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YRIGOYEN Y PERN

RAL SCALABRINI ORTIZ

Editorial Lancelot

Scalabrini Ortiz, Ral Yrigoyen y Pern. - 1a ed. - Buenos Aires Lancelot, 2009. 128 p. ; 19x14 cm. ISBN 978-987-23177-8-2 1. Ciencias Polticas. I. Titulo CDD 320

La libertad, el bienestar y la riqueza no se solicitan, ni se piden: se conquistan. La cuestin para nosotros no es cambiar de amo, sino ser una nacin fuerte, segura de s y henchida de salud como corresponde a un pueblo inteligente que habita en un suelo feraz. Reconquistar el dominio poltico y econmico de nuestra propia tierra es nuestro deber para con nosotros mismos, para nuestros hijos y para los hijos de nuestros hijos. No es una accin fcil pero tampoco es una accin inabordable. Los revolucionarios de 1810, de donde provenimos, nos dieron el ejemplo de que nada resiste la voluntad del hombre puesta al servicio de una gran causa. Ral Scalabrini Ortiz (Poltica Britnica en el Ro de la Plata, p. 348.)

Diseo de tapa y diagramacin interior Marcelo Garbarno

Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723. Impreso en Argentina Editorial Lancelot 2009

LOS E N E M I G O S D E L PUEBLO A R G E N T I N O (*) Densos nubarrones cubren el horizonte del destino humano. La humanidad despavorida por las consecuencias de sus propias creaciones, parece irse conglomerando y disciplinando en torno a banderas irreductiblemente antagnicas, como si la cercana de muchos amedrentados librara a todos del peligro comn, y esta actitud de ciego sobrecogimiento antes bien acerca el peligro que lo aleja. Las condiciones meteorolgicamente espirituales necesarias para el estallido de otra espantosa conflagracin se perfeccionan con el acicale del miedo. El estado de nimo con que asistimos al desarrollo del inmenso drama de la cultura de la cual formamos parte, con su paralelismo de emocin, vivifica en mi memoria la ltima vez en que tuve ocasin de hablar en un acto en que con paralela uncin a la que aqu sentimos, para retemplar nuestro espritu de ciudadanos, en el aniversario de su muerte, rememorbamos la esclarecida figura del gran patricio que se llam Hiplito Yrigoyen. Ese acto, que la semejanza de los acontecimientos exteriores trae pertinazmente a mi memoria, ocurra el 3 de julio de 1939. All, en los stanos de la antigua F.O.R.J.A., como cristianos en las catacumbas, entre la indiferencia de los unos y la abierta animosidad de los ms fuertes, mantenamos en constante lozana el ejemplo enaltecedor de aquel gran conductor argentino. Estbamos all voluntariamente inmunes a todo contagio de ambicin o de codicia, constantemente iluminados y sostenidos por el

(*) Conferencia pronunciada el 3 de julio de 1948, en el Instiruto "Hiplito Yrigoyen" de Mercedes, Provincia de Buenos Aires, y publicada por dicho Instituto el mismo ao.

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ejemplo de la conducta de Yrigoyen, confortndonos los unos a los otros, enriqueciendo nuestras apreciaciones con las observaciones amigas. As alcanzamos un excepcional grado de clarividencia poltica y una excepcional valenta para expresarla. En aquel acto, F.O.RJ.A. lanz un grito de alarma y de prevencin al anunciar la inminencia de la nueva guerra europea y el tremendo peligro de que la Repblica fuera comprometida en ella, retomando con energa la bandera de la neutralidad con que el presidente Yrigoyen protegi la vida, y los intereses de los argentinos. Nosotros habamos estudiado hasta la minucia el estado de sumisin al extranjero en que yacan nuestra economa, nuestra poltica y hasta las ideas matrices en torno a las cuales se teja la vida colectiva, pero dimos, ingenuamente, en suponer que la telrica magnitud de la catstrofe que anuncibamos, repercuta tan hondamente en las conciencias que sera capaz de abrir amplias brechas de comprensin en la dura cascara del colonialismo de nuestras clases dirigentes. Nuestro toque de somatn tuvo consecuencias opuestas a las que esperbamos. Ni siquiera el crtico peligro en que la existencia de la Nacin estaba en juego, tuvo virtud suficiente para conmover el cerrado egosmo de nuestra oligarqua que en ese momento seoreaba en el pas sin rivales de consideracin. Recin entonces comprendimos hasta qu punto nuestra oligarqua estaba divorciada de la vida nacional y pudimos medir la amplitud y la perfeccin con que dominaba los nudos estratgicos de la vida de relacin. Sabamos perfectamente bien que la banca y el comercio, y por lo tanto el periodismo que de ellos dependa, estaban ligados por una ntima relacin de afinidad con el capital extranjero, del cual no eran en verdad ms que mediadores de la explotacin nacional. En aquellas circunstancias nos instruimos en la tcnica de silenciar los reclamos y las expresiones de origen popular. El radicalismo, el organismo que Yrigoyen haba creado en cuarenta aos de paciente elaboracin, ya no era una va de expresin de los anhelos del pueblo: era un instrumento ms de la oligarqua, es decir, un eco de la voluntad extranjera de sojuzgamiento y expoliacin.

Despus estall la guerra y su flamgera tea asol los campos de Europa. Los problemas internos se fueron complicando y diversificando, porque la Argentina se transform en un campo de batalla diplomtico, ninguna de cuyas opciones convena al destino nacional. Llegamos a ser beligerantes, pero a nadie se le oculta que esa fue una hbil maniobra poltica para relajar las presiones externas, desvanecer las amenazas concretas que se blandan contra nosotros, y poder trazar entre los vericuetos de las relaciones internacionales un camino conveniente para la consolidacin de la autonoma nacional. Esa beligerancia no conform a nuestra oligarqua. Al contrario, el impulso de habilidad nacional que la dict pareci irritarla an ms. Es que por espritu de cuerpo, por instinto de conservacin y por coalicin de intereses, nuestra oligarqua es enemiga de todo cuanto signifique una genuina manumisin nacional. Con esa actitud, nuestra oligarqua no haca ms que refrendar una posicin histrica de desprecio para lo autctono y de sumisin para todo lo forneo. Es una actitud que viene desde los orgenes de la nacin y se mantiene imperturbable hasta los das presentes. En su "Memoria Postuma", don Cornelio Saavedra refleja perfectamente bien la angustia y el desasosiego de los responsables de la revolucin de Mayo ante la oposicin interna de los hombres que pudieron ser los directores de la rebelin nacional. Dice Saavedra: "En el mismo Buenos Aires no faltaron hijos suyos que miraron con tedio nuestra empresa: unos la crean inverificable por el poder de los espaoles, otros la graduaban de locura y de delirio, de cabezas desorganizadas. Otros, en fin, eran ms piadosos y nos miraban con compasin, no dudando de que en breves das seramos vctimas del poder y del furor espaol." La conspiracin de Alzaga no fue, pues, un hecho aislado, como pretenden las fraudulentas historias que imprimen en las mentes infantiles una falsa idea de la realidad histrica. Fue el esfuerzo mayor, pero no el nico, que realizaron las clases dirigentes en su tentativas de frustrar la independencia nacional, como lo prueban las precauciones que adopta Mariano Moreno para reprimirlas en germen. "Se declara responsable ante el gobierno, ordenar Moreno, a cualquiera que no avise

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todo proyecto o conspiracin contra las autoridades o contra la seguridad de algunos particulares. . . y a todo individuo que se ausente de lo ciudad sin licencia del gobierno le sern confiscados sus bienes, sin necesidad de otro proceso que la sola constancia de su salida."

DE LA REVOLUCIN POPULAR DE MAYO A LA TRAICIN OLIGRQUICA La Revolucin de Mayo se forj y se consolid en contra de la voluntad de los hombres pudientes y de los hombres conspicuos que conspiraron contra ella, para sofocarla, primero, para desvirtuarla, ms tarde. La Revolucin de Mayo fue una revolucin popular y esa gnesis de la patria es la que consubstancia de manera indisoluble a lo nacional con lo popular. Desconfiemos de todas las doctrinas que pretendan establecer un distanciamiento entre ambos conceptos, porque con seguridad se trata de hacernos caer en una trampa oligrquica. La vida poltica en cuanto es circunstancia y accin se caracteriza por su multivariedad de modos y por la sinuosidad con que va buscando sus objetivos finales entte las eventualidades de los azares cotidianos. Para llegar a una meta, la poltica est obligada a mudar constantemente, tal cual cambia el marino el ngulo de su velamen segn el cuadrante de donde sopla el viento. Los hechos polticos se refunden los unos en los otros para consolidar en conjunto la claridad de una lnea histrica, como los zigzagueos del navio se refunden en el derrotero final que lleva a puerto. La poltica es de ndole mutable, tornadiza, y escurridiza, al contrario de la lnea histrica, a la cual un gobernante ajusta sus actos, a veces contra su propia voluntad. Descubrir la lnea histrica de un gobierno puede ser tarea ardua en pases de trama compleja donde los intereses nacionales son mltiples, contrapuestos y entretejidos en complicadas maraas de tradiciones rivales y de localismos que suelen ser ms fuertes que los lazos nacionales de orgenes polticos.

Los factores que deciden nuestra poltica y nuestro desenvolvimiento histrico son ms fcilmente perceptibles, quiz porque la influencia del colonialismo en que nos desenvolvimos, nos impuso su voluntad de primitivismo y de elementalidad. Los juegos de la poltica y de la historia son casi enteramente el resultado del permanente conflicto de los intereses populares y de los intereses extranjeros que obran a travs de la inteligencia aparentemente argentina de la oligarqua, que desde la cada irremediable de Fernando VII entr en convivencia con el capital britnico, del que es aliada pero que no vacila en traicionarlo sin escrpulos cuando acta en el pas el ms opulento capitalismo norteamericano.

LA OLIGARQUA IMPUSO UN ORDEN DE LIBERALIDAD PARA LOS PODERES INTERNACIONALES Y UN ESTADO TOTALMENTE TIRNICO PARA EL CRIOLLO DESAMPARADO Durante sesenta y tres aos, de 1853 a 1916 la oligarqua gobern el pas sin ms inconvenientes que el choque de ambiciones y de codicias de sus propios constituyentes. El gobierno cesante elega al gobierno entrante. El pueblo no era nada ms que un productor de riquezas para otros. El pas progres exactamente en la medida que le convena al extranjero y a su mediador nacional. El extranjero se reserv el mando directo de las vas de comunicacin y de transporte y cedi a la oligarqua la tenencia efectiva de la tierra. El hombre argentino fue un paria en su propia patria. La tragedia de Martn Fierro es la tragedia de todo el pueblo durante ms de seis decenios. El dominio de la tierra se obtena, no en la lucha mano a mano con los elementos, ni el combate con los infieles, sino en la tibia penumbra de las antesalas oficiales y en las amables tertulias de las mansiones seoriales de Buenos Aires. Estas normas para obtener la propiedad de la tierra fueron impuestas por el presidente Sarmiento, quien estableci que "l ttulo de propiedad debe substituir a la simple ocupacin". Qu otra cosa que ocupar simplemente la tierra en que haba nacido poda hacer aquel criollo des-

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munido de letras y tutores? El ttulo de propiedad, al que un cdigo civil especialmente redactado para darle privilegios, no impuso condicin alguna de beneficio pblico, fue el equivalente del seor de horca y de cuchillo de los tiempos medioevales. El ttulo de propiedad limpi de la tierra a los criollos con la misma tcnica despiadada con que fue extirpado el aborigen. Durante sesenta aos la industria y hasta la ms sencilla manufactura estuvo abolida, porque afectaba las relaciones comerciales internacionales que los capitalistas extranjeros imponan a la oligarqua. La tierra fue monopolizada en grandes extensiones por unos pocos. Qu trminos de libertad quedaban para uso del hombre del pueblo? La oligarqua impuso un orden legal y un orden jurdico de estructuras extraordinariamente liberales para el poderoso y extraordinariamente tirnico para el desmunido de riquezas. Todo fue codificado para utilidad de los que haban obtenido concesiones fiscales: concesiones de tierra, concesiones de servicios pblicos. El hombre aislado, el simple hombre sin ttulos desapareci del derecho: fue un bien mostrenco del que se apropiada cualquiera que fuese capaz de mantenerlo con un salario. Sobre ese orden ya estatuido nada legal poda argirse a favor del pas. Todo estaba sometido y disciplinado en una servidumbre perfectamente jerarquizada. Aquel rgimen deba ser destruido para que el pas pudiese reestructurarse sobre normas que trazaran nuevos cauces a la actividad. Ser un reivindicador de los derechos populares, ser respetuoso de la voluntad del pueblo, equivala a revolucionar el orden del rgimen. Quien aceptara para s la representacin legtima del pueblo no poda dejar de ser revolucionario en el ms completo sentido de las palabras. E Yrigoyen fue un revolucionario integral. Lo fue por sus ideas, por sus sentimientos, por su conducta y hasta por su tcnica de gobernante. Quiz ni un solo da dej de conspirar. Fue uno de los directores de la revolucin de 1890 y el promotor y el conductor de las revoluciones de 1893 y de 1905. La oligarqua lanz contra l todo el bagaje de su artillera poltica. Lo rode de un elstico pero insalvable cinturn de espionaje y delacin. El periodismo lo acos con sus ms acerados dardos de stira, lo motej y trat de enlodarlo con burdas calumnias. Pero la intuicin del pueblo lo

segua con certero instinto, y la popularidad de Yrigoyen creca en la misma medida en que se trataba de desprestigiarlo, como si entre el pueblo y su posible conductor se hubieran establecido lazos invisibles de comunicacin y entendimiento. Yrigoyen asumi el poder, no por un acto revolucionario, sino por el acto enteramente legal de una eleccin sin fraude, por la primera eleccin legal que ocurri en el pas despus de sesenta y tres aos de continuo fraude, porque las leyes oligrquicas que eran terriblemente draconianas para castigar los agravios a la propiedad, eran venales hasta la inexistencia para castigar los agravios a los derechos del pueblo. Es un misterio para muchos el descubrimiento de la razn que oblig a la oligarqua a respetar el veredicto popular y a permitir, por lo tanto, que su ms enconado enemigo asumiera el poder pblico. No es difcil suponer que Yrigoyen conjugara a su favor la circunstancia de estar Gran Bretaa en guerra y temer que una convulsin interna argentina perturbase la regularidad de los abastecimientos. Presupongo la posibilidad de esta combinacin como un elogio ms a la capacidad de realizacin de Yrigoyen y como un motivo ms de agradecimiento. La realizacin poltica exige una posicin mental distinta de la simple enunciacin con que se satisface el literato. En nuestros mismos orgenes tenemos un ejemplo claro de esta proposicin. Mariano Moreno, el puntal de donde arranca la lnea histrica de los derechos populares, el numen tutelar de la revolucin, en un alegato de extensa difusin elogia el libre cambio sin tasa y sin impedimentos fiscales. Con esas ideas en su Representacin de los Hacendados, se atrae la simpata y la ayuda engolosinada de Gran Bretaa, nica potencia que poda contrabalancear los enormes poderes de la Espaa imperial. Pero el secretario de la Junta, ya frente al hecho cumplido de la revolucin y a la responsabilidad de conducir los nuevos destinos nacionales, cambia fundamentalmente su modo de pensar y con una clarividencia que asombra, plantea la necesidad de amparar la economa lugarea defendindola de los peligros del libre cambio sin tasa. No podemos afirmar que por eso duerma su sueo ltimo entre las olas del mar.

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Pero s puedo afirmar, porque tengo constancias directas, que poco antes de asumir el mando, Yrigoyen recibi la visita del embajador britnico quien con suaves maneras le inform ser una costumbre de los presidentes argentinos consultar previamente con el gobierno de su graciosa majestad el nombre de los futuros ministros. "Esa es una costumbre que el seor embajador debe acostumbrarse a dar por terminada", contest Yrigoyen, inaugurando con estas palabras una nueva era en las relaciones diplomticas.

YRIGOYEN Y LA REIVINDICACIN DE LAS MASAS PROLETARIAS "ARGENTINIZAR LA ADMINISTRACIN" Para apreciar en todo su alcance la obra de gobernante que cumpli el presidente Yrigoyen habra que trazar previamente un cuadro minucioso del pavoroso estado de decadencia fsica y mental en que se encontraban las grandes masas proletarias, describir la desesperanza de los pueblos, su desaliento ms largo que un cansancio, mostrar la exorbitancia de los beneficios que obtenan los capitalistas extranjeros y los capitalistas lugareos, exhibir, en una palabra, la debilidad fundamental en que se debata la Repblica. Pero esos cuadros excederan en mucho el estricto marco de una conferencia. Mas podemos afirmar que si el presidente Yrigoyen no hubiese detenido el avance del colonialismo o que nos tena sometido el capital extranjero, es muy posible que hoy la Repblica Argentina tuviera la conformacin econmica y mental de una factora sin esperanza y sin voluntad propia, y el general Pern no sera el presidente de los argentinos Yrigoyen fue leal a su lnea histrica. Su obra gubernamental se inspira en el triple propsito de enaltecer al pueblo trabajador, desajustar los lazos del coloniaje econmico y financiero e infundir en el espritu de sus conciudadanos todos un casi mesinico orgullo de redencin humana. Su voluntad de enaltecer, mejorar y educar a las grandes masas proletarias descarg sobre l una ola de acusaciones oligrquicas de actuar con

mtodos demaggicos. Nuestra oligarqua, fiel a su amo extranjero, motej siempre, con los trminos ms hirientes y despectivos que su ingenio pudo hallar, a toda tendencia que de alguna manera amenazara sus rditos y los rditos de los capitales extranjeros. Anarquismo, socialismo y demagogia fueron eptetos sucesivos que con el transcurso de los aos sirvieron para desalentar a los posibles formadores y para amparar y disimular el fundamental desprecio al pueblo de los dirigentes oligrquicos. Yrigoyen inici la lucha contra la dominacin ferroviaria, punto nuclear de la dominacin extranjera por el indirecto camino de hacer, con los restos que haban quedado en poder del Estado, una empresa ferroviaria modelo. Los hasta entonces llamados Ferrocarriles del Estado no eran en realidad ms que un elemento de comparacin que serva para que nuestro periodismo traidor los utilizara constantemente para demostrar que los argentinos no saben administrar. Las empresas ferroviarias extranjeras formadas para el beneficio de las concesiones nacionales y provinciales fueron acrecentndose con el andar del tiempo con la contabilizacin a su favor del aporte simultneo de la riqueza y del trabajo argentinos. Su radio de accin se extendi. Sus poderes y facultades llegaron a ser ilimitados. Las vas frreas destruyeron un modo de vida y crearon otro fundado en la existencia de esas mismas lneas. La poltica ferroviaria intervino tan decisivamente en la estructuracin de la economa argentina como la calidad agrolgica de los suelos y los promedios de la precipitacin pluvial. Yrigoyen nombra administrador de los Ferrocarriles del Estado a Fernndez Beschted. Sus instrucciones y directivas son fciles de retener: era preciso argentinizar a toda costa, la administracin esta dual y desarrollar una poltica ferroviaria que slo tuviera en cuenta el inters general de la Nacin. Los tcnicos extranjeros fueron substituidos por ingenieros argentinos. Era esa una operacin llena de riesgos, porque la Universidad los haba educado para ser subordinados, no conductores. Los ingenieros argentinos ignoraban hasta los rudimentos de la economa poltica y los ms elementales principios financieros. No tenan siquiera nociones de organizacin y de contabilidad. Pero las directivas presidenciales eran

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estrictas y se cumplieron. Los ingenieros argentinos con su entusiasmo, su probidad y su fervor y, ms tarde con su experiencia, suplieron con creces ese defecto educacional. Pero hasta el da de hoy, los ingenieros argentinos no han reconocido esa obra de enaltecimiento profesional que sin pedirles nada les concedi Yrigoyen, el demagogo. Los Ferrocarriles del Estado comienzan a extenderse, a correr a las empresas rivales. Los ferrocarriles extranjeros contraatacan. El periodismo comercial se embarca en una campaa sostenida de desprestigio de la administracin estadual. Todos los chismes son acogidos y ampliados. Ni la vida privada del administrador se salva de la difamacin. La representacin parlamentaria opositora, socialista y conservadora, se asocia en el bombardeo de acusaciones que disimulan su futilidad con su grandilocuencia. "La Administracin de los Ferrocarriles del Estado ha comprometido la seriedad del gobierno y de la Repblica", vocifera Matas Snchez Sorondo, junto al socialista De Andreis. La vida de la Administracin de los Ferrocarriles del Estado transcurrir entre desventuras sin cuento. Sus tcnicos y administradores sern zaheridos sin cansancio. Su organizacin, espiada y denunciada en sus fallas. Se escribir una larga retahila de diatribas con aire doctrinario y argumentaciones de simulada severidad tcnica. No habr pausa en ese combate que las empresas extranjeras libran por el desprestigio de ese ferrocarril estadual, silencioso, resignado y trabajador. He detenido mi acento en esta materia ferroviaria no slo porque es de mi especial predileccin y conocimiento, sino porque en el ataque a esa obra de beneficio pblico que no hera ningn inters privado argentino se muestra bien a las claras la subordinacin al extranjero de todas las clases dirigentes oligrquicas y da una rpida idea de las ingentes resistencias que debi vencer Yrigoyen para la realizacin de cada uno de sus propsitos de restauracin nacional, y me he detenido, tambin, porque esa poltica de argentinizacin de los ferrocarriles del estado es la tierra fecunda en que nace y se desarrolla la idea de la nacionalizacin de los ferrocarriles extranjeros que por arte casi mgica realiza el presidente Pern.

ERROR DE YRIGOYEN: NO DESTRUIR EL PODER OLIGRQUICO Todo cuanto emprende y hace el presidente Yrigoyen parece animado por un soplo de grandeza y sostenido por un afn de trascendencia histrica. El orgullo de ser argentinos comienza a infundirse de nuevo en los ciudadanos humildes y todo el pas cuando Yrigoyen afronta decididamente la prepotente arrogancia de los Estados Unidos, cuya escuadra decide entrar en el puerto sin pedir consentimiento de las autoridades. La vieja fibra heroica se tiende de nuevo en el nimo de los argentinos, cuando Yrigoyen imparte a nuestra escuadra la orden de impedir el paso del agresor, que ante tal decisin se aviene a cumplir los requisitos de la cortesa internacional. Pero el gesto no conmueve a nuestra oligarqua que por boca del periodismo se burla de Yrigoyen casi con las mismas palabras que Cornelio Saavedra pone en boca de los antipatriotas de Mayo. Yrigoyen cometi dos errores polticos. El primero fue el de detener su obra revolucionaria en el umbral del Parlamento y permitir que un senado que vena desde el mayor oprobio del rgimen obstaculizara su obra de gobierno y su empresa de reivindicacin nacional. El segundo fue el dejar indemne a la oligarqua, duea de sus tierras, de sus diarios, de sus privilegios. Posiblemente Yrigoyen, que tena profunda confianza en la posibilidad de unir a todos los argentinos en la fortaleza de un solo haz, crey que bastaba la nobleza de sus propsitos y la generosidad de sus anhelos para disuadirlos alguna vez y hacerlos cejar en su enconada oposicin. Esos errores polticos engendraron el 6 de setiembre de 1930. No obstante la campaa de descrdito, a pesar de la crcel donde se lo encerr durante dos aos y de que muri bajo gobiernos enemigos, cercado por una celosa custodia policial, un milln de argentinos lo llev a la tumba con ese dolor de pueblo que ha perdido a un amigo.

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APARECE EN EL ESCENARIO POLTICO EL CORONEL PERN EL 17 DE OCTUBRE DE 1945 Desaparecido Yrigoyen, poco tard la impudicia oligrquica y la voracidad del capital extranjero en reconstruir la malla de su tutelaje y de su expoliacin. Fueron aos de extenso sufrir para los patriotas, en que las entregas y las renuncias se sucedan con mayor velocidad que el transcurso de los aos. Para consolidar sus posiciones, la oligarqua cedi al extranjero el manejo de la moneda argentina y del crdito local, perfeccion el monopolio extranjero de los transportes, prorrog las concesiones elctricas hasta el siglo venidero, multiplic las deudas pblicas en conversiones de alto margen de utilidad y distribuy los dineros pblicos entre los oligarcas endeudados. Las leyes de proteccin al obrero fueron anuladas en la prctica por las interpretaciones de una justicia que jams se ocup de otra cosa que de defender y amparar los fueros del capitalismo como lo demuestra el historial mismo de los fallos de la Suprema Corte. Fue una larga etapa de humillaciones que cont con la complicidad culpable del radicalismo, ocupado por los elementos oligrquicos del llamado Comit Nacional, el primero de los cuales se llam Marcelo T. de Alvear. El fue quien paraliz con falaces perspectivas todas las reacciones defensivas del pueblo y torci, desvi o posterg los generosos impulsos del ejrcito espiritualmente sublevado por la indignacin patritica. He sido actor directo y conozco y alguna vez relatar, para enseanza de los que vengan, los ardides de que se valieron los oligarcas del Comit Nacional para impedir el estallido de la rebelin nacional. Ya todo pareca perdido y aniquilado, cuando aquel 4 de junio de 1943 abri un horizonte en aquella oscura selva de traiciones y de intereses combinados. Fue aqul un hecho sorpresivo y sin antecedentes pblicos y por eso el pas lo mir con reserva y quiz con desconfianza. Tema que se hubiera tramado una nueva trampa oligrquica. Los hombres siguen a los hombres, no a las ideas. Las ideas sin encarnacin corporal humana son entelequias que pueden disciplinar a los filsofos, pero no a los pueblos. Y aquella revolucin del 4 de junio estaba hurfana de conductor visible,

hasta que el coronel Pern con una audacia rayana en la temeridad, inici al mismo tiempo que su obra de justicia social la formacin de su personalidad, y entonces la oligarqua social y financiera, hasta ese momento relativamente tranquila por la inclusin de algunos de sus miembros en el gabinete militar, comenz a alarmarse y a conspirar. Es increble y hasta admirable el poder de persuacin y de ejecucin de nuestra oligarqua. En el mes de octubre de 1945, el coronel Pern fue destituido y encarcelado. El pas azorado se enteraba de que el asesor de la formacin del nuevo gabinete era el doctor Federico Pinedo, personaje a quien no puede calificarse sino con la ignominia de su propio nombre. El ministerio de Obras Pblicas haba sido ofrecido al ingeniero Atanasio Iturbe, director de los Ferrocarriles britnicos, que opt por esconderse detrs de su personero. El ministerio de Hacienda sera ocupado por el doctor Alberto Hueyo, gestor del Banco Central y presidente de la Cade, entidad financiera que tiene una capacidad de corrupcin de muchos millones de kilovatios. La oligarqua vitalizada refloreca en todos los resquicios de la vida argentina. Los judas disfrazados de caballeros asomaban sus fisonomas blanduzcas de hongos de antesala y extendan sus manos pringadas de avaricia y de falsa. Todo pareca perdido y terminado. Los hombres adictos al coronel Pern estaban presos o fugitivos. El pueblo permaneca quieto en una resignacin sin bro, muy semejante a una agona. Con la resonancia de un anatema sacuda mi memoria el recuerdo de las frases con que hace muchos aos nos estigmatiz el escritor Kasimir Edschmidt. "Nada es durable en este continente, haba escrito. Cuando tienen dictaduras, quieren democracias. Cuando tienen democracias, buscan dictaduras. Los pueblos trabajan para imponerse un orden, articularse, organizarse y configurarse, pero, en definitiva vuelven a combatir. No pueden soportar a nadie sobre ellos. Si hubieran tenido un Cristo o un Napolen, lo hubieran aniquilado." Pasaban los das y la inaccin aletargada y sin sobresaltos pareca justificar a los escpticos de siempre. El desaliento, hmedo y rastrero caa sobre nosotros como un ahogo de pesadilla: Los incrdulos se jactaban de

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su acierto. Ellos haban dicho que la poltica de apoyo al humilde estaba destinada al fracaso, porque nuestro pueblo era de suyo cicatero, desagradecido y rutinario. La inconmovible confianza en las fuerzas espirituales del pueblo de mi tierra que me haba sostenido en todo el transcurso de mi vida, se disgregaba ante el rudo empelln de la realidad. Pensaba con honda tristeza en esas cosas en esa tarde del 17 de octubre de 1945. El sol caa a plomo cuando las primeras columnas de obreros comenzaron a llegar. Venan con su traje de fajina, porque acudan directamente de sus fbricas y talleres. No era esa muchedumbre un poco envarada que los domingos invade los parques de diversiones con hbito de burgus barato. Frente mis ojos desfilaban rostros, brazos membrudos, torsos fornidos, con las greas al aire y las vestiduras escasas cubiertas de pringues, de restos de breas, grasas y aceites. Llegaban cantando y vociferando, unidos en la impetracin de un solo nombre: Pern. Era la muchedumbre ms heterclita que la imaginacin puede concebir. Los rastros de sus orgenes se traslucan en sus fisonomas. El descendiente de meridionales europeos iba junto al rubio de trazos nrdicos y al trigueo de pelo duro en que la sangre de un indio lejano sobreviva an. El ro cuando crece bajo el empuje del sudeste disgrega su enorme masa de agua en finos hilos fluidos que, van cubriendo los bajos y cilancos con meandros improvisados sobre la arena en una accin tan minscula que es ridicula y desdeable para el no avezado que ignora que ese es el anticipo de la inundacin. As avanzaban por la Avenida de Mayo, por Balcarce, por la Diagonal. Un pujante palpitar sacuda la entraa de la ciudad. Un hlito spero creca en densas vaharadas, mientras las multitudes continuaban llegando. Venan de las usinas de Puerto Nuevo, de los talleres de Chacarita y Villa Crespo, de las manufacturas de San Martn y Vicente Lpez, de las fundiciones yaceras del Riachuelo, de las hilanderas de Barracas. Brotaban de los pantanos de Gerli y Avellaneda o descendan de las Lomas de Zamora. Hermanados en el mismo grito y en la misma fe iban el pen de campo de Cauelas y el tornero de precisin, el fundidor, mecnico de automviles, la hilandera y el pen. Era el subsuelo de la patria sublevado. Era el cimiento bsico de la nacin que asomaba, como asoman las pocas pre-

tritas de la tierra en la conmocin del terremoto. Era el substracto de nuestra idiosincrasia y de nuestras posibilidades colectivas all presente en su primordialidad sin recatos y sin disimulos. Era el de nadie y el sin nada en una multiplicidad casi infinita de gamas y matices humanos, aglutinados por el mismo estremecimiento y el mismo impulso, sostenidos por una misma verdad que una sola palabra traduca: Pern.

