denunciado. Migda minti ya en el asunto de Hai: t sabes lo que vale su testimonio. Migda me odia porque es del clan de Zar y porque yo dije la verdad cuando lo de Hai. Todos los de Zar, e incluso todos los de Jud, odian a Rajab porque su inocencia fue probada por Yahveh al mismo tiempo que la culpabilidad de Achan, que ella te haba revelado. stos seran motivo suficientes para que l mintiera en esta ocasin, aunque no hubieras ofrecido recompensa alguna. No me digas que has credo a Migda un solo momento... Si eres culpable, sers destruido por la clera de Yahveh y tambin la prostituta respondi Josu con tranquilidad. Sin que podamos defendernos? Os explicaris delante del Consejo, si todava estis aqu por la maana. El Consejo har lo que t digas que haga, evidentemente. Y lo que t quieres hacer al suprimirnos es borrar la humillacin que te quema porque te has dejado vencer por la astucia de los heveneos. Al ver que el jefe no reaccionaba. Salomn continu: Por qu le has dicho a Khalith que esperase hasta la maana para detenernos a Rajab y a m? Has servido bien a Israel, Salomn continu Josu con la misma voz montona. Fuimos amigos hasta en los das en qu t intentaste dirigir a Israel segn tus propios planes en lugar de que se siguieran los planes de Yahveh, tal como me fueron revelados. Sentira tener que pedir tu muerte delante del Consejo. Deberas agradecerme el que te d una oportunidad de marcharte antes del amanecer. sa era, pues, la verdadera situacin: por fin Salomn se daba cuenta de ello. Haba sido inevitable que los caminos de Israel y de Salomn se separasen una vez que hubiese salvado a Rajab y llevndola al campamento junto con el nio Jaschar. La cuestin de la alianza hevenea no haba hecho ms que aportar la conclusin de un insoportable estado de cosas. Entonces, segn su tica personal, Josu haba obrado magnnimamente mandando llamar a Khalith y dndole la orden de no efectuar el doble arresto hasta despus del amanecer, sabiendo que Khalith era un fiel amigo del mdico y que le advertira, dndole as tiempo para salir de Israel. Y Rajab? pregunt Salomn. El ungido del Seor no puede tener nada que ver con una ramera. Pero, y tu hijo? Yo no he enviado ningn mensaje. T sabes que esas dos afirmaciones son tal falsas como la denuncia de Migda, Josu. No importa. Saldr de Israel esta noche, llevando conmigo a Rajab y al nio, y ya no te molestarn ms. Pero dudo que encuentres nunca la paz, Josu, ya que t tienes una conciencia que debe ser lcida. Hay demasiado de hombre en ti y demasiadas debilidades humanas para que puedas ser nunca el dios que t quieres creerte. Y ests demasiado cerca de la divinidad para poder estar satisfecho de ser un hombre. Te compadezco, Josu, te compadezco, porque te quiero como a un hermana Cuando Salomn dio la vuelta y se fue a su tienda a travs del campamento dormido, la alta silueta no se movi del tronco donde, estaba sentada. Al da siguiente, cuando anunciaran en el campamento que Salomn, el mdico, y Rajab, la prostituta, haban huido antes de poder ser detenidos, nadie dudara de que haban dado pruebas de su culpabilidad, y Josu tendra su nueva vctima. Salomn, sin embargo, no poda dejar de preguntarse si algn da el jefe israelita no tendra algn fracaso al cual no podra encontrar otra causa que l mismo. Entonces estara obligado a or la denuncia de su propia conciencia, la nica voz que ningn hombre, sea como sea, puede dejar de or. El alba encontr a una caravana ya agotada, andando hacia los manantiales ms all de Jeric, por la ruta del Norte, la de Hai. Salomn marchaba a la cabeza del pequeo cortejo. Chazn, plido y demacrado por el sufrimiento, estaba a su lado, montado en un asno; otros dos pacientes animales los seguan, llevando sus bienes uno, lo que perteneca a Rajab; el otro llevaba los remedios, instrumentos y todo el equipaje mdico de Salomn, con el pequeo Jaschar bien instalado en el centro. Rajab conduca uno de los asnos, Myrnah el otro y Senu, en la retaguardia, marchaba ligeramente llevando una lanza con extremo orgullo. Nadie haba discutido la decisin de Salomn cuando los haba despertado a medianoche para anunciarles que haba que salir de Israel sin demora. Aparte de un breve resumen de lo que Khalith le haba dicho la noche antes, no haba tenido ninguna posibilidad de hablar durante el camino. A pesar de lo turbada que estaba al verse obligada a recoger, a toda prisa, todos sus enseres, y abandonar el campamento en plena noche, Rajab no haba dejado de observar que ninguno de los guardias los haba retenido lo que probaba que Josu no se opona a su marcha. Por la tarde montaron su campamento en un pequeo claro cerca de una fuente que les proporcionara un buen abastecimiento de agua y donde estaran protegidos contra los huracanes que, algunas veces, se desencadenaban con terrible furor en aquellas altas tierras. Todos se cuidaron de montar las dos tiendas de piel de cabra y de atar los asnos a

