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ROLANDO GARCA

Sistemas complejos
Conceptos, mtodo y fundamentacin epistemolgica de la investigacin interdisciplinaria

Serie Cla De Ma Filosofa de la Ciencia

CLA-DE-MA Filosofa de la Ciencia


JEAN PIAGET Y ROLANDO Hacia una lgica de GARCA: significaciones ROLANDO GARCA: La epistemologa gentica y la ciencia contempornea. Homenaje a Piaget ROLANDO GARCA: El conocimiento en construccin. De las formulaciones de Jean Piaget a la teora de los sistemas complejos ROLANDO GARCA: Sistemas complejos. Conceptos, mtodo y fundamentacin epistemolgica de la investigacin interdisciplinaria

ROLANDO GARCA

Sistemas complejos
Conceptos, mtodo y fundamentacin epistemolgica de la investigacin interdisciplinaria

gedisa
editorial

Ilustracin de cubierta: Roberto Surez

Primera edicin: octubre de 2006, Barcelona

Editorial Gedisa, S.A. Paseo de la Bonanova 9, 1 1a 08022 Barcelona, Espaa Tel 93 253 09 04 Fax 93 253 09 05 gedisa@gedisa.com www.gedisa.com

ISBN: 94-9784-164-6 Depsito Legal: B. 46228-2006

Impreso en Espaa Romany Valls (Capellades) Printed in Spain

Queda prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio de impresin, de forma idntica, extractada o modificada de esta versin en castellano de la obra.

ndice

SIGLAS INTRODUCCIN GENERAL 1. GNESIS DE LA TEORA DE SISTEMAS 2. COMPLEJIDAD E INTERDISCIPLINA 2.1. Complejidad 2.2 Interdisciplina DESARROLLO HISTRICO DE LOS PROCESOS DE DIFERENCIACIN Y DE INTEGRACIN DE LAS DISCIPLINAS CIENTFICAS 4. CIENCIA Y SOCIEDAD EN LA INVESTIGACIN INTERDISCIPLINARIA DE SISTEMAS COMPLEJOS 5. ORGANIZACIN GENERAL DEL TEXTO CAPTULO 1: CONCEPTOS BSICOS PARA EL ESTUDIO DE SISTEMAS COMPLEJOS 1.DEFINIBILIDAD DE UN SISTEMA 1.1 Datos, observables y hechos 1.2 Hechos y teoras 1.3 Las relaciones causales 2. LOS COMPONENTES DE UN SISTEMA COMPLEJO 2.1 Lmites 2.2 Elementos 2.3 Estructuras 3. PROCESOS Y NIVELES DE ANLISIS 3.1 Niveles de procesos

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3.2 Niveles de anlisis 4. DINMICA DE LOS SISTEMAS COMPLEJOS 4.1 Estados estacionarios 4.2 Desestructuracin y reestructuracin 5. EJEMPLO DE APLICACIN 6. LA INVESTIGACIN INTERDISCIPLINARIA CAPTULO II: MARCO CONCEPTUAL Y METODOLGICO PARA EL ESTUDIO DE SISTEMAS COMPLEJOS 1. EL COMPONENTE EPISTEMOLGICO 2. LA ESTRUCTURACIN DE LA REALIDAD 2.1 El universo estratificado 2.2 El universo no-lineal 3. LAS IMPLICACIONES DE LA EPISTEMOLOGA PARA EL ENFOQUE METODOLGICO 4. IMPLICACIONES METODOLGICAS DE LA ESTRUCTURACIN DE LA REALIDAD 5. IMPLICACIONES DEL MARCO METODOLGICO PARA LA ORGANIZACIN DE LA INVESTIGACIN 5.1 La dialctica de la "diferenciacin" y la "integracin" en la construccin del conocimiento 5.2 Modelizacin y explicacin cientfica CAPTULO III: INTERDISCIPLINARIEDAD Y SISTEMAS COMPLEJOS INTERDISCIPLINARIEDAD Y ESPECIALIZACIN DISCIPLINARIA 2. CARACTERSTICAS DEL ESTUDIO DE UN SISTEMA COMPLEJO 3. CONCEPTUALIZACIONES Y METODOLOGAS EN EL ESTUDIO DE SISTEMAS COMPLEJOS

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3.1 El diagnstico 3.2 Acciones concretas y polticas alternativas 4. LAS BASES DE LA ARTICULACIN DISCIPLINARIA 5. ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA FORMACIN DE CIENTFICOS SOCIALES. CAPTULO IV: TEORA DE SISTEMAS Y CIENCIAS SOCIALES 1. LA HERENCIA DEL SIGLO XVII 2. DE LAS SUSTANCIAS Y SUS ATRIBUTOS A LAS RELACIONES 3. DE LAS RELACIONES A LAS ESTRUCTURAS 4. ESTRUCTURAS Y ANLISIS ESTRUCTURAL 5. ANLISIS SISTMICO: SISTEMAS DESCOMPONIBLES Y SISTEMAS COMPLEJOS 6. ELEMENTOS DE UNA TEORA DE SISTEMAS COMPLEJOS 6.1 El equilibrio dinmico de sistemas abiertos 6.2 Estructura, complejidad y jerarquas 6.3 Estructura, funcin y funcionamiento 6.4 Lmites del sistema y condiciones de contorno 7. DEL ANLISIS DE ESTRUCTURAS A LOS MECANISMOS DE ESTRUCTURACIN Y DESESTRUCTURACIN 8. SISTEMAS COMPLEJOS Y MATEMTICAS 8.1 Predictibilidad 8.2 Modelos matemticos: capacidad explicativa. CAPTULO V: PLANEACIN, ACCIN Y EVALUACIN DE PROYECTOS ALTERNATIVOS DE DESARROLLO 1. MARCO CONCEPTUAL Y METODOLGICO 1.1 Definicin de un complejo 1.2 Datos, observables y procesos 1.3 La construccin de un sistema

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2. ANALISIS DE UN SISTEMA COMPLEJO 2.1 Interdefinibilidad e interdependencia de los subsistemas 2.2 La evolucin de los sistemas abiertos 3. EL DISEO DE PROYECTOS DE DESARROLLO DESDE UNA PERSPECTNA SISTMICA 4. DIAGNSTICO 4.1 Niveles de procesos y niveles de anlisis 4.2 Condiciones de contorno y evolucin de sistemas complejos 5. DISEO DEL PROYECTO 6. IMPLEMENTACIN, MONITOREO Y EVALUACIN 6.1 Observables y procesos 6.2 Los procesos de evaluacin y la evaluacin de los procesos 7. PROGRAMAS INTEGRADOS Y CONJUNTOS DE PROYECTOS 7.1 La bsqueda de generalizaciones 7.2 Estudios comparativos 7.3 Ejemplos 7.4 Anlisis comparativo CONCLUSIONES 1. CONCEPTOS FUNDAMENTALES 2. FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS 3. PRINCIPIOS GENERALES 4. PRINCIPIOS METODOLGICOS DE LA INVESTIGACIN EMPRICA 5. CONSTRUCCIN DE UNA EXPLICACIN SISTMICA REFERENCIA BIBLIOGRFICA ORIGINAL DE LOS TEXTOS COMPILADOS REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS NDICE DE NOMBRES

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Siglas

FAO Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin GARP Programa de Investigacin Global de la Atmsfera ICSU Consejo Internacional de Uniones Cientficas IFIAS Federacin Internacional de Institutos de Estudios Avanzados OMM Organizacin Meteorolgica Mundial SAS Sistemas Alimentarios y Sociedad UNRISD Instituto de Investigaciones de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social