CON PERN, EL PUEBLO ARGENTINO AFIRM SUS PROPIOS DERECHOS En las cosas humanas el nmero tiene una grandeza particular por s mismo. En ese fenmeno majestuoso a que asista, el hombre aislado es nadie, apenas algo ms que un aterido grano de sombra que a s mismo se sostiene y que el impalpable viento de las horas desparrama. Pero la multitud tiene un cuerpo y un ademn de siglos. ramos briznas de multitud y el alma de todos nos redima. Presenta que la historia estaba pasando junto a nosotros y nos acariciaba suavemente como la brisa fresca del ro. Lo que yo haba soado e intuido durante muchos aos estaba all presente, corpreo, tenso, multifacetado pero nico en el espritu conjunto. Eran los hombres que estn solos, y esperan que reiniciaban sus tareas de reivindicacin. El espritu de la tierra estaba presente como nunca cre verlo. Por inusitado ensalmo, junto a m, yo mismo dentro, encarnado en una muchedumbre clamorosa de varios cientos de miles de almas, conglomeradas en un solo ser unvoco, aislado en s mismo, rodeado por la animadversin de los soberbios de la fortuna, del poder y del saber, enriquecidos por las delegaciones impalpables del trabajo de las selvas, de los caaverales y de las praderas, amalgamando designios adversarios, traduciendo en la firme lnea de su voz conjunta su voluntad de grandeza, entrelazando en una sola aspiracin simplificada la multivariedad de aspiraciones individuales, o consumiendo en la misma llama los cansancios y los desalientos personales, el espritu de la tierra se ergua vibrando sobre la plaza de nuestras libertades, pleno en la confirmacin de su existencia.

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El nombre del coronel Pern era el conjuro que haba realizado el milagro. Contra todos los consejos de la inteligencia y de la experiencia, al margen de los caminos trillados de la poltica, el coronel Pern haba sembrado una conviccin directa en la masa del pueblo. Durante mucho tiempo, los trabajadores recibieron los dones con el recelo del hombre escarmentado en el desengao. Sus concesiones son habilidad de su ambicin, decan los enemigos, sin agregar que la ambicin poda cumplirse ms fcilmente, como se haba cumplido, por el halago al poderoso y no al desmunido de todo. Fue indispensable que el coronel Pern cayera para que se estableciera el mutuo intercambio de confianza. Ahora el milagro estaba cumplido. La sustancia del pueblo argentino, su quintaesencia de rudimentarismo estaba all presente, afirmando su derecho a implantar para s mismo la visin del mundo que le dicta su espritu desnudo de tradiciones, de orgullos sanguneos, de vanidades sociales, familiares o intelectuales. Estaba all, desnudo y solo como la chispa de un suspiro. Creer, he all toda la magia de la vida. Atreverse a erigir en creencias los sentimientos arraigados en cada uno por mucho que contraren la rutina de creencias extintas, he all todo el arte de la vida. Ms que pesquisar similitudes minuciosas por el engorroso camino del razonamiento, he preferido transferir una suma de emociones que verifican la identidad histrica con ms certeza que un rgido silogismo. Aquellas muchedumbres que salvaron a Pern del cautiverio y que al da siguiente paralizaron el pas en su homenaje, eran las mismas multitudes que asistieron recogidas por el dolor al entierro de Hiplito Yrigoyen, las mismas que lo acogieron con el alborozo de un mesas aquel memorable 12 de octubre de 1916 en que el pueblo argentino comenz a reconocerse a s mismo. Son las mismas multitudes argentinas armadas de un poderoso instinto de orientacin poltica e histrica que desde 1810 obran inspiradas por los ms nobles ideales cuando confan en el conductor que las gua. Hoy como hace aos densos nubarrones cubren el horizonte del destino humano. F. O. R. J. A. no existe ya para lanzar su reclamo de alarma y no tendra razn para existir. Los ideales que fueron suyos son los ideales

de la revolucin nacional que el general Pern, con inigualable habilidad de ejecutor va realizando. Mas no olvidemos que la oligarqua est an viva indemne en su podero y sostenida por potencias extranjeras que se caracterizan por la arrogante despreocupacin de sus acciones. Que la dolorosa experiencia de Yrigoyen nos sirva para tutelar la lnea histrica de grandeza nacional que el general Pern representa. La vida del espritu y la lozana del cuerpo nacional de l dependen.

El Banco Central es la entrega permanente a Inglaterra de la moneda y el crdito argentinos. El ha echado sobre nuestra generacin la responsabilidad de haberlo permitido sin sublevarnos. Ral Scalabrini Ortiz, 1937.

EL B A N C O C E N T R A L EL BANCO DEL IMPERIALISMO SE GEST EN LA SOMBRA PARA MENOSCABO DE NUESTRA SOBERANA (*) Virtudes de rejuvenecimiento del Congreso Nacional tuvo la ley del Banco Central y quiz sea su nica virtud pblica. La inesperada presentacin del proyecto mitig esa esclerosis trgica de nuestro senado y solivi ese marasmo paldico en que las intenciones se hilan sin sacudimientos. En justificativo de su diligencia, y de su inusitada preocupacin por el destino de la pecunia argentina, algunos senadores confesaron una transfusin previa de conocimientos. La filosa oposicin del doctor de la Torre slo mereci rplica de murmullos y aunque de nmeros se trataba pocos nmeros se mentaron. Con precipitacin de adolescentes incautos, posiblemente alentados por la mirada astuta del senador Patrn Costas, dolo presidencial del ministro proponente, el cnclave mximo dio su aprobacin, sobre el tambor, a la ristra de proyectos de voluntad financiera trenzados por los colaboradores del P. E.
(*) Artculo publicado en el peridico "Seales" el 27 de marzo de 1935.

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De lgica menos reumtica fue el tratamiento en la Cmara de Diputados. La oposicin pudo hacer algunas revelaciones al pas. Sus propsitos analticos fueron tronchados, sin embargo, por las sumisas decisiones de la mayora. Leyes fundamentales para la nacin obtuvieron aprobacin con informaciones de cuchicheos, debatindose los oradores en un mbito de secreto impoluto. Las informaciones imprescindibles para dictaminar se eludieron con el pretexto pueril de que podan perjudicar a los mismos a quienes se pretende ayudar. Ni la Nacin ni los legisladores conocen el monto de las deudas de los allegados al gobierno, entre quienes se repartan los millones del Instituto Movilizador. Mayoras aborregadas dieron una carta de crdito en blanco, negndose a s mismas la facultad legislativa, a un ministro que procede en la penumbra de la trastienda y niega informacin fidedigna al pas. Ya son ley esos proyectos de redaccin soslayada, en que lo ms importante est mechado en las rendijas de artculos aparentemente inocuos y hay que descubrir las autorizaciones como quien descubre un gazapo en un paisaje tranquilo. Con algunas honrosas excepciones, los diarios, manifestadores de la opinin pblica, prestaron su complicidad, su aquiescencia o su silencio. En representacin de los ingleses, el ministro, doctor Pinedo, ofreci a los diarios ventajas en el cambio y dio a los sumisos libras esterlinas a quince pesos cada una.

LA MONEDA ARGENTINA EN EL TOBOGN FINANCIERO. CAUSAS Y EFECTOS DE SU CADA El Ministro de Hacienda en una frase de malhumor, dijo que no se puede desvincular el problema monetario del bancario. "Todo eso lleva a conclusiones absurdas por la maldita teora de desvincular lo monetario de lo bancario, por no querer ver en los bancos rodajes importantes del mecanismo de pago de un pas", expres textualmente. Es necesario confesar que no menos maldita teora es la que frena a mitad del camino y desvincula los bancos del pas mismo. Los bancos son mecanismos de pago, pero la Nacin es la creadora de esos medios. Al Ministro le convena quedarse

a mitad de camino. La deplorable realidad del pas no es para menearla mucho. Su estructuracin es tan endeble que en cuanto se manipulea un poco se desmorona. Es sin embargo absurdo hablar de la moneda como de una entelequia relacionada solamente a las entidades mercantiles llamadas bancos. La moneda es nuestra vida misma, la categora de nuestro bienestar y la medida de nuestras insatisfacciones. Es ms an: es el barmetro de los equilibrios colectivos, el pulso de la intensidad nacional en que puede palparse su fuerza de resistencia, su salud o su decrepitud. Disciplinemos algunos hechos que exhiban esa relacin. El 28 de febrero de 1935, en los momentos en que el ministro Pinedo estableca esas relaciones rengas, la Caja de Conversin, cuya acta de defuncin estaba sellndose, encerraba en sus arcas 389 toneladas de oro de ley (exactamente 398.132 kilos con 537 gramos). Un bombero cuidaba ese oro. Ese bombero deba ignorar la frase de Vlez Srsfield: "Los bancos no se roban con ganzas, se roban con firmas". Es bien sabido que los yacimientos aurferos que figuran en las geografas argentinas y en la ingenuidad burocrtica de la Direccin de Minas slo produjeron oro a los organizadores de sus explotaciones. Pero fue el oro que se estaf a los accionistas alucinados. Las 398 toneladas de oro llegaron embarcadas, como una corriente inmigratoria cualquiera. Hoy una moneda, maana otra. Los depsitos aumentaron ao a ao, como la poblacin. Por cada 71 centigramo de oro que se localizaba en la Caja, entregbamos un peso papel y recprocamente. (Con exactitud: 1 $ m/n., igual a gr. 0.7096.) Esta estrecha relacin del oro y de los billetes requiere para su estabilidad que la conversin pueda efectuarse. Cuando la conversin se suspende el billete adquiere la virtualidad elstica de un documento de crdito y su cotizacin vara segn las intensidades de la oferta y la demanda. En los finales de 1929, la Caja de Conversin suspendi sus operaciones. Los 100 francos que en diciembre de 1929 costaban $ 9,61 m/n. iniciaron un gil repecho y el 6 de setiembre de 1930 se necesitaban $ 11 m/n. para conseguirlos. La revolucin precipit el encanallamiento del peso y en octubre de 1931 los francos se cotizaban a $ 17 m/n.

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Para apuntalar ese derrumbe, el general Uriburu estableci un filtro depurador en las relaciones internacionales: La Comisin de Control de Cambio. El mecanismo de esa oficina es de simplicidad infantil: se concede cambio para el exterior cuanto sea el cambio obtenido con la venta de los productos agropecuarios. Supongamos que la venta de los productos argentinos abrieron crditos a nuestro favor por 16 millones de libras esterlinas. La Comisin fijaba un valor arbitrario en cada libra, pongamos $ 15.49, que fue el promedio de ese ao, y deca: Hay 1.170 millones a repartir entre importadores, deuda pblica, empresas extranjeras... y lo dems quedaba congelado a la espera de mejor oportunidad. Librado a la discrecionalidad del Ejecutivo el peso se mantuvo estable durante dos aos, de octubre de 1931 a noviembre de 1933. 100 francos se compraban a $ 15.40 m/n. cuando la Comisin quera venderlos... As se prosigui hasta que el desmoronamiento de los productos agropecuarios, hundidos en niveles jams registrados en la historia comercial, la amenaza de una huelga agraria de brazos cados y la oposicin sauda del pas oblig al gobierno a argir algn expediente disimulador de la miseria. El gobierno pudo, por ejemplo, suspender el servicio de la deuda y distribuir su monto entre los productores en una capitacin de aliento, al modo ingls, o intervenir en el juego internacional, quebrantando la unidad de los trustificadores de productos argentinos que operan siempre en baja. El gobierno prefiri recurrir a un paliativo local empequeeciendo an ms el can aurfero del peso. En el mes de noviembre de 1933 por 100 kilos de trigo, el agricultor consegua casi dos gramos de oro (exactamente: gr. 1,9241), es decir $ 5.10 m/n. Para achicar el peso bastaba desajustar un poco el control de cambios, pero esa simplicidad de procedimiento hubiera beneficiado ntegramente a los productores y el gobierno, empobrecido por la merma aduanera, quera lograr algn provecho y argy una maniobra, mediante el cual ceda a los productores la mitad aproximadamente de las ganancias redituadas por el desmedro del peso. Esta martingala proporcion al gobierno alrededor de 110 millones de pesos anuales, escamoteados, en verdad, a la fraccin ms necesitada de la nacin. Se ignoran las condiciones en que desen-

vuelve sus apremios el capital extranjero, porque desde esa fecha todo es misterio en torno. El agricultor prosigue recibiendo humildemente sus casi dos gramos de oro (exactamente gr. 1,8910), pero ahora significan $ 6.12 m/n. (promedio de 1934). Y nadie se queja porque es difcil ubicar la zona lacerada. Se vive de relatividades y como todos los niveles han descendido, cada uno se cree inmvil. Disminuyeron los ingresos del hipotecador de campos y del locador de casas, disminuyeron los salarios y los sueldos en cuanta nominal y en realidad urea. Todo disminuy menos el precio de los servicios que los capitales extranjeros prestan. Estos tejemanejes complicaron el sistema monetario hasta el delirio. Hoy la locucin "peso" determina una divisa de ocho contenidos distintos: el peso papel igual a 44 centavos oro, deducidos de la ley 1881; el peso papel "tipo compra", el peso papel "tipo venta" y el peso papel del "cambio libre". Agregense los cuatro tipos de peso oro multiplicando por 2,2727 cada peso papel y se tendr el fandango completo en que andan forzosamente entremezclados no solamente los bancos sino el pas entero, tan olvidado por la memoria del Ministro de Hacienda.

INVENCIN PERNICIOSA PARA LA INDEPENDENCIA ARGENTINA Interrumpir el Banco Central esta irrisoria combinacin de pesos que el Ministro acusa de rgida? Se crear con l un billete nico de valor estable? No, seores. El sistema planetario de los ocho pesos continuar gravitando inmutablemente en torno del nuevo astro, si es que el nuevo astro no segrega algn nuevo satlite. Muchas personas inteligentes que no tuvieron tiempo u oportunidad de sondar el misterio esperan del Banco Central diversiones inusitadas: modificaciones, alteraciones de su rgimen, clausura de la Caja de Conversin y posiblemente traslado espectacular del oro amontonado en las supuestas arcas de la nueva entidad. Nada de eso ocurrir, sin embargo.

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El banco de la Nacin continuar protestando los pagars impagos y renovando los solventes y el bombero proseguir su ronda alerta, siempre ignorante del aforismo de Vlez Srsfield y muy credo que de l depende la seguridad de los cofres. El Banco Central es un simple rodaje administrativo, pero es, tambin, la invencin ms perniciosa para la independencia econmica argentina que pudieron concebir los ms apresurados de dinero. El Banco Central y sus anexos beneficiarn al gobierno con crditos inmediatos que segn algunos clculos ascienden a 528 millones de pesos y segn el estudio del diputado Godfrid, a 678 millones y la autorizacin implcita de emitir hasta 4.300 millones de pesos. Esa operacin anexa ha sido denominada revaluacin del oro y es una simple revaluacin de los billetes. Segn ley, un peso papel simboliza 71 centigramos de oro y as las 398 toneladas depositadas en la caja deben tasarse en 558 millones de pesos papel (exactamente: pesos m/n. 558.979.328). Con el pretexto de que el Banco Central es una institucin particular que pertenece a sus accionistas al traspasarle la responsabilidad de los billetes y del oro que los garante, el gobierno supone que cada billete representa, nada ms que 28 centigramos de oro, ms o menos. De esa diferencia en el contenido de oro extrae el gobierno su crdito principal que sin necesidad inmediata de emitir billetes le servir para habilitar sus alcuotas del Banco Central y ha de constituir el capital del Instituto movilizador en los que los amigos oficiales congelados se licuarn al suave calor de las finanzas nacionales. (En el lenguaje antiguo estas expresiones adoptaban una terminologa ms campechana. "Deja noms. Yo te arreglo", decan los gobernantes a sus amigos congelados). La revaluacin del oro no es, en puridad, nada ms que la ratificacin oficial de lo existente. Los 28 centigramos de oro papel es el contenido de oro que las cotizaciones de plaza presuponen al promedio de los 3 pesos papel de uso corriente. Esa ratificacin seala el lmite mximo de la dignificacin de nuestro billete, porque la institucin particular que ahora se responsabiliza por ellos que tiene autoridad para envilecerlos con emisiones de garanta mnima no permitir de ninguna manera su dignificacin

por sobre el valor de los que adquiri. Cuatro francos con cuarenta por peso de papel es la medida del lmite superior.

LA MONEDA FUE PUESTA BAJO LA TUTELA DEL INTERS DE LOS PARTICULARES ALLEGADOS AL GOBIERNO Ese reconocimiento oficial del envilecimiento de nuestra moneda y la fijacin de su plafond de mxima, adems del quebranto de standard de vida colectiva, puede acarrear trastornos sumamente nocivos para la economa nacional al justificar con ciertos ribetes legales una duplicacin de los capitales extranjeros invertidos aqu en industrias y servicios pblicos. En adelante, con ciertas apariencias de razn, podran solicitar autorizacin para aumentar sus fletes y servicios, ntimamente correlacionadas al monto del capital. Las decisiones del Laudo Arbitral, pronunciado por el presidente de la repblica, general Justo, en que se reconoce categora de gastos a los quebrantos sufridos por las empresas en la remisin de sus beneficios, es un antecedente que se har valer a su tiempo. No es presumible que las empresas planteen el litigio de inmediato: saben perfectamente que el pas no puede ms y que su miseria alcanza grados colindantes con el raquitismo, pero la brecha para sus alegaciones futuras ya est trazada para el caso problemtico de un alza de los productos agropecuarios. Y se repetir as por duplicado, por tierra y por mar, la historia ocurrida durante la conflagracin europea en que los fletes navieros absorban casi todo el incremento del precio alcanzado en la emergencia. La escasez de bodegas y los peligros submarinos los pagamos nosotros... y eran ellos los que estaban acorralados por el hambre. Muy caro van a salirle al pas los lucros de los allegados al gobierno y mucha energa se despilfarrar en licuar los congelade s bancarios. Pero los inconvenientes sucintamente enumerados son desdeables frente a la prdida de soberana escondida en estos manejos. La moneda es un smbolo de la nacin como la bandera y el escudo. La moneda argenti-

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na est ahora bajo la tutela del inters particular. Este banco tendr facultad de redescontar, es decir, de proporcionar a los bancos comunes fondos para sus operaciones normales y tendr la exclusividad de emitir billetes. El destino de nuestra pecunia queda pues, librado a su entero arbitrio. Y aqu ocurre una interrogacin: hay capital financiero argentino? Es de rutina afirmar la opulencia de la Repblica en los medios populares. Los entendidos son menos optimistas y los europeos eruditos en economas mundiales han ledo con exactitud la medida de nuestro vasallaje. "El agricultor y el ganadero argentinos trabajan para los capitalistas ingleses y norteamericanos", dice el doctor Ferdinand Fried, autor de "Das Ende des Kapitalismus", de cuya pgina 222 extraigo la cita. Y en comparacin a su acert agrega una referencia del libro del doctor Max Winkler, "Investments of United States Capital in Latin Amrica". El engao popular proviene de la confusin entre capitalistas y propietarios. Hay aqu grandes latifundistas, dueos de estancias y de casas, algunos industriales, pero no hay capitalistas. Todos los propietarios se debaten en una sequedad esterilizada, y hasta los mercaderes del dinero, los bancos, tienen sus arcas vacas. Las declaraciones del ministro de Hacienda bastan para ratificar esa pobreza.

LA POLTICA FINANCIERA SUPEDITA A SU ARBITRIO LA VIDA DE LA NACIN La historia econmica ms difundida no parece justificar esa pobreza de medios. Con exclusin de algunos aos aislados a partir de 1849. Ahora puede incitar a la especulacin o sumir a la poblacin en un ahogo angustioso por falta de circulante, derrumbando al mismo tiempo el valor de todos los bienes. Puede fomentar a todas las instituciones de crdito que estime convenientes o intervenirlas y liquidarlas. Puede hacer subir la cotizacin de los papeles pblicos, mediante el descenso de la tasa de ahorros o proceder al revs.

Casi dems est decir que el periodismo, que depende ntegramente de los factores econmico-financieros, est en su totalidad supeditado a estas enormes potencias. La opinin pblica argentina es la opinin de los ferrocarriles y del Banco Central. El verdadero pueblo argentino pobre o rico- ha sido enmudecido. No es mi propsito analizar y enumerar las prerrogativas extraordinarias de que goza el Banco Central, sino simplemente hacer notar que frente a l hasta la potencia de los ferrocarriles ha disminuido como instrumento de regulacin y dominio. No quiere decir esto, de ninguna manera, que Gran Bretaa piense desprenderse de la propiedad de sus ferrocarriles y trocarlos por papeles de crdito del gobierno argentino. La incipiente y ya terminada campaa en pro de la nacionalizacin de los servicios pblicos y de transporte no tena ms objetivo que el circunstancial de formar un marco favorable a la compra del Ferrocarril Central Crdoba, disfraz bajo el cual se oculta la entrega del control de todas las lneas del Estado al mismo Central Crdoba que se aparece comprando. El panorama que acabo de trazar es realmente pavoroso y sera culpable de insinceridad si yo lo disimulara. Pero la exacta y valiente percepcin de la realidad es ya un gran paso dado hacia adelante. Comprobemos constantemente el significado, el contenido y la intencin de las ms bellas promesas y de las ms bellas palabras que se nos ofrecen. Estemos alertas y confiando en nosotros mismos nicamente. Poco a poco nuevas luces han de perfilarse en la entenebrecida ruta. Desconfiemos eso s de las generalizaciones, de las doctrinas, de las teoras, de los conceptos abstractos en que no sintamos que una genuina realidad argentina est palpitante buscando su cauce. Por mi parte, yo tengo una fe profunda en la juventud de mi tierra. Ella parece espiritualmente dispuesta a no resbalar ms y hacer pie en el terreno firme de los hechos concretos y de las realidades efectivas: realidades histricas y realidades econmicas. El pensamiento de Mariano Moreno nico revolucionario autntico, es un cimiento inconmovible al que debemos acudir constantemente para confortarnos en los desfallecimientos. La

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idea de la independencia se reiniciara as a travs de 129 aos. Esa continuidad demostrara que a pesar de todo hay una unidad intergiversable en nuestra fe y en nuestra esperanza. Toda la potencia de los ferrocarriles y del Banco Central es dbil frente a la potencia de la juventud movilizada detrs de un alto ideal. CAMBIOS, SALARIOS Y C R D I T O S . (1941) LA POLTICA DE CAMBIOS, SALARIOS Y CRDITOS, INSTRUMENTA EL COLONIAJE ARGENTINO Pasar junto a la realidad con los ojos cerrados es una modalidad intelectual caracterstica de la educacin impuesta a los pueblos coloniales por los pueblos dominadores. Un conjunto de palabras de embeleco y de doctrinas aparentemente generosas suplanta a la cruda y siempre revuelta consideracin y examen de los hechos de la vida real. Las doctrinas, las teoras y las bellas palabras sazonadas con el ingenio o el sacrificio de otros revisten a nuestro pensamiento de un oropel fcil de adquirir y del que es duro desprenderse. Por otra parte las ideas y conclusiones que se extraen del estudio directo de la realidad pueden llegar a ser de una simpleza desconsoladora. Con frecuencia, tras un largo rumiar hechos y examinar circunstancias, terminamos redescubriendo el paraguas. No nos desalentemos, sin embargo, por eso. Ese paraguas ser un instrumento nuestro, tosco, quiz, pero enteramente adecuado a nuestras necesidades. Por lo menos ese paraguas no encerrar una traicin.