unas estacas junto a la frondosa hierba que all creca. Senu, mostrando una sorprendente habilidad en l uso de la honda, abati con dos lanzadas dos gordos pjaros que fueron puestos a asar sobre un fuego de brasas. En conjunto, no era aqul un grupo desgraciado que cenaba alrededor del fuego del campamento y se instalaba luego para pasar la noche. Salomn que le haba dado sus mantas a Chazn, que temblaba de fro se arrim al fuego para protegerse del fro. No se sorprendi cuando, al poco tiempo, vino Rajab a sentarse a su lado, sobre una piedra plana. Ella le toc la mano y, cuando l la cogi entre las suyas, la sinti caliente y dbil. Esperaba poder pasar al norte de Hai y tomar la ruta de Siquem, pero Chazn no soportara el viaje. Por qu no nos dejas simplemente atrs? Por qu me haces esa pregunta? Desde que nos encontramos en Jeric, no hacemos ms que darte preocupaciones y disgustos. T conoces la respuesta! dijo l, llevndose a los labios la mano de Rajab. Te amo desde que te vi en el monte Nebo, cuando t no tenas ojos ms que para Josu. Nunca he dejado de amarte. Cmo podas amarme entonces que me portaba tan estpidamente? Me has dado la alegra de saber que tenas necesidad de m y que yo poda ayudarte. Cuando se ama de verdad y profundamente a alguien, Rajab, nada proporciona tanta alegra como esto. Ella se inclin y, por primera vez, le bes en los labios. Su boca era clida y completamente confiada; su beso, enteramente tierno y dulce. Ahora estamos todos en tus manos, querido Salomn le dijo. Qu vamos a hacer?. De Hai, una ruta conduce hacia el Sudeste, ms all de Betel hasta Berot y hasta Gaban. Crees que tu amigo Jochab nos acogera? Estoy segura de ello dijo Rajab. Sobre todo ahora que existe una alianza de paz entre Israel y las ciudades heveneas. Entonces iremos por all. Y despus? Todos los hombres alimentan algn sueo, Rajab. El mo es siempre el mismo: ir a vivir contigo y el pequeo Jaschar junto al mar de Chennereth. Durante un largo momento ella no contest. Cuando lo hizo, su voz era clida y tierna, y una nota nueva que l no haba odo hasta ahora, resonaba en ella. Hasta ahora no me haba nunca imaginado esta visin de la que ya me habas hablado le dijo. Ahora, es mucho ms clara para m. Dame algo de tiempo, y algn da la ver como t la ves. Dos das ms tarde, cuando el sol ya estaba muy bajo sobre las colinas, al coger una curva del camino que serpenteaba por el flanco de la montafia, dixi gieron sus miradas hacia la ciudad de Gaban, protegida por sus espesos muros. Y all, donde haban credo encontrar un refugio y un final provisional a su marcha errante, vieron un espectculo que los llen de un nuevo terror. Un gran ejrcito acampaba alrededor de la capital hevenea e, indudablemente, la asediaba. Les bast ver los cascos con cimeras de oro de los capitanes de las tropas mercenarias, para comprender que Egipto se haba dado cuenta por fin del peligro que amenazaba a sus vasallos y se haba decidido a marchar contra Israel, atacando a sus ms recientes aliados, los heveneos. Salomn se enter de que Adonisedec, rey de Jerusaln, despus de tener noticias de la victoria de los israelitas y de la forma que haban tratado a Hai, consagrndola al anatema, igual que haban hecho con Jeric, concibi gran temor al saber que Gaban haba firmado un tratado de paz con Israel, ya que Gaban era una ciudad grande como las ciudades reales, ms importante que Hai, siendo, adems, todos sus hombres valientes[20]. Bajo la influencia del miedo que los dems sentan, sin duda, como l, haba conseguido finalmente estimular a Egipto y reunir a los reyes del Sur en una coalicin contra Israel. Su primera accin conjunta haba sido un ataque en masa contra los heveneos, con el fin de castigar a Gaban por su alianza con un enemigo.