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Introduccin general
1. GNESIS DE LA TEORA DE SISTEMAS COMPLEJOS Hace varias dcadas, tuve a mi cargo la Secretara General del Programa de Investigacin Global de la Atmsfera (GARP), establecido por acuerdo entre la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el Consejo Internacional de Uniones Cientficas (ICSU). El GARP tena como objetivo establecer los lmites de predictibilidad en los pronsticos meteorolgicos y evaluar la posibilidad de prediccin de las variaciones climticas. Gracias al desarrollo de las computadoras, era posible experimentar con los primeros modelos de circulacin general la atmsfera. Con ello se esperaba anticipar situaciones catastrficas vinculadas con fenmenos climticos Adems del inters terico que congreg a los ms prestigiados meteorlogos de la poca, el programa cont con apoyo internacional de diferentes organizaciones movilizadas, en buena parte, ante la alarma generada por catstrofes atribuidas a un cambio climtico, que haban afectado diversas regiones del mundo en la dcada de 1960-1970. Prolongadas sequas afectaron fundamentalmente a extensas regiones de frica, la India y el Noreste de Brasil. En 1972, la crisis alcanz la cima. A estas sequas se las consider responsables - la escasez de alimentos y de las hambrunas que llevaron a la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) a declarar que "estaba en peligro la seguridad alimentaria. mundial". Frente a esta situacin, en 1974 la Organizacin de las Naciones Unidas convoc a la "Conferencia Mundial de Alimentos" donde se presentaron

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informes alarmantes. El Report on Climate and Food publicado por la Academia de Ciencias de los Estados Unidos, afirmaba: En 1972, un ao en el cual el clima fue particularmente desafortunado para la produccin de alimentos, millones de personas starved throughout the World. (p. 3) Y en un libro que tuvo amplia resonancia, By Bread Alone (1974), de L. Brown y E. Eckholm, se declaraba: El mundo est ahora en una posicin altamente vulnerable. Entre 1973 y 1974 la capacidad de las reservas mundiales en relacin con las necesidades del consumo cay muy por debajo de todo nivel anterior en la era de post-guerra, hasta el equivalente de slo veintisis das del consumo mundial. (p. 57) En estas circunstancias, Walter Roberts, uno de los miembros ms activos de la Federacin Internacional de Institutos de Estudios Avanzados (IFIAS), organiz, en mayo de 1974, un taller en el Instituto Meteorolgico de Bonn (Alemania), dirigido por el prominente climatlogo, Profesor Hermann Flohn. En la reunin participaron representantes de diversos pases, incluyendo "developing countries", y se elabor la "Declaracin de Bonn" ("Bonn Statement"), aprobada por IFIAS y luego distribuida internacionalmente a gobiernos, agencias de Naciones Unidas y organismos de investigacin. El tema de la declaracin fue: "las implicaciones sociales, ticas, culturales y polticas de un posible cambio de clima". Sobre esa base, IFIAS instituy el Programa Drought and Man bajo mi direccin. El desarrollo del programa fue relatado en la historia de IFIAS, publicada aos ms tarde, en 1988, por Nils K. Sthle, Sam Nilsson y Per Lindblom bajo el ttulo From Vision to Action, Science and Global Development, 1971-1986.

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La sequa y el hombre fue, en su momento, el mayor proyecto de IFIAS, tanto por la cantidad de personas involucradas, como por el financiamiento que obtuvo. Walter Roberts acert en nombrar como director de proyecto al Profesor Rolando Garca de Argentina. ( ... ) Garca haba establecido una reputacin importante como secretario general del Programa de Investigacin Global de la Atmsfera (GARP), establecido en Ginebra, Suiza. Especialista en dinmica de fluidos y en climatologa, Garca contaba, adems, con una importante trayectoria como filsofo y como epistemlogo. Durante su estada en Ginebra colabor de manera muy estrecha con Jean Piaget. Ambos haban publicado una importante obra epistemolgica. ( ... ) El programa estaba establecido en el Instituto Internacional de Estudios Superiores (miembro de IFIAS) en Ginebra. Esto no slo dio a Garca una oportunidad para continuar su cooperacin con Piaget, sino que lo mantuvo estrechamente vinculado a la Organizacin Meteorolgica Mundial. (p.34-35) En efecto, de manera paralela, pero ntimamente relacionada a mi participacin en los proyectos del GARP, colaboraba con Jean Piaget en el Centro Internacional de Epistemologa Gentica y preparbamos juntos la publicacin de Psicognesis e Historia de la Ciencia, editado casi de manera simultnea en Mxico (1982) y en Francia (1983). El enfoque multi-cultural y transdisciplinario de IFIAS sobre los problemas globales era totalmente coherente, tanto con el constructivismo gentico cuya fundamentacin histrica desarrollaba con Piaget, como con las crticas que entonces manifestaba en contra de la institucionalizacin acadmica de las diferentes disciplinas cientficas. Garca era sumamente crtico del modelo Occidental de especializacin en las universidades, lo cual, a su juicio, conduca, por una parte, al aislamiento y a la arrogancia y, por otra parte, a impedir la cooperacin

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interdisciplinaria. Pero, al mismo tiempo, Garca reconoca la necesidad de especializacin como una de las condiciones para un fructfero trabajo interdiscip1inario. (p.34-35) El equipo nuclear de trabajo se estableci en el Instituto de Ginebra y formamos una docena de grupos de contacto en Amrica Latina, frica, Asia y Europa. Desarrollamos, adems, un estudio especial de cambio climtico en la Unin Sovitica. Gracias a la adopcin de una metodologa comn que nos permiti comparar los resultados obtenidos en cada uno de los centros de estudio, pudimos identificar las races de la catstrofe desatada por la anomala climtica. Estas no se encontraban en sequas temporales o en la sobrepoblacin, aunque estos dos factores hubieran contribuido indudablemente. Las operaciones de emergencia como las de la Cruz Roja, por ejemplo, aunque fueran importantes en el corto plazo, no podran resolver el problema subyacente a la vulnerabilidad socio-econmica. Si no hubiera sido por el vasto material emprico que reunimos y por la solidez de la fundamentacin terica avalada por mi estrecha colaboracin con Piaget, las implicaciones ideolgicas de tan contundentes conclusiones hubieran puesto en riesgo la publicacin de los resultados. Garca estaba comprometido ideolgicamente. Su inclinacin ideolgica llev a desacuerdos con Roberts quien senta que las observaciones de Garca estaban teidas por sus convicciones. Sin embargo, Garca era, y sigue siendo, tal y como fue quedando claro de manera creciente a medida que avanzaba el proyecto La sequa y el hombre, un estructura1ista. ( ... ) Garca concluy que la catstrofe estaba cimentada en la estructura socio-econmica erigida durante dcadas y que, por consiguiente, no se poda culpar a un nico factor: la sequa. ( ... ) Nature Pleads not Guilty es el ttulo provocador del primero de los tres volmenes en los que se publicaron