EL CASO BEMBERG Voy a exponer un ejemplo de los peligros que encierra el desprecio de la verdadera realidad. El seor Otto E. Bemberg public en 1934 un libro titulado "El desquite del oro". El seor Bemberg es un millonario argentino. Sus gustos y predilecciones lo llevaron a vivir casi permanentemente en Pars. Su fortuna est radicada en nuestro pas y asciende, segn

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los clculos de Archibald Me. Leach a ms de cuatrocientos millones de pesos. El seor Bemberg no comprenda en 1934 y no estoy seguro de que lo comprenda hoy todava de que su destino es una fraccin, simplemente, del destino histrico de los argentinos. El crea y posiblemente cree todava, que su destino est ms estrechamente emparentado con el de otros grandes banqueros e industriales. Esa falta de examen de las condiciones bsicas de su fortuna y de su destino le hizo cometer al seor Bemberg errores de los que seguramente est ya tremendamente arrepentido. Dice en su libro que la crisis "ha sido provocada por cuatro causas fundamentales: a) Una causa social, consecuencia del sufragio universal b) Una causa monetaria, provocada por la alteracin de las monedas. c) Una causa poltica, nacida de la autarqua. d) Una causa mecnica, engendrada por la tcnica agrcola." Supongo que hoy el seor Bemberg habr modificado su ruta y ser hoy, con las mismas pobres consideraciones de entonces, un enceguecido defensor de la democracia. Pero no es este el punto en que yo quera hacer hincapi, ni el que me interesa destacar. El seor Bemberg pensaba en su pas. Encontraba que una causa de nuestros males era el maquinismo, el uso excesivo, segn l, de mquinas agrcolas. Naturalmente que esta expresin traduca un absoluto desconocimiento de la realidad argentina y de su miserable primitivismo. El seor Bemberg entrevia en ese momento la posibilidad de una guerra entre Inglaterra y Alemania, causa radicada en la necesidad en que Alemania se encontraba de reconquistar sus colonias y en la voluntad de no devolverlas de parte de Gran Bretaa. El seor Bemberg resolva el diferendo con la entrega de su propio pas, con la entrega a Alemania de parte de la Repblica Argentina. Escuchen Uds. sus palabras textuales: "Maravilloso convenio sera el que podra estipularse entre pases de poblacin excesiva, industriales y sin colonias y otros pases despoblados, de buen clima, sin industria y grandes productores de granos, como, por ejemplo, entre Alemania y la Repblica Argentina. Un libre intercambio absoluto entre estos dos pases, descongestionara rpidamente a Alemania, alejara para mucho tiempo todo peligro de guerra,

hoy latente, como es inevitable cuando interviene el exceso de poblacin, Alemania sigue escribiendo el seor Bemberg en vez de pagar y alimentar a sus desocupados, podra adquirir, en condiciones excepcionalmente econmicas, inmensos dominios en la Repblica Argentina, con la posibilidad de hacer esas compras casi sin desembolso alguno, gracias a ventajas otorgadas por el Banco Hipotecario, y dara solucin a su problema del paro; es decir, a su inquietud social. Ni Inglaterra ni Francia podran invocar la clusula de la nacin ms favorecida, ni oponerse a un tal acuerdo entre Alemania y la Repblica Argentina, porque de este modo se habra dado con la manera de alejar la posibilidad de una guerra para varias generaciones". No tengo necesidad de comentar estas parrafadas, porque no es mi intencin escarnecer al seor Bemberg, sino la de mostrar el enorme peligro que existe en razonar con puntos de partida alejados de la realidad. He seleccionado el ejemplo del seor Bemberg, que quiz hoy contribuya con enormes fondos a contrarrestar la propaganda y la terrible infiltracin nazi, primero porque su enorme fortuna permite conjeturar que es un hombre inteligente. Segundo porque la misma cuanta de su patrimonio lo ata, quiz ms fuertemente que a ninguno, al destino histrico de los argentinos. Tercero porque la traicin a su patria que propiciaba, casi con seguridad ha sido substituida por otros planteos y pensamientos no menos nefastos para la colectividad argentina, como por ejemplo, la de impedir que los argentinos retomemos la conduccin de nuestros destinos. Y finalmente, porque el pensamiento del seor Bemberg es en cierta manera sintomtico y traduce el mismo desprecio y desconocimiento del pas que revelan todos los que entre nosotros viven pendientes de los problemas y doctrinas europeos. El seor Bemberg err y seguir errando, por mucho que haya modificado su punto de vista, porque su pensamiento no naci de la directa y desapasionada contemplacin de la realidad argentina.

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DESPUS DE LA INDEPENDENCIA LA "CIVILIZACIN" Y LA "LIBERTAD" TRAJERON LA MISERIA DEL PUEBLO ARGENTINO Vivimos azotados por el vendaval de palabras de la propaganda de guerra. Hablar o escribir algo a favor de nuestro propio pas es atacar algn inters que est sojuzgndolo. Esto acarrea de inmediato un ventarrn de acusaciones. Las ms simples almas razonan de esta manera: Ud. ataca a Inglaterra y por lo tanto le hace el juego a Alemania. Esto es, efectivamente cierto. Pero no es menos cierto que Alemania nos est haciendo el juego a nosotros, siempre que nosotros sepamos aprovecharlo. Si le cayera una bomba en plena testa a cada uno de los directores de los ferrocarriles britnicos llamados argentinos, los colectiveros y transportadores en camin estaran un poco ms seguros de poder seguir ganando su pan honradamente. A m, personalmente, que no tengo aspiraciones polticas ni obligaciones de congraciarme con nadie, me hace muy poca mella la propaganda de guerra. Yo no tengo ms obligacin que la de ser sincero para conmigo mismo y leal para el pueblo de que formo parte. A medida que los financistas nos quitaban el dominio real y el usufructo de las cosas, nos iban dejando palabras muy semejantes a las baratijas que los primeros europeos trocaban con los indgenas a cambio de los frutos de la tierra. Estamos hoy todos empeados en defender una democracia que en resumen ha quedado reducida a votar por los candidatos que el muy poco responsable seor Alvear selecciona en consulta con los que detentan el poder financiero de la Repblica Argentina. Es una democracia tan pequeita que ya casi pasa inadvertida, y que hace aorar los tiempos en que tenamos menos palabras de halago y ms realidades slidas. Porque, segn lo cuenta Vicente F. Lpez en su proemio a la Historia de las leyes argentinas, tomo primero, pgina 20, hubo un tiempo en que "...no haba clase alguna que dependiera de otra para alimentarse y para tener casa propia, ms o menos distante de la plaza principal. Este fue siempre el rasgo caracterstico de la vida argentina, desde Buenos Aires hasta Salta y Mendoza. La familia comn del criollo era siempre propieta-

ria de un terreno urbano, de un cuarto de manzana, por lo menos, plantado de duraznos que la surtan de lea, donde se criaban las aves a su gusto. Eso haca que en la colonia argentina prevalecieran los hbitos de la vida democrtica; pero no de esas democracias de las plebes menesterosas y semi brbaras que pululan en las grandes ciudades, hambrientas del pan de cada da, sino los de una democracia propietaria de casa y hogar, con mesa y techo asegurado, de padres a hijos, y sin ninguna tarea servil... Las invasiones inglesas y la revolucin social de 1810 abrieron para nosotros la poca en que comenz esa revolucin del trabajo personal y de la pobreza verdadera, separada de la riqueza en la vida social". Muchos aos de progreso, de civilizacin, de libertad fueron necesarios para hundirnos en el letargo desnutrido en que estamos hoy. La brusca apertura de los puertos desquici la economa lugarea. Los viedos de Cuyo se agotaron. Los arrozales deTucumn desaparecieron para siempre. Las manufacturas de tejidos de Crdoba, Catamarca y Corrientes fueron clausurados por la competencia de los tejidos ingleses. Destruidos los medios de vida autctonos, el trabajo comenz a ser una mercadera. El permiso para exportar carne salada, dado en 1812, acorral an ms a la poblacin nativa. El doctor Juan Alvarez en "Estudio sobre las guerras civiles argentinas", pg. 98, escribe: "Ocurri entonces que lo ms importante del novillo fue la carne y hubo que discutir si la seguiran comiendo gratis los gauchos del litoral o si deba ser vendida en provecho de los hacendados, a los propietarios de esclavos del Brasil, frica y Antillas. El sistema de cazar vacas sin otro cargo que el de entregar los cueros al propietario de la estancia, iba a ser substituido por el de trabajar algunos meses en el saladero y comprar con el jornal la carne que se pudiese, al precio marcado por los consumidores del extranjero. La salazn de carnes era empresa capitalista y no se pens en reconocer a los gauchos como socios." El precio de los alimentos comenzaba a depender del extranjero. La tirana del salario haba comenzado. Pero al menos el instrumento de cambio era el oro metlico. Los britnicos, extranjeros casi exclusivos en esa poca, podan hacer dumping con sus mercaderas y destruir de esa manera las industrias lugareas. Podan luego

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resarcirse de las prdidas con una elevacin del precio de esa misma mercadera cuando el productor local haba sido aniquilado. Pero la operacin era demasiado visible. El instrumento de cambio era todava el oro metlico. Con l se cubran las saldos del trueque. Con oro se compraba, con oro se venda. Con la importacin de mercadera suntuaria los ingleses exportaron casi todo el oro metlico existente en el pas. El comercio y la industria se sofoc por falta de instrumento. Se crearon discos de lata, rodajas de cuero que el comercio y la poblacin en general aceptaba como un valor real.

EL "BANCO DE DESCUENTOS", LA POLTICA MONETARIA Y LA TIRANA ECONMICA En ese momento, los comerciantes britnicos crean el Banco de Buenos Aires o Banco de Descuentos en que tuvieron siempre mayora absoluta. El Banco de Buenos Aires emite unos papelitos de menor valor efectivo an que las rodajas de cuero o los discos de latn, pero estos papelitos tienen la garanta de una institucin oficial que se compromete a trocarlos en cualquier momento por la cantidad de oro metlico. Con cinco de esos papelitos que se llamaron pesos fuertes se obtena una libra esterlina legtima que contiene 7,98 centigramos de oro de once duodcimos de fino. Cuatro aos despus se relevaba a la institucin que las haba emitido de la obligacin de convertirlos en oro metlico a su presentacin. Pero esos papelitos llamados billetes eran ya indispensables para la vida local. Los extranjeros y los nativos los daban y aceptaban en pago de mercaderas y en pago de sus trabajos como si fueran oro puro. Despus los extranjeros comenzaron a exigir un premio. Daban una libra o lo que vala una libra solo a cambio de seis billetes. La tirana del cambio haba comenzado. Con el correr de los aos exigieron siete, ocho, nueve, diez por una libra o por lo que vala una libra. En 1832, diez aos despus de creados, para obtener una libra esterlina o un objeto que vala una libra se necesitaban 33 billetes de un peso cada uno. En 1842, se necesitaban 82 billetes de un peso cada uno. En 1860 se necesitaban cien billetes de un peso para con-

seguir una libra. En 1880 se requeran 150 billetes de un peso para conseguir esa misma libra. El juego haba llegado a su extremo y era peligroso continuarlo. La ley del 25 de noviembre de 1881 crea una nueva moneda: el peso nacional o peso oro. Es una moneda que debe contener 1,6129 gramos de oro 900. Se acuaron monedas de cinco pesos que se llamaron argentinos y moneda fraccionario de dos pesos y medio y de plata de un peso. Se emitieron, tambin, nuevos billetes que en cualquier momento podan cambiarse por la cantidad exacta de oro. Poco tardaron los ingleses en arrearse todas las monedas metlicas. El oro metlico, que haba sido importado merced a emprstitos que hipotecaban el patrimonio general, hua una vez ms. El gobierno se eximi de la obligacin de convertir los billetes por su valor de oro. Los billetes quedaron en cuanto a su valor de cambio internacional librados a la confianza o a la habilidad de los negociantes extranjeros. Tericamente, por la ley de creacin una libra esterlina vala 5,04 pesos. En 1886 para conseguir una libra esterlina o una mercadera que costase una libra los comerciantes ingleses exigan siete pesos. En 1891 por cada libra pedan 18,70. A partir de 1896 el peso argentino comienza a valorizarse. La extraordinaria capacidad de produccin argentina se sobrepone a todos los manejos. Hay una verdadera puja por obtener valores argentinos. Los franceses que son entonces importantes compradores y los alemanes pujan por penetrar en esta plaza. En 1899 se impide que el alza del peso argentino contine y se fija un valor de mxima. Los billetes valdrn en adelante tan solo cuarenta y cuatro centsimas partes de lo que vala. Es decir una libra esterlina vale 11,45- A este billete falsamente detenido en su valorizacin se llamar en adelante peso moneda nacional. El verdadero peso argentino se denominar en adelante "peso oro" y ser una entelequia incorprea para el pueblo argentino. Servir nicamente para llevar las cuentas de los capitales extranjeros que el pueblo argentino debe servir. Para ellos no rezar la desvalorizacin. Para ellos un peso seguir conteniendo 1,6129 gramos de oro 900. Para los argentinos el peso contendr solamente 0,7096 gramos de oro de 900.

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Con algunas fluctuaciones, que omito para no cansar al lector y, sobretodo, para que la minuciosidad no nos nuble las perspectivas de conjunto, esta situacin se mantiene hasta 1930. Desde esa fecha el peso se derrumba. Su valor en oro es el siguiente: Valor de $ 1 m/n. en oro 900 centigramos de oro Valor de $ 1 m/n. en centavos de peso oro de 1,6129 gr. de oro 900 0,43 0,70 0,38 0,30 0,27 0,27 0,26 0,18

1929

0,70 0,61 0,48 0,43 0,41 0,28 0,199

1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940

0,199 a $ 4 0 la libra.

LA DESVALORIZACIN DE NUESTRA M O N E D A Y LA ECONOMA IMPERIALISTA Es decir que el billete legal argentino llega a valer menos de la quinta parte de lo que fija la ley 1881 y menos de la mitad de lo que se determin en 1891. La cotizacin de la libra esterlina no refleja, sin embargo, esta decrepitud. Es que el 21 de octubre de 1931 Gran Bretaa ha suspendido tambin el patrn oro, es decir, ha desvalorizado la libra esterlina como

billete y como moneda de contabilidad. Una libra esterlina papel ya no es cambiada por una libra esterlina oro. La libra oro valdr ms de una libra papel. Esta desvalorizacin de su moneda la adopta Gran Bretaa para estimular la exportacin de sus manufacturas y poder competir airosamente con las manufacturas norteamericanas y alemanas. Entendamos bien esta maniobra, que nos va a abrir los ojos de un siglo y cuarto de historia. Para fomentar la exportacin, Gran Bretaa echa al traste el prestigio de su moneda y reduce su valor areo. Desmerece la libra para abaratar sus productos en el mercado mundial. Por qu se abarata la exportacin al bajar la libra? Porque a cambio de una cierta manufactura es necesario entregar menos oro o menos mercadera equivalente. El nivel de vida britnico debe bajar, entonces porque el trabajador britnico recibir menos alimentos, menos lana, menos cueros. Y eso sucedera, si al mismo tiempo Gran Bretaa no hubiera hecho desmerecer todas las monedas de sus colonias y de sus pases subordinados, con lo cual el sistema contina funcionando relativamente en sus intercambios mutuos como si nada hubiera ocurrido. Gran Bretaa recibe de sus proveedores la misma cantidad de mercaderas, porque todas las monedas subsidiarias bajan simultneamente. As, sin disminuir para nada su nivel de vida, Gran Bretaa puede volver a competir con las manufacturas de los pases que no estn en sus mismas condiciones. Es sta una maniobra inteligente que nos muestra sbitamente el misterio del descenso de la moneda argentina. Gran Bretaa baja su moneda para abaratar sus productos. Hace consigo la misma operacin que ha hecho en la Repblica durante un siglo y cuarto. Ha depreciado nuestra moneda para abaratar nuestros productos en el mercado internacional que es Gran Bretaa misma. Estudiemos ms detenidamente esta expresin. Qu significa abaratar nuestros productos? En qu forma se reflejan estas operaciones en la vida nacional y en la vida individual? Supongamos por un momento que nuestro pueblo hubiera continuado tan industrioso y diligente para suplir sus necesidades como los guaranes, los incas o los aztecas que eran ya autrquicos, es decir que sembraban su trigo, amasaban y cocan su pan, fundan y templaban sus armas, labraban sus joyas, tejan sus trajes y constru-

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an sus casas y sus templos sin necesidad de importar nada de Europa, a la que todava no haban descubierto. Supongamos que los europeos que aqu afincaron hubieran continuado su tradicin. Poco nos hubiera importado entonces que los papelitos con que movilizamos nuestro trabajo y nuestras riquezas y facilitamos nuestros mutuos intercambios, fueran cotizados por debajo del valor que nosotros le asignamos en nuestro comercio interno, por los extranjeros de allende el mar. Nosotros no fuimos nunca autrquicos a partir de 1810. La destruccin sistemtica de las industrias locales de tejedura, curtiembre, fundicin y laboreo de metales, nos at, nos maniat, a la importacin extranjera. Necesitamos traer de Europa hasta los utensilios ms elementales y las prendas de vestir ms sencillas, Woodbine Parish dice en su libro sobre "Los estados del Ro de la Plata" que todo cuanto usa el gaucho de la campaa es de origen ingls. Ingleses son su cuchillo y las telas de sus trajes. Ingleses sus ponchos y sus espuelas y sus sombreros. Ingls el percal de su mujer y hasta inglesa la bombilla con que sorbe sus mates. Una vez adaptada la moneda fiduciaria como ndice para determinar el valor de las cosas, a medida que descenda el valor internacional mantenindose constante el valor interno de los productos debamos entregar mayor cantidad para obtener la misma mercadera extranjera, cotizada en una moneda con premio. El valor de nuestros productos descenda en el orden internacional, sin descender en el orden local.

CARCTER Y FUNCIN DE LOS EMPRSTITOS EXTRANJEROS Ms tarde se estableci otro lazo ms sutil y alejado de toda posibilidad de anlisis para el hombre comn: el crdito externo, es decir, el crdito en moneda extranjera. He analizado el carcter deleznable de estos prstamos y demostrado que lo que se llama capital extranjero invertido en la Argentina no es ms que el producto de la riqueza y del trabajo argentinos capitalizado en moneda extranjera a favor del extranjero. Mis estudios

publicados se refieren al primer emprstito(') y a casi todos los ferrocarriles.(2) Los ltimos emprstitos externos son en un todo idnticos a todos los anteriores, y me detendr un momento en ellos, porque exhibirn con crudeza una nueva caracterstica de la relacin cambios y crditos. En 1932 y 1933 el producto de divisas conseguido por nuestra exportacin sirvi para pagar la importacin y los servicios financieros de las empresas extranjeras en su mayora britnicas establecidas entre nosotros. Pero esas empresas extranjeras tenan an en los bancos locales 324 millones de ganancias excedentes que no podan ser giradas al exterior. El nefasto doctor Pineda, entonces ministro de Hacienda los tom en prstamo y dio en cambio ttulos en moneda extranjera de una libra esterlina o su equivalente aproximado por cada $ 12,97 percibidos por el Gobierno. A cambio de esos 324 millones de pesos argentinos entreg ttulos por libras 14 millones 820.000, por dlares 60.400,000 y por francos suizos 100.316.545. Antes de un mes de haber cerrado la operacin, el mismo doctor Pineda desvaloriz el peso nacional para valorizar los productos agropecuarios y para crear una diferencia de cambio con que cubrir disimuladamente el inmenso costo de la deuda externa. La exportacin debi entregar las libras a cambio de $ 15 cada uno. El gobierno las venda a los importadores a razn de $ 17 ganando diferencia. Esta desvalorizacin equivala a una notable multiplicacin de la deuda recientemente contrada. Para rescatar los ttulos dados un mes antes a cambio de la percepcin de 324 millones, con el cambio a 17 deban pagarse 426 millones. Y consideramos el cambio de 17 y no el de 15, porque es el pas quien paga, no el gobierno en definitiva. 324 millones convertidos en un mes en 426 millones es una operacin ms atrayente, por cierto que el miserable rendimiento de una compraventa de tierra en El Palomar. Ciento dos millones de ganancia en treinta das es una consecuencia que demuestra que la

(') "Poltica Britnica en el Ro de la Plata", 5a. Edicin Ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1971. (2) "Historia de los Ferrocarriles Argentinos", Ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1964.

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relacin cambio y crdito externo no puede ser ms perniciosa para nosotros. Por otra parte, esos ttulos pudieron ser liquidados en las bolsas extranjeras a no menos de 95 % de su valor nominal. El producto pudo entonces ser remitido a la Argentina. Aqu llegaba como capital extranjero que vena a invertirse a producir "uno de los beneficios ms saludables que puede recibir una nacin joven", segn concepto del doctor Pineda. Ahora bien, al reinmigrar esos capitales que vendran a beneficiarnos, entraran por el cambio libre y por cada libra esterlina se les entregara $ 20 m/n o sus equivalentes en otras monedas. As los primitivos 324 millones, por el viaje de ida y vuelta quedaran transformados en 476 millones. Sern parte de esos, los trescientos millones de capital extranjero que se invirtieron en la Argentina en 1934 y 1935, segn los cmicos Balances de Pago que elabora el Banco Central? Todo esto puede parecer absurdo y exagerado a primera vista. Mas a pesar de su cuanta, stos son pequeos negocios en relacin a la prrroga de la Chade, a la Coordinacin y a la fundacin del Banco Central. El doctor Jorge del Ro ha calculado que la prrroga de la concesin significar para la Cade una ganancia extra de seis a siete mil millones de pesos y as solamente se explica que un pas como el nuestro que trabaja tesoneramente y sin desmayo, que es, sino el primero, uno de los primeros exportadores de materia prima y de alimentos, el ms grande exportador de carne, de maz y de lino, un pas, que casi no tiene mejoras con excepcin de algunas vas ferroviarias construidas con materiales viejos ya en estado calamitoso. Que no tiene ms que dos usinas elctricas dignas de ese nombre, est hipotecado al extranjero por las inmensas sumas que gravan nuestro patrimonio y nos encadenan con tal habilidad que todo nuestro trabajo no hace ms que robustecer esas cadenas. En el anlisis, asaz somero, del emprstito de desbloqueo descubrimos que el envilecimiento de la moneda multiplica el gravamen que significa la deuda en moneda extranjera. O dicho en otra manera ms realista. Si se mantiene a los productos del pas en un mismo nivel numrico de precios, la decrepitud de la moneda interna obliga a entregar mayor cantidad de productos par saldar una deuda en oro o en moneda privilegiada.

Para terminar de demostrar la realidad de la absorcin causada por el crdito en moneda extranjera y el encarecimiento relativo de la importacin con el descenso de la moneda domstica, es indispensable demostrar que los precios de los productos locales no ha seguido un ritmo inverso al de la moneda, es decir que no se valorizaban cuando la moneda se desvalorizaba. Un automvil Ford, pongamos por caso, cuesta hoy en Norte Amrica lo mismo que en 1928. Pero poda ser adquirido en Buenos Aires por 1.400 pesos. Hoy ese mismo automvil se vende aqu a 4.500 pesos. Pero el dlar que vala $ 2,35 cuesta hoy $ 4,22, si se tiene permiso y $ 4,41, si el dlar se adquiere en el mercado libre. Adems los impuestos han aumentado, porque adems de la poltica propia de persecucin al automotor, el gobierno necesita fondos para cubrir sus desmedidos compromisos con el extranjero. Pero todo esto carecera de importancia, si pudiramos decir: en 1928 por un Ford pagbamos tantos kilos de trigo o de carne y hoy a pesar de usar nmeros distintos pagamos siempre la misma cantidad de trigo o de carne, porque nuestros productos han aumentado de precio con el descenso de la moneda. Tengo aqu la lista de los principales productos agropecuarios con sus precios en pesos oro desde 1863, recopilados por un estudioso de nuestros problemas, el doctor Juan lvarez, actual procurador general de la Nacin. Los datos del doctor lvarez llegan hasta el ao 1927. Han sido completados por m hasta el ao 1938. Debo indicar que la relacin de los valores estn calculados en pesos oro legtimos, es decir, que significan un contenido de oro igual a 1,6129 gramos de oro novecientos, cinco de los cuales con cuatro centavos oro equivalen a una libra metlica. De esta lectura se deduce que el precio de los productos argentinos no se ha favorecido con el descenso de la moneda, sino al contrario. El precio internacional no permaneca fijo. Descenda lentamente. El deprecio de la moneda argentina disimulaba en el orden interno esa decrepitud. En cierta manera, el producto argentino es el arma que Gran Bretaa utilizaba para imponer precios bajos a los productos similares. En la Revista de Derecho, Historia y Letras de diciembre de 1898 (nota pg. 198), cuenta

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el doctor Estanislao Zeballos que durante su visita a Estados Unidos, un alto funcionario le pregunt al conocerlo: "Es Ud. de ese gran pas que hace bajar el precio de nuestro trigo?". Es ste el mismo reproche que nos han hecho todos los productores durante la crisis cerealista que se inici en 1930. El director del Pool triguero de Canad, Mr. J. Mac Farland, escriba a los directores agrarios de Rosario: "La Argentina est haciendo dumping deliberadamente con su trigo, que se vende a precio menor que el maz. Este trigo a vil precio est siendo manejado por lo que Uds. llaman grandes exportadores, para deprimir el nivel de su valor en todo el mundo". Lo mismo de que se queja Mac Farland nos paso a nosotros en todo el transcurso de nuestra historia.