CAPITULO V
Rajab dej al nio con Myrnah, y fue al encuentro de Salomn, que estaba en el sendero, viendo el espectculo que se les ofreca all abajo. Parecen tropas egipcias dijo ella. Reconozco la cimera de oro de los cascos, No son ms que mercenarios bajo el mand, de oficiales egipcios explic Salomn. El rey Adonisedee y sus vecinos atacan a Gaban. l es el nico, en toda la regin, que tiene tantos mercenarios. No deberamos volver? Considermonos dichosos de haber llegado hasta aqu en el momento en que el asedio acaba de empezar. Ahora situarn vigas a lo largo de las rutas para estar preparados en caso de que Israel viniese a ayudar a sus aliados. Hemos cado en una trampa? Salomn examin, pensativo, los alrededores. La pista que ellos seguan era un simple sendero de montaa, que l haba elegido porque contorneaba Berot y les permita acercarse a Gaban por las colinas que dominaban la ciudad por la parte del Norte. Ahora se daba cuenta (y daba gracias a Yahveh por haber guiado as su eleccin) de que si hubiesen viajado por una de las grandes rutas que entraban en Gaban por el Sur, hubiesen cado en medio de las tropas asediantes. No estamos cogidos en una trampa, por lo menos. no lo estamos todava le dijo a Rajab. Qudate aqu mientras yo voy a ver si encuentro una gruta donde podamos escondernos todos. Por suerte, encontr una a poca distancia de all. La entrada estaba disimulada por una espesa cortina de rboles, de forma que podran encender fuego sin peligro alguno. Llevaron a los animales ms arriba en la colina y los amarraron a los rboles donde pudieran pastar la frondosa hierba. Salomn cogi luego a Chazn en sus brazos y lo llev estaba delgadsimo a causa de su enfermedad a la gruta, dejndolo sobre un lecho de pieles de cabra. Tenemos que avisar a Israel, sin demora alguna, del ataque contra Gaban le dijo a Rajab, cuando salieron de la gruta. Incluso despus de lo que Josu ha hecho con nosotros? No es'Josu lo ms importante, sino Israel. Si Adonisedec triunfase aqu, atacara a nuestro pueblo. Y su ejrcito es ms fuerte que el nuestro. Tienes que ir t? se inquiet Rajab. Y no os dejar ni a ti, ni a tu padre ni al nio. Pero Senu puede coger uno de los asnos y llegar a Galgala siguiendo las pistas de las montaas. Tengo rollos de papiro y tinta, y o voy a escribir una caita para Josu describiendo la situacin de aqu El pequeo negro estuvo pronto dispuesto, montando uno de los asnos, un trozo de pan en la mano y un pequeo odre de vino colgado en la espalda. Escuch las instrucciones que le daba Salomn y, mirndole fijamente con sus ojos inteligentes y serviciales, meti el rollo de papiro entre sus ropajes; luego, sacudiendo la cabeza en seal de haber comprendido, se fue trotando hacia el Este. Salomn calcul que cinco horas de viaje podan llevar a Senu a Galgala; yendo solo y sin nada que pudiera retrasar su marcha, podra estar en el campamento antes de medianoche. Pareca poco probable que las tropas de Josu pudiesen partir antes del amanecer, ya que cada hombre debera estar equipado y armado antes de partir para esta batalla, la ms importante que Israel tendra que librar en el pas de Canan. Nada sucedi aquella noche, salvo que Chazn se debilit ms y ms hacia el amanecer; era una debilidad que anunciaba que la muerte estaba prxima. Despus que Rajab y Salomn hubieron tomado un frugal desayuno a base de pan y carne fra, Chazn los llam. Haca fresco en la gruta, ya que el fuerte sol de primavera no poda penetrar en ella. El rostro de, Chazn pareca esculpido en mrmol, y la poca luz que haba en la gruta pareca traspasarle: as estaba de delgado y plido. Salomn, hijo mo dijo el viejo escriba con voz dbil, me siento morir. El mdico no intent disimular una verdad tan incontestable; no servira de nada negar lo que todos saban desde haca das. S, Chazn admiti. Nuestro Dios te llevar pronto con l. Pero me queda un poco de medicamento que te aliviar. Chazn sacudi la cabeza: Luego, ms tarde. Ahora tengo que hacer algo para lo que necesito mis sentidos bien despejados. Se call un momento, mientras se calmaba un espasmo de dolor que le endureca los rasgos de su rostro. Amas a mi hija Rajab? Ya conoces mi respuesta dijo Salomn. Lo suficiente como para dedicar la vida solamente a ella mientras vivis? Desde el primer momento en que la vi, no ha existido para m nadie ms que ella. Chazn se volvi hacia su hija: Y t, Rajab, amas a Salomn? .-Le amo tiernamente, padre. Lo suficiente como para dedicarle slo a l toda tu vida a partir de este da? Lo suficiente como para dedicarle slo a l toda mi vida, padre. Chazn se dej caer hacia atrs, en el lecho improvisado, visiblemente agotado por el ligero esfuerzo, pero con una expresin de felicidad completa en el rostro. No poda morir antes de que estuvieseis casados y que Rajab estuviese segura junto a alguien que la proteja y la ame. Si... si... su voz no era ms que un murmullo si quieres darme ahora el precio de la esposa, Salomn, todo estar en regla. Salomn desat la bolsa que penda de su cintura: no estaba muy llena. Te doy todo lo que poseo, Chazn, como precio por la esposa para tu hija Rajab. Se haba exprsado en el lenguaje oficial que exiga la ceremonia de boda. Luego aadi: Aunque fuese toda la riqueza de Egipto, no sera suficiente para pagarla. Nadie puede dar ms de lo que posee dijo Rajab dulcemente. Un amor como el tuyo, Salomn, es el mayor tesoro que un hombre puede ofrecer como precio por la esposa. Toma este oro, Rajab murmur el viejo. Te lo doy como dote. Tmalo al mismo tiempo que tomas por espos a Salomn el mdico. Tomo este oro respondi Rajab cogiendo la bolsa de manos de Chazn. Y tomo por esposo al mdico Salomn, y le entrego este oro y me entrego a m misma y todo lo que poseo. Ella puso la bolsa en las manos de Salomn, lo cogi por los hombros y le bes en los labios. Fue un beso que expresaba la plenitud de su amor y de su fe en l. Ahora suspir el anciano puedo morir efe Paz. Si te quedan algunas hojas de adormidera Salomn, tomar una dosis, pues el sufrimiento es duro de soportar. Mientras Salomn preparaba el remedio y se lo daba al anciano, Rajab baj a la fuente a buscar agua. El mdico la sigui poco despus y la vio arrodillada cerca del riachuelo, con el sol que brillaba a travs del follaje convirtiendo su cabellera en una corona de oro. Rajab levant los ojos y l se arrodill a su lado. Ella haba lavado con agua fresca las lgrimas de sus mejillas. Dicen que todas las casadas lloran el da de su boda. Quiz sea esto de buen augurio para nosotros. Con la ropa de sus anchas mangas, Salomn sec suavemente el agua de su rostro: Mi dulce rosa-dijo tiernamente, seremos feli ees; ten siempre fe en m, y yo s que lo conseguiremos. Ella baj los ojos hacia la corriente del riachuelo que saltaba de piedra en piedra, y sus manos estrecharon las del hombre: Y yo no creo... que te haga esperar mucho tiempo... el momento en que pueda venir hacia ti como una esposa y compartir tu lecho, Salomn. Hasta entonces, por favor, o... soprtame pacientemente...