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los resultados. Aqu Garca propone, por primera vez, un modelo estructural para explicar los cambios hechos por el hombre en los sistemas agrcolas que se haban apartado de los sistemas tradicionales, menos vulnerables. ( ... ) Algunas de las ideas del modelo estructural propuesto por Garca, provenan de la teora de Ilya Prigogine sobre los sistemas disipativos, pero la mayor parte del modelo estaba basado en el trabajo personal de Garca. (p. 35-36) El dictum Nature Pleads not Guilty, conclusin y ttulo de uno de los volmenes donde publicamos los resultados del programa de IFIAS, signific el punto de partida para el desarrollo de una metodologa crtica de las concepciones que establecen las relaciones causales sin valor explicativo y que, sin embargo, constituyeron entonces (y, lamentablemente, siguen constituyendo) el marco conceptual para la intervencin prctica en momentos de crisis. As, el programa "La sequa y el hombre" constituy el punto de partida de varias dcadas de investigaciones realizadas en distintos pases, a lo largo de las cuales fui desarrollando la teora de sistemas complejos que rebas el campo de los fenmenos naturales y de su impacto social para ser aplicado al estudio de temas tan diversos como el desarrollo tecnolgico, la familia o la historia del libro como objeto cultural. Paralelamente, el desarrollo de la fundamentacin epistemolgica del constructivismo gentico, me llev a publicar, ms de 15 aos despus de la aparicin de los volmenes conjuntos con Piaget, El conocimiento en construccin: de las formulaciones de Jean Piaget a la Teora de los Sistemas Complejos (2000). All pude articular el desarrollo de la epistemologa gentica con la metodologa de los sistemas complejos desarrollada a partir del trabajo de campo. Tal y como su ttulo indica, la intencin de la obra fue poner de manifiesto el carcter emprico (pero no-empirista) de la epistemologa gentica, no slo porque su fundamentacin es

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emprica sino porque, a su vez, fundamenta una concepcin conceptual y metodolgica particular: la investigacin interdisciplinaria de los sistemas complejos. A raz de las dificultades de acceso a los trabajos de campo publicados de manera dispersa, surgi la necesidad de realizar una compilacin que explicara de manera concreta y ejemplificada esta metodologa que, histricamente, fue tanto la base como el resultado de investigaciones epistemolgicas. En un momento en el que la teora y la prctica parecen haberse divorciado dando lugar a frases jocosas pero dramticamente realistas (como, por ejemplo, "en la prctica, la teora es otra"), en el que el "mtodo cientfico", reducido a una serie de pasos a modo de receta de cocina, ha sido extensamente criticado pero sin que se hayan desarrollado (o, en este caso, difundido) alternativas slidas en las que sustentar las investigaciones (particularmente aquellas que involucran a la sociedad), el presente volumen tiene la virtud de exponer, con ejemplos reales obtenidos gracias a numerosas investigaciones de campo, el vnculo entre las concepciones tericas desarrolladas en el marco de la epistemologa gentica con respecto a la construccin del conocimiento y una metodologa prctica de investigacin para el estudio de problemas que involucren a la sociedad. Pero, adems, aunque los datos concretos de los ejemplos citados han perdido actualidad, las problemticas que plantean siguen, lamentablemente, siendo vigentes. Con respecto a los llamados "desastres naturales", por ejemplo, la terminologa que se sigue empleando hoy en da insiste en designar a la naturaleza como responsable directo. Las advertencias y recomendaciones de IFIAS cayeron en el olvido y la situacin que analizamos entonces en el Sahel se repite hoy en el Amazonas ... mutatis mutandis. De ah que el valor de los estudios reunidos en el presente volumen no se limite al de su carcter ejemplificativo sino que constituyen, adems, una crtica a las pseudoexplicaciones que siguen dictando intervenciones estriles y soluciones nicamente parciales.

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2. COMPLEJIDAD E INTERDISCIPLINA En los ms de 30 aos a lo largo de los cuales fuimos desarrollando la Teora de los Sistemas Complejos, los trminos utilizados fueron adoptados y desarrollados en el marco de propuestas distintas a la nuestra. Es por ello que resulta necesario explicar cul es el sentido particular que asignamos a los trminos "complejidad" e "interdisciplina". 2.1 COMPLEJIDAD Con respecto al trmino "complejidad", las dificultades no slo se derivan del significado que le han atribuido otros autores, sino de su popularizacin, incluso en sectores acadmicos de gran reputacin, como sinnimo de "complicado" (ver, por ejemplo, Fogelman 1991). Edgar Morin, uno de los filsofos ms prominentes de la actualidad, en su obra mayor que lleva por ttulo general La Mthode, publicada a partir de 1977 y que actualmente cuenta ya con 6 tomos, se refiere a la complejidad en los siguientes trminos: La complejidad se impone de entrada como imposibilidad de simplificar; ella surge all donde la unidad compleja produce sus emergencias, all donde se pierden las distinciones y claridades en las identidades y causalidades, all donde los desrdenes y las incertidumbres perturban los fenmenos, all donde el sujeto-observador sorprende su propio rostro en el objeto de observacin, all donde las antinomias hacen divagar el curso del razonamiento. (p. 377) Y ms adelante agrega: La complejidad emerge como obscurecimiento, desorden, incertidumbre, antinomia. Esto mismo, que ha provocado la ruina de la fsica clsica, construye la complejidad de la physis nueva. Lo que equivale a decir que ( ... ) fecunda un nuevo tipo de comprensin y de explicacin que es el pensamiento complejo [el cual] se

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forja y se desarrolla en el movimiento mismo donde un nuevo saber sobre la organizacin y una nueva organizacin del saber se nutren mutuamente. (p. 378) El gran prestigio de Morin en su propio campo no parece transferible a otros dominios. Las afirmaciones que hemos citado bordean una posicin oscurantista y no se justifican frente al desarrollo histrico de la ciencia. En primer lugar, no hubo tal "ruina de la fsica clsica". En segundo lugar, "la complejidad de la fsica nueva" no se caracteriza por el "obscurecimiento, desorden, incertidumbre y antinomia". Dicho de otra manera, ni la fsica de Newton est en ruinas, puesto que se sigue aplicando para lanzar un misil que destruya la casa de un supuesto terrorista, ni "la fsica nueva" (suponiendo que Morin se refiera a la Relatividad y a la Mecnica Cuntica) "emergi como obscurecimiento y desorden". El extraordinario auge de las neurociencias constituye, en contradiccin con el anlisis de Morin, uno de los casos ms claros de cmo se desarrolla la ciencia moderna. Tomar slo un ejemplo referido a procesos recientemente estudiados: el caso de las transmisiones neuronales en los canales de calcio. All se ha descubierto que una protena especfica (la protena G) acta como inhibidor de los movimientos de censores de voltaje en la apertura del canal. En este hallazgo se han articulado tres disciplinas (biologa, fsica y qumica). A travs de una interaccin entre procesos biofsicos y procesos bioqumicos, integrados en un mecanismo biolgico, ha sido posible explicar la apertura o cierre de los canales neuronales. Para llegar a explicar un mecanismo de gran complejidad, fue necesario desarrollar instrumentos de laboratorio capaces de detectar cambios ocurridos en una escala temporal de milsimas de segundo. Dnde est el "obscurecimiento" y el "desorden" en la articulacin de las disciplinas que, con tan preciso dispositivo experimental, permiten ir corroborando teoras sobre el funcionamiento del cerebro humano?