CONSECUENCIAS PARA EL HOMBRE ARGENTINO DE NUESTRA DEPENDENCIA ECONMICA Delimitemos ahora la rbita de nuestra percepcin y acerqumonos al hombre que es vctima de esa maniobra extraordinaria, cuyas lneas generales hemos perfilado con los trminos ms sencillos y en la forma ms comprensible posible. Ese hombre tena una casa en propiedad, una huerta de frutales, unas gallinas, huevos, frutas, lea y carne casi al alcance de la mano. Sabemos que despus sali a luchar, sali a construirse una patria. Su economa domstica es destruida y debe ganarse la vida, entrar en la fatiga humana del trabajo asalariado. Por instinto sus hijos odiaban a los rubios ingleses y se mofaban de ellos por las calles, segn nos lo cuenta don Santiago Wilde. El trabajo tiene un precio y ese precio se salda con billetes. Con esos billetes el hombre adquiere los elementos indispensables para su vida. Esos elementos indispensables vienen en gran parte del extranjero o son cotizados en competencia con el extranjero en los mismos billetes que el hombre gana con su trabajo. El trabajo del hombre y la satisfaccin de sus necesidades seguirn en sus fluctuaciones al peso nacional y a sus cotizaciones. El hombre es arrancado as de su rbita domstica y colocado a la

disposicin de especuladores para quien l no es ms que uno de los tantos factores del predominio y de la explotacin. Lo que el hombre gana, lo que el hombre come, la forma en que el hombre vive, ya ni de sus mismos gobiernos depender. El hombre ser desalojado de sus casas y de sus huertas. Sus vestimentas se simplificarn hasta lo rudimentario. La mala alimentacin lo desnutrir poco a poco. Sus bros se apagarn, como la luz de un candil sin aceite. Inmensas zonas humanas de la Argentina se pauperizarn. Los hombres dirigentes olvidarn paulatinamente que ese hombre es la base esencial de la nacin. Luego olvidarn hasta su existencia misma. No nos quedan casi datos que permitan reconstruir las condiciones en que se desarroll el trabajo en el transcurso de los aos. La realidad haba sido desplazada por abstraccin, por una pantalla de abstracciones detrs de la cual operaban los explotadores extranjeros. Vamos a ordenar las pocas informaciones que hemos podido recoger. Comprobaremos cmo el salario fue descendiendo y cmo el costo de la vida fue subiendo, hasta llegar al lmite crtico en que estamos hoy. En el apndice que Maeso agrega a su traduccin del libro de Woodbine Parish, encontramos algunos de los salarios vigentes en 1853. Para simplificar la comprensin debo decir que los pesos fuertes que aqu se consignan en general, se calculan a 1,7 gramos de oro novecientos. Los salarios que Maeso indica son los siguientes:

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Los cambios han sido efectuados con los siguientes tipos que el mismo Maeso indica. 340 pesos equivalen a una onza de oro; 96 a una libra esterlina. Por lo tanto $ m/n. 19 equivalen a un peso fuerte. La carne, alimento principal de la poblacin, segn datos que he extrado de varias memorias, costaba de $f. 0,40 a $f. 0,60; es decir de 23 a 35 centavos el kilo. No he conseguido datos fidedignos respecto a la habitacin pero es ese un rengln de escasa monta. De acuerdo a los precios que se pagaran ms adelante, una casa de tres piezas no poda costar entonces ms de siete pesos fuertes mensuales. Estos extraordinarios salarios manifiestan un elevado nivel de vida. Se poda ahorrar o tener en abundancia todo lo que es grato al hombre. En el interior, el panorama cambia un poco. Un pen de campo, segn los informes del ingeniero Alian Campbell, gana en Rosario y Crdoba de 50 a 60 centavos de peso fuerte por da. Es decir de $ 2,90 a $ 3,50 en moneda papel de hoy. La alimentacin cuesta, segn Campbell, unos $ 0,75 en papel de hoy. En 1866, los salarios son siempre satisfactorios. La memoria del ministerio del Interior de ese ao como motivo de atraccin para los inmigrantes con los que se procura poblar rpidamente el pas, es decir valorizar sus tierras, que en gran parte han sido ya acaparadas por los especuladores extranjeros y por los oligarcas que sirven su poltica. Los salarios que indica la memoria citada son:

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La memoria tiene una nota que dice: "Es de advertir que una onza de oro vale $ 400 papel. Los salarios que fijan son exactos y tienden a subir". (La conversin en pesos fuertes ha sido hecha al cambio de 25 papel por un peso fuerte. La conversin en pesos papel de hoy a $ m/n. 8.- por peso fuerte. Hay un pequeo error, porque los pesos fuertes eran en ese momento de los llamados de 16 onzas y una libra vala slo $f. 4,96. Desdeamos el error para crear una continuidad y una unidad en la relacin.) Estos salarios elevados son un cebo tendido a la inmigracin de ultramar. De acuerdo a la misma memoria, un carpintero y un albail ganaban mensualmente ms que un coronel en disponibilidad y tanto como un capitn destacado en fronteras. Un herrero, un zapatero y un sastre alcanzaban a ganar casi tanto como un general en disponibilidad o como un mayor en fronteras. Los sueldos que la memoria del ministerio del Interior determina en 1865 son los siguientes: Sueldo en fronteras en$f. General Coronel Tte. Coronel Mayor Capitn Tte. 1ro. Un profesor Escribiente Taqugrafo del Congreso 173 132 89 66 47 33 75 33 120 Plana mayor disponible en $f.

66 44 33 23,50 16,50

Un teniente primero en disponibilidad ganaba tanto como un pen de campo y apenas un poco ms que una costurera. El pas necesitaba trabajadores manuales y los atrapaba con el cebo del salario. El costo de la vida ha

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aumentado ligeramente con descenso de la moneda. El precio de la carne se mantiene constante. De todas maneras hay un margen tan grande, una holgura tan amplia que nadie se preocupa por los precios de las cosas.

LA POLTICA DEL EMPRSTITO DE LA MONEDA Y DEL CAMBIO PROVOC LAS CRISIS ARGENTINAS Hay una oscura laguna de veinte aos. Slo sabemos que el pas atraves una crisis tremenda y que esa crisis fue causada por los capitales extranjeros, y que el gobierno orden pagar todos los compromisos an a costa del hambre y la sed de los argentinos. No han quedado rastros conocidos y denunciables de ese sacrificio. La crisis de 1875 fue como la de 1890 una maniobra de crdito y moneda. El crdito domstico haba desaparecido y dependa enteramente de las decisiones de Londres, lo mismo que el valor real de los salarios y el tipo de cambio del peso. En su "Exposicin de la Repblica Argentina", escrita por encargo oficial para la Exposicin Internacional de Filadelfia, don Ricardo Napp, con un fino sentido realista dice "...el capital extranjero haba logrado tener una influencia tan grande sobre la Repblica que no poda dejar de ejercer un efecto contrario a las relaciones de crdito interior, pues no puede prosperar el tan benfico crdito personal all donde el dinero importado de afuera y dependiente de capitalistas extranjeros domina ms o menos el mercado" (pg. 234). El crdito interno argentino manejado desde Londres, se abri holgadamente de 1870 a 1874. Las energas argentinas se disiparon en artculos suntuarios. Todos los campos se cubrieron de hipotecas contradas en moneda extranjera, casi exclusivamente inglesa. No exista entonces el Banco Hipotecario Nacional. "Con la hora inevitable de los desembolsos, ha sobrevenido la crisis...", afirma en su mensaje de 1870 el presidente Avellaneda. El encadenamiento de los terratenientes se iniciaba all. Gran parte de ellos fueron desalojados de sus tierras y transformados en formas ms o

menos distinguidas de asalariados. La libra esterlina subi de 125 pesos papel a 160 pesos. Junto con ella subieron todos los artculos que el pas importaba para su consumo. El principal remedio de la crisis fue "la disminucin de los gastos privados y pblicos", segn los trminos textuales del presidente Avellaneda, es decir una sensible disminucin del nivel de vida general de la colectividad, que es justamente lo que estamos demostrando aqu. Diez aos despus, en 1885, comenzamos a tener los primeros datos autnticos y correlacionables con los de hoy. Ellos han sido extrados del Handbook of the River Pate de Mulhall, del Censo Municipal de 1887 y del "Estudio sobre la moneda y la vida en la Repblica Argentina" escrito en 1896 por el embajador norteamericano Mr. William I. Buchanann, publicado en la revista de Derecho, Historia y Letras de diciembre de 1898. El nivel de vida es an alto. Primero, porque el pas contina atrayendo la inmigracin. Segundo, porque se vive en los prembulos de la segunda maniobra de crdito y moneda que se conoce por crisis de 1890. Los salarios vigentes en 1886 y 1887 extrados de esas fuentes nos dan las siguientes cifras:

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Salarios en pesos papel

Salarios en pesos papel en 1941

Carpinteros Herreros Maquinistas Obreros Pintores de casas Pintores de coches Sastres Zapateros Cigarreros Marmolistas Albail Panaderos Cajistas de peridicos Ladrilleros Mayorales de tranv. Conductores de tranv.

2,50 2,75 - 3,35 3.2 . - - 2,50 2.3.2.- - 4.2,25 - 3 . 2.1,75 2,25 2,75 - 4 . 2,50 2,50 1,55 1,35

10,30 11,30- 16,28 10,30 11,30- 13,80 12,36 8,24- 10,30 8,24 12,36 8,14- 16,28 9,27- 12,36 8,24 7,21 9,27 11,30- 16,28 10,30 10,30 6,38 5,56

Pen de campo; de 15 a 45 mens. con comida. Pen de campo durante la cosecha; de 45 a 90 mens. NOTA: Un peso papel vala a fin de 1886 y 1887 aproximadamente $ o/s 0,72. Para tener el equivalente en pesos de 1941 multipliqese esos valores en pesos de 1887 por $ 4.12. El trigo exportacin vala ese ao, segn lo acabo de leer $ o/s 3.40 el quintal o sean $ 19.72 en pesos papel de hoy. Estos salarios que a Uds. parecern extraordinarios no se diluan en el simple hecho de vivir.

La alimentacin y la vivienda no insuman los abrumadores porcentajes de hoy. Un kilo de pan se venda a 0.09 centavos, es decir a 0.37 de hoy. El kilo de harina vala 0,06 es decir a 0,24 de hoy. El kilo de fideos vala 0.09, es decir 0.37 de hoy. Una pieza para obrero se alquilaba entre 6 y 8 pesos, es decir entre 24 y 32 pesos de hoy. En los precios de los artculos importados la diferencia es an ms notoria. Estaban al alcance de todo el mundo. El gnero para sbanas vala entre 0.35 y 0.55 el metro, o sea entre $ 1.44 y $ 2.26 en pesos de hoy. El bramante se venda de 0.10 el metro a 0.18, es decir de $0.41 a $ 0.74 en pesos de hoy. La docena de toallas se venda de $ 1.10 a 4, es decir entre $ 4.53 y 16.48 en pesos de hoy la docena. Podemos resumir el estado del pas en 1886-1887 en estas palabras: El costo de la vida traducido en pesos actuales era entonces aproximadamente el mismo que hoy. Los artculos importados eran quiz un diez o un 20% ms baratos. Pero los salarios y en general las entradas de todos eran de un 40 a un 50% ms elevados. Yo hubiera querido continuar estudiando el movimiento de la realidad argentina a travs de los cambios, de los salarios y de los crditos, para establecer fuera de toda consideracin doctrinaria, la estrecha ligazn que los une en su funcin de instrumentos de la dominacin invisible. Hubiera querido seguir el desarrollo de hechos que tomados en sus extremos despiertan sorpresa e incredulidad. Mostrar cmo e! costo de la vida en Londres permanece estable y cmo el costo de la vida se multiplica en Buenos Aires. Ensear los ndices elaborados en 1912 por el Departamento de Trabajo que demuestran que mientras el precio del pan se duplic en Buenos Aires y el nmero ndice pas de 100 en 1900 a 2 1 5 e n 1911 permaneci casi constante en Londres y el nmero ndice de 100 en 1900 continu siendo de 100 en 1911. Desgraciadamente, el tiempo, como.los ingleses, no devuelve nada de lo que absorbe. Cierto es que hemos llegado a un lmite que parece infranqueable. La miseria desborda. La quejumbre sube desde todos los horizontes. La desnutricin del interior alcanza extremos pavorosos. Las autoridades militares se alarman ante la cantidad de ineptos y el relajamiento de

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energas de los aptos. Los diarios deben abrir vlvulas de escape al clamor. La desesperacin puede cobrar formas inesperadas y ser aprovechadas por pequeos grupos llenos de prejuicios. La convulsin de Europa nos entreabre una oportunidad para resolver nuestros problemas por nosotros mismos. No esperemos nada de ella, gane quien gane, sino explotacin. Aprendamos a reencontrar nuestra perdida solidaridad. Dediquemos nuestra inteligencia y nuestro trabajo a resolver, ante todo, el hambre y la angustia de la desesperanzada muchedumbre argentina. En ellas caben todas las voluntades, todas las religiones, todas las razas. Lo nico imposible es escapar al destino histrico en que esa muchedumbre est comprendida. Y por eso toda traicin a su destino histrico es una traicin para nosotros mismos.

GUERRA Y POLTICA Estrategia Internacional Britnica y la Repblica Argentina (1942) (*) El argentino es un pueblo naciente, de profundas cohesiones espirituales, intelectuales y morales. Su arquetipo inconfundible madura con rapidez que desconcierta al etnlogo. Pero en rigor de verdad, a pesar de la simbologa, de la estructura esta dual y de los lmites comunes que nos amparan y del comn destino en que estamos comprendidos, no constituimos un genuino cuerpo organizado, porque los elementos esenciales de la unidad y de la voluntad colectiva no nos pertenecen an. Ni lo ms estrechamente nuestro, puede ser resuelto por nosotros mismos, exclusivamente. El predominio de lo extra nacional es de tal magnitud, que ningn observador perspicaz afirmara que la designacin del futuro presidente de los argentinos es operacin de ndole domstica, porque en ella influir decisivamente el criterio extranjero enraizado en la economa del cuerpo nacional. En 1932, con la oposicin revolucionaria del partido en que ms legtimamente se encarnaba la soberana popular, contrariando expresas manifestaciones del general Uriburu, tras un simulacro en que los socialistas recibieron diez bancas ms que Judas, el general Justo asumi el poder, sostenido por las grandes empresas britnicas coordinada en procura de otras

(*) Artculo publicado en "La Gota de Agua", Semanario de Orientacin Nacional, Buenos Aires, agosto de 1942.

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coordinaciones no menos humillantes. Se afirma que idntico fenmeno volver a repetirse con pequeas variantes normales y los dbiles de moral, los vidos y los ansiosos de impunidad comienzan a disciplinarse sigilosamente en la hmeda sombra de la corrupcin. Hoy, ms que en 1932, la nica probabilidad de xito del general Justo reside en el apoyo que le preste la finanza extranjera, que se presupone ininterrumpidamente britnica. Una deduccin ms prescindente y tranquila quiz pueda mostrar que los cimientos de la candidatura del general Justo se han resquebrajado hasta ser deleznables. Las fuerzas de la opresin pueden no tener hoy a su servicio a las agudas inteligencias que recubrieron sus maniobras con un uniforme ajeno. Para plantear en trminos ms ajustados a la realidad presente el problema de la actualidad argentina, es indispensable ubicar los cambios de posicin y las alteraciones que la guerra ha producido ya en forma irreversible. Para eso debemos auscultar los hechos y reagruparlos con absoluta limpieza de apasionamientos y de cercanas, tal como los ver el estudioso del tiempo venidero; en que tambin nosotros ya seremos historia.

GRAN BRETAA RECHAZA LA PAZ En junio de 1940, Francia capitula. En menos de diez meses, la eficacia blica de Alemania arrolla la resistencia de siete naciones europeas. En un inmenso arco convergente que se dilata por las costas de Noruega, Dinamarca, Blgica y Francia, la aviacin alemana amenaza abrasar las islas britnicas. Desde la slida cspide de sus triunfos militares, casi sin paralelo en la historia; Hitler ofrece la paz. Es una paz generosa, en que est vigente su bien expresada admiracin por la inteligencia poltica de Gran Bretaa. Solamente exige la devolucin de las colonias perdidas en la guerra anterior. Promete respetar la integridad del imperio y buscar soluciones de convivencia y pide que la diplomacia britnica se comprometa a no intervenir en el continente europeo. La sutilidad britnica no poda recibir mejor reconocimiento que esta demanda de un triunfador ya sin enemigos.

Gran Bretaa est sola e inerme frente a un adversario que arrasa todo lo que se opone a su avance. Desde "The Times", Liddel ha confesado un ao antes que la defensa antiarea se reduce a cincuenta caones insuficientemente pertrechados. No tiene ms ejrcito que los restos despavoridos y desarmados que huyeron de Dunquerque. No tiene aliados ni posibilidades aparentes de conseguirlos. Rusia se ha burlado de Gran Bretaa hasta el escarnio. "No sacaremos las castaas del fuego para otros", declaraba Stalin, mientras Molotov firmaba un pacto de no agresin con Alemania y escindan Polonia con una fraternidad que ahora resulta milagrosa. De Estados Unidos llegan voces de aliento personales de su presidente. Pero el gobierno est maniatado por una rgida ley de neutralidad y por una opinin pblica que tiene demasiado vivo el recuerdo del nico dlar simblico con que Gran Bretaa pretendi saldar los 5.729 millones de dlares que adeudaba desde la guerra anterior. El frente interno de Gran Bretaa no es tampoco de mucha solidez. A pesar de la guerra, sobreviven fuertes e influyentes ncleos que propician un entendimiento con Alemania, y el pblico britnico no comparte el dramatismo decisivo del momento, porque no ha comprendido que est frente a una disyuntiva de vida o muerte. No aceptar la paz en esas condiciones, puede equivaler a un suicidio nacional. El peligro de una invasin es inminente. La posibilidad de ver las ciudades inglesas transformadas en ruinas humeantes como Varsovia y Roterdam, es una certidumbre para los responsables de la defensa. Pero la aceptacin de la paz ofrecida por Hitler, hundira a Gran Bretaa en esa penumbra piadosa de las naciones subalternas que sobreviven protegidas por la magnanimidad de los extraos. La paz impuesta por el enemigo es la humillacin de la derrota apenas disimulada. Es la prdida total del prestigio, valor moral cuya utilidad prctica nadie tasa tan alto como Gran Bretaa. Es la sublevacin a corto plazo de los pases semi coloniales y la disgregacin paulatina del imperio. Es el sometimiento a futuros planes navales en que otros tendrn primaca. Es la definitiva cada del nivel de vida del pueblo britnico, ingeniosamente sostenido por la pobreza de otros pueblos. Es la agona lenta por consuncin, indigna de quienes des-

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preciaron siempre a los cobardes y Gran Bretaa opta por la guerra y rechaza con trminos hirientes la generosa paz que Hitler ha ofrecido. Una sola arma ofensiva le ha quedado indemne a Gran Bretaa, porque ni su misma escuadra, ms preocupada de cuidarse a s misma que de agredir a otros, sirve para mucho. Esa nica arma que Gran Bretaa va a esgrimir con una maestra aguzada por la extrema necesidad, es su inteligencia poltica, pero la inteligencia poltica britnica es un arma de extraordinarias propiedades agresivas.

ESBOZO DEL PLAN BRITNICO Antes de 1939, los conductores alemanes comprendieron que la guerra, ya evidentemente inevitable, deba ser una guerra basada en puntos ms amplios que las simples reivindicaciones nacionales y, desde el primer momento, la presentaron como una lucha de rebelin contra un sistema econmico incapaz de resolver los diferendos primordiales de la convivencia econmica internacional. Planteada en esos trminos, cualesquiera fuesen los pretextos y circunstancias de su iniciacin, eso era, potencialmente, una guerra mundial. El mundo deba entrar en una nueva etapa o quedara regulado por el antiguo sistema capitalista. Las dos cuestiones que el tiempo y la habilidad estratgica resolveran, consistan en saber cmo se extendera y quin iba a ser la cabeza directora de ese nuevo orden, en caso de que la rebelin triunfase. Esa virtualidad expansiva de la guerra, tal cual haba sido expuesta por Alemania, deba constituir el punto de partida del nico camino en que Gran Bretaa poda encontrar salvacin. Para Alemania, bloqueada en accin el este por su pacto con Rusia, la guerra ha terminado con su indiscutible hegemona militar en Europa. Para Gran Bretaa ste es el primer paso de la guerra mundial, que est condensada dentro de la otra, como el explosivo dentro de su continente. Para reparar el equilibrio del que dedujo siempre el comando, Gran Bretaa extender la guerra y rodear al pla-

neta con un flamgero y sangriento cinturn, ceido entre los paralelos 30 y50 del hemisferio norte. Cuando la idea britnica se realice, todas las grandes naciones estarn comprometidas en el conflicto, luchando cada una en dos frentes que se entrelazan y anudan sin solucin de continuidad. Alemania luchar contra Estados Unidos y Rusia. Rusia con Alemania y Japn. Japn con Estados Unidos y Rusia. Estados Unidos con Alemania y Japn. La amplitud y osada de esta estrategia, cuya sola enunciacin nos anonada, exige una revisin completa de las jerarquas con que estamos acostumbrados a juzgar los actos blicos. La guerra militar estar subordinada a los objetivos de la guerra poltica, que procura la sucesiva intervencin de nuevos Estados. Un desastre militar puede traducirse en un gran triunfo diplomtico y hasta el xito final, ser alcanzado a travs de fracasos blicos. Mr. Churchill ha enunciado claramente esta situacin paradjica, cuando ya era evidente para los veedores de acuidad y cuando ya no poda acarrear repercusiones perniciosas para Gran Bretaa, porque el crculo de fuego estaba trazado. "Sin conquistar victorias sensacionales podemos ganar la guerra. Podemos ganarla an mientras continen producindose acontecimientos sumamente adversos", dijo en su discurso del 24 de febrero de 1942. Esta afirmacin puede parecer un absurdo y no lo es, sin embargo. Normalmente, las guerras se ganan para tener derecho a imponer la paz. Gran Bretaa crear en el mundo situaciones tales, que pueden permitirle ofrecer la paz sin haber ganado la guerra. Pero lograr ese privilegio deber alzarse un poco por sobre el cinturn de fuego, consolidar las defensas de su isla hasta hacerla inexpugnable. Dejar que los beligerantes activos se agoten en encuentros navales y terrestres que tienen el fragor y la dimensin de un cataclismo telrico y desde su relativo aislamiento, que disimular con una gran belicosidad verbal, sus estadistas estudiarn los "planes de postguerra", es decir, los puntos de conciliacin en que la ansiada concordia humana podr restablecerse.

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INTERVENCIN DE RUSIA La tarea de comprometer a Rusia y a Estados Unidos en la guerra es operacin que en junio de 1940 parece descabellada a todos los que no saben palpar las ocultas fluencias del espritu humano. Rusia se ha befado de la diplomacia britnica y ha firmado un pacto con su enemigo, que ratifica en lo poltico las semejanzas de fondo, declaradamente anticapitalistas y antiimperialistas, de los regmenes de Rusia y de Alemania. Gran Bretaa es la cabeza ortodoxa del capitalismo tradicional y Rusia es el abanderado de la revolucin internacional anticapitalista. Pero los dirigentes britnicos saben que el flamante internacionalismo ruso es la medida exacta del mesianismo eslavo que viene enhebrndose entre zares, dspotas y literatos, desde Pedro el Grande hasta Dostoyevsky, Tolstoi, Merekovsky y Lenin. Hasta los procedimientos se conservan: "Minar lo que no se puede derribar", es una frase y una tcnica de la Gran Catalina, no de los bolcheviques. El internacionalismo comunista ruso ha logrado en Afghanistn, Persia, Turqua y China los mismos objetivos antingleses que se propuso el zarismo con mtodos menos penetrantes. Rusia, cualquiera sea su rgimen interno, no permitir que se hallen impunemente sus zonas tradicionales de influencia y menos an que se pretenda avasallar a las pequeas naciones de su misma sangre eslava. La conflagracin de 1914 comenz en los Balcanes. Rusia declar la guerra a Austria. Hungra para proteger a Servia, que hoy se llama Yugoeslavia. En los Balcanes est el punto de friccin que Gran Bretaa irritar para transformarlo en el punto neurlgico. Gran Bretaa es la propietaria real de casi todas las explotaciones petrolferas de Rumania. En las explotaciones que le son ajenas tiene influencia suficiente como para dictar una lnea de conducta. En ese nervio extremadamente sensible comienza la actuacin britnica. La explotacin petrolfera se desorganiza. La produccin de petrleo merma al principio y cesa casi enteramente al final. Una extraa agitacin conmueve simultneamente a todo el pas. La Guardia de Hierro se agita con mpetus revolucionarios. El rey Carol se declara impotente para sofocar el malestar. Alemania no puede permitir

que con pretextos triviales le suspendan la provisin de petrleo, esencial para el movimiento de su aviacin y de sus tropas mecanizadas. Pero Rusia no puede permitir que Alemania invada una zona de influencia sobre la que tiene reclamaciones territoriales perfectamente extendidas. El petrleo es, sin embargo, tan vital que Alemania decide jugar su carta ms arriesgada y con la anuencia del general Antonescu ocupa Rumania pacficamente. La sesin graciosa de la Bucovina y la Besarabia es el precio que Rumania paga a Rusia por su consentimiento, transitorio, al menos. Dos gravsimos motivos de conflicto, la divisin de Polonia y la invasin y amputacin de Rumania, han sido en apariencia amigablemente solucionados por Rusia y Alemania. Pero los dirigentes rusos no pueden dejar de haberse preguntado: Qu ofrecimiento confidencial habr formulado Alemania a Rumania, para que sta se desprenda de dos provincias que estaba dispuesta a defender con las armas? Esta pregunta, la presencia de tropas alemanas en el mar Negro, que constituyen un permanente menoscabo del pundonor ruso y, quiz, tambin, el recuerdo de aquellos prrafos en que Hitler afirma que el este es el punto cardinal en que las tropas alemanas deben marchar en son de conquista, son un estmulo para que Rusia comience a desplazar lentamente sus efectivos hacia la frontera de Alemania. Los ingredientes primarios del tremendo conflicto ya estn prontos, pero la explosin necesita an la chispa provocadora. Esa chispa, como en 1914, volver a producirse en la antigua Servia. El regente de Yugoeslavia, coaccionado por la presin simultnea de Alemania e Italia, consultando los intereses de su nacin que est desarmada entre dos potencias de primer orden, parece dispuesto a adherirse voluntariamente al pacto tripartito. El pedernal que deba producir la chispa pasar a manos adversarias. Gran Bretaa debe apresurarse, y se apresura. La campaa de Grecia, extraordinaria desde el punto de vista de sus resultados polticos, pero que ejemplificar un desastre militar pocas veces visto, va a comenzar. La propaganda de guerra, casi anticipndose a los hechos, proclama que Gran Bretaa ha iniciado la invasin del continente europeo por el sur de Grecia. Se asegura oficiosamente que han desembarcado medio milln de

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soldados con un equipo mecnico y de aviacin completo. Algunos comentaristas llegan a afirmar que Alemania est perdida. A pesar de esta ayuda que Gran Bretaa le enva, el regente de Yugoeslavia, muy comprometido personalmente, firma el pacto el 25 de marzo de 1941. El ejrcito yugoeslavo, que no tiene siquiera caones de campaa, confiado en las fuerzas expedicionarias britnicas, derroca al gobierno y declara nula la adhesin al pacto. Agraviadas por el desaire, Alemania e Italia invaden Yugoeslavia. La campaa dura exactamente veinte das. Al cabo de ellos no queda vivo o libre ni uno solo de los expedicionarios. La aventura de Grecia cost a Gran Bretaa una seria lesin a su maltrecho prestigio militar, la prdida de la isla de Creta, el hundimiento de catorce cruceros y una retirada de quinientos kilmetros en Libia, de donde haban sido retirados los 40.000 expedicionarios que compusieron el cortejo de la farsa. Todo el mundo ri de buena gana a costa de Gran Bretaa, menos aquellos que saban que Rusia haba reunido ciento cuarenta divisiones en la frontera de Alemania, porque Rusia jams en la historia haba permitido que se mancillara al heroico pueblo yugoeslavo y ahora tampoco estaba dispuesta a permitirlo. La tensin ha llegado a su lmite extremo. Ambos pases movilizan sus reservas y los incidentes de frontera menudean. El 22 de junio de 1941, pocas horas antes de ser atacada por Rusia, Alemania invade Rusia. El coloso ruso, que durante 25 aos, a fuerza de terribles sacrificios humanos, configur un rgimen de eficacia industrial con la esperanza de destruir al ncleo del capitalismo britnico, luchar, quiralo o no, a favor de Gran Bretaa y del tipo de poltica que a ella le convenga sostener. Con la comparsa de los cuarenta mil expedicionarios, la diplomacia britnica ha logrado la intervencin de 180 millones de rusos. Ya est remachado el primer eslabn de la cintura de fuego en que Gran Bretaa hallar su salvacin.