CAPTULO VI
All abajo, en la llanura, el sitio continuaba; pero, con gran sorpresa por parte de Salomn, los jebuseos y sus aliados no parecan estar dispuestos a atacar en seguida. La nica explicacin posible era que deban de esperar refuerzos. Confirm esta suposicin la llegada al campamento de una columna, procedente del Sur, aquella misma tarde. Una hora antes de ponerse el sol oyeron Salomn y su grupo un ruido de pasos en el sendero, y pronto apareci Khalith montado en un asno; Senu le segua montando el otro asno. Salomn fue en seguida hacia su amigo y le condujo al flanco de la colina, hasta una roca desde donde Khalith pudo estudiar atentamente el vasto desplazamiento de tropas en el llano, delante de Gaban. Cuando volvi a la gruta, Rajab y Myrnah le esperaban. Viene Josu? pregunt Rajab. Deben de estar en camino dijo Khalith mirando la altura del sol. Josu marcha n cabeza de todas las tropas. Estaba seguro de que Josu vendra a ayudar a Gaban. cuando supiese que la ciudad estaba cercada. No poda elegir dijo Khalith. Un emisario lleg esta maana temprano pidiendo auxilio. Josu no poda rehusar, a causa del juramento que haban hecho l y los ancianos en nombre de Yahveh a los embajadores heveneos. Pero el enemigo ser advertido dijo vivamente Rajab. Deben de haber apostado espas a lo largo de todas las rutas. Senu y yo hemos visto varios, pero l me ha indicado cmo evitarlos. Josu viajar de noche por esta regin, y yo vuelvo a su encuentro para indicarle dnde estn apostados los espas. Entonces podremos caer sobre ellos por sorpresa y matarlos, con el fin de que el enemigo no se entere de que venimos hacia aqu, hasta que, al amanecer, caigamos sobre l. Ser una gran batalla dijo Salomn. Si Israel puede destruir ese ejrcito maana, todo Canan estar abierto ante l. Ante nosotros rectific Khalith. T todava formas parte de Israel, amigo. Olvidas que hemos huido del campamento? Olvidas que tenas orden de detenernos al amanecer? Esa orden no fue nunca dada. Pero cuando Migda nos denunci delante del Consejo como culpables de haber enviado un mensaje a los heveneos... Migda no os denunci. Ests seguro, Khalith? Josu me envi un aviso, antes del amanecer, diciendo que la orden quedaba anidada. Hice correr por el campamento la voz de que seguramente habais partido durante la noche para llevar a Chazn con toda prisa a algn manatial medicinal curativo cerca del mar de Chennereth. Qu hizo cambiar de opinin a Josu? pregunt Rajab. Quin sabe respondi Khalith sacudiendo la cabeza lo que Josu va a hacer o dejar de hacer? Salomn se dijo que l conoca la respuesta: la conciencia adormecida del jefe israelita, por fin, despertara con las palabras que l le haba dicho antes de dejarle. Al mismo tiempo, el hecho de que ellos pudieran volver a Israel si lo deseaban, quiz modificaran las relaciones que existan entre Rajab y l, aunque estuviesen casados. Chazn durmi todo el da bajo la influencia de la pocin que Salomn le haba dado. Sin embarg, por la noche empez a delirar, al acercarse la muerte; Rajab y Salomn l velaron por turno. El. mdico dorma, justo delante de la gruta, cuando, al amanecer, Rajab le despert. He odo que pasaba gente por el sendero de abajo murmur. Uno de los hombres hablaba nues tralengua. Salomn se puso inmediatamente alerta. Seguramente son nuestros soldados que toman, posicin dijo l. Khalith quera recomendar a Josu que s lanzase al ataque desde el flanco de esta colina. No deberamos bajar para ver qu ocurre? Si son los nuestros, estamos seguros respondi Salomn. Si no. Jos que suben pueden ignorar que estamos aqu. Tengo miedo, Salomn dijo Rajab estrechndole el brazo. Hay algo que va mal. Yo presiento estas cosas. Siempre ocurre esto antes de una batalla le aseguro Salomn. Todo el mundo tiene miedo en estos momentos. Pero una vez que s ha empezado, la excitacin hace olvidar todo lo dems. Hay algo ms asegur ella. Estrchame un instante entre tus brazos. Ella temblaba en sus brazos y se acercaba a l, escondiendo el rostro contra el pecho del hombre. Debajo de ellos, un ruido rompi, por un momento, el silencio. Lo suficiente para que Salomn supiese que, en la oscuridad, varios soldados tomaban posicin al pie de la colina. Supuso que eran los hombres de Israel, pero no pudo estar seguro de ello hasta que dos hombres subieron por el flanco de la colia por el sendero: uno de ellos era Josu, con todo su equipo militar; el otro, un capitn que le serva de ayuda de campo. Rajab oy el ruido y se separ de Salomn. A la dbil luz del fuego reconoci el rostro de Josu v, sobresaltada de terror, cogi el brazo de Salomn para que la tranquilizase. Bin venido seas, Josu dijo Salomn con calma. Qu te trae a nuestro campamento? El jefe israelita mir ms all de la oscuridad que ocultaba el gran Ejrcito de la coalicin jebusea y Gaban, la ciudad sitiada, as como la armada israelita que les haca frente en la oscuridad. Cuando el sol se levante, tendr que conducir a Israel para que libre su mayor batalla. No est bien que un hombre vaya hacia lo que quiz pueda ser su muerte, sin ver el rostro de su hijo. Trae el nio para que pueda verle. Rajab fue en seguida hacia el interior de la gruta y trajo al nio. Activa el fuego, para que pueda ver bien orden Josu. Salomn ech algunas ramas secas sobre las brasas y se levant una llama, mientras Rajab se arrodillaba, aguantando a Jaschar de forma que la luz iluminaba su cara. De pie a su lado, Salomn miraba la pequea cabeza morena y el bello rostro del nio que dorma. Luego su vista subi hasta el rostro del padre, y sinti que un fro glacial le helaba el corazn. Uno era la exacta miniatura del otro! Nadie, aunque el mismo Josu lo hubiera querido, hubiera podido negar que eran padre e hijo. Durante un largo momento, el jefe de Israel estudi los rasgos del pequeo sin que nada dejase adivinar en su rostro lo que senta o lo que pensaba. Vulvelo de espaldas y deja que vea sus hombros. Rajab obedeci inmediatamente, enseando los fuertes y vigorosos hombros infantiles, la ancha espalda y los hoyuelos heredados de su ascendencia paterna. Ensame el pie! No! exclam Rajab, estrechando instintivamente al nio contra su pecho, como para protegerle contra un peligro invisible. Djame ver su pie repiti Josu. Al ver que no se mova, insisti con dulzura Salomn: Tiene derecho a ello, Rajab. Djale ver el pie del nio. Ella apart la manta, pero continuaba estrechndolo contra su pecho, como si la presencia de Josu constituyese una amenaza. Al sentir el aire fro sobre la piel, Jaschar despert y ech a llorar. Salomn vio que Josu se restregaba convulsivamente las manos al ver el pequeo pie, tan lastimosamente deforme, y sinti lstima, lstima por Josu, el cual siendo fsicamente perfecto, debi de sentir un terrible golpe al ver aquella deformidad en un nio qu era su viva imagen. El Seor me castiga por mis pecados-dijo con voz ronca, que demostraba tal dolor que otro cualquiera menos fuerte que Josu hubiera estallado en sollozos. Tapa al nio orden dando la vuelta. Cuando esta batalla haya terminado, enva el nio a Galgala. Desde ahora ser conocido en Israel como Jaschar, hijo de Josu. Se hizo silencio. Luego dijo Salomn: Y su madre? Puede venir si quiere, y cuidar del nio, pero sin coabitar conmigo. Una prostituta no puede formar parte de mi casa. Y dirigindose al capitn que le acompaaba: Manda algunos soldados para que guarden a mi hijo hasta que la batalla haya terminado. Rajab y Salomn vieron alejarse la noble y altiva silueta hasta que desapareci en la noche. Ha estado a punto de llorar al, ver el pie deforme murmur la joven. No saba que Josu pudiese llorar. Quizs hayamos visto por primera vez, esta noche, al hombre Josu. El hombre que por fin ha comprendido que no puede ser un dios. Medio cegado por las lgrimas, que no quera derramar delante de Rajab, Salomn fue hacia el lugar donde haba dejado su equipo mdico bajo un rbol. Y con dedos temblorosos, empez a atar las cuerdas antes de cargarlo todo sobre el asno. Rajab haba vuelto a la gruta para dejar a Jaschar en su lecho de pieles de cabra. Volvi en seguida, y Salomn sinti que su mano se pona sobre las cuerdas. Qu haces, Salomn? pregunt en voz baja. Israel va a combatir. Y hoy tendr necesidad de todos sus hombres, incluso de un mdico. Silenciosamente, Rajab le ayud a hacer el paquete y a colocarlo sobre el asno de carga. Cuando estuvo dispuesto para partir, ella le ofreci sus labios: Dios te bendiga y te guarde, esposo mo dijo ella entonces, hasta el da en que pueda ser tuya. Los dos saban el sentido que ella daba a aquellas palabras. Al reconocer por fin, a Jaschar como hijo suyo, Josu haba atrado de nuevo a Rajab hacia l, pon lazos ms fuertes que los de la gruta de Yah.