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No obstante sus inaceptables extrapolaciones y generalizaciones, es indiscutible que Edgar Morin contribuy a demoler las bases del racionalismo tradicional que haba penetrado tan profundamente en el sistema educativo francs (fundamentado en el Discurso del Mtodo de Descartes). Sin embargo, su crtica no ofrece una formulacin precisa de los problemas que enuncia (problemas que el cartesianismo dej pendientes y que corresponden al campo de la teora del conocimiento) como para conducir a una metodologa de trabajo aplicable a las situaciones concretas que l considera como "complejas". Quien ms se acerca al objetivo de consolidar una propuesta metodolgica de estas problemticas es Jean Louis Le Moigne, organizador y presidente del Programa Europeo Modelisation de la Complexit y el ms fiel de los colaboradores de Morin. Le Moigne, en su obra La Thorie du Systme Gnral (1977), se inspira en los planteos clsicos de Bertalanffy y menciona, como autores de "las obras esenciales" de referencia, un abanico de nombres que incluye a Jean Piaget, Gastn Bachelard, Alexander Koyr, Paul Vlery, y el premio Nobel de Economa, Herbert Simon. Sin embargo, Le Moigne no dilucida en qu sentido considera que dichos autores desarrollan una fundamentacin clara de lo que pudiera significar una alternativa metodolgica frente a la problemtica de la complejidad. En nuestra concepcin de los sistemas complejos, lo que est en juego es la relacin entre el objeto de estudio y las disciplinas a partir de las cuales realizamos el estudio. En dicha relacin, la complejidad est asociada con la imposibilidad de considerar aspectos particulares de un fenmeno, proceso o situacin a partir de una disciplina especfica. En otros trminos, en el "mundo real", las situaciones y los procesos no se presentan de manera que puedan ser clasificados por su correspondencia con alguna disciplina en particular. En ese sentido, podemos hablar de una realidad compleja. Un sistema complejo es una representacin de un recorte de esa realidad, conceptualizado como una totalidad organizada (de ah la denominacin de sistema), en la cual los elementos no son "separables" y, por tanto, no pueden ser estudiados aisladamente. En los primeros casos estudiados bajo esta perspectiva me refera a dicha caracterstica como una "determinacin mutua"

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entre los elementos del sistema complejo. Pero tal terminologa pareca hacer referencia a una relacin causal recproca. Es por ello que en los trabajos posteriores introduje el concepto de "interdefinibilidad" para disipar tal confusin (Pablo Gonzlez Casanova ha adoptado y valorizado este concepto de "interdefinibilidad" en su reciente obra Las Nuevas Ciencias y las Humanidades, 2004). 2.2 INTERDISCIPLINA El trmino "interdisciplina", por su parte, requiere de un anlisis ms detallado para deslindado de significados equvocos como el que lo considera equivalente a la "integracin disciplinaria". Uno de los autores ms reconocidos por su vigoroso alegato a favor de una integracin disciplinaria, en particular en las ciencias sociales es Immanuel Wallerstein. En su libro Unthinking Social Science, 1991 (publicado en francs ese mismo ao, bajo el ttulo Impenser la science sociale), expone sus argumentos de la siguiente manera:

Las ciencias sociales se dividen en "disciplinas" que, segn los objetos estudiados, forman conjuntos tericos coherentes y separados. Entre estas disciplinas se cuentan ms frecuentemente la antropologa, la economa, la ciencia poltica y la sociologa (se puede seguramente agregar otras, como la geografa). Por otra parte, hay divergencia sobre la identidad de la Historia: es o no una "ciencia social"? (p. 271) ( ... ) Entre esas grandes "disciplinas", uno se pregunta hoy si se pueden justificar las fronteras en nombre de criterios suficientemente claros y serios. ( ... ) En la prctica, todos los criterios en vigor -nivel de anlisis, campos temticos, mtodos, presupuestos tericos-, ya no son vlidos. Podemos, asimismo, afirmar que las diferencias reconocidas de objeto, de mtodo o de trabajo terico, son mayores en el seno de las "disciplinas

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que entre ellas. Dicho de otra manera, en la prctica, las disciplinas se traslapan de manera creciente a lo largo de su evolucin histrica. En breve: esas cuatro disciplinas son en realidad una sola. (p. 274) A pesar de la claridad con la que Wallerstein expone su planteamiento, sus argumentos no explican una "integracin" disciplinaria, slo denuncian un "traslape" que ejemplifica de la siguiente manera: Seguramente, los investigadores en ciencias sociales no harn, con todo, el mismo trabajo: en cada "campo de investigacin" hace falta una "especializacin" y, aparentemente, ella existe. A este respecto, por una vez, la institucin nos muestra un ejemplo revelador. Antes de 1945, la botnica y la zoologa formaban instituciones distintas; en los diez aos siguientes se reunieron en una sola disciplina: la biologa. Esta se desarroll luego en mltiples campos secundarios, pero ninguno de ellos, en mi conocimiento, retorn el nombre y los contornos de las viejas disciplinas, zoologa y botnica. (p. 274) La historia de la ciencia contradice las consideraciones de Wallerstein: el nacimiento de la Biologa como disciplina cientfica no se debe a un maridaje entre zologos y botnicos que diera lugar a la dinasta de los bilogos, sino que constituy la ms profunda reconceptualizacin y reorganizacin del estudio de los seres vivientes en su 'totalidad. Sin embargo, Wallerstein insiste en evocar referencias histricas para desarrollar su defensa de la "integracin interdisciplinaria": Despus de la post-guerra, se convirti en moda el deplorar las fronteras artificiales elevadas entre las disciplinas; se recomiendan sin cesar los mritos de la enseanza y de la investigacin "interdisciplinaria". Se invocan dos argumentos. En primer lugar, un enfoque combinando los puntos de vista de diferentes disciplinas puede enriquecer el anlisis de los "campos problemticos". Por ejemplo, reuniendo los conocimientos que ofrecen la economa, la ciencia poltica y la sociologa, se puede estudiar con provecho las

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cuestiones de "trabajo". La lgica de este enfoque conduce a crear equipos pluridisciplinarios. La segunda razn es ligeramente diferente. Con el progreso de la investigacin, se torna claro que numerosos temas se sitan en la "frontera" de dos o varias disciplinas. Por ejemplo, la "lingstica" se sita sobre una frontera de este tipo. (p. 271) La investigacin interdisciplinaria que exige el estudio de un sistema complejo, tal y como lo desarrollaremos en el presente volumen, es fundamentalmente diferente de la integracin disciplinaria que Wallerstein invoca. En primer lugar, ninguna investigacin particular tiene la capacidad de integrar diferentes disciplinas. Los procesos de integracin disciplinaria (al igual que los procesos de diferenciacin que han dado lugar a cada una de las disciplinas cientficas), han significado replanteamientos fundamentales que no se limitan a "poner juntos" (o a "separar") los conocimientos de diferentes dominios. En segundo lugar, adems de no ser posible, la "integracin disciplinaria" en una investigacin en particular no es "necesaria", puesto que el anlisis histrico de la ciencia permite poner en evidencia que las diferentes disciplinas cientficas se van integrando a lo largo de su desarrollo. Dicho de otra manera, la integracin disciplinaria es un hecho histrico y una caracterstica del desarrollo cientfico que no resulta de la voluntad (y de los acuerdos) de un grupo de investigacin y que no puede constituir, entonces, una pretensin metodolgica. 3. DESARROLLO HISTRICO DE LOS PROCESOS DE DIFERENCIACIN Y DE INTEGRACIN DE LAS DISCIPLINAS CIENTFICAS Una de las principales causas de inters en la clasificacin de las ciencias, quizs desde la biblioteca de Alejandra en adelante, ha sido la preocupacin de los bibliotecarios por el ordenamiento de los libros. Con mucha frecuencia, la base para distinguir una disciplina como una "ciencia separada de las otras" fue