JAPN Y ESTADOS UNIDOS CHOCAN La operacin intervencionista que Gran Bretaa desplegar en Estados Unidos, a pesar de los resquemores que la informalidad financiera ha dejado en la opinin pblica norteamericana, ser facilitada por la presencia de varios imponderables. El primero es la rebelin latente de las masas, an de las bien nutridas muchedumbres norteamericanas, que estn embriagadas por la experiencia y la propaganda rusa y agitadas por el convencimiento subconciente de que el mundo est dirigido por inteligencias que obran en desacuerdo con el desarrollo industrial contemporneo. El segundo, es la desesperacin de los judos, cuyo poder financiero es casi inconmensurable, y que asisten espantados al irresistible avance de las legiones antisemitas. El tercer imponderable es la tontera ingenua de los que no comprenden que la ley de la selva, que fue norma del liberalismo sin restricciones del siglo anterior, ha sido superado en la conciencia del mundo por una posibilidad de equilibrio y de razn. Bajo esta triple presin simultnea dosificada por el tacto de Lord Halifax, con argumentos que son a veces de una ingenuidad infantil con procedimientos sorpresivos en que se declaran hechos consumados de extrema gravedad, realizados al margen de todo conocimiento pblico, como la escolta que los barcos de guerra proporcionan a los mercantes britnicos, confesada por el secretario de marina Mr. Knox, el 17 de setiembre de 1941, el gobierno de Estados Unidos acerca su pueblo a la hoguera de Europa. El frvido deseo de prescindencia se fue relajando, porque esta vez era Estados Unidos quien efectuaba buenos negocios. A cambio de barcos viejos, de armas de relativa eficacia y de municin de boca, Estados Unidos desposee a Gran Bretaa de todas las islas del Caribe, le substrae hasta el ltimo adarme de oro metlico, le quita todas las empresas radicadas en tierra norteamericana, que la Junta de la Reserva Federal tasa en 1.330 millones de dlares y toma en caucin los ttulos de inversiones en Sud Amrica, tasados por el secretario del tesoro en 5.000 millones de dlares. Estas provechosas transacciones, en que la vanidad comercial norteamericana encuentra un amplio desquite a sus pasadas humillaciones, ador-

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mece los recelos pblicos y crea un vaco de incomprensin en torno a los avisados. Durante varios meses la opinin se apasiona sobre este tema y sobre la factibilidad o impracticabilidad de una invasin alemana al continente americano. Del Japn nadie se acuerda. Los 500 millones de dlares invertidos en China, que la invasin japonesa amenaza, desmerecen en relacin a los ocurrimientos de occidente. Y all en Japn, es sin embargo, donde Gran Bretaa carga la bomba que estallar a fines de 1941, porque Mr. Churchill no es hombre cuya imaginacin se avenga a repetir dos veces la misma estratagema. Por un incidente en el Atlntico, el hundimiento del Lusitania, intervino Estados Unidos en la guerra pasada. El ocano Pacfico est an libre de cargos y de suspicacias. No es imprescindible enumerar minuciosamente los hechos para individualizar al promotor del choque de Estados Unidos y del Japn, porque el mismo Winston Churchill, con un propsito que aqu no queremos escrutar, lo ha revelado despreocupadamente en el discurso que pronunci el 14 de febrero de este ao para calmar la desazn britnica provocada por la cada de Singapur. En esa alocucin, Mr. Churchill insina cuanto aqu hemos detallado y afirma que los episodios militares carecen de importancia, en relacin a los grandes acontecimientos polticos, "el primero de los cuales es que Estados Unidos est ahora unido enteramente a nosotros en la guerra... Eso es lo que so, hacia donde me dirig y por lo que trabaj, y ahora se ha realizado". Los discursos que Mr. Churchill pronuncia el 29 de enero y el 14 de febrero de este ao, unido a lo que es de pblico y notorio, aclaran todos los detalles de esta sorprendente operacin poltica. Slo un punto queda sumido en la ms completa oscuridad. En una accin mancomunada, en que Estados Unidos dice actuar para reprender a las potencias agresoras, Gran Bretaa y Norteamrica comprimen al Japn en un cerco que debe forzosamente hacerlo estallar. Le niegan el petrleo, le bloquean los fondos, le cierran el acceso a las materias primas vitales y lo asedian por el mar. Norteamrica fondea su escuadra en Pearl Harbor, mientras Gran Bretaa concentra en Singapur su flota del Indico, fortalecida con los ms modernos y poderosos barcos de batalla. Las exigencias que Estados Unidos for-

mua al embajador japons debieron ser inaceptables y los que estn al tanto de los secretos de cancillera, deben saber ya que el Japn atacar a breve plazo. Pero, en qu direccin? He all el tremendo interrogante que se plantea a los dirigentes britnicos. La situacin es de vida o muerte para el Japn, pero lo es asimismo para Gran Bretaa. "Jams habra estado al alcance de Gran Bretaa, mientras luchaba contra Alemania e Italia... y combata en el mar del Norte, Mediterrneo y Atlntico, resistir sola en el Pacfico y en el Lejano Oriente la embestida japonesa. Por muy poco margen hemos podido mantener la cabeza fuera del agua", dir Mr. Churchill ms adelante, y agregar: "Vigilbamos el desarrollo de los acontecimientos con una ansiedad que se acrecentaba con el aumento de las concentraciones japonesas..." Esta ansiedad deba intensificarse por el convencimiento de que todas las conveniencias aconsejaban al Japn atacar a Gran Bretaa, para aislarla y porque todas sus aspiraciones podan cumplirse sin invadir el radio de accin norteamericano. Por qu el Japn agredi a Norteamrica primero? Nosotros somos incapaces de resolver el enigma que quiz la historia no revele tampoco jams. El 7 de diciembre de 1941, el crculo de fuego queda completo, con una pequea solucin de continuidad que a nadie le conviene tocar, porque en ese momento es peligroso disminuir, tanto la potencia de Rusia que resiste a Alemania, como la del Japn que debe enfrentar a Estados Unidos. Mr. Churchill vuela hasta Washington y pronuncia un discurso en la Cmara de Representantes, que tiene el timbre del canto del gallo de ria triunfante. Es que desde ese momento, Gran Bretaa ha recuperado su autonoma diplomtica: no es ya un pas acorralado en su soledad por un conquistador triunfante ni un subordinado de los abastecimientos norteamericanos, porque Alemania est ocupada en una terrible guerra y si bien los abastecimientos son hasta cierto punto vitales para Gran Bretaa, no es menos cierto que la resistencia de Gran Bretaa es vital para Estados Unidos.

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EL CRCULO DE FUEGO El crculo de fuego que se propuso trazar la diplomacia britnica ya est ejecutado. Por mucho que afirme lo contrario la propaganda de guerra, el cruento antagonismo en que se debaten los pueblos, no procura dirimir ningn pleito esencial para la humanidad. Los beligerantes estn agrupados sin ms orden que su ubicacin geogrfica. El espantoso zafarrancho no tiene carcter religioso, ni econmico, ni poltico, ni racial, ni moral. Para polarizar a los contendientes sobre cualquier sistema de ideas, debera reagruprseles. Las monarquas hereditarias, Japn, Italia y Gran Bretaa, actan en campos opuestos. Los Estados autoritarios y reformadores, Alemania, Rusia e Italia son rivales enconados. La China miserable y depauperada se bate junto a Estados Unidos opulento y plutocrtico. La Italia catlica lucha junto al Japn. La Rusia anticapitalista combate junto a los Estados plutcratas e imperialistas. La Alemania racista fraterniza con el campen de la raza amarilla. Los pases productores estn aliados con los consumidores para avasallar a otros productores. Bajo el orden militar, las llamadas democracias dejan de serlo para combatir a los que no son democracias. Los cristianos estn aliados a los anticristianos para combatir a otros cristianos. Es el caos en su ms alta expresin, en que ya nadie se entiende y no hay lenguaje ni smbolos y ni siquiera palabras comunes entre los beligerantes aliados entre s. Para escurrirse del atolladero, la inteligencia poltica britnica ha renovado en el mundo moderno la confusin bblica de Babel. Solamente una inteligencia perspicua para percibir, elstica para convenir y fra para realizar, podr en adelante restaurar la paz del mundo. Con perfecta conciencia de su obra, frente a una inoperante acusacin de incapacidad en la conduccin militar, Mr. Churchill, en el correr de ese ao, afirm: "Todo el futuro de la humanidad puede depender de nuestra accin. Hasta ahora no hemos fracasado y ya no fracasaremos". Desde que se formaliza la guerra entre Estados Unidos, Japn, Italia y Alemania, es decir, desde que el trgico crculo se cie sobre el mundo, el tono de los dirigentes britnicos, sin excepcin, se modifica sensiblemente con insinuaciones imprecisas que se refieren a un porvenir ms dichoso

o a una Arcadia razonable que advendra al cesar el combate o un poco antes. El 24 de febrero de este ao, el primer ministro dice: "Las guerras de antao eran decididas ms por sus episodios que por sus tendencias. En esta guerra las tendencias son mucho ms importantes que los episodios". Esta declaracin, formulada en momentos en que el avance del Japn y el pavoroso choque de Rusia y Alemania estremecen al mundo, nos indican que Gran Bretaa se coloca ya sobre la contienda y busca los delineamientos generales sobre los cuales el mundo puede reordenarse. Las tendencias, es decir, la vida permanente de la humanidad, estn por encima de los azares de las armas que son siempre transitorias, dice Mr. Churchill, con impavidez. El 17 de mayo, 25.000 obreros de Yorkshire le sirvieron de excusa para afinar an ms esta idea: "La perseverancia y la voluntad firme, incansable y, valiente nos conducir con toda certeza... hacia uno de los movimientos ms profundamente arraigados de la historia". Y con frases aparentemente impropias de un conductor britnico, que se refiere casi con despreocupacin a la victoria militar, dice ver "una nueva y grande perspectiva, ms all del humo de la batalla y de la confusin de la lucha". La anfibologa trasluce, a pesar de ella, un esbozo de pensamiento. Ms all de la confusin de la lucha est la paz, el orden y la razn. Los pensamientos de Mr. Churchill comienzan a emerger del sangriento desastre en que el mundo se ahoga.

GRAN BRETAA SE DESCAPITALIZA Una de las caractersticas ms notables de los conductores britnicos es su destreza para ensamblar sus conveniencias en conceptos de hondo inters humano y es, por lo tanto, prudente precaverse de ellas. Pero el examen de la realidad britnica debe producirnos sorpresas no menores que ese inesperado vocabulario. Hasta el momento en que la guerra se inicia, Gran Bretaa se alimenta y trabaja en su mayor parte con sus importaciones. La mitad del precio de esas importaciones se paga con sus manufacturas, producto de su tra-

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bajo. La otra mitad se paga con las ganancias proporcionadas por sus propiedades, que por todos los territorios y bajo todas las banderas tiene diseminadas. John Bull es un rentista que slo gana la mitad de lo que gasta y cubre su dficit con la renta de sus propiedades o inversiones. Segn clculos de sir Robert Kindersley, aproximadamente puesto al da, el valor de esas inversiones se descompondra as: En Europa tiene invertidos cerca de 300 millones de libras. En Sudamrica, ms o menos 1.000 millones de libras. En Asia, Malasia e Indias Occidentales, 500 millones. En Estados Unidos, 200 millones de libras. En Mjico y America Central, 100 millones. En sus propios dominios y colonias, cerca de 2.000 millones. La guerra ha desvanecido gran parte de esa inmensa mole de capital y propiedades. Todo lo europeo est perdido. Perdidas, asimismo, las inversiones de Malasia, Birmania, China e Indias Occidentales. Los ttulos que las representaban son papeluchos sin valor. Los bienes reales que los garantizaban estn en poder del Japn o de Alemania. Las propiedades situadas en Estados Unidos han pasado a mano de ese gobierno. Las participaciones o propiedad total de la Shell Union, de la Uniliver, de la Imperial Chemical Industries, de la Courtaulds, de la Celanese Corporation y de la British American Tabaco ya no merecen, en todo caso, ms que ese recuerdo un poco entristecido que dejan las cosas que se fueron para siempre. Todas las inversiones en Amrica Latina y, quiz, en sus mismos dominios, estn caucionadas en Norteamrica en condiciones tan severas, que el gobierno norteamericano parece poder disponer de ellas sin previa consulta con Gran Bretaa, segn se desprende de las declaraciones formuladas por el secretario del tesoro Henry Morgenthau ante la comisin de relaciones exteriores del Senado, donde "manifest que era una cuestin de poltica del gobierno el determinar si Estados Unidos desea adquirir los ferrocarriles y tranvas argentinos, los yacimientos petrolferos mejicanos o los bienes del Brasil." ("La Prensa" y "La Nacin" del 29 de enero de 1941). Por otra parte, las mayores inmovilizaciones de capital de la propia isla, sus puertos, sus fbricas, sus talleres, sus usinas de gas y de luz, que constituan la herencia de varias generaciones y el patrimonio de su clase pudiente, han sido, en su mayor y mejor parte, arrasadas por la aviacin

alemana. Con la implacable precisin de los nmeros, el canciller del tesoro de Gran Bretaa, sir Kingsley Wood, ha expresado lo mismo, al decir que este ao "se percibirn 786.000.000 de libras por medio de la liquidacin de inversiones externas que todava quedan en Gran Bretaa". ("La Nacin", 15 de abril de 1942). El pas creador y sostenedor del capitalismo, est desde ahora en adelante tan endeudado y proletarizado, como aquellos que lo acusan de plutcrata. Pero el mismo ministro nos vuelve a sorprender al finalizar su discurso, con la afirmacin de "que no existe motivo alguno para sentirse pesimista respecto a la situacin general financiera o econmica despus de la guerra". Esta declaracin de un tcnico perfectamente atenido a su especialidad, nos ilumina el panorama. Si la situacin econmico-financiera de un capitalista que ha perdido su patrimonio, no da lugar a pesimismo, es que ese capitalista se dispone a vivir de otra cosa.

GRAN BRETAA ABANDONA EL CAPITALISMO El capitalismo es el primer sistema distributivo del trabajo y de las materias primas de alcance universal. El ingenio britnico lo extendi a todas las regiones del globo, despus de asegurarse la especfica funcin directora. Como muy bien lo observa Spengler, el crdito mundial no era ms que la suma de las licencias para trasladar excedentes de una nacin a otra, cuya facultad de otorgar o negar se haba reservado Gran Bretaa. El manejo discrecional de esa facultad, en torno a la cual giraba toda su poltica, le proporcion a Gran Bretaa una opulencia tal que quintuplic su poblacin en un siglo. Los ocho millones y medio de habitantes de 1800, en slo cien aos se multiplic hasta 42 millones, sin que en ningn momento se manifestara disconformidad por la estrechez de la isla ni se reclamara un aumento del "espacio vital". Indirectamente, Gran Bretaa tena todo el trabajo y la riqueza del mundo a su disposicin. La guerra de 1914 hace vacilar la estabilidad del sistema. La facultad discriminatoria del crdito mundial inicia un desplazamiento hacia Esta-

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dos Unidos, cuya riqueza natural y cuyo podero industrial compensan con creces la limitacin de su capacidad poltica. Para recuperar su predominio, Gran Bretaa debi movilizar todas sus reservas polticas y alterar alguno de los puntos fundamentales del sistema. La economa regulada y dirigida limit en casi todos los campos la iniciativa sin restricciones. Para luchar contra la expansin norteamericana, Gran Bretaa abandona el liberalismo y durante veinte aos, sin una base terica firme, su poltica econmica financiera es oportunista y de emergencia. Pero los remiendos no disimulan los achaques del sistema ni disminuyen sus contradicciones. La superabundancia de alimentos es un problema que resulta tan irresoluble como el de alimentar a los varios millones de desocupados. El rgimen se acerca a su punto crtico. Por otra parte, con una fantica idolatra en que pervive con otra forma el misticismo eslavo, Rusia emprende una experiencia a base de doctrinas anticapitalistas, cuyo reajuste a la realidad le cuesta la extirpacin de su clase intelectual dirigente y varios millones de muertos. Pero Rusia logra establecer un sistema distributivo, cuya eficacia productora recin ha sido revelada por la guerra. Alemania retoma la experiencia rusa y se reorganiza en una disciplina muy semejante a la militar, cuyo poder de creacin tambin esta guerra exhibira por primera vez en todo su vigor. La inteligencia britnica combatir estas experiencias que socavan con su sola presencia la raz de su grandeza y aun de su misma existencia, pero no pierde del todo el contacto. Uno de los hombres ms ricos de Gran Bretaa, Stafford Cripps, es comunista. Muchos aristcratas britnicos son amigos de Hitler. Algn da la guerra cesar. Lo que no cesar con la guerra es la subordinacin financiera y econmica en que ha cado Gran Bretaa con respecto a Estados Unidos. Financieramente, Gran Bretaa ya ha perdido la guerra. Gran Bretaa ha perdido los 5.000 millones de libras esterlinas de inversiones en el extranjero en que se asentaban al mismo tiempo su poltica internacional y su facultad rectora del crdito mundial. Ha perdido, adems, sus ahorros domsticos y hasta el ltimo grano de oro. Trabajar por el restablecimiento del capitalismo, es remachar sus pro-

pias cadenas y la inteligencia britnica no cometer ese error. Si el capitalismo no sirve a Gran Bretaa, Gran Bretaa no tiene por qu servir al capitalismo. Mr. Churchill, que fue el ms ardiente defensor del capitalismo, comienza a preparar el nimo de sus futuros auditores, y dice en enero de 1942: "No me abstendr de hacer aquello que es correcto en mi convencimiento, por el hecho de que haya pensado de manera distinta en un pasado distante o reciente... Cuando los acontecimientos se desarrollan con la velocidad del huracn y el escenario cambia con desconcertante frecuencia, sera desastroso perder esa flexibilidad". Mientras en el crculo de fuego los pueblos luchan y se agotan, los estadistas britnicos se preocupan del modo de efectuar "pacficamente" el pasaje del antiguo al nuevo sistema. Mr. Churchill confa en realizarlo haciendo que lo nuevo se injerte en lo viejo, segn ha ocurrido otras veces en la historia de Gran Bretaa. Dice Mr. Churchill que "es gracias a la unin e intercambio de los nuevos impulsos y las grandes tradiciones, como hemos conseguido resolver pacfica y sin embargo definitivamente los problemas que han destruido para siempre la unidad de muchos Estados famosos". (Discurso del 26 de marzo). El oro es el primer dolo del siglo pasado, del que se reniega pblicamente. El 22 de julio de este ao, el Lord Canciller, vizconde Simn, dijo en la Cmara de los Lores: "Nuestra reimplantacin del patrn oro despus de la guerra pasada, no fue una experiencia muy feliz... Puedo decir con el consentimiento del gobierno, que las autoridades britnicas no estn determinadas a repetir esos trgicos errores". Es decir, que las autoridades britnicas estn determinadas a no volver al patrn oro. El oro es estril, dijo Aristteles hace ya algunos aos, y Gran Bretaa lo reconoce ahora. "El oro no se puede comer ni emplearlo para vestirse", escribe en "Sunday Times", el ex ministro y actual diputado, sir Arthur Greenwood. "Sera til, agrega, que Estados Unidos emplee todo su oro en construir en el puerto de Nueva York, una estatua de la libertad ms grande y mejor, a fin de hacer saber al mundo que ya no adoramos el becerro de oro". (La Razn", 26 de julio de 1942).

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GRAN BRETAA PLANTEA UN NUEVO ORDEN La novsima posicin britnica es la consecuencia directa de su pobreza y de su subordinacin, por lo tanto, a la finanza norteamericana, pero enfocada con amplitud de miras, puede constituir un firme puntal de su recuperacin poltica internacional. Quien comprenda en planes de vasta colaboracin el mayor nmero de problemas ajenos, ser quien tenga tras de s el mayor nmero de delegaciones voluntarias, que es la base de toda fuerza poltica. Exactamente esta misma idea es expresada por la revista britnica "Inglaterra Moderna", nmero 64, de octubre de 1941. Dice: "Ocurren acontecimientos en el agitadsimo mundo en que hoy vivimos, cuyo pleno significado puede resultar poco claro para nosotros, pero a los cuales el historiador del futuro prestar tanta atencin como a la memoria de las grandes batallas... Uno de ellos es la conferencia internacional de cientficos, organizada por la Asociacin Britnica para el Progreso de las Ciencias, en que se discuti la contribucin que los cientficos pueden prestar para crear un nuevo orden mundial". Y agrega, poco ms adelante: "Aunque organizadas en la Gran Bretaa estas conferencias, son internacionales en su personal y en el campo que abarcan sus indagaciones. El mundo que contemplan no est enfocado desde un punto de vista principalmente britnico, ni tampoco desde ningn punto de vista nacional, sino como un conjunto en el cual todos los pases tienen ciertos intereses comunes, debiendo sus problemas ser considerados juntamente. La ciencia no conoce fronteras y es indispensable para el nuevo orden internacional que los gobiernos aliados tratan de promover". Y Harold J. Laski ha escrito en "La Nacin" del 11 de mayo de 1942: "La naciones con iniciativa tendrn una oportunidad para definir el nuevo ordenamiento del mundo. Se comprende que este orden social, como la Reforma y la Revolucin Francesa, rehar los aspectos centrales de las relaciones humanas". Al nuevo orden germnico, cuya voluntad resolutiva se limita a lo nacional o a lo continental europeo, Gran Bretaa opondr un nuevo orden de carcter universal. "El propsito no consiste en imponer una autoridad internacional despus de la guerra, ha dicho Lord Simn, sino

en lograr un acuerdo entre el mayor nmero posible de naciones soberanas, de manera que, como resultado del consentimiento antes que de la compulsin externa, la autoridad pueda hablar en nombre del mundo civilizado". ("La Nacin", 6 de agosto de 1942). Con esta arma poltica, Gran Bretaa espera recobrar la posicin memora que tena en el viejo orden capitalista. En una de las conferencias, Mr. Edn expres an ms claramente la magnitud de las esperanzas que Gran Bretaa deposita en estos planes. Dijo que ellos formaban "parte de la maquinaria a travs de la cual se ganara la victoria, y con la cual se mantendra la paz despus de la victoria".

GRAN BRETAA PROYECTA NUEVAS FORMAS POLTICAS Quiz el nuevo orden britnico no difiera del nuevo orden germnico ms que en el alcance de su proyeccin, puesto que el vocero del laborismo, Harold J. Lasky, que expresa la nueva tendencia oficial de Gran Bretaa, ha escrito en "La Nacin" que "Gran Bretaa impondr por la persuasin y la cooperacin lo mismo que Hitler quiso imponer por la fuerza". Quiz en l se aproveche con ms abundancia la experiencia econmica realizada por Rusia, pero lo indudable es que el viejo orden ya ha caducado, porque la humanidad "no ha luchado todos estos aos para volver a un mundo de terror, hambre y esperanzas frustradas", segn textuales palabras de Mr. Edn. Porque conviene a su poltica de recuperacin, Gran Bretaa proyecta sobre puntos de partida que estn "sobre los intereses egostas y nacionales... porque la eficiencia tecnolgica produce suficiente cantidad de mercaderas para todos, de modo que ninguna nacin debe erigirse en pueblo privilegiado", segn las palabras de Stafford Cripps dichas en la sesin de clausura de la conferencia de hombres de ciencia, el 26 de julio de este ao. "Debemos establecer ha dicho Mr. Edn el 23 de julio, una sociedad internacional ordenada y respetuosa de las leyes, en la cual cada nacin pueda vivir y trabajar libremente, sin temores ni favores... Todo el

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mundo ha despertado. En todas partes los pueblos estn en marcha, sin distincin de raza, color o credo. La industria ha llegado a una etapa tal que no habr necesidad de que a nadie en el mundo falte alimentos o medios para hacerse una vida mejor. El problema consiste en organizar la produccin y la distribucin equitativa para todos". Al hablar de la relacin entre las diversas naciones, Mr. Edn dijo estas palabras que nos ataen especialmente: "En primer lugar, el hecho de recibir ayuda financiera o econmica no debe resultar en la prdida de independencia para ningn pas, y en segundo lugar, cualquier forma de ayuda o gua que se le d a un pas no experimentado en el arte de auto gobierno debe ser de un carcter tal que ayude a ese pas a conseguir su propio desarrollo". Segn estas expresiones, la etapa del imperialismo econmico sera clausurada y sustituida por una comprensin razonada de las necesidades. No es sta una prodigalidad inesperada, es el producto de una aguda comprensin de los imponderables que estn actuando sobre el espritu del mundo y del estancamiento a que los hechos de guerra llegarn dentro de poco. Los dirigentes britnicos han previsto que la lucha de la inteligencia poltica de Gran Bretaa y de la inteligencia guerrera de Alemania, aun en el caso en que Rusia desfallezca, llegar a un punto en que los adversarios estarn abocados a la mutua destruccin sin avance estratgico o a la colaboracin en un nuevo orden en que todas las reivindicaciones estn previstas. Los planes que mejor coordinen las nuevas relaciones humanas, sern los que, en definitiva, el mundo aceptar. Los dirigentes britnicos estn resueltos a ser ellos los autores y por eso se despreocupan del "humo de las batallas".

da los beneficios de la paz tanto a aquellos contra los cuales combatimos como a aquellos a favor de los cuales luchamos. Quiz sea todava ms difcil en los actuales momentos reconocer que la forma de vida, el sistema de costumbres al cual estaba a tal extremo sujeta nuestra poca, han dejado de tener utilidad... El mayor servicio que podemos prestar al futuro es hallar sin demora las instituciones adecuadas para l". Y Mr. Edn, en su discurso del 23 de julio, expres: "Hay muchas, complicadas y difciles cuestiones que ser necesario resolver despus de la guerra. Ellas requerirn no slo una ardua tarea y mucha buena voluntad, sino tambin la creacin de concepciones polticas de muy elevada categora, porque cuando se desarrollen nuevas relaciones polticas ser menester hallar nuevas formas de instrumentos polticos..." Posiblemente, Mr. Edn considera prematuro admitir que el cambio del sistema econmico y de las formas polticas lleva implcito un cambio de la calidad y del temperamento de los hombres dirigentes, a tal punto que la realizacin de tan vastos planes puede quedar supeditada a ellos. El oro y todo lo que l representa y simboliza no ha desaparecido del mundo. Sigue y seguir teniendo sus aclitos y sus devotos incondicionales. El oro fug de Gran Bretaa a Norteamrica, junto con los ttulos que representan valores que no han sido destruidos y no han cado bajo la dominacin del enemigo. Tras del oro y de los ttulos se mud la gran banca juda. En su flamante sede matriz olvidar pronto el fervor con que incit a la "lucha por la democracia" y tratar de convencernos, casi compulsivamente, que "la solidaridad americana" es el nico ideal que deben animar estos maltratados pueblos sudamericanos. Tras del oro de los ttulos y de la gran banca juda se mudaron psicolgicamente todos los blandos de moral y todos los que tienen un odo ms sensible al tintineo del oro que a las angustiosas reclamaciones de sus pueblos. El centro magntico no est en Gran Bretaa, est en Norte Amrica. El viejo equipo britnico es potencialmente el mayor enemigo de Gran Bretaa. El prototipo de los instrumentos polticos de que se vali Gran Bretaa en su opulencia, se muestra descarnadamente en uno de los ms notorios. El doctor Federico Pinedo, que tuvo para la inteligencia britnica la dcil

EL VIEJO EQUIPO YA NO SIRVE A GRAN BRETAA A un cambio tan radical corresponder una conversin completa del cuadro de creencias, costumbres e instituciones. Los dirigentes britnicos as tambin lo advierten. En "La Nacin" del 25 de mayo, del corriente ao, Harold J. Lasky escribe: "No resulta fcil pensar en medio del fragor de las armas y menos fcil an es pensar ahora en una poltica que extien -

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facilidad de un atornillador, declara ahora que Gran Bretaa no nos interesa porque est pobre. "La Europa destrozada y hambrienta, dijo en su conferencia del 25 de junio de 1942, no ofrecer a corto trmino medios de pago para adquirir los productos argentinos que requiere dramticamente y es un indicio de ello la actual situacin de Espaa. La misma Gran Bretaa con su reduccin del poder de compra y su marina mercante diezmada, no puede ser el cliente de gran facultad adquisitiva de antes". Esta facultad ha sido prevista por los dirigentes britnicos y lo demuestra el primer discurso pronunciado por el nuevo embajador. En su alocucin del 8 de julio, Mr. Kelly dijo: "...todos cuantos custodian celosamente los ideales de una nacin, atesorando una inquebrantable fe en sus grandes destinos, y dando formas efectivas, a la vez, a sus ms grandes aspiraciones, apreciarn de manera especial el alto significado de este momento decisivo en la historia de nuestros respectivos pueblos". Guardando las formas de la urbanidad, Gran Bretaa corta relaciones con su viejo equipo, cuyo tipo humano lo resumen tanto el doctor Federico Pineda como el general Justo, excluidos con evidente claridad de las definiciones de Mr. Kelly. Las ambiciones del general Justo ya no tendrn el apoyo, simultneo e interesado, de la gran finaliza y de la experiencia poltica de Gran Bretaa. El fenmeno de 1932 no volver a repetirse. La fuerza corruptora del oro y la sagacidad poltica ya no actuarn de consumo, y con slo una de ellas que falle el general Justo no alcanzar a realizar sus ambiciones, porque aisladamente ninguno de esos factores ser capaz de doblegar la voluntad alerta de los hombres honrados que estn dispuestos a no ser humillados por la dominacin de lo que el general Justo represent y representa. La caducidad de un sistema al cual la Argentina no le debe ms que opresin, disgregacin y desmoralizacin, nos abre perspectivas de inusitada magnitud. El argentino es un tipo humano de viva imaginacin y de una sutil y rpida percepcin poltica, dos facultades que en un mundo no desarticulado por las primadas ansiedades pueden ser el magnfico asiento de una grandeza. Trabajar por ella y luchar contra lo que a ella se opone, es el deber irrecusable que nos llama.