Con el silencioso herosmo de un verdadero amor, Salomn haba completado su sacrificio.

CAPTULO VII
Los cronistas y los poetas cantan, cmo Josu, hijo de Nun, condujo sus tropas en la oscuridad de la colina de Gaban para caer, al amanecer, sobre el campamento, medio dormido, de los jebuseos, atravesando a millares de enemigos con la punta acerada de las lanzas antes de que tuvieran hi siquiera tiempo de coger sus propias armas. Los poetas han cantado tambin la forma en que se levant un terrible huracn, por el Oeste, cuando los hombres de Adonisedec intentaron escapar por la ruta de Bethoron y el valle de Ayyaln, escapar a los asaltos de un Israel victorioso, para ser echados hacia atrs por un alud de pedrisco enorme que caa del cielo. Algunos dicen incluso que murieron ms jebuseos bajo el granizo que atravesados por las lanzas, los cuchillos, las hachas, las flechas y las espadas de Israel. Todos cuentan la gran victoria que en este da concedi el Dios de Israel a la espada de Josu, a la que Yahveh dio un poder hasta entonces desconocido, de forma que combati l solo como ciento, nadie pudo resistrsele. Sin embargo, ningn poeta cant el relato de lo que ocurri, al mismo tiempo, en el flanco de la colina de Gaban, ya que aunque muy cruel, aqul fue un hecho que no englobaba ms que a la familia de Rajab, la prostituta de Jeric, a los soldados de Israel enviados para guardar a su hijo, y a un par de mercenarios egipdos resueltos a salvar su propia vida, ya que la batalla en el llano estaba perdida. La historia era simple: estaban todos mirando con ansiedad la gran victoria de Israel que se libraba all abajo en la llanura, cuando dos mercenarios egipcios, huyendo de la muerte, se precipitaron sobre el pequeo campamento de la colina por la parte de atrs. Myrnah, que suba de la fuente con una cntara de. agua, fue traspasada de una sola lanzada. Su estridente grito advirti a los dems, sin lo cual todos hubieran muerto sin tener la menor posibilidad de defenderse. Los dos guardias israelitas se batieron valientemente y uno de los mercenarios perdi la vida en el encuentro, quedando con vida los dos israelitas. Senu, el enano, haba intentado heroicamente detener al segundo mercenario, un sudans gigante, pero tanto l como Rajab fueron derribados por el mango de una lanza usada como guadaa, y que abri un largo corte en el crneo del buen Senu. Entrando entonces en la gruta, el sudans juzg que no vala la pena traspasar con la lanza al pequeo y le chaf la cabeza con el mango antes de volverse hacia Chazn y acabar con l de una lanzada, que, sin que la voluntad del mercenario interviniese para nada, result misericordiosa. Lo nico que impidi que la hecatombe fuese total en aquella breve y sanguinaria orga fue que el arma que haba traspasado a Chazn qued, momentneamente, clavada en el suelo a. travs del cuerpo del anciano, lo que permiti a Rajab arrancar la lanza de las manos agonizantes del primer mercenario y hundirla en la espalda del segundo, que se desplom sobre el cuerpo del viejo mientras Rajab coga al nio y mandaba a Senu, ya herido, que corriese en busca de Salomn. ste escuch al esclavo y echose al hombro el saco de remedios, vendas e instrumentos. Luego le dijo: Ve al encuentro de Josu y dile que su hijo est mortalmente herido; que venga en cuanto pueda. Heroicamente servicial, el esclavo negro, con la cabeza ensangrentada, baj al campo de batalla. Salomn encontr a Rajab en la entrada de la gruta, canturreando una lastimera nana al nio que tena en sus brazos. Levant hacia l los ojos, empaados de lgrimas; Salomn se inclin para coger el pequeo cuerpo envuelto en mantas. Soy Salomn, Rajab le dijo dulcemente, sabiendo que ella estaba en una especie de trance, despus de lo ocurrido. Permteme que lo examine y vea si puedo hacer algo por l. Jaschar ha muerto, Salomn dijo ella tristemente. El soldado lo ha matado. Los trazos de violencia eran visibles por todas partes. Los cuerpos de los dos israelitas y del sudans estaban tendidos en la pequea explanada delante de la gruta. Ms abajo, cerca de la fuente, yaca el cuerpo de Myrnah en el suelo. Dentro de la gruta, llena del horrible olor de la sangre, el segundo mercenario haba, cado sobre el cuerpo de Chazn, con la lanza con que Rajab le haba matado, clavada en su cuerpo. Salomn destap al nio suavemente. Las mantas estaban manchadas de sangre y vio tambin manchas de sangre en el pecho de Rajab, donde haba tenido al nio. El cuerpo de ste mostraba, sin embargo, una sola herida: encima de la oreja izquierda, haba un profundo corte de donde todava manaba la sangre. Est muerto? pregunt Rajab. Y Salomn se dio cuenta de que Rajab consegua dominarse. Respira. Por lo tanto, podra ser que no se tratase ms que una herida