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simplemente el uso de un trmino, como lo seal Kotarbinski (1966) agudamente: "Se suele considerar que 'filosofa' es una ciencia especfica: quienes as lo hacen clasifican como 'filosofa' todo aquello, y slo aquello, que alguna vez fue designado as". La antigedad clsica no estableci diferencias entre el estudio de los problemas de la naturaleza y los del hombre. En la Fsica de Aristteles, por ejemplo, el movimiento se refiere, tanto al desplazamiento de los cuerpos, como al pasaje de la enfermedad a la salud, o de la ignorancia al conocimiento. Desde Platn, y hasta el siglo XVIII, las ciencias se agruparon de acuerdo con las "facultades del alma" que "actuaban" predominantemente en cada una de ellas. Francis Bacon, en plena poca de Galileo, todava defenda la vigencia de esta clasificacin: Es una particin muy verdadera del conocimiento humano, aqulla que se extrae de las facultades del alma racional, la cual es el asiento propio del conocimiento: la historia corresponde a la memoria, la poesa a la imaginacin, la filosofa a la razn. La famosa Enciclopedia Francesa de D' Alambert y Diderot adopt la clasificacin de Bacon. Pero es D' Alambert quien, en el "Discurso Preliminar" (1751) de esta magna obra, seala que el proyecto se basa en una reflexin sobre la unidad del saber y las relaciones de dependencia entre las ciencias: Se ha aplicado felizmente el lgebra a la Geometra, la Geometra a la Mecnica, y cada una de estas tres ciencias a todas las otras, de las cuales ellas son la base y los fundamentos. A comienzos del siglo XIX, la clasificacin propuesta por Comte signific un avance considerable, en tanto modific el criterio de clasificacin, eliminando la referencia a las "facultades" y centrndolo en las relaciones entre los dominios

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del conocimiento. Esta nueva clasificacin ya no constituye un simple ordenamiento basado en las caractersticas propias de los dominios de cada ciencia. La segunda leccin de su Curso de Filosofa Positiva (1830-1842) se titula: "Consideraciones generales sobre la jerarqua de las ciencias positivas". All introduce una "escala enciclopdica" con una forma de organizacin que designa como el sistema de las ciencias. Las numerosas clasificaciones posteriores continuaron poniendo el nfasis en las relaciones entre las disciplinas. Tal concepcin sistmica condujo, de manera creciente, a tomar en cuenta dependencias e interrelaciones de carcter dinmico, es decir, a considerar tanto las transformaciones que fueron sufriendo las disciplinas existentes, como los procesos de surgimiento de nuevas disciplinas. La historia de la Qumica, de la Biologa y de la Sociologa entre los siglos XVIII y XIX- muestra cmo cada una se fue "abriendo paso", adquiriendo creciente identidad y status cientfico en relacin con las disciplinas ya establecidas. El propio Comte, que haba negado inicialmente el carcter de ciencia a la Qumica condenando como "metafsica" la idea de afinidad, trat luego de introducida en su clasificacin, definindola con referencia a las disciplinas vecinas (la fsica y la biologa). Cada una de las disciplinas fue evolucionando, en gran medida, en funcin de las interrelaciones que se fueron estableciendo entre ellas. Quiz el caso ms conocido sea la historia de las etapas de diferenciacin e integracin que se fueron dando entre el lgebra y la geometra (a partir de Descartes) y entre la geometra y la fsica (desde Euclides hasta Einstein). La proliferacin de las ramas de la ciencia, que tuvo lugar en los siglos posteriores, as como las disciplinas particulares referidas a determinados campos del conocimiento, no surgieron de manera aislada en cada uno de sus dominios especficos. Las nuevas disciplinas se fueron conformando a travs de una alternancia de procesos de diferenciacin e integracin. Esto significa que las disciplinas se fueron desarrollando de manera articulada, y que las formas de articulacin tambin

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evolucionaron, respondiendo a desarrollos propios dentro de cada disciplina. Las nuevas disciplinas que se han designado acoplando los nombres de dos ciencias diferentes (Fisicoqumica, Biofsica, etc.) corresponden a casos en los que, fenmenos o procesos que entran en el dominio de una de ellas, se interpretan o explican a partir del campo terico de la otra ciencia. Fue el caso de la Fisicoqumica que se constituy como disciplina cuando la Fsica desarroll la teora atmica y pudo explicar las combinaciones qumicas. Independientemente de las articulaciones que se han ido constituyendo entre disciplinas correspondientes a ciertos dominios diferenciados, en otros dominios cuyas fronteras son mucho ms permeables, las relaciones entre disciplinas han dado lugar a reconceptualizaciones generales de los fenmenos involucrados en el dominio en cuestin. Lucien Goldmann (1952) describi con mucha claridad la reconceptualizacin que result de la relacin entre las disciplinas pertenecientes al dominio ms permeable del conocimiento cientfico: el de las Ciencias Sociales. Todo hecho social es un hecho histrico e inversamente. La historia y la filosofa estudian los mismos fenmenos, y si cada una de ellas toma slo un aspecto de la realidad, el resultado ser una imagen parcial y abstracta, en tanto ella no sea completada con los aportes de la otra. ( ... ) No se trata de reunir los resultados de la Sociologa y de la Historia, sino de abandonar toda Sociologa y toda Historia abstractas, para llegar a una ciencia concreta de los hechos humanos que no puede ser sino una Sociologa Histrica o una Historia Sociolgica. (p. 9) A diferencia, por ejemplo, del caso de la Biofsica que antes expusimos, en el planteo de Goldmann no se trata de una teora que, desde cierta disciplina, explique hechos o fenmenos de

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otra disciplina. Goldmann no hace referencia a una teora histrica que explique un fenmeno o situacin social, sino a un cambio de concepcin de una Sociologa enfocada en el anlisis de hechos, a una Sociologa basada en el estudio de procesos y de sus races histricas. En este caso no se trata, entonces, de una integracin de teoras, sino de una reconceptualizacin de las disciplinas Adems de los procesos de transformacin en el interior de las ciencias naturales o de las disciplinas sociales, la frontera entre ambos dominios ha dado lugar a toda clase de anlisis y controversias. El jurista ings Jeremy Bentham y el fsico francs Andr Ampre introdujeron de manera neta la dicotoma entre ciencias de la naturaleza y ciencias del hombre. Ambos desarrollaron sendas clasificaciones, muy profusas y con abundantes neologismos, en un esfuerzo por organizar "todos" los campos del conocimiento. Ampre introdujo una primera dicotoma entre lo que l llam "ciencias cosmolgicas" y "ciencias noolgicas" (nombre derivado del nous griego). A partir de esta dicotoma bsica, sucesivas dicotomas agrupan finalmente "formas de conocimiento de la realidad" en tres niveles. El tercero de ellos contiene 128 "ciencias especiales", muchas de las cuales son producto de la imaginacin de Ampre. Las "ciencias cosmolgicas" y las "ciencias noolgicas" corresponden, con excepcin de las matemticas, a lo que Wundt llamara luego "ciencias de la naturaleza" y "ciencias del espritu". Una dicotoma similar, entre "ciencias nomotticas" y "ciencias ideogrficas", fue vigorosamente defendida por Windelband. Con ciertas variantes, Rickert y Dilthey se convirtieron en los mximos exponentes de esta posicin. Los argumentos utilizados entonces no pueden ser aceptados hoy en da como vlidos, aunque siguen siendo defendidos por no pocos cientficos sociales. En su poca, sin embargo, estuvieron plenamente justificados. Para entender por qu surgieron con tanta fuerza, es necesario remitimos a su contexto histrico.