Pues por muy favorables que las circunstancias sean, no debemos esperar de otros nada ms que lo que nosotros mismos seamos capaces de conquistar con nuestra inteligencia, nuestra habilidad, y nuestra decisin de hombres conformados por el espritu de una tierra aislada en la punta extrema de un hemisferio que en nuestra latitud es casi enteramente de agua y de cielo.

LA NUEVA Y LA VIEJA C O N S T I T U C I N . EL CAPITAL, EL H O M B R E Y LA P R O P I E D A D . (*) (1948) Anlisis de las prerrogativas constitucionales para los extranjeros y el desamparo de los argentinos. La reforma constitucional Confieso que me siento intimado por la desmesurada responsabilidad que el tema concede a mis palabras y por la posibilidad, que como reconfortante ilusin para m mismo me formulo, de que ellas puedan repercutir en el nimo y en la conciencia de quienes afrontarn la redaccin de la nueva carta orgnica argentina. Siempre mi pluma, que no es tmida para encontrar el calificativo que merecen los que no fueron en el pasado leales a los ideales de la patria, se sinti amedrentada cuando por obligaciones de amistad deba proyectar el texto de una ley cualquiera. Toda ley es en cierta manera una profeca, porque presupone que el legislador conoce de antemano la vida venidera sobre la cual incidir la ley. Toda ley es un fruto de la experiencia del pasado que la razn intenta imponer como norma al porvenir, desconociendo de esta manera al porvenir el derecho a ser distinto del pasado. Y este es un absurdo intrnseco, inmanente e irreparable de toda ley, porque la vida es cambio, mutacin constante y casi imprevisible. Slo las cosas inertes y las osamentas, permanecen idnticas a s mismas, indiferentes al tiempo que pasa sobre ellas.

(*) Conferencia publicada por la Editorial Reconquista, Buenos Aires, 1948.

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La vida es una fantasa que muda constantemente de formas y de medios. La vida inmutable es slo una muerte disimulada. Y por eso cada generacin tiene ante todo el trabajo de rehacer el legajo de leyes que a veces fueron perfectas y a las cuales las generaciones anteriores quisieron inmovilizarla. Han de conocer seguramente la vieja discusin terica de los juristas sobre la legitimidad o ilegitimidad del principio de retroactividad de las leyes. Pero no creo que hayan ledo nada sobre la legitimidad del derecho postumo que las generaciones pretritas se arrogan para mutilar el pleno desenvolvimiento de las ms entraables convicciones de las generaciones nuevas. En el transcurso de una sola generacin, la ma, han cado todas las cartas orgnicas que la humanidad haba creado en el transcurso del siglo pasado para la mejor convivencia de las naciones. Ya no existe el derecho internacional, ni el pblico ni el privado. La brutal realidad de la vida y de los hechos pulveriz todas sus codificaciones tan laboriosamente enhebradas en la centuria pasada. Ya no se respetan las ciudades abiertas ni los derechos de los neutrales. Ya no se cumplen las formalidades pre blicas. Las guerras estallan como tormentas y los civiles caen en mayor nmero que los soldados regulares. Una sola bomba mat ciento ochenta mil civiles inermes y nadie piensa siquiera en reprochrselo al que la arroj. Por mi parte, no apruebo ni desapruebo el ocurrimiento de estos hechos, que en cierta manera y desde cierto punto de vista parece que van corroyendo las bases de nuestra civilizacin tal como nos ensearon a concebirla. Pero de estas consideraciones deduzco el pleno derecho que asiste a las generaciones presentes para adecuar a sus necesidades la fundamental estructura jurdica que regula la vida de relacin interna y la relacin de la sociedad argentina con el extranjero. En el fragoroso entrechocar de los acontecimientos y de los pujantes intereses contemporneos es peligrosamente suicida el sentirse maniatado por un indebido respeto hacia el criterio de los que nos precedieron, porque no es solamente el carcter de las relaciones internacionales el que ha

cambiado. Todo el universo parece temblar ante una capacidad de investigacin que no cesa de escudriar los ms recnditos secretos de la naturaleza. Hasta la materia misma comienza a disgregarse, a sutilizarse y a no ser casi nada ms que un vibracin de energas armnicas. De la vieja economa slo queda el recuerdo y el respeto rutinario. De los orgullosos y hasta soberbios derechos reales comienza a chorrear la herrumbre que los corroe por dentro. He observado que toda ley es en cierta manera una profeca, una imposicin del pasado sobre el presente y de ella deduzco la necesidad y el derecho de acomodarla a las vigencias vitales contemporneas, pero esta observacin es, al mismo tiempo, un llamado de atencin para que no cortemos las posibilidades de accin de las generaciones venideras con una proyeccin hacia el futuro demasiado rgida de nuestra voluntad. Para no ser enemiga de la vida toda ley fundamental debe ser lo suficientemente elstica como para que quepa en ella la esperanza del futuro. Lo que hoy puede parecemos a nosotros arriesgado y hasta temerario quiz sea maana el lenguaje del ms mediocre sentido comn.

LA LEY FUNDAMENTAL DEBE REFORMARSE PORQUE AHERROJA LA LIBERTAD DE ACCIN DEL PUEBLO ARGENTINO He afirmado que la ley fundamental debe ser elstica para que no ahogue la eficacia posible de las generaciones posteriores y no distorsione su capacidad de accin, y para evitar las interpretaciones errneas me apresuro a manifestar que de ninguna manera auspicio con mi opinin a la legislacin vagorosa, imprecisa o indeterminada. No olvidemos que aquello que no se legisla explcito y taxativamente a favor del dbil, queda legislado implcitamente a favor del poderoso. No es el poderoso quien necesita amparo legal. El tiene su ley en su propia fuerza. De esta diferencia de apreciaciones prcticas se olvidaron aquellos constituyentes de 1853 que equipararon en una igualdad virtual los derechos del hombre y los dere-

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chos del capital, olvido que dio origen a una sociedad deshumanizada en que hemos vivido hasta hoy bajo la tirana de poderes abstractos, hermticos para toda afeccin e implacables en la aplicacin de sus provechos. Estamos aqu coadyuvando al movimiento que auspicia la reforma de la constitucin de 1853 y la importancia que mis palabras adquieren ante mi propia conciencia me obligan a una verdadera absolucin de posiciones mentales. Yo me pregunto si la reforma constitucional que aqu estamos propugnando es un anhelo que nace en el fondo de la conciencia del pueblo argentino. Esta accin reformadora tiene sus races hincadas en el alma argentina y se nutre con la savia de sus fervores nacionales? En una palabra, la reforma constitucional es una voluntad genuina del pueblo argentino? Con estricta honradez no puede afirmarse que en esos trminos precisos la reforma constitucional haya sido un anhelo popular. Nacimos con nuestros sentimientos ya educados a la reverencia del mito. La Constitucin de 1853 era el hecho perfecto, concluso y tan intangible como la soberana misma de la Nacin. Pretender enmendar un solo inciso de uno de sus artculos era idea que pareca agraviar tanto como una mancilla a los smbolos de la nacionalidad. La sola proposicin de una posibilidad de correccin de la Constitucin de 1853, lleg a equipararse a un riesgo de destruir la estabilidad de la organizacin nacional. Pero con igual honradez puede afirmarse que en el espritu del hombre argentino se incubaba una rebelda tenaz contra la estructura invisible, intangible e innominable para l que lo aherrojaba y lo acorralaba, en mrgenes tan estrechos que la vida ya no era casi posible. Orientar la rebelda de los pueblos, darles las palabras traductoras y las enseas que disciplinan y crean fuerza con la disgresin popular, es la caracterstica de los grandes conductores. Con el planteamiento de la reforma constitucional, con la destruccin del mito y la apertura de nuevos horizontes legales en que el hombre est siempre presente con su multivariedad de manifestaciones, el general Pern, al interpretar un mpetu profundo del alma argentina, ha consolidado su posicin ante la historia. Los que me conocen saben perfectamente que jams he incurrido en delito de prevaricacin en contra de mis ideas y mi propia vida de ciuda-

dao. Por ello sacrifiqu siempre mi propia vida. Pero los que no me conocen pueden incurrir en la creencia de que mis razonamientos, que presumen la preexistencia de una disconformidad popular con los esenciales preceptos constitucionales vigentes, son una hbil argucia, muy sospechosa de cortesana. Pero yo tengo un testimonio a mano. Es un libro, El Hombre que est solo y espera, que escrib hace aos. Trazaba en l la epopeya del hombre argentino, sintetizado para comodidad verbal, en el hombre porteo y analizaba las ideas y los sentimientos motrices del espritu nacional. Ese libro resuma las observaciones anotadas en el transcurso de ocho aos y su xito de librera, es para m una prueba del acierto de sus descripciones. El hombre argentino se complaca en el reconocimiento de sus virtudes y defectos ms recnditos. Digo esto con humildad. Mi nico mrito es el de haber sido fidedigno y leal a lo que haba observado.

EL PROBLEMA DEL HOMBRE HASTA 1945. SU LUCHA CONTRA EL MEDIO HOSTIL De todas las pginas de ese libro brota una insurgencia potencial casi incontenible. El sentimiento del hombre popular argentino aparece all como un ndice acusador: "El capital es poder de alevosas que no debe descuidarse. El sentimiento del hombre porteo no desmaya en su ladino avistamiento. Con sus "palpitos" rastrea incansablemente sus manejos. El hombre porteo aunque ignorante de finanzas, "palpita" que el capital es energa internacional que no se connaturaliza nunca. Palpita que si en el aprovechamiento del capital estuviera el sacrificio del pas, sacrificara al pas sin escrpulos. El hombre porteo procur impedir que el capital extranjero se ingiriera en el manejo de la funcin pblica, y ha desconceptuado siempre a los hombres que tutelaron su infiltracin en el gobierno. El hombre porteo tiene un instinto poltico de una sagacidad admirable. No se engaa en el oculto designio de su eleccin. Cuando un poltico entra en combinaciones con el capital extranjero, acepta direcciones de

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compaas, representaciones de empresas, se contrata como abogado o tramita sus asuntos apandolos con su influencia, el hombre porteo le retira su delegacin. Es muy difcil, sino imposible, embaucar al instinto del hombre porteo. El poltico lo resarce del abandono insultando al pueblo y negndole condiciones para dirigirse a s mismo". Esas lneas fueron escritas en 1931, en el prembulo de ese decenio que con justa indignacin Jos Luis Torres llam la dcada infame, en que el fraude y el desdn al pueblo corrieron parejos con la impudicia con que se entreg al extranjero las llaves maestras de la vida nacional, como la moneda, la energa y el manejo integral de los transportes. Pero la lucha sentimental que el hombre argentino libra contra el mbito hostil que lo menoscaba no se endereza con exclusividad a la liberacin de la tirana del capital extranjero. Hay ondas de rebelin ms profundas que se desplazan entre los hechos cotidianos con movimientos casi ameboidales, como si el hombre argentino tuviese la conviccin de que le es indispensable librarse de todas las ligaduras de la rutina y de la tradicin para poder dar libre curso a sus facultades de creacin. Es como si el hombre argentino tuviese la oscura, imprecisa pero certera intuicin de que es la ltima esperanza de redencin del espritu humano. "Hasta este momento -escriba en 1931- la expedicin renovadora del hombre porteo no es ms que una inercia que no reacciona con los estmulos clsicos, un desabrimiento que no se engolosina con las tentaciones habituales, caprichos que no se explican con razonamientos, una fluctuacin aparente y tan mendiga que hasta ignora los trminos que podran validarla. Pero son ya sentimientos tan hondamente identificados con la textura portea, que anarquizan las ms probadas y vetustas instituciones, perfectas como engranajes y como engranajes inhumanas... Pregntesele a un porteo: "Qu tal es fulano?" Y no por voluntad evasiva, espontneamente, y aunque le consten todas las fechoras del sujeto inquirido, responder: "Y... che... es un tipo macanudo... aunque creo que ha hecho muchas macanas". Y si la ocasin le es propicia narrar con pelos y seales las incorrecciones y desmanes que Fulano cometi. Es que para un porteo las faltas, los delitos y los errores no son congnitos, no son el hom-

bre mismo. Hay una comprensin casi fatalista de gaucho antiguo en su entendimiento. Pero hay algo ms... El delincuente ofendi la propiedad, no otra vida. S, pero la propiedad es inviolable, es lo nico sagrado para la sociedad. El hombre se encabrita. Cmo? An en caso de guerra cuando la Nacin dispone de la vida de los ciudadanos no dispone de sus propiedades? Qu inmunidades cubren la propiedad? Quin se las concedi? No es acaso su vida la propiedad esencial del hombre? Son volutas de pensamiento que se van desenvolviendo en exasperado zarandeo de interrogaciones..." Qu maleficios, se pregunta, oculta esa inmensidad vaca, esa inhumanidad implacable que l mismo apoya, ese Estado rgido y enemigo de l que lo sostiene en sus lomos como una caritide silenciosa. Cmo humanizar esa herclea construccin? Cmo darle al Estado su pulso, su amor y su tono? Hay algo que lo vence en la tiniebla del pleno da y lo compele a inmergirse en s mismo una vez ms, a esconderse en el cubil desde donde espa el mundo en su recogimiento estremecido, ya todo l es titubeante, dudoso, controvertible. El mundo es una selva de mentiras en que se extrava y avanza al tuntn. Est solo y perdido con la pureza de su verdad en el corazn". As fue el hombre porteo y as fuimos todos nosotros hasta aquel 17 de octubre de 1945 que nos abri las compuertas de una esperanza que se va cumpliendo entre los azares de los das.

MARIANO MORENO, LOS CAUDILLOS FEDERALES Y EL GENERAL PERN Entre esas frases, escritas en 1931, hay algunas que parecen haber sido extradas del aquel extraordinario discurso que el general Pern pronunci ante la Confederacin de Empleados de Comercio el 25 de octubre del corriente ao (1948). No me sorprende la similitud, porque ambos la hemos ledo en el mismo texto carnal, en los repliegues ms ntimos del corazn argentino. El tiempo, como las cosas, se agranda en la proximidad del hombre. Es habitual casi y no nos sorprende instruirnos en los textos, cmo una idea

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histrica se desenvuelve y madura a travs de los acontecimientos de 200 300 aos, tal como la decadencia de la Repblica o del Imperio Romano. Pero es casi imposible concebir as la historia inmediata. Los sucesos se abultan y los detalles nos borran las perspectivas con su proximidad. Quien mire de lejos, sin embargo, descubrir sin esfuerzo que este movimiento de reforma de la constitucin no es ms que la vindicacin de los derechos que debieron amparar al hombre argentino del siglo pasado y del siglo presente, cuya humillacin y cuya aniquilacin ha mantenido en constante palpitar el canto sencillo e inmortal de Jos Hernndez. Y no nos parece acaso or a cada momento como un eco que repercute a travs de 138 aos, la grande voz del padre espiritual de la Revolucin de Mayo? Algunos de los conceptos de Mariano Moreno que han llegado hasta nosotros parecen una voz de estmulo para la orientacin en que el general Pern enfoca la reforma constitucional. En cuanto a las relaciones con los extranjeros, dice Mariano Moreno: "Los pueblos deben estar siempre atentos a la conservacin de sus intereses y derechos y no deben fiar sino en s mismos. El extranjero no viene a nuestro pas a trabajar en nuestro bien, sino a sacar cuantas ventajas pueda proporcionarse. Recibmoslo enhorabuena, aprendamos las mejoras de su civilizacin, aceptemos las obras de su industria y franquemosle los frutos que la naturaleza nos reparte a manos llenas, pero miremos sus consejos con la mayor reserva y no incurramos en el error de aquellos pueblos inocentes que se dejaron envolver en cadenas en medio del embelesamiento que les haban producido chiches y abalorios". Y en cuanto a la discriminacin y distribucin de la riqueza interna, presente una vez ms en su actitud de numen tutelar, Mariano Moreno nos dicta normas de una clarividencia que sorprende por su estrecho paralelismo con el criterio resolutivo que el general Pern expresaba en el mencionado discurso. Escribe Moreno: "Entremos por principios combinados para resolver que el mejor gobierno, forma y costumbre de una nacin, es aquel que hace feliz al mayor nmero de individuos... y que las fortunas agigantadas en pocos individuos, no slo son perniciosas, sino que sirven de ruina a la sociedad civil, cuando no solamente con su poder

absorben el jugo de todos los ramos de un Estado, sino tambin cuando en nada remedian las grandes necesidades de los infinitos miembros de la sociedad, demostrndose como una reunin de aguas estancadas..." En cuanto a la amplitud de las funciones del Estado, dice Moreno: "Y qu obstculos pueden impedir al gobierno, luego de consolidarse el Estado sobre bases fijas y estables, para no adoptar unas providencias que an cuando parezcan duras a una pequea parte de individuos, por la extorsin que pueda causarse a seis mil de ellos, aparecen despus las ventajas pblicas que resultan con la fomentacin de las fbricas, de las artes e ingenios y dems establecimientos en favor del Estado y de los individuos que las ocupan en sus trabajos? Consiguientemente deduzco que aunque en unas provincias tan vastas como stas, haya de descontentarse por lo pronto cinco o seis mil individuos, como recaen las ventajas en ochenta o cien mil habitantes ni la opinin del gobierno claudicara ni perdera nada en el concepto pblico. En esta virtud, luego de hacerse entender ms claramente mi proyecto, se ver que una cantidad de doscientos o trescientos millones de pesos, puestos en el centro del Estado para la fomentacin de las artes, agricultura, navegacin, etc., producir en pocos aos un continente laborioso, instruido y virtuoso, sin necesidad de buscar exteriormente nada de lo que necesite para la conservacin de sus habitantes, no hablando de aquellas manufacturas, que siendo como un vicio corrompido, son de un lujo excesivo e intil que deben evitarse principalmente porque son extranjeras y se venden a ms oro de lo que pesan". Las preclaras ideas de Mariano Moreno que borbotean en algunos discursos de su hermano Manuel, en algunos prrafos y en algunas intenciones de Dorrego, en el instinto certero de los caudillos federales y en algunos relmpagos de inspiracin de Juan Manuel de Rosas, caen definitivamente abatidas por las ideas que propiciaba el extranjero en aquel cnclave de constituyentes de 1853 que de ninguna manera expresaban la voluntad del pueblo de la Nacin Argentina.

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EL PENSAMIENTO DE ALBERDI REVELA QUE LA CONSTITUCIN DE 1853 EST AL SERVICIO DEL CAPITAL EXTRANJERO Digo que las ideas que informan la constitucin del 1853 son las que propiciaba el extranjero, y para confirmarlo me afirmo en los anlisis y comentarios del libro "Sistema econmico y rentstico de la Confederacin Argentina" del que es autor su promotor principal, don Juan Bautista Alberdi, y cuya lectura recomiendo como la mejor instruccin que pueda recibirse sobre los deliberados objetos que persegua nuestra Carta Magna, como enfticamente dicen los diarios que proliferaron en la maligna sombra del capital extranjero. "Sistema econmico y rentstico de la Confederacin Argentina" es un ndice terrible del grado de sumisin a que puede descender una inteligencia destacada cuando ella no se alimenta de una indoblegable adhesin a los sentimientos del pueblo de su tierra natal. No es posible realizar un anlisis tan exhaustivo de la Constitucin de 1853 como el que acomete Alberdi para demostrar que en totalidad y an en sus clusulas aparentemente no econmicas, ella est al servicio integral de las conveniencias del capital extranjero. Quiz no podran establecerse anttesis ms opuestas que las opiniones de Mariano Moreno y de Juan Bautista Alberdi. Para Moreno el Estado era un regulador de la riqueza pblica. Para Alberdi, el Estado es el peor enemigo de la riqueza del pas: "Despus de ser mquinas del Fisco espaol, escribe, hemos pasado a serlo del Fisco nacional: he aqu toda la diferencia. Despus de ser colonos de Espaa, lo hemos sido de nuestros gobiernos patrios". Segn Alberdi, las libertadas genricas que la Constitucin asegura slo son aquellas que de alguna manera son tiles para el desenvolvimiento de los capitales y para la mejor explotacin de la tierra, "El legislador no debe olvidar que la libertad religiosa tiene un fin econmico en la Repblica Argentina: es dirigida a poblar el pas del poblador ms til a la libertad y la industria, el poblador disidente anglosajn y alemn de raza."

De la libertad poltica dice Alberdi: "No participo del fanatismo inexperimentado, cuando no hipcrita que pide libertades polticas a manos llenas para pueblos que slo saben emplearlas en crear sus propios tiranos, pero deseo ilimitadas y abundantsimas para nuestros pueblos las libertades civiles a cuyo nmero pertenecen las libertades econmicas de adquirir, enajenar, trabajar, navegar, comerciar, transitar y ejercer toda industria. Estas libertades comunes a ciudadanos y extranjeros son las llamadas a poblar enriquecer y civilizar estos pases, no las libertades polticas... nunca apetecidas ni tiles al extranjero". (Pg, 45), "La libertad protege al capital de muchos modos, asegura Alberdi, pero hay dos modos en que la libertad se identifica con sus intereses: 1ro.) la tasa de sus provechos e intereses, 2do.) las aplicaciones y empleos industriales del capital. La Constitucin Argentina garantiza a los capitales su libertad completa en la tasa de sus beneficios y en la forma de sus aplicaciones." (Pg. 98.) Tambin segn Alberdi y segn la realidad, la Constitucin asegura a los capitales la plena libertad de determinar el salario, porque, "Nada ms loco, dice Alberdi, ni ms ajeno al sentido comn que las aplicaciones plagiaras que pretenden hacer los agitadores de Sud Amrica de las doctrinas de algunos socialistas europeos sobre la organizacin del trabajo como medio de sustraer las clases pobres a los rigores del hambre y a las tiranas del capital y del terrazgo..." (Pg. 91). "El salario es libre por la Constitucin como precio del trabajo y su tasa depende de las leyes normales del mercado", afirma Alberdi. Adems la Constitucin, como bien lo sabemos, concede al obrero la libertad de morirse de hambre, porque segn comenta Alberdi "Garantizar trabajo a cada obrero sera tan impracticable como asegurar a todo vendedor un comprador, a todo abogado un cliente, a todo mdico un enfermo, a todo cmico, aunque fuese detestable, un auditorio. La ley no podra tener ese poder sino a expensas de la libertad y de la propiedad..." (Pg. 90.) "Otro de los medios de libertad que la Constitucin Argentina emplea y que debe emplear su legislacin orgnica para estimular la venida de los capitales extranjeros, es una expansin ilimitada y completa dada al crculo de sus aplicaciones y empleos por los artculos 14 y 2 0 . . . " comenta

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Alberdi. Por otra parte, el mismo Alberdi se encarga de librar a ese capital extranjero de la posible competencia restrictiva que pudieran realizar los gobiernos nacionales. "El Gobierno que se hace banquero, asegurador, martiliero, empresario de industria en vas de comunicacin y en construcciones de otro gnero, sale de su rol constitucional y si excluye de esos ramos a los particulares, entonces se alza contra el derecho privado y contra la Constitucin." (Pg. 101.) Desde sus orgenes, desde la concepcin mental de su inspirador, defender los intereses individuales del pueblo argentino y los derechos generales de la Nacin significaba alzarse contra la Constitucin. No puede afirmarse que estos fueran principios reconocidos en el derecho mundial, es decir aceptados por todas las naciones. El mismo Alberdi reconoce que "La Constitucin federal Argentina es la primera en Sud Amrica... que ha consagrado principios dirigidos a proteger directamente el ingreso y establecimiento de capitales extranjeros". (Pg. 96.) Se dice que la Constitucin de 1853 se inspir en la Constitucin Norteamericana y eso es cierto en cuanto se refiere al perfil anodino de las instituciones polticas, a la tcnica de ciertos procedimientos que pueden ser de una o de otra manera sin que la modificacin influya en la marcha de las sociedades, y en cuanto al reconocimiento abstracto de que la soberana reside en la voluntad popular que fue ininterrumpidamente escarnecida en los sucesivos fraudes electorales que constituyen la habitualidad y la ignominia de nuestra historia poltica. La vida econmica de estos pueblos qued inerme, ms an, encadenada de antemano por la dialctica venal de estos curiales que encubran con la palabra libertad, que todos amamos, la voluntad de expoliacin y la insaciable codicia del capital extranjero. Lo que ocurri entre 1853 y 1945 con el breve esfuerzo reivindicador de Hiplito Yrigoyen, fue una consecuencia directa de la perfidia siniestra con que fue concebida la ley bsica de nuestra constitucin nacional. Para simplificacin y claridad de las enunciaciones, he aceptado provisoriamente el lenguaje de Alberdi y de la Constitucin y con l, la existencia del llamado capital extranjero. Pero ese capital, como la libertad, fue-

ron slo irritantes ficciones, espejismos disimuladores de la habilidad y de la codicia del extranjero. El hecho real fue la entrega de la economa del pas al extranjero para que ste lo organizara de acuerdo a su tcnica y conveniencia. Y el extranjero organiz el pas de tal manera que en adelante los frutos de la riqueza natural y del trabajo argentino fueron creando, no prosperidad individual ni solidez y fortaleza nacional, sino capital extranjero invertido en la Argentina.