cutnea... Pero no lo deca ms que para darle una ligera esperanza, para no asestarle un golpe brutal, puesto que, l ya se haba dado cuenta, de que algunas seales indicaban que se trataba de algo mucho ms grave. La inercia del pequeo cuerpo, la respiracin corta y como si fuesen breves suspiros, los latidos del corazn, singularmente lentos..., todos estos sntomas concordaban con un diagnstico, del cual Salomn haba obtenido la descripcin en la poca en que estudiaba en Egipto en el templo de Toth, dios de la medicina. Esta descripcin remontaba a miles de aos, se deca, y los elementos haban sido recopilados por viejos y sabios fsicos que haban estudiado casos anlogos. Otros incluso se haban atrevido a tratar estos casos, sirvindose de un cuchillo de bronce para abrir el crneo. Pero, fuese cual fuese el mtodo al que haban recurrido, admitan todos que casi todas las vctimas haban muerto. Salomn haba tratado con xito algunas heridas de esta clase; durante la batalla de la primera y desastrosa salida contra Hesebn. Nadie era considerado ms hbil que l en Tanis ni en el templo de Toth, en el tiempo en que estudiaba all los preceptos de su arte, pero l saba que las posibilidades de xito eran pocas tratndose de un nio. Palp suavemente, con la punta de los dedos, la herida, encima de la sien, notando que el crneo pareca muy hundido, como ya se haba imaginado por los sntomas que ofreca. Un breve examen le sac de toda duda sobre lo que se haba producido. La punta del mango de la lanza, hundida con violencia en la cabeza del nio, haba roto la piel y hundido un pedazo circular de la tapa del crneo, empujndolo contra el tierno cerebro, que quedaba oprimido y, quizs, herido. Rajab cogi con sus manos los minsculos dedos del nio: al ver que no se agarraban a su propio dedo como lo hacan habitualmente, levant los ojos hacia Salomn. Dime la verdad. No es un simple corte, verdad? Es mucho peor. El crneo est roto confes l. Un trozo de hueso se ha hundido y se apoya en el cerebro. La primera vez que Myrnah me lo trajo, despus de haber nacido, supe que Jaschar nunca llegara a hombre dijo Rajab, Esperaba, sin embargo, que si Josu le reconoca como hijo suyo, su pueblo no hubiese tenido en cuenta este pobre pie. Ahora s que Jaschar, que tanto se parece a su padre, se le hubiese parecido incluso en su orgullo y hubiese sufrido siempre por la humillacin de no ser perfecto como su padre. Josu lo ha aceptado como hijo suyo le record el fsico. No podemos quebrantar las leyes de Yah, sin tener que sufrir por ello, Salomn. Josu y yo hemos pecado juntos; hoy Yah se nos lleva el nio para castigarnos. Existe alguna posibilidad de salvar a un herido de esta clase, operando el crneo. Aun siendo la herida tan grave? La probabilidad de xito es dbil, pero existe. Quera esperar que viniese Josu antes de sugerir la tentativa. Pero el tiempo apremia ms que cualquier otra cosa. No tengo derecho a pedirte una cosa as dijo ella. Si Jaschar vive, Josu le llevar con l. Y si vive, yo tengo que ir adonde vaya mi hijo. Aunque tuviese que perder en ello la vida dijo Salomn cariosamente, hara lo que cualquier mdico para salvar al nio. Ella sacudi la cabeza lentamente: Si todos los hombres fueran como t, Salomn, no habra nunca guerras, y la desgracia no existira. Pongo la vida de Jaschar lo poco que de ella queda-en tus manos. Salomn extendi rpidamente sus instrumentos sobre un trapo limpio, mientras Rajab pona a su hijo sobre una piedra lisa, al sol No fue necesario abrir ms herida de la que ya exista. Separando el borde de la herida con el pulgar y el ndice de su mano izquierda, sec la sangre que llenaba el orificio. En el hueso, que era as visible, la curva de la rotura era claramente perceptible. Por una parte, el hueso fracturado se haba quedado en su sitio, normal, pero el otro lado estaba hundido a una profundidad equivalente al ancho de un dedo pulgar de hombre, lo que representaba, en un nio, la casi seguridad de una herida mortal. Por el lado sala sangre entre las dos partes separadas del hueso, pero tan despacio que el lugar que l pensaba operar no se ensuciaba, prueba de que la vida no subsista ms que muy dbilmente. Sirvindose de un cuchillo con larga hoja, levant la parte superior del hueco, aunque por aquella parte no oprima el cerebro. Pero era all donde haba que hacer una incisin para introducir el pequeo instrumento de bronce del que se haba servido para sacar la punta de flecha de la espalda de Josu en aquella lejana tarde en la Gruta de Yah, cuando vio a Rajab por vez primera. Cuando lo hubiese conseguido, pero slo entonces, podra intentar levantar la parte de hueso que estaba hundida. Trabajando lentamente, atento a la minuciosa tarea de abrir un orificio en el crneo del nio, Salomn