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En la segunda mitad del siglo XIX, la concepcin newtoniana de la ciencia estaba en su apogeo. Las ideas de Newton, contenidas en la obra cumbre de la revolucin cientfica del siglo XVII, Mathematieal PrincipIes of Natural Philosophy, haban sido rechazadas por los cartesianos que las calificaban de meras descripciones geomtricas, sin contenido explicativo. Fueron los propios franceses, sin embargo, quienes, en el transcurso del siglo XVIII, contribuyeron sustancialmente a completar y ofrecer pruebas empricas de la teora. En el siglo siguiente, dos eminentes pensadores, William Thomson (Lord Kelvin) y Helrnholtz, afirmaban, con expresiones similares, que ninguna teora cientfica sera aceptable como tal "si no pudiera ser expresada en trminos de la fsica newtoniana". Las "meras descripciones" de la mecnica de Newton, que ni siquiera eran admitidas como "Fsica", haban pasado a ser, en poco ms de un siglo, el paradigma dominante de toda la ciencia. La reaccin contra esta posicin es explicable y ampliamente justificada. No se cuestion que la "explicacin cientfica" de los fenmenos de la naturaleza consistiera en reducir todos los cambios del mundo fsico al movimiento de masas materiales bajo la accin de "fuerzas centrales" independientes del tiempo; no se cuestion que todo lo que ocurre en el mundo fsico se reduzca a la mecnica de los tomos; lo que no poda aceptarse era que los hechos pertenecientes a lo que Rickert llam la "ciencia histrica" o "ciencia cultural" fueran susceptibles de tal reduccin. Quienes se negaban a aplicar el paradigma newtoniano a las humanidades tenan razn. Lo que no sospechaban era que dicho paradigma tampoco era aplicable a los fenmenos de las "ciencias de la naturaleza", excepto en un dominio muy restringido, y que la concepcin newtoniana de la Fsica haba caducado. Con la revolucin cientfica que tuvo lugar a comienzos del siglo XX, entraron en crisis los conceptos ms bsicos de la ciencia: espacio, tiempo, causalidad, materia. La crisis oblig a una reconsideracin de los fundamentos mismos de toda ciencia, lo cual condujo, ineludiblemente, a un anlisis en profundidad de problemas epistemolgicos. Esta tarea fue emprendida por las

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poderosas escuelas neopositivistas (Viena, Berln), quienes intentaron una reformulacin rigurosa de las posiciones empiristas que culminaran en el Empirismo Lgico. A partir de all se inici el ms ambicioso intento de unificacin de todas las ciencias desde una perspectiva estrictamente reduccionista. Sin abundar en los detalles de lo que signific la enorme tarea de la "reconstruccin racional de la ciencia" que emprendi el empirismo lgico, seguido por otras escuelas empiristas afines, es necesario sealar que estas posiciones dominaron la filosofa de la ciencia durante la primera mitad del siglo y que su influencia ha sido tan extraordinaria que sus concepciones perduran an, explcita o implcitamente, en la concepcin de la ciencia de muchos cientficos, particularmente en el mundo anglosajn. La principal reaccin se produjo a mediados del siglo XX desde la historia de la ciencia. Kuhn, Russell Hanson y Toulmin, entre otros, pudieron demostrar que la evolucin histrica de las teoras cientficas no responda a la imagen de la ciencia que emerga de dichas posiciones empiristas. Fue necesaria, sin embargo, la crtica proveniente de otras corrientes epistemolgicas para poner en tela de juicio las premisas que les servan de fundamento. Aqu nos circunscribiremos a considerar las tesis referentes a la "unidad de la ciencia" ya la solucin reduccionista. Uno de los ms conspicuos representantes de la escuela, Rudolph Carnap (1955), resume la posicin en los siguientes trminos: No hay, en el presente, unidad de las leyes. La construccin de un sistema homogneo para la totalidad de la ciencia es un objetivo para el futuro desarrollo de la ciencia. No puede demostrarse que este objetivo sea inalcanzable. Pero est claro que no sabemos si podr ser logrado. Por otra parte, hay una unidad de lenguaje en la ciencia, es decir, una base comn de reduccin para los trminos de todas las ramas de la ciencia, y esta base consiste en un estrecho y homogneo conjunto de trminos del lenguaje de objetos fsicos (the physical thing-language). () Podemos proponernos

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desarrollar la ciencia cada vez ms en la direccin de un sistema unificado de leyes slo en virtud de contar, ya en el presente, con un lenguaje unificado. (p. 62) El problema que se plantea Carnap es similar al que nos planteamos nosotros. En efecto, l sostiene, en la misma pgina de la cita anterior, que "el uso prctico de las leyes consiste en hacer predicciones con su auxilio", y que, en situaciones complejas, "una prediccin no puede estar basada en nuestro conocimiento de una sola rama de la ciencia". Carnap encuentra la solucin de este problema en la "unidad de lenguaje" de todas las ciencias: Si los trminos de diferentes ramas no tuvieran conexin entre s, tal como lo permite la base homognea de reduccin, sino que fueran de carcter completamente diferente, como lo suponen algunos filsofos, luego no sera posible relacionar enunciados particulares y leyes de diferentes dominios, de manera que se puedan deducir predicciones a partir de ellos. (p. 61) El planteo del problema es correcto, pero la solucin no resiste a la crtica. Adems de las dificultades epistemolgicas que encontramos en esta formulacin, las objeciones que tenemos contra las posiciones reduccionistas pueden englobarse en una sola, que es tambin aplicable a las diversas clasificaciones de la ciencia a las cuales hemos hecho referencia: la ambigedad en el uso del trmino "ciencia" y la arbitrariedad, tanto en los criterios de comparabilidad, como en la identificacin de las interrelaciones entre las disciplinas. Quien ofreci la ms lcida y profunda formulacin sobre los problemas involucrados en las interrelaciones entre las grandes disciplinas cientficas, fue Jean Piaget, tanto en su estudio "El sistema y la clasificacin de las ciencias" (1967), como en su anlisis sobre "La situacin de las ciencias del hombre en el sistema de las ciencias" (1970). La propuesta piagetiana, apoyada en una concepcin

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constructivista de la teora del conocimiento, presenta una concepcin de lo que l llama "el sistema de las ciencias" como "una estructura de orden cclico e irreductible a toda forma lineal". Aceptando una agrupacin de las ciencias en cuatro grandes conjuntos (ciencias lgico-matemticas; cienciasfsicas; ciencias biolgicas y ciencias psico-sociolgicas), Piaget comienza por establecer que el trmino "ciencia" recubre cuatro grandes dominios o niveles, en cada uno de los cuales las disciplinas se relacionan entre s de manera diferente: a) Dominio material, definido como el conjunto de "objetos" a los cuales se refiere cada disciplina (nmeros, funciones, objetos fsicos o biolgicos, energa, operaciones mentales, clases sociales). b) Dominio conceptual, definido como el conjunto de teoras o conocimientos sistematizados elaborados por cada ciencia acerca de su dominio material. c) Dominio epistemolgico interno, que corresponde al anlisis de los fundamentos de cada disciplina, es decir, a la crtica de su aparato conceptual y de las teoras de su dominio conceptual. d) Dominio epistemolgico derivado, que analiza las relaciones entre el sujeto y el objeto de conocimiento, es decir, el marco epistemolgico ms general de los resultados obtenidos por cada disciplina, comparndolo con el de las otras ciencias. El anlisis piagetiano muestra el carcter cclico de las relaciones entre las disciplinas en los dominios a y d, as como la complejidad de las interrelaciones entre los cuatro grandes grupos de ciencias, dentro de cada dominio. Se puede aceptar o rechazar este anlisis en sus detalles, pero es indudable que echa por tierra, tanto la ingenuidad de las propuestas reduccionistas, como las posiciones irreductibles de quienes ven en la "especificidad" de cada dominio material un obstculo para el estudio interdisciplinario con una metodologa general e integrativa. La propuesta piagetiana responde as a la