EL CAPITAL, LAS INVERSIONES, LAS GARANTAS A LA PROPIEDAD PRIVADA SON ENTELEQUIAS PARA EL PUEBLO ARGENTINO En unos penosos trabajos de exgesis econmica y financiera, escudri la formacin casi peso a peso de los capitales ferroviarios, que fueron los capitales extranjeros de mayor cuanta, de ms evidente existencia y de mayor fuerza coactiva en la vida argentina, y demostr con documentos irrebatibles, primero: la inexistencia de verdaderas inversiones extranjeras en el pas; segundo: que el llamado capital ferroviario extranjero no fue sino la capitalizacin a favor del extranjero del trabajo y de la riqueza natural argentina. Todo este estudio debe parecer fbula al lector desprevenido, deca en una de mis historias ferroviarias. Y se explica. La conciencia argentina ha sido mantenida en el engao y los hombres que pudieron hablar, callaron prudentemente. Pero basta presentar el problema en sus lneas primordiales para que la comprensin se ilumine. Aqu venan los ingleses pobres a hacer fortuna, como un inmigrante cualquiera, aunque con ms medios de disciplina, unidad y proteccin de su diplomacia. Con muy raras excepciones todos lograron sus propsitos. Unos ganaron plata con tierras, otros con ferrocarriles... Los ingleses que ganaron dinero con el trabajo y la valorizacin de las tierras, dicen noms que ganaron dinero, como cualquier terrateniente, pero los que ganaron fortunas con empresas ferroviarias, dicen que "invirtieron capitales". Los unos tienen sus campos, los otros sus acciones ferroviarias."

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La organizacin capitalista del pas a partir de 1853 fue un privilegio exclusivo de los extranjeros. Jams se hablar en ningn documento oficial de la existencia de un capital argentino. Los argentinos tuvieron bienes, inmuebles, mercaderas, valores, dinero a veces, pero jams tuvieron capital. El capital fue un mito para uso exclusivo de los extranjeros. Era la varita mgica de la explotacin econmica y del predominio excluyente del extranjero en la instruccin pblica, en la cultura, en el periodismo, en la historia y en la poltica por consiguiente. "El oro americano les fue hurtado a los aztecas y a los incas por la violencia descarada y franca. Si Pizarro y Hernn Corts hubieran usado los medios financieros modernos, se habran apropiado del oro como rendimiento del capital extranjero invertido en financiar las empresas de conquista y las horcas en que los colgaron." El capital es un ente de por s incorpreo, una entelequia, una voluntad de poder que necesita un cuerpo, un punto de aplicacin para poder actuar y operar, y esa es la propiedad. Y por eso la propiedad fue protegida con los mayores recaudos que pudieron arguirse, con absoluto desprecio de todo lo que no fuese la propiedad misma, con desprecio del trabajo, con desprecio del hombre, con desprecio de la nacin, a quien no se le acuerda ni el derecho de disponer de la propiedad ni en las vitales emergencias de la guerra." Alberdi hace la enumeracin de las garantas acordadas a la propiedad. "Considerada como un principio general de la riqueza y como un hecho meramente econmico, la Constitucin Argentina consagra la propiedad en su artculo 17... (Pg. 30). "La economa poltica ms adelantada y perfeccionada no podra exigir garantas ms completas en favor de la propiedad. .. como las acuerda la Constitucin." "La propiedad no tiene valor ni atractivo, no es riqueza propiamente, cuando no es inviolable por la ley y en el hecho." Por eso, sigue Alberdi, "no bastaba reconocer la propiedad como derecho inviolable, porque ella puede ser respetada en su principio y desconocida y atacada en lo que tiene de ms precioso: en el uso y disponibilidad de sus ventajas. Los tiranos ms de una vez han empleado esta distincin sofstica para embargar la propiedad que no se astrean a des-

conocer. El socialismo, hipcrita y tmido, que no ha osado desconocer el derecho de propiedad, ha empleado el mismo sofisma, atacando el uso y disponibilidad de la propiedad en nombre de la organizacin y defensa del trabajo. Teniendo esto en mira y que la propiedad sin el uso ilimitado es un derecho nominal, la Constitucin Argentina ha consagrado en su artculo 14 el derecho amplsimo de usar y disponer de su propiedad, con lo cual ha echado un cerrojo de hierro a los avances del socialismo." (Pg. 31). Pero "la Constitucin, dice Alberdi que la inspir, no se ha contentado con entablar el principio de propiedad, sino que ha dado tambin los remedios para curar y prevenir los males en que suele perecer la propiedad. El ladrn privado es el ms dbil de los enemigos que la propiedad reconozca. Ella puede ser atacada por el Estado en nombre de la utilidad pblica. Para cortar este achaque, la Constitucin ha exigido que el Congreso... califique por ley la necesidad de la expropiacin, o mejor dicho, de la enajenacin forzosa, puesto que en cierto modo no hay expropiacin desde que la propiedad debe ser previamente indemnizada." Alberdi contina detallando los peligros que amenazan a la propiedad y la forma en que han sido contrarrestados. "La propiedad puede ser atacada por el derecho penal con el nombre de confiscacin. Para evitarlo, la Constitucin ha borrado la confiscacin del Cdigo Penal argentino para siempre." "La propiedad suele experimentar ataques peculiares en los tiempos de guerra, que son ordinarios de la Repblica Argentina, con el nombre de requisicin y auxilios. Para evitarlo, la Constitucin previene que ningn cuerpo armado puede hacer requisicin ni exigir auxilios de ninguna especie." "La Constitucin, termina diciendo Alberdi, remacha el poder concedido a las garantas protectoras de la propiedad, declarando en su artculo 29 "que el Congreso no puede conceder al Ejecutivo nacional, ni las legislaturas provinciales a los gobiernos de provincia, ni la suma del poder pblico, ni otorgarles sumisiones o supremacas por las que queden a merced de los gobiernos o persona alguna las fortunas de los argentinos." (Pg. 32). Alberdi cita el artculo 29 de la Constitucin en la forma trunca en que lo he reproducido, pero el artculo 29 dice textualmente que "no se otorgarn sumisiones o supremacas por las que la vida, el honor o las fortu-

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as de los argentinos queden a merced de gobiernos o persona alguna". Por lo visto, a Alberdi no le interesaba ni el honor ni la vida de los argentinos, o bien saba que de toda esa parrafada slo iba a ser de aplicacin prctica las inmunidades de la propiedad. As naci entre nosotros esa segunda deidad inviolable que se llama propiedad y que jams en la historia econmica del mundo salvo en pocas de extrema perversin y soberbia de los ncleos dominantes goz de privilegios e inmunidades parecidas. En holocausto a esas deidades del capital extranjero y de la propiedad se sacrificaron generaciones enteras de argentinos que haban luchado por la libertad poltica de la patria, animados por la creencia de que la libertad poltica era de por s suficiente amparo de las libertades personales y del nsito derecho a vivir en paz en su propia tierra con el fruto de su propio trabajo.

EL DESPOJO DE LOS ARGENTINOS SE REALIZ EN T O D O S LOS RDENES. LOS BUITRES DE LA TIERRA Esta frase no proviene de una ampulosidad retrica. Son la desnuda expresin de una verdad histrica que continuaremos examinando. Dos tipos de propiedades tenan a su alcance los nativos: las minas y las tierras. El laboreo de las minas fue paralizado, cuando no eran metales preciosos, que se agotaron rpidamente, por una correlacin letal de oposiciones financieras, de competencias de ultramar y la incapacidad prefijada de los transportes. La existencia de las minas fue sepultada en napas de silencio y de olvido ms impenetrables que las capas geolgicas que las haban recubierto hasta su descubrimiento. Quedaba la propiedad de la tierra. Tericamente, todos tenan acceso a ella. Doctrinariamente, todos los ciudadanos eran iguales ante la ley. Pero en su primer mensaje a las Cmaras en mayo de 1869, el presidente Sarmiento sienta un principio monstruoso que de un solo golpe transforma en intrusos a toda la poblacin del agro argentino. "El ttulo de propiedad debe substituir a la simple ocupacin", dice Sarmiento, con talan-

te de inocencia, como si ignorara que la aplicacin de ese apotegma iba a desalojar de su tierra a la inmensa mayora de la poblacin agraria nativa, iba a crear turbas trashumantes y hundir en el abandono y la desesperacin a quienes no tenan cometido ms delito que el de haber nacido en la tierra que poblaban, de haber guerreado para manumitirla del coloniaje y de haber lidiado con el infiel en una disputa casi de hombre a hombre. Para justificar el despojo, se vilipendi a la poblacin nativa que era descendiente de europeos y no de peor raza, en todo caso, que el mismo presidente que as altaneramente los desalojaba de su predios natales. La posesin real de la tierra la haban obtenido los criollos con la simple ocupacin indiscutida, que en todos los regmenes de la tierra es el mejor ttulo de propiedad cuando la tierra es anteriormente mostrenca, como eran las tierras solares de las ranchadas argentinas. Era tierra abonada con su sangre y con la sangre de sus mayores. Pero los nativos no podan entrar al sagrado recinto del privilegio de la propiedad. En adelante la propiedad se adquiri en el trmite burocrtico de la ciudad a precios "meramente nominales", como dice Wilfred Lathan. Comerciantes y aristcratas porteos se lanzaron como buitres sobre la codiciada presa, en ntima fraternidad de intereses con los supuestos capitalistas extranjeros. As naci, en esa comunidad de conveniencias y de usurpacin de la propiedad verncula, ese connubio que ha perdurado hasta el da de hoy entre nuestra oligarqua y el capital extranjero. As nacieron esos inmensos latifundios que durante cerca de un siglo han esterilizado de vidas humanas inconmensurables extensiones de nuestra tierra ms frtil. Para ellos tendran vigencia los principios protectores de la propiedad.

"NO HABLEMOS MS DE LA INVIOLABILIDAD DE LA PROPIEDAD. HAY QUE HUMANIZAR EL CAPITAL." DERRUMBE DE LA CONSTITUCIN DEL 53 Desde entonces el hombre criollo, el hijo de extranjero nacido en la tierra argentina, el simple hombre que no cuenta nada ms que con la paz de

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su conciencia y con la fuerza de sus brazos, fue un paria de quien los dirigentes slo se acordaban para vejarlo en los comicios o utilizarlo en las levas que iban a defender del indio las propiedades que fueron suyas y que ahora eran ajenas. De ese enorme drama slo queda un testimonio: el canto sencillo e inmortal del Martn Fierro. El 17 de octubre de 1945 se paraliz el pas en un espasmo de voluntariosa decisin popular. Desde los ms alejados suburbios, el pueblo trabajador concurra a la Plaza de Mayo obediente al toque de somatn de las campanas de la libertad que estn siempre sonando en el corazn del hombre. Todos haban trajinado para llegar hasta all. Venan de los suburbios industriales. Venan de los ms alejados suburbios agropecuarios. Pero quiz slo yo saba que venan de ms lejos, de mucho ms lejos, venan del fondo de la historia argentina, venan a vindicar a los hermanos criollos que haban cado doblegados por la prepotencia desdeosa del capital extranjero y de la oligarqua latifundista. El general Pern afirm: "No hablemos ms de la inviolabilidad de la propiedad". Y ha dicho "Queremos humanizar el capital". He all dos premisas que constituyen de por s una invitacin a meditar formulada a todas las inteligencias constructivas y una invitacin a colaborar formulada a todas las conciencias patriotas. "Humanizar el capital", he all una frase que parece un absurdo, un evidente contrasentido, que posiblemente habr provocado la crtica mordaz de los tericos anti capitalistas que con frecuencia son los que mejor hacen el juego al capital, y que es, sin embarg, una fecunda fuente de reflexin analtica. Hace muchos siglos, quiz en el mismo momento en que comenz a tener nocin de su existencia, el hombre se consol de su fugacidad imaginando un ser semejante a l, pero perfecto, un ser en quien los aos se mellaban. La primera idea de una eternidad lleva el nombre de Dios. Es una idea consoladora y generosa que no puede ser anulada, porque la idea de Dios slo puede ser suplantada por otro Dios. El segundo ente eterno que el hombre crea, en un acto de orgullosa suficiencia, se llama capital. El capital es estricta tcnica de su finanza, que

es como su liturgia, no muere jams, una vez constituido en capital. El capital se renueva y se espiritualiza constantemente por el aporte de dos arterias tcnica y legalmente aceptadas. Una es el fondo de amortizacin, aporte con el cual el capital se libera a s mismo de la cosa a que se aplica, continuando en poder de la cosa y de los rditos que ella produce en el juego de las utilidades. La otra arteria vivificadora es el fondo de renovacin que conserva en plena lozana la cosa a que est aplicado el capital, es decir mantiene el lmite de obsolencia, como dicen los tcnicos, del instrumento creador de rditos que el capital cre o del cual se apropi. De todas maneras, lo fundamental es que el capital es eterno. Pasa sobre las cosas perecederas sin perecer, pasa sobre los hombres mortales sin fenecer. Si el rdito o parte de l se incorpora al capital, el capital crece hasta el infinito, sin ms lmites prcticos que los remedios heroicos que las sociedades urden para contener su absorcin, con ciclos crticos o con crisis que cercenan de golpe el desmesurado crecimiento. El capital no fenece y por eso fundamentalmente es inhumano. "Humanizar el capital" significa a mi entender emplazarlo, transformarlo en mortal y perecedero como las cosas a las cuales est aplicado. La frase del general Pern entreabre un nuevo mundo de posibilidad tcnicas y matemticas en que parece factible una nueva relacin entre los seres humanos. Por otra parte, afirmar implcitamente que la propiedad es violable, con fines de utilidad pblica, se sobreentiende, es proyectar de inmediato nuevas perspectivas para la convivencia. Sin la inviolabilidad de la propiedad, todo el articioso edificio de la Constitucin se derrumba con estrpito, porque toda ella ha sido concebida, como bien lo comenta Alberdi, para sostener y apuntalar esa inviolabilidad. Durante un siglo nuestra sociedad estuvo en servidumbre del capital y de la propiedad, privilegiados aqu con prerrogativas que jams tuvieron en pas ninguno del mundo. Constituyamos una sociedad organizada en base al respeto del hombre, de sus trabajos y de sus sueos. La patria presente y la patria futura sobre la que influirn estas determinaciones nos los agradecern.

PUEBLO Y SOBERANA PRINCIPIOS BSICOS D E U N O R D E N REVOLUCIONARIO. (1946) (*) Es preciso reconocer que estos grandes movimientos de multitudes que se sacuden en el vaivn de pasiones unnimes en que est en juego su propia existencia, no es un fenmeno tpicamente argentino, sino en la particular manera en que se engendran sin dolor, en su modo expresivo absolutamente exento de odios y rencores y en la vocacin de grandeza altruista, amplia y magnnima que la impregna. La historia europea de los ltimos doscientos aos exhibe una declinacin paulatina de los factores individuales y un predominio cada vez ms excluyente de los grandes grupos humanos. Hasta el final del medioevo son los seores los que luchan y son, pues, los seores los que tiene voto, voz y derechos de simple presencia. Con la revolucin francesa y sus levas en gran escala, comienza a cambiar el protagonista de la historia. Son turbas descamisadas aquellos soldados de la revolucin que en 1792 arrollan en Valmy a los cohortes engoladas e incomprensivas que se alineaban detrs del duque de Brunswick y que, seguramente, como nuestros terratenientes y nuestros financistas, perjuraban que el mundo estaba perdido. La intervencin en la lucha dio al sector masculino y combatiente una participacin, ms ilusoria que efectiva, en la conduccin de sus respectivas naciones.

(*) Del libro "Los Ferrocarriles Deben ser del Pueblo Argentino", Editorial Reconquista, Buenos Aires, 1946.

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La conflagracin de 1914 en que se aplican por primera vez las doctrinas germnicas de "la nacin en armas" extiende las consecuencias de la guerra, por lo menos econmica y vitalmente, hasta los ltimos reductos de la vida nacional. En consecuencia, las multitudes exigen una intervencin cada vez ms enrgica en la direccin de sus propias vidas. La revolucin rusa es la primera manifestacin genrica de esta rebelin de las masas. En esta guerra, de cuya impresin de horror no nos hemos librado todava y cuya sola rememoracin nos acongoja y nos llena de conmiseracin, todos han combatido: los nios, las mujeres, los jvenes, los maduros, los ancianos. Ninguna nacin, ninguna ciudad, ninguna persona permaneci indemne, al margen del cataclismo. De una manera o de otra, todos estuvieron envueltos en el torbellino y la desolacin. Los pueblos ya no podrn ser engaados por participaciones nominales en el manejo de la cosa pblica. Han de exigir y de asegurarse una real y efectiva copartipacin en los provechos que la riqueza de la tierra todava ofrece al que trabaja. La democracia exclusivamente poltica ser sustituida por una democracia econmica en que el hombre promedio de las multitudes ser la vara de medir de la prosperidad nacional. Pero el hombre genrico de las multitudes argentinas no ha sido, engendrado por el furor del combatiente, ni por el pnico o la desesperacin. En su expresin no hay vestigios de odios contra nadie ni contra nada. No hay rencores que descargar, no tiene ofensas que vengar ni humillaciones que reparar. No abriga turbios sueos de conquista que seran ridculos. Solo aspira a resolver los urgentes problemas de su propia comunidad, de acuerdo a lo observado por profundos conocedores de nuestra institucin. Clarence H. Haring, profesor de historia y economa latinoamericana de la Universidad de Harvard (Estados Unidos), recorri nuestro pas en 1942 y escribi la siguiente nota, publicada por la "World Peace Foundation": "La momentnea desilusin causada a muchos argentinos cultos por el sistema poltico de la Nacin, es hecho curioso y significativo. El Poder Ejecutivo es dbil. El parlamento, estril, dedica su tiempo a la politiquera. Las provincias depauperadas son venturoso coto de caza de polticos irresponsables, de gobernadores a lo caudillo y de legislaturas que

solo significan un gravamen para la comunidad. Las municipalidades resultan sede del agiotaje y de la corrupcin. Adems de ello, ciertos bsicos problemas sociales -falta de poblacin, divorcio entre la ciudad y el campo, analfabetismo, hambre y promiscuidad de grandes nmeros de las clases menesterosas y trabajadoras reclaman a voz en cuello su consideracin, pero los viejos partidos no han sabido o no han querido empearse apreciablemente en resolverlas. Los ciudadanos ms hondamente descontentos, o los ms impacientes, creen que lo que conviene es un cambio. Y si la variedad de grupos insatisfechos acierta a ser conjugada por un jefe magntico, no ser inconcebible que se produzca algn da un esfuerzo revolucionario". La presencia clamorosa de la muchedumbre demuestra que el hombre ha sido encontrado. El esfuerzo se ha producido. Pero para no errar en el mtodo y soluciones que se preconicen para encarar y resolver los urgentes problemas sociales que ataen a grandes ncleos de la poblacin y los problemas nacionales que ataen a todos sin distincin, ser indispensable tomar constantemente en consideracin los poderosos factores telricos y tnicos que obran sobre el espritu argentino para entenderlo y, en cierta manera, unlversalizarlo en su comprensin. La Argentina, junto con la parte de Amrica situada al sur del Ecuador, junto con Australia que est en nuestras antpodas, es la primera experiencia de reproduccin acometida por la raza blanca en el hemisferio austral. Estamos tan lejos de nuestros progenitores como si hubiramos sido depositados en otro planeta. La inmensa distancia que nos separa de nuestros orgenes nos acerca en espritu a las civilizaciones autctonas que existieron aqu y que fueron aniquiladas por el hombre blanco, porque el tiempo es equivalente a la distancia en accin y la distancia no es nada ms que el tiempo que est acostado. As lo que existi en esta parte del planeta y lo que fuimos en nuestros ascendientes, confraternizan en nosotros en una alianza de extraas perspectivas. Miramos los asuntos del hemisferio boreal con esa neutralidad tranquila con que nos enteramos de los hechos ocurridos hace mucho tiempo. Algo en nuestra naturaleza nos inclina a ser espectadores, no actores, del inmenso drama que se desarrolla en aquellas

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lejanas zonas del planeta que se extienden al norte de la lnea ecuatorial. Podemos juzgar y aconsejar, porque las pasiones emergentes resbalan sobre la superficie de nuestro criterio. De aqu debi salir una palabra de paz, de mutua ponderacin, de tranquilo aquilatamiento de los problemas y de justas conclusiones. La revolucin del 4 de junio cometi a este respecto una grave equivocacin y tiene una deuda que reparar con el pas y casi dira con la humanidad. Por razones circunstanciales, cuya ntima gravedad confieso desconocer, se ech por la borda un capital de paz y de sosiego que la civilizacin haba acumulado en este ltimo extremo de las tierras habitables. Basta observar un mapamundi para verificar que en nuestra latitud el planeta es casi enteramente de agua y de cielo, mientras selvas impenetrables nos vedan el paso hacia al norte. Estamos en esta tierra como si estuviramos en una isla. Esta insularidad, como la distancia que nos separa del hemisferio boreal, sin que nosotros lo sepamos, influyen en la definicin de nuestro temperamento con un ahinco mucho ms tenaz del que podra suponerse. Parte no despreciable de la grandeza britnica hall su raz en su carcter insular segn el examen de estadistas expertos en el estudio de los factores imponderables que actan decisivamente en la conducta de los pueblos, y nosotros estamos frente al mundo en la relacin geogrfica en que Gran Bretaa estaba frente al continente europeo. Por otra parte, el aislamiento isleo tiende a dar a sus habitantes una homogeneidad difcil de alcanzar en los pueblos continentales y una solidaridad que se ajusta en la necesidad de resolver sin ayudas ajenas la eventualidad de los acontecimientos. La inmensa mayora de las naciones estn delimitadas por un permetro que puede alterarse sin inconvenientes, porque es el resultado de una arbitrariedad poltica o de una imposicin de la fuerza. Nuestro territorio nacional es una unidad inextensible e incomprimible. Es una unidad geogrfica, hidrogrfica, geolgica y hasta paleontolgica. Los mismos estratos se extienden por el suelo de un extremo al otro. Los mismos fsiles estn en ellos soterrados. El mismo sacudimiento erigi los Andes, y el mismo excepcional origen elico tienen todas nuestras llanuras que ascendieron desde el fondo de los pantanos con los sedimentos que la atmsfe-

ra deposita en los das de calma. Cientficamente considerada, nuestra pampa es una hija del viento; nosotros, hijos del aire. La amalgama de los aportes inmigratorios y de los elementos primigenios de la tierra se aceleran esa inusitada unidad en que se funden sin esfuerzo, el residente de larga fecha y el recin venido que asiste con azoro a la trasmutacin de sus intimidades ms celosas. Si el idioma del arquetipo argentino contemporneo expresara en palabras el tumulto de remotas influencias e interferencias recientes que circulan por su sangre, su lenguaje sera muy semejante al que produjo la confusin de Babel. Para las doctrinas racistas esa heterogeneidad de origen es una tara inamortizable, que se expresa en palabras de resonancias ofensivas: pueblos mestizos. Pero en esa pluralidad del origen reside justamente una de las firmes esperanzas de la grandeza argentina. El producto de procreaciones sucesivas de seres idnticos tiende a conformar seres especializados, en que las cualidades no fundamentales se relajan hasta desaparecer. El mongeno es por excelencia incomprensivo, intolerante y, por lo tanto, especficamente negado a la poltica y al ingenio que su realizacin requiere, y el ingenio de la poltica es la manifestacin ms alta de la inteligencia humana. El multgeno, el ser de orgenes plurales, tiene brechas abiertas hacia todos los horizontes de la comprensin tolerante. En cada direccin de la vida hay un antecedente que le instruye en una benigna coparticipacin de sentimientos. Nada humano le es ajeno. Nada humano le sorprende y asiste al espectculo de la vida como si todo hubiera sido suyo. El arquetipo argentino es el hijo primero de nadie que tiene que prolongarlo todo. Tiene una estirpe por venir y una parentela que potencialmente reside sobre toda la extensin de la tierra. Los pueblos que se caracterizaron por su ingenio poltico fueron multgenos, como los romanos, como los ingleses. Los mongenos son tcnicos y los tcnicos estuvieron siempre en subordinacin de los polticos. La grandeza del hombre no se mide por su capacidad tcnica, se mide por su aptitud para sentir e interpretar la mayor suma de almas, base de toda accin poltica. Sobre estos cuatro pilares: el aislamiento, la insularidad, la unidad territorial y la pluralidad de origen se asienta con estabilidad inconmovible la

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grandeza autntica de esa muchedumbre sudorosa que el 17 de octubre cubra la Plaza de Mayo y colmaba sus espacios con un solo reclamo articulado con la devocin de quien expresa la raz suficiente de su propia razn de ser. Ese hombre gigante en que la patria tiene su cuerpo ms puro no est aislado en el mundo ni libre de necesidades. Es nuestro deber contribuir a sostenerlo y a engrandecerlo, escrutando en lontananza todo lo que puede aminorarlo o desmayarlo. Es probable que la tremenda experiencia de la guerra conduzca a las naciones quebrantadas, maltrechas o simplemente desilusionadas, al establecimiento de nuevas relaciones internacionales que tiendan a consolidar la paz, a impedir las agresiones y a disipar las cegueras de los nacionalismos excesivos, dando mayor elasticidad a las inmateriales fronteras en que se interfieren mutuamente los problemas del trabajo, de la poblacin y de la subsistencia, para coparticipar en los cuales es imprescindible alcanzar cuanto antes el grado mnimo de madurez, de consolidacin y de seguridad que disipe todo riesgo o apariencia de disgregacin o desilusin del espritu nacional. Una directriz evidente de los fenmenos actuales es su tendencia a la universalizacin. La tcnica ha empequeecido al mundo y lo extico y lo remoto pronto desaparecern. El radio de accin de un hombre coincide casi con el de la esfera terrestre. Los lmites nacionales estrictos han comenzado a ser estrechos. La tecnologa produce cantidad suficiente de mercaderas para todos y el problema no es ya producir sino distribuir. Las frustradas tentativas de constituir una sociedad internacional se renuevan con vitalidad y esperanzas renovadas. Para que sea posible un entendimiento leal y sincero entre las naciones, es indispensable extirpar los medios subrepticios de dominacin ocultos en los resquicios de la economa y de las finanzas. Las empresas de magnitud extra-nacionales, que integran la tcnica que se calific de imperialismo econmico, deben ser eliminadas, porque ellas al tratar de interponer en el lenguaje diplomtico sus reclamaciones egostas nublan la comprensin internacional y daan la amistosa relacin y mutua consideracin que

las naciones deben mantener celosamente. La actuacin de compaas y empresas extra-nacionales, que con frecuencia estn extraoficialmente dotadas de posibilidad de accin y de caudales disponibles sin control, las lleva insensiblemente, a veces, a extender su irradiacin a los medios ms alejados de sus preocupaciones especficas, como las sociales, culturales y polticas, y fraguan as, dentro de la nacin en que se desenvuelven, vastas organizaciones invisibles capaces de deformar su expresin y distorsionar su opinin pblica. Adems, la incomodidad de los pueblos cuya economa es restringida por el asedio de los intereses privados y extranjeros, derivan perniciosamente hacia animosidades perjudiciales para las relaciones espontneas y sinceras, que deben ser la base de la nueva relacin internacional. Si hemos de obligar a nuestra inteligencia poltica a actuar con nimo resolutivo en el sostn del espritu del pueblo, a cuyo renacimiento hemos asistido, deberemos adecuarnos, para ser felices, a esas dos tendencias del mundo moderno sucintamente connotadas y que conviven perfectamente en su esencia democratizadora, al temple popular del espritu argentino. Deberemos afrontar as, no solamente la nacionalizacin de las empresas extra-nacionales que cumplen servicios pblicos, sino adems incluirlas en el amplio plan de democratizacin de la vida argentina, indispensable para el desarrollo del espritu de la tierra. El gobierno del general Justo, adems de su obra de entrega al extranjero y de su poltica mendaz y reaccionaria, se caracteriz por la artera minuciosidad con que retir del alcance de las delegaciones populares la direccin y fiscalizacin de los resortes maestros de la vida nacional. El manejo del crdito de la moneda, que constituyen el corazn impulsor de las actividades nacionales, fue cedido a una sociedad annima particular, que se llam Banco Central. La oportunidad y el monto de la fijacin de precios fue delegado en cuerpos estables llamados Juntas, que se integraban con representantes permanentes de las corporaciones allegadas a los grupos financieros. Hasta los directores de las instituciones existentes fueron modificados en ese mismo sentido reaccionario y excluyente de la voluntad popular. La Bolsa de Comercio, la Unin Industrial y la Socie-