no se dio cuenta de que un carro se haba detenido en la ruta, justo encima de la gruta, y que Josu bajaba hacia all con el pequeo Senu siguindole como mejor poda, agotado por la fatiga y la prdida de sangre. Hasta que dej el instrumento empleado para la trepanacin, no se dio cuenta de la presencia de Josu, arrodillado junto a Rajab, frente a l, mirando cmo trabajaba. Intento levantar el trozo de hueso que oprime el cerebro del nio le explic al jefe de Israel. Hay alguna esperanza? pregunt Josu, con una voz extraamente dulce. Apenas. Es una herida gravsima. Haba horadado el crneo y, cogiendo el pequeo instrumento, lo meta suavemente por la parte afectada. Luego lo hundi. Primero nada se produjo. De repente, se oy un crujido y la parte fracturada y hundida se rompi en dos. Con la punta de los dedos, Salomn retir de la herida un trozo de hueso

despus del otro: apenas haba all sangre. Puso suavemente un lienzo limpio sobre la herida y, durante un largo momento, observ el pequeo pecho, tan ancho y vigoroso. Cuando, despus de un rato, ces la respiracin. Sacudi lentamente la cabeza: Estoy desolado, Rajab. He hecho cuanto he podido... Lo s. La expresin de estupor haba desaparecido de sus ojos. Gracias por haberlo intentado, Salomn. Desde la ruta llegaba el ruido de cascos de caballos y del rodar de un carro. Josu! La voz de Caleb llegaba a ellos. Los jebuseos huyen hacia el valle de Ayyaln con los ejrcitos de las otras ciudades del Sur y sus cinco reyes. He hecho salir de Gaban a los soldados, que se unirn a los nuestros. Si atacamos en seguida, podremos destruirlos. Ya voy. Josu se levant, pero se qued delante del cuerpo de su hijo. Date prisa! grit ansiosamente Caleb. El sol ya se pone. No tendremos tiempo de aniquilarlos antes de que llegue la noche. Tendremos tiempo respondi desde lejos Josu, como si en su espritu no hubiese ninguna duda. Se volvi hacia Salomn y Rajab: Perdname, te lo suplico, Salomn dijo lentamente. Y t tambin, Rajab. He pecado gravemente contra cada uno de vosotros y contra el Seor nuestro Dios. Es justo que sea castigado por Yahveh, pero no que os traiga el dolor a causa de mis pecados. El jefe que conduce a Israel y que ha sido elegido por Yahveh, no tiene necesidad de mi perdn dijo Salomn simplemente. T debes hacer lo que tienes que hacer. Ni del mo dijo Rajab. Mi pecado fue semejante al tuyo. La pgina est de nuevo limpia dijo Josu. Un hombre no puede ofrecer mejor expiacin de sus pecados que la vida de su primognito. De pie uno junto al otro, Rajab y Salomn miraban cmo Josu descenda a grandes pasos y saltaba en el carro. El ruido de las ruedas se extenda por la llanura como trueno mientras el carro bajaba por el sendero de la colina. Cuando ya no se oa, Salomn habl cariosamente: Ven, Rajab. Con la ayuda de Senu tenemos que sepultar nuestros muertos y nuestros dolores. ruta hasta el mar de Chennereth es larga. Israel te necesita an, Y Josu tambin. Despus de la victoria de hoy, nadie ms se interpondr en el camino de Israel respondi Salomn, Josu, desde ahora, no necesita a nadie ms qu a Yahveh. Escucha! De alguna parte, debajo de ellos, les lleg una fuerte voz que les era muy familiar y que resonaba por todo el valle ahogando incluso el ruido de la batalla. Mirando la ciudad de los heveneos, que ahora estaba a salvo, vieron a Josu que, con su silueta grande, majestuosa y casi divina, de pie sobre unas rocas, dominando la llanura, se diriga al cielo con los brazos en alto. Y sus palabras flotaban en el clido aire de primavera;

Sol, detente en Gaban! Y t, luna, en el valle de Ayyaln!


Y detvose el sol en medio del cielo y no se dio prisa a ponerse casi un da entero. Ni antes ni despus hubo da como aqul. Y detvose el sol hasta que la gente se hubo vengado de sus enemigos. JOSU, X, 12-14.

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notes

Notas a pie de pgina


[1] Gnesis, XIII, 8, 10, 11, 12. [2] Ezin Gebez. [3] Golfo de Helipolts. [4] Aparato bscula que sirve para sacar agua por un lado un cubo; por el otro, un contrapeso, Su movimiento alternado hace de bomba [5] Deuteronomio, III, 4-7, [6] xodo, XXIII. [7] Mar de Kinnereth o de Genesaret, o Mar de Galilea, que tom durante el primer siglo de la era cristiana el nombre de lago de Tiberiades, a causa de la ciudad elevada en el ao 28 por Herodes Antipas y dedicada al emperador Tiberio. [8] Josu, II, 24. [9] Josu, III, 5. [10] Josu, IX, 9-13 [11] Rajab significa orgullo [12] La determinacin del siclo es incierta, tanto en peso como en valor. Parece ser que oscilaba entre 11 x 15 gramos. [13] Josu, VII, 8, [14] Josu VII, 7, 8, 9. [15] Josu, VII, 11, 12, 13. [16] Josu, VII 14, 15. [17] Deut, XXI, 8, 9. [18] Josu, IX, 9-13. [19] Josu, IX, 16-27. [20] Josu, x, 1, 3.