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preocupacin de Carnap, pero con una solucin de gran riqueza que no arrasa con la especificidad de las distintas disciplinas, sino que muestra los fundamentos epistemolgicos de sus mltiples articulaciones. Los sistemas complejos estn constituidos por elementos heterogneos en interaccin -y de all su denominacin de complejos-, lo cual significa que sus subsistemas pertenecen a los "dominios materiales" de muy diversas disciplinas. La concepcin piagetiana del "sistema de ciencias", con sus dominios circulares y su red de interrelaciones, remueve todo obstculo terico para articular los estudios que se realicen en los diversos dominios materiales. Esto no significa, sin embargo, que sea fcil superar las dificultades prcticas de articulacin de tales estudios. La interdisciplina supone la integracin de diferentes enfoques disciplinarios, para lo cual es necesario que cada uno de los miembros de un equipo de investigacin sea experto en su propia disciplina. En este sentido, el equipo de investigacin es multidisciplinario. La diferencia fundamental entre una investigacin interdisciplinaria y las llamadas investigaciones multi (o "trans") disciplinarias est en el modo de concebir una problemtica y en el comn denominador que comparten los miembros de un equipo de investigacin. Mientras que en el caso de las investigaciones multidisciplinarias se suelen sumar los aportes que cada investigador realiza desde su disciplina particular en torno a una problemtica general que puede ser analizada desde diferentes perspectivas, una investigacin interdisciplinaria supone la integracin de estos diferentes enfoques para (es decir previa a) la delimitacin de una problemtica. Dicho de otra manera, mientras que en un caso lo que se integra son los resultados de diferentes estudios sobre una problemtica comn, en el caso de la interdisciplina la integracin de los diferentes enfoques est en la delimitacin de la problemtica. Ello supone concebir cualquier problemtica como un sistema cuyos elementos estn interdefinidos y cuyo estudio requiere de la coordinacin de enfoques disciplinarios que deben ser integrados en un enfoque

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comn. De ah que la interdisciplina implique el estudio de problemticas concebidas como sistemas complejos y que el estudio de sistemas complejos exija de la investigacin interdisciplinaria. La delimitacin de un sistema complejo no slo requiere de una concepcin comn entre los miembros del equipo de investigacin sobre la problemtica general a estudiar, sino tambin de una base conceptual comn y de una concepcin compartida de la investigacin cientfica y de sus relaciones con la sociedad. 4. CIENCIA Y SOCIEDAD EN LA INVESTIGACIN INTERDISCIPLINARIA DE SISTEMAS COMPLEJOS La concepcin de Lucien Goldmann que antes expusimos sobre el carcter social de cualquier hecho histrico y sobre el carcter histrico de cualquier hecho social, constituy la base del anlisis que realizamos con Piaget en Psicognesis e Historia de la Ciencia y que puso en evidencia el rol prominente del contexto social (entendido en el sentido ms amplio del trmino, es decir, incluyendo los factores econmicos y polticos) en el desarrollo histrico de la ciencia. All caracterizamos dos componentes diferenciables en la relacin ciencia-sociedad. Por una parte, ciertas sociedades, dentro de ciertas culturas, en momentos histricos determinados, y dependiendo de diversos factores (en particular polticos y econmicos), condicionan un tipo de ciencia que imprime una direccionalidad particular a la investigacin. A esto fue a lo que denominamos la componente sociolgica cuyo anlisis corresponde a la Sociologa de la Ciencia. Por otra parte, existe otra componente que tiene que ver con la forma en la cual se desarroll la ciencia en su contenido interno, es decir, en sus marcos conceptuales y en la conformacin de las teoras, y que generalmente corresponden a una cierta concepcin del mundo, es decir, a un cierto Weltanschauung. Hemos llamado a esto la componente sociogentica cuyo anlisis corresponde a la Historia de la Ciencia y

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a la Epistemologa. En el caso de la investigacin experimental de laboratorio, la conciencia que tenga un investigador en particular sobre la construccin del objeto de estudio y sobre el modo en que la sociedad condiciona esta construccin, adquiere una importancia fundamental en los momentos de crisis interna de la ciencia o en los casos en que los resultados de dicha investigacin tengan implicaciones sociales directas. Sin embargo, en el estudio de un sistema complejo, es indispensable que dicha conciencia est permanentemente en accin, puesto que se trata de problemticas globales donde los factores sociales juegan un rol fundamental. La concepcin tanto sociolgica como socio-gentica de la ciencia, debe, adems, ser comn a todos los miembros del equipo de investigacin. Por una parte, y con respecto a la componente sociolgica, la investigacin de un sistema complejo responde generalmente a una situacin crtica frente a la cual, gobiernos, organizaciones y agencias "de ayuda", deben intervenir de manera urgente. El contexto social general en el que se inscribe la necesidad de disear un proyecto de estudio de cualquier problemtica global, condicionar de manera importante el tipo de preguntas que se formulen. Y las hiptesis de trabajo, que constituyen el punto de partida de un enfoque sistmico, sern fundamentales, puesto que esta metodologa supone la reformulacin continua de una problemtica que se ir definiendo (y redefiniendo) en el transcurso de la investigacin. De la conciencia de las condicionantes sociales que determinan la direccionalidad particular que est impresa en cualquier investigacin depende el carcter realmente explicativo que alcance el modelo que resulte del anlisis. Por otra parte, es igualmente necesario que los miembros de un equipo de investigacin compartan un marco conceptual comn, derivado de una concepcin del mundo en particular. Hemos definido el marco epistmico como el conjunto de preguntas o interrogantes que un investigador se plantea con

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respecto al dominio de la realidad que se ha propuesto estudiar. Dicho marco epistmico representa cierta concepcin del mundo y, en muchas ocasiones, expresa la jerarqua de valores del investigador. Las categoras sociales bajo las que se formula una pregunta inicial de investigacin, no constituyen un hecho emprico observable sino una construccin condicionada por el marco epistmico. En sntesis, lo que integra a un equipo interdisciplinario para el estudio de un sistema complejo es un marco conceptual y metodolgico comn, derivado de una concepcin compartida de la relacin cienciasociedad, que permitir definir la problemtica a estudiar bajo un mismo enfoque, resultado de la especializacin de cada uno de los miembros del equipo de investigacin. 5. ORGANIZACIN GENERAL DEL TEXTO

Presentar la totalidad de los trabajos producidos a lo largo de los ms de treinta aos transcurridos desde el proyecto de IFIAS no era factible. La seleccin de los textos comprendidos en la presente compilacin obedeci a tres criterios principales. En primer lugar, priorizamos los textos que, pese a haber sido publicados en el marco de obras colectivas, constituyen captulos lo suficientemente autnomos como para poder ser extrados del volumen original sin poner en riesgo su legibilidad. En segundo lugar, elegimos los estudios de caso en los cuales, aunque el material emprico haya perdido actualidad, los problemas estudiados, sigan siendo vigentes. En tercer lugar, seleccionamos textos que presentan problemticas distintas, dejando de lado todos los primeros estudios enfocados a los (mal) llamados "desastres naturales". Por una parte, la extensin de dichos trabajos ameritara la publicacin de un texto enteramente consagrado a este tema y, por otra parte, dado que ste fue el terreno de gestacin de nuestra propuesta, y al que le dedicamos varios aos de investigacin, un lector desprevenido

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podra considerar que nuestra metodologa se limita al anlisis de estos problemas concretos. Hemos introducido nicamente las correcciones indispensables para independizar cada uno de los textos de su contexto original de publicacin con el fin de permitir lecturas parciales de la obra. Sin embargo, considerando tambin la posibilidad de una lectura exhaustiva, hemos organizado los textos de manera tal que la continuidad en los contenidos favorezca una comprensin global de la teora. Este modo de organizacin no corresponde, por tanto, a una secuencia cronolgica. En cada uno de los captulos, el lector encontrar un anlisis fundamentado epistemolgicamente y particularmente enfocado al estudio de casos concretos. Sin embargo, cada captulo desarrolla con mayor profundidad algn aspecto particular de la teora. De manera general, el captulo 1 est particularmente enfocado a ofrecer una sntesis de los principales conceptos, fundamentos e implicaciones metodolgicas de nuestra propuesta. El captulo 2 retorna estos planteamientos generales para introducir el estudio de un caso concreto. El captulo 3 desarrolla ms extensamente las implicaciones prcticas de este marco conceptual y metodolgico para el estudio de cualquier sistema complejo e introduce con mayor precisin el concepto de interdefinibilidad. El captulo 4 analiza el rol fundamental de las ciencias sociales en la investigacin interdisciplinaria. Por ltimo, el captulo 5 aborda todas las dificultades prcticas (administrativas, polticas, financieras y circunstanciales) que debe afrontar el estudio de problemticas que generalmente tienen implicaciones sociales directas e inmediatas. En todos los captulos son continuas las referencias a ciertas corrientes de pensamiento, particularmente el empirismo lgico. La decisin de conservar dichas referencias responde a las siguientes razones: El desarrollo paralelo de la epistemologa gentica y de una metodologa concreta de investigacin emprica implic que ambos campos se afectaran de manera recproca. Por una parte, el anlisis epistemolgico me oblig a replantearme

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continuamente la terminologa y las conceptualizaciones desarrolladas en un marco metodolgico. Por otra parte, el desarrollo metodolgico me permiti reforzar y clarificar mi concepcin constructivista del conocimiento, replantendome drsticamente mi formacin empirista inicial. De hecho, es a esta primera formacin filosfica a la que le debo buena parte de mis contribuciones a la epistemologa gentica: si pudimos refutar a la corriente filosfica ms estructurada del siglo XX fue, en cierta parte, porque habindome formado bajo sus paradigmas, conoca profundamente a nuestro "contrincante intelectual". Si no hubiera sido un "convertido", difcilmente hubiramos alcanzado el grado de precisin y el desarrollo minucioso que caracteriza a la epistemologa gentica. En este sentido, mantener vigente a tan prestigiado interlocutor permite conservar ese grado de precisin y de minuciosidad explicativa. Pero, adems, el empirismo lgico no se mantiene vigente por las concesiones que pudiramos hacer sus contrincantes, sino porque sigue dominando el pensamiento de la mayor parte de los sectores del mbito acadmico. Aun quienes defienden posiciones antiempiristas, el lenguaje que emplean, los diseos experimentales que implementan y las metodologas de investigacin que desarrollan, ponen de manifiesto un pensamiento claramente positivista. De ah que el dilogo con el empirismo se mantenga vigente, y de ah que hayamos decidido conservar las referencias constantes a esta corriente epistemolgica.

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CAPITULO I

Conceptos bsicos para el estudio de sistemas complejos


El estudio de un ecosistema natural que ha sufrido la accin del hombre, ya sea por medio de la explotacin de sus recursos, renovables o no renovables (agrosistemas e industrias extractivas), o bien por la instalacin de asentamientos humanos de diversos tipos, incluyendo las grandes urbanizaciones y las obras de infraestructura, supone la consideracin del conjunto de los elementos que intervienen en tales procesos (y de los procesos sociales, econmicos y polticos a ellos asociados), de sus partes o factores constitutivos, sus interrelaciones y sus interacciones con otros fenmenos o procesos. Es decir, supone concebir el objeto de estudio como un sistema complejo. La teora de los sistemas complejos constituye una propuesta para abordar el estudio de tales sistemas. Se trata, en primera instancia, de una metodologa de trabajo interdisciplinario, pero es, al mismo tiempo, un marco conceptual que fundamenta, sobre bases epistemolgicas, el trabajo interdisciplinario.

l. DEFINIBILIDAD DE UN SISTEMA COMPLEJO Ningn sistema est dado en el punto de partida de la investigacin. El sistema no est definido, pero es definible. Una definicin adecuada slo puede surgir en el transcurso de la propia investigacin y para cada caso particular. La informacin anterior no constituye una proposicin metodolgica, aunque las implicaciones metodolgicas son obvias. Su fundamentacin es estrictamente epistemolgica. En efecto, la afirmacin all contenida es antiempirista, en tanto niega que las caractersticas del sistema estn dadas y sean accesibles a la experiencia directa de cualquier "observador neutro".

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Conviene insistir, desde un comienzo, en que una posicin antiempirista no significa antiemprica. El tipo de ciencia del cual nos ocupamos es, sin duda alguna, emprica. Ninguna explicacin sobre el comportamiento de un sistema ser aceptable si las constataciones empricas las refutan, si las observaciones y los hechos que se intentan interpretar no concuerdan con las afirmaciones de la interpretacin propuesta. Pero ah no est el problema. La dificultad reside en dos palabras clave: observacin y hechos. En trminos generales, el empirismo es una teora segn la cual hay "observables" que: a) constituyen el punto de partida de todo conocimiento; b) se dan directamente en la percepcin; c) son "neutros", es decir, los mismos para todos los individuos y comunes a todas las disciplinas. Los observables son, para un empirista como Carnap, "los contenidos de la experiencia inmediata y, por tanto, los hechos cognoscibles ms simples". En esto coincide Popper, tenaz crtico de Carnap, cuando expresa su acuerdo: "solamente nos percatamos de los hechos por la observacin". En su forma extrema, que fue el positivismo lgico, el empirismo sostuvo que todas las afirmaciones de una teora cientfica, para tener "sentido", deben ser reducibles a aserciones acerca de fenmenos (hechos) expresados en un lenguaje que slo se refiera a "observables". En esta versin, en la ms pura tradicin del mtodo inductivo de Francis Bacon, la ciencia procede, a partir de hechos particulares, por generalizaciones que conducen a las leyes y-a las teoras. Esta posicin domin la filosofa de la ciencia durante la primera mitad del siglo XX, particularmente en el mundo anglosajn. Su influencia en la prctica cientfica ha sido tan persistente que, an hoy, y a pesar de las serias objeciones y refutaciones a las que fue sometida a partir de la dcada de los aos cincuenta, sigue alimentando -explcita o implcitamenteel pensamiento de los cientficos no habituados a la reflexin epistemolgica. En las expresiones citadas, la utilizacin de los trminos "observable" y "hechos" es ambigua. Tomadas en sentido literal, las afirmaciones empiristas son insostenibles. El propio

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empirismo lgico hizo la crtica a las posiciones que adopt en un comienzo frente a dichos trminos. Pero tal crtica no fue ms all de mostrar las dificultades de traducir, en el lenguaje de los observables, las aserciones cientficas que contienen trminos tericos. Las