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dad Rural tenan de esta manera una influencia decisiva que se le negaba al parlamento. Los parlamentarios podan cambiar. Nuevos diputados, ms patriotas y enrgicos podan substituir a los diputados fatigados y venalizados, pero aquel equipo continuaba imperturbable en su funcin directora de la economa y de la finanza argentinas, a pesar de la revolucin que dicen repudiar en nombre de una democracia que escarnecieron. Mientras contine vigente el sistema de distribucin del trabajo y de la riqueza que se llama capitalismo, el problema es simple: o bien la poltica maneja a la finanza y a travs de ella la economa nacional, o la finanza maneja la poltica y la economa argentina. En lugar de delegados de los grupos financieros, es necesario que la vida de la economa argentina sea regulada y dirigida por los delegados del pueblo. El plan de democratizacin de la vida argentina debe comprender, por lo menos, a los servicios de transporte, porque ellos constituyen el sistema circulatorio troncal del organismo nacional; los medios de cambio, por que ellos son los vasos comunicantes de la riqueza natural y del trabajo que la moviliza; las fuentes de energa trmica e hidrulica, porque ellas pueden incrementar o aminorar las industrias en que el trabajo se valoriza y multiplica, las tribunas de informacin, porque no es posible que aparezca como opinin pblica lo que slo es opinin interesada de los grupos financieros. En una palabra, todo cuanto tiene posibilidad de influir en el destino del pueblo debe estar bajo control del pueblo, por que no se ha de continuar aceptando esa lgica absurda que reconoce como soberano al pueblo siempre que permanezca inactivo, sordo y mudo an en los crticos momentos en que est en juego la vida colectiva. Aquel hombre inmenso en que se encarnan las fluencias ms nobles del espritu de la tierra ha despertado de su letargo y no se resignar al triste papel del convidado de piedra. Es un hombre palpitante y de sangre ardiente que sabr actuar si es necesario. La democratizacin de la vida pblica argentina cambiar su tono, la humanizar; dar un pulso a esa concepcin implacable, rgida y fra que se

llama Estado, en cuyo nombre y en cuyo prestigio se han atrincherado hasta ahora las oligarquas, los financistas y los colonizadores extranjeros que no aprecian del pas ms que la cifra del dividendo que pueden extraer. Es indispensable que la inteligencia leal a su pueblo se prevenga contra las arterias que puedan desvirtuar esa grande obra de democratizacin de la vida argentina. Principios sencillos y claros deben iluminar los detalles complicados de todas las realizaciones polticas. Nada debe contrariar su voluntad de ser siempre el hombre de la muchedumbre, traductor concreto del espritu de la tierra, comprendida dentro de esos principios sencillos: lro. Principio del hombre colectivo, porque la voluntad del nmero inmenso, que es como el apellido de la colectividad, debe tener primaca sobre lo simplemente individual. Ni la riqueza, ni el ingenio, ni la sabidura tienen derecho a acallar o burlar la grande voz de la necesidad del conjunto colectivo, que es la voz que ms se aproxima a la voluntad del destino. 2do. Principio de la comprensin del hombre para que esta unidad compleja est siempre presente con sus necesidades biolgicas, morales, intelectuales y espirituales y no se sacrifique jams la realidad humana a una norma de orden abstracto o a un esquema intelectual desprovisto de vida. 3ro. Principio de la proteccin al ms dbil, para que se elimine la ley de la selva y se establezca una verdadera posibilidad de igualdad. Todo lo que no se legisla, implcitamente se legisla a favor del ms fuerte. La igualdad abstracta es en verdad una desigualdad prctica a favor del poderoso. 4to. Principio de la comunidad fundamental de la riqueza natural, porque la propiedad es una delegacin de la fuerza de la organizacin colectiva que la hizo posible y que la mantiene. El propietario es un mero tenedor de una fraccin de la riqueza comn, con cargo de rendir cuenta de su utilizacin.

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5to. Principio de la utilidad colectiva del provecho, para que nadie tenga derecho a obtener beneficios de actividades perjudiciales o intiles para la sociedad y por lo tanto, toda ganancia o lucro del ingenio ajeno o de la retencin infructuosa de un bien, deben ser considerados nulos e ilcitos en la parte que no provienen del trabajo o del ingenio propio.

PALABRAS DE ESPERANZA PARA LA NUEVA GENERACIN (*) Nada de lo que siente, piensa y ejecuta el hombre es un hecho aislado que nace, vive y se cierra en s mismo. Cada uno de nosotros es un resumen de aquello que nos circunda. Y en ese sentido yo me siento en este momento investido con la alta representacin de los hombres de mi generacin. Entre todos, conformamos un sentimiento casi unnime y recio, pero que al principio estuvo desmunido de smbolos y de traducciones verbales. Durante muchos aos luchamos sin conocer claramente el objetivo de nuestra lucha y de nuestro sacrificio. Era una posicin de desconfianza y de negacin. Rechazbamos el patrimonio que lgicamente debamos heredar y elogibamos la antinomia de lo que hasta entonces haba sido elogiado. Ensalzbamos lo humilde y desmunido frente a la opulencia y al oropel que presentamos falso y encubridor de traiciones hacia aquello que inconscientemente buscbamos. Despus nuestra rebelda, incongrua hasta ese momento, se fue clarificando en sus trminos y afinando en sus direcciones. Dejamos de barrer el horizonte con el ametrallamiento de nuestra disconformidad. Empezamos a comprender que nosotros buscbamos crear las condiciones indispensables para el desarrollo de un espritu autctono.
(*) El pensamjento central de estas "Palabras..." fue desarrollado en una conferencia del autor en la ciudad de La Plata en noviembre de 1947, y luego publicado en la revista "Sexto Continente", de Buenos Aires, en noviembre de 1949.

Pero la existencia de un espritu presupone la existencia previa de un cuerpo, porque el espritu incorpreo slo adquiere realidad en la dialctica de los engaadores y en la imaginacin de los romnticos, y nosotros no ramos ni lo uno ni lo otro. Nosotros ramos y somos msticos de la realidad. Queramos la realidad por sobre todas las otras cosas, y creamos, y creemos que ella encerraba una magnitud de mundo que trasciende de aquella que pueden palpar nuestros elementales sentidos. Nuestra realidad era una fraccin de una realidad mucho ms grande y concebamos el cuerpo presente de la nacin entera como una fraccin del cuerpo histrico nacional. Y as en nuestra pesquisa dimos en descubrir lo que despus deba aparecer como evidente para todos: que el cuerpo nacional nos perteneca slo con la estricta condicin de permanecer en servidumbre de un inters, de una inteligencia y de un espritu ajenos. Esta comprensin nos determin una etapa, nos proporcion palabras, nos fij objetivos inmediatos y mediatos y hasta uniform en forma perfectamente discernible a los amigos y a los enemigos. En esa obstinacin ingenua del sentimiento nativo, comenz la lucha por la independencia econmica de la Nacin. Al delimitarse, aquel sentimiento difuso gan en fuerza y en capacidad de accin. Lo que era centelleante adquiri incandescencia permanente e irradi una luz cuyos perfiles no admitan confusin. De un lado estaban los adictos a la tierra y al hombre consustanciado con ella, del otro, estaban los adictos al capital extranjero y a sus conveniencias. Con esa nueva linterna de Digenes, escrutamos los rincones ms oscuros de la historia y del conocimiento con que haban imbuido nuestras conciencias. Cometimos muchas injusticias, posiblemente, porque la inercia de la reparacin se despreocupaba de la equidad y de la consideracin de las circunstancias. Pero el justo trmino medio es justo y es trmino medio porque est en el centro de dos extremos y nosotros ramos el extremo desesperado y casi inerme opuesto al extremo de la historia y del conocimiento elaborado por el capital extranjero y sus servidores. Fue la nuestra una obstinacin ardua que debi avanzar en un terreno fragoso entre ardides y trampas que alguien relatar alguna vez para enseanza de los que vengan. Tenamos en contra, emboscados en todas las

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encrucijadas de la vida, a las mejores inteligencias del pas, a los cerebros ms ilustrados, a los apellidos ms distinguidos, a los hombres ms adinerados y a los dirigentes de los partidos que se decan intrpretes de los sentimientos y de las vocaciones populares. Todas las publicaciones tradicionales nos vedaron el acceso. Todas las instituciones establecidas negaron el acogimiento a nuestras investigaciones. No hubo mote ni calumnia que no se nos endilgara para desprestigiar nuestras personas e impedir que nuestras ideas y nuestros conocimientos se infundieran en las masas argentinas. Fuimos nazis, anarquistas, comunistas, agentes del oro yanqui, del oro alemn, del oro ruso y hasta del oro ingls. Despus nos cubrieron con el silencio y creyeron que esa era una mortaja suficiente y definitiva. Pero las ideas y los sentimientos reivindicatorios se insumieron en la comprensin argentina y desaparecieron de la vista de los que queran impedir su difusin. Las ideas y los sentimientos se tornaron friticos y comenzaron a circular bajo la superficie aparentemente inmutable de los aconteceres cotidianos, en fenmeno idntico al de la lluvia que desaparece al filtrarse en la porosidad de la tierra para extender por doquiera su fecundidad invisible. Toda lucha termina por imponer sus caractersticas al combatiente que toma parte en ella. Mi generacin consuma sus energas en el anlisis y en la denuncia incansable y audaz de las corrosiones que enervaban el impulso argentino y olvidaba que la ejecucin tiene una tcnica y un modo operativo diferentes. Del punto de vista de la ejecucin, continubamos siendo tan ingenuos como antes de haber esclarecido nuestra conciencia por la obra comn. Frente a poderes ensoberbecidos, despiadados y astutos, actubamos con la franqueza y el candor de un nio. Pero la roturacin y la siembra de un campo es tarea que requiere una maquinaria y un esfuerzo distinto del necesario para cosechar. Que la tierra argentina tiene un destino, lo demuestra la presencia oportuna del hombre que es necesario en cada momento de su historia. La independencia econmica demandaba un ejecutor y ese ejecutor apareci por el recodo histrico ms inesperado. Nuestra oligarqua haba gastado sus ms finas sutilezas en el arte de procurar que el ejrcito argentino, ms

que defensor de los intereses de la patria, fuese el ingenuo defensor de sus intereses particulares y de los intereses extranjeros que ella amparaba por representacin y similitud de principios de accin y de propsitos y fue el ejrcito quien nos dio el ejecutor que arras los bastiones de esa Jeric, que parecan inconmovibles. Hombre dotado de extraordinarias aptitudes y facultades es este Juan Domingo Pern con que el Destino dot a nuestra patria en momento tan excepcional. Cuesta trabajo imaginarlo como producto de una educacin que se caracteriza, y debe caracterizarse, por su rigidez de modos; su inflexibilidad de accin y la precisin casi matemtica o automtica de sus movimientos personales. Y sin embargo all est, en toda la complejidad de un ser vivo, jugando a las esquinitas con los poderes ms encarnizados de la tierra, tirando y aflojando cuando la cuerda se pone amenazadoramente cimbreante. All est, actuando con la soltura poltica que de comn slo da el ejercicio continuado, olvidado del acero que slo sabe tajar y dividir en dos, blandiendo como arma la palabra que parte y rene simultneamente para volver a dividir y reunir de nuevo si es necesario. All est, jugando a las escondidas con los capitalistas extranjeros y los capitalistas locales, los latifundistas y los especuladores, mientras lleva a cuestas con la gracia del sin esfuerzo, la emocin agradecida de las grandes masas proletarias y el destino histrico de los argentinos. Antes de ser escrita, toda novela tiene la probabilidad de ser la novela ms genial del mundo, la ms perfecta, la ms humana, aquella en que todos los seres se sientan comprendidos e interpretados. Es fcil concebir la posibilidad de una tal novela, y sin embargo, ella no ha sido escrita an. Es que entre la concepcin o la enunciacin de una idea y su realizacin media un mundo de dificultades ms difciles de concebir que la idea misma. La Argentina es una pieza del ajedrez poltico del mundo y no puede ser movida de su posicin sin alterar los equilibrios de tensiones que sobre ella actan: "El peligro de la Argentina para nosotros, decan en Gran Bretaa en 1936, radica en la expansin de la idea del nacionalismo econmico". Los obstculos que debimos sobreponer no nacan del orden interno. Nuestra prdica trascenda de nuestras fronteras, porque haca

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vacilar un equilibrio estabilizado durante casi un siglo, sobre la base de nuestro resignado sometimiento. La habilidad del realizar se exhibe en el conjugamiento de esas tensiones, para que se neutralicen en la concesin obligada de una posibilidad de libertad. Hay muchos actos, y no de los menos trascendentales, por cierto, de la poltica interna y externa del general Pern, que no seran aprobados por el tribunal de las ideas matrices que animaron a mi generacin. Pero de all no tenemos derecho a deducir que la intencin fuese menos pura y generosa. En el dinammetro de la poltica, esas transigencias miden los grados de coaccin de todo orden con que actuaron las fuerzas extranjeras en el amparo de sus intereses y de sus conveniencias. La realizacin exige una posicin mental distinta de la enunciacin. En el origen de nuestra nacin tenemos un ejemplo claro de esta proposicin. Antes de 1810, Mariano Moreno, el genio preclaro de la revolucin, elogia el librecambio sin tasa y sin impedimentos fiscales. Con esas ideas atrae la simpata y la ayuda de Gran Bretaa, nica potencia que poda contrabalancear los inmensos poderes de la Espaa imperial. Pero el secretario de la Junta de Mayo, ya frente al hecho cumplido de Ja revolucin y a la responsabilidad de conducir por el recto derrotero los destinos nacionales, cambia fundamentalmente de modo de pensar. La economa que pareca desdeable frente a la fantasa inmensa de la libertad poltica, adquiere una jerarqua dominante en el criterio del mismo pensador. Aquella idea, tan atrayente por su simplicidad que Mariano Moreno desarrolla en su plan revolucionario, tard 137 aos en ser realizada, durante los cuales estuvo con frecuencia en grave riesgo de morir para siempre. Ahora la lucha por la independencia econmica no es ya una bandera que pertenezca a nadie. Su conocimiento es de orden pblico y notorio. Las grandes masas trabajadoras de la comunidad la han asociado a la idea de la justicia social y con la declaracin de la independencia econmica realizada en Tucumn, el general Pern la ha consustanciado con la soberana poltica. La declaracin de la independencia econmica fue un acto trascendental, de inmensas proyecciones histricas, pero no es un punto final, es un punto de partida. Los que luchamos por ella hemos adquirido categora de

beligerantes. Ya no somos insurgentes contra el poder constituido. Somos parte de un poder: somos el poder mismo. En 1816, bajo la premiosa instancia de un gran ejecutor, don Jos de San Martn, nuestros antecesores declararon la independencia poltica de la Nacin. Tampoco ese fue un punto final. Empresas picas y luchas cruentas fueron necesarias para conquistarla. La Nacin se desangr hasta abatir el poder militar espaol y obtener el reconocimiento del esfuerzo cumplido y del hecho consumado. La lucha por la libertad econmica carece de perfiles picos. Es una lucha sorda, que se desarrolla en la penumbra de las antesalas y de las conciencias, en que uno de los contendores no ahorra artimaas, ni se detiene por escrpulos. Pero hoy las ventajas estn en el campo de los patriotas. La poderosa luz de la verdad ha iluminado todos los problemas y su reflejo encandila la visin de las alimaas que merodean en la selva de los intereses. Y as vemos a los ms poderosos instrumentos de sojuzgamiento, que hasta ayer dictaban sus normas con soberbia, tratar de escurrirse en el cubil sinuoso de las compaas mixtas para sobrevivir al amparo de la sombra protectora del Estado argentino. Demuestra que esa lucha contina la persistencia de los rumores calumniosos y la artera con que se procura fomentar cualquier disconformidad u objecin a la obra del general Pern. Pero no debemos olvidar en ningn momento -cualesquiera sean las diferencias de apreciacin que las opciones que nos ofrece la vida poltica argentina son limitadas. No se trata de optar entre el general Pern y el arcngel San Miguel. Se trata de optar entre el general Pern y Federico Pineda. Todo lo que socava a Pern fortifica a Pineda, en cuanto l simboliza un rgimen poltico y econmico de oprobio, y un modo de pensar ajeno y opuesto al pensamiento vivo del pas. En el enfrentamiento a ese enemigo desleal que se llama capital extranjero debemos cuidar nuestras apreciaciones para que no contradigan nuestras ideas generales. Debemos cuidar nuestras ideas para que no se opongan a nuestros sentimientos y cuidar nuestros sentimientos para que permanezcan adheridos al sentimiento de las grandes masas populares que llevan en s la mayor cercana de la verdad poltica.

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La independencia econmica no constituye un trmino en s misma. Es, y debe ser, un medio para realizar un sino de ms amplias y magnnimas proyecciones, porque el alma argentina no hallara satisfaccin en inercia de la plenitud. El choque de los egosmos nacionales y de los intereses contrapuestos ha llevado a la humanidad a un punto crtico. En el transcurso de una generacin han ocurrido dos conflagraciones de alcances casi telricos y las naciones que por su fuerza son monitoras de la direccin poltica mundial parecen aprontarse para un tercer choque. La Argentina permaneci al margen de los dos horrendos cataclismos. Sus ciudadanos gozaron de una tranquilidad no interrumpida y hasta de una prosperidad excepcional. Nuestra actitud fue de prescindencia, de alejamiento y hasta casi de desdeosa consideracin para los males que afligan a las ms grandes naciones de la tierra. Desde el punto de vista material y desde el punto de vista espiritual, gozamos de una situacin de privilegio. Poblamos un territorio feroz en que sobreabunda el alimento, y estamos geogrficamente alejados de los puntos neurlgicos del mundo. Estamos sobre esta tierra con la desprevenida despreocupacin de espectadores con que podramos estar en otro planeta. El sostenimiento de esa actitud de prescindencia, si es producto de nuestra propia deliberacin y de nuestra propia voluntad, podra conducir a extremos peligrosos de ceguera voluntaria, porque no es el temor el que debe regir nuestra conducta, sino la conciencia de un deber. Durante las dos contiendas pasadas bregu con todas mis armas, de la adolescencia y de la madurez, en favor de la neutralidad sin renuncias, y en esa posicin irreductible contino. La neutralidad significaba la resistencia a la voluntad extranjera que operaba a travs de sus canalizaciones financieras. La neutralidad era una de las vas de esclarecimiento y de liberacin. Por la neutralidad volver a luchar, porque ella confirmara una consolidacin definitiva de nuestra independencia integral. Pero ahora hablo de otra cosa: hablo de un acto volitivo que depende exclusivamente de nuestra determinacin. Hablo de nuestra responsabilidad ante nuestra propia conciencia.

La Argentina siente, quizs subconscientemente, que tiene un deber que cumplir para con la humanidad y el general Pern ha demostrado una fina sensibilidad al captarlo y expresarlo. No podemos permanecer impvidos e indiferentes ante el desarrollo de los acontecimientos en que los hombres andan como nios perdidos por el bosque. Un deber de humanidad nos llama a la lucha activa y decidida en pro de la paz de los extraos. Desde este alejado observatorio situado en el extremo ms austral del mundo civilizado, podemos contribuir al descubrimiento de la lnea de coincidencia en que el hombre pueda recuperar la calma y la seguridad en su persistencia, porque aquella humanidad del hemisferio boreal tiene el juicio entenebrecido por el pnico. La muerte no es ms que un sueo que se trueca en otro sueo, pero el pnico es el mayor flagelo que puede sacudir el alma humana. Han perdido la certeza en su continuidad y la confianza en los valores morales. El mecanismo ha concluido por dominar al mecnico. El ansia de poder en que se procuraba consolidar una seguridad, es la mayor causa de inestabilidad y, por lo tanto, de debilidad efectiva. Para luchar, an para luchar por la paz, es indispensable tener armas y tener puntos de apoyo. Pero las armas no son solamente los instrumentos capaces de herir y matar, ni los puntos de apoyo son los constituidos por los pases vasallos o dominados. Esa es una tcnica que ha llegado a su culminacin y que amenaza tanto al vencedor como al vencido. La distribucin sin utilitarismo de la riqueza; la sencillez aguda para reexaminar los problemas y reducirlos a sus trminos ms simples y resolubles; la generosidad de accin y de propsitos; la verdad y franqueza de los motivos y la voluntad de hacer amigos son elementos capaces de constituir fuerza; ya olvidados hace mucho en el orden internacional. No se me escapa que toda tcnica nueva parece absurda. Pero detengmonos un momento en el examen de cmo crea fuerza un poltico. El poltico no sale a amedrentar a las muchedumbres, no hace proslitos por temor sino por simpata. Convence y emociona. Persuade y discurre, removiendo los ms nobles sentimientos. As avanza en la formacin de su poder. El poltico no es ms que un forjador de amigos al por mayor. Pero la poltica del poltico hace mucho tiempo que fue abandonada en el orden internacional. No se gana-

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r la paz con intimidaciones ni con prstamos que someten las economas y los orgullos nacionales a la usura matemtica de un inters. El mundo slo puede ser ordenado por la nacin que convenza a las otras de que sus actos solamente son dictados por la preocupacin del bienestar general. Esta poltica internacional que puede parecer llamativa a primera vista es, sin embargo, la poltica argentina tradicional. Desde el origen mismo de la nacionalidad demostramos ser sensibles a las necesidades de los otros y todos los gobernantes de origen realmente popular supieron ser intrpretes de ese magnfico anhelo argentino. En 1920, en la Asamblea de Ginebra slo la voz argentina se alz en defensa de los derechos de los vencidos. Nada esperbamos de ellos. Los mentecatos locales y las inteligencias extranjerizantes se burlaron de ese gesto platnico del presidente Yrigoyen, pero cien millones de europeos quedaron conmovidos hasta la emocin. Ese acto no tuvo trascendencia internacional, porque fue un hecho aislado y realizado sin un plan preconcebido; y porque el mundo no haba llegado a la madurez crtica en que se debate hoy. Esa es tambin la lnea ms sostenida, aunque no dicha, con que pueden hilvanarse los actos internacionales del actual gobierno. Crear pueblos amigos, grupos de pueblos agradecidos. Ayudarlos a resolver sus urgencias, concederles sin espritu de especulacin una capitacin de los excedentes nacionales. Contribuir a resolver sus diferendos y orientar la inteligencia y la imaginacin argentinas hacia el establecimiento y estructuracin de nuevos planes de universal comprensin. Si nuestra lucha por el establecimiento de un rgimen permanente en paz fracasara, si el antagonismo de intereses y de odios llevara su desvaro hasta la contienda, si de nuevo los campos del hemisferio boreal fuesen esterilizados por el flamgero dardo de la guerra, nuestro deber para con nosotros mismos, para con nuestros sucesores y para la parte de la humanidad que quede indemne, ser de nuevo el aislamiento. Pero esta vez lo haremos con la seguridad de ser el ltimo reducto de esperanza para una luz que amenaza extinguirse. No temamos que el aislamiento nos inferiorice, con su peligro de rudimentarismo y elementalidad. Cuando las civilizaciones llegan a un grado

de complejidad insuperable para la mente, son los pueblos sencillos los encargados de rehumanizar las doctrinas morales. As ocurri hace 2.000 aos en que tambin estaban en contraposicin las civilizaciones orientales y occidentales. La nueva norma moral naci en el primitivismo rstico del Asia Menor. Judos y rabes eran pueblos despreciables, tanto para el chino refinado como para el orgulloso griego. Pero lo elemental tiene una fuerza propia de conviccin y de expansin. Las normas morales de Cristo y de Mahoma han regido la conducta de la humanidad desde entonces. En un mundo que declina bajo el azote de la tcnica y se disciplina en el sometimiento a lo inerte y a lo abstracto, el aislamiento puede hacer florecer ese germen de humanizacin y refrescamiento de valores que aflora en todas las presencias de las muchedumbres argentinas. Hay una gran alegra en el mantenimiento de esta esperanza que aliger todos mis das de combate. Permitidme suponer que ella reflorecer en vuestros corazones.

NDICE

YRIGOYEN Y PERN Los enemigos del pueblo argentino De la revolucin popular de Mayo a la traicin oligrquica La oligarqua impuso un orden de liberalidad para los poderes internacionales y un estado totalmente tirnico para el criollo desamparado Yrigoyen y la reivindicacin de las masas proletarias Argentinizar la administracin Error de Yrigoyen: no destruir el poder oligrquico Aparece en el escenario poltico el coronel Pern, el 17 de octubre de 1945 Con Pern el pueblo argentino afirm sus propios derechos

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EL BANCO CENTRAL El Banco del Imperialismo se gest en la sombra para menoscabo de nuestra soberana 25 La moneda argentina en el tobogn financiero. Causas y efectos de su cada 26 Invencin perniciosa para la independencia argentina 29 La moneda fue puesta bajo la tutela del inters de los particulares allegados al gobierno 31 La poltica financiera supedita a su arbitrio la vida de la Nacin 32 CAMBIOS , SALARIOS Y CRDITOS (1941) Cambios, salarios y crditos instrumenta el coloniaje argentino El caso Bemberg Despus de la Independencia, la "civilizacin" y la "libertad" trajeron la miseria del pueblo argentino

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El "Banco de Descuentos", la poltica monetaria y la tirana econmica

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La desvalorizacin de nuestra moneda y la economa imperialista.... 42 Carcter y funcin de los emprstitos extranjeros 44 Consecuencias para el hombre argentino de nuestra dependencia econmica 48 La poltica del emprstito, de la moneda y del cambio provoc las crisis argentinas GUERRA Y POLTICA Estrategia Internacional Britnica y la Repblica Argentina 1942 .... 59 Gran Bretaa rechaza la paz 60 Esbozo del plan britnico Intervencin de Rusia Japn y Estados Unidos chocan El crculo de fuego Gran Bretaa se descapitaliza Gran Bretaa abandona el capitalismo Gran Bretaa plantea un nuevo orden Gran Bretaa proyecta nuevas formas polticas El viejo equipo ya no sirve a Gran Bretaa LA NUEVA Y LA VIEJA CONSTITUCIN El capital, el hombre y la propiedad. 1948. Anlisis de las prerrogativas constitucionales para los extranjeros y el desamparo de los argentinos. La reforma constitucional La Ley Fundamental debe reformarse porque aherroja la libertad de accin del pueblo argentino El problema del hombre hasta 1945Su lucha contra el medio hostil Mariano Moreno, los caudillos federales y el General Pern El pensamiento de Alberdi revela que la Constitucin de 1853 est al servicio del capital extranjero 62 64 67 70 71 73 76 77 78 54

El capital, las inversiones, las garantas a la propiedad privada son entelequias para el pueblo argentino 95 El despojo de los argentinos se realiz en todos los rdenes. Los buitres de la tierra 98 "No hablemos ms de la inviolabilidad de la propiedad; hay que humanizar el capital". Derrumbe de la Constitucin del 53 99 PUEBLO Y SOBERANA Principios bsicos de un orden revolucionario (1946) Palabras de esperanza para la nueva generacin (1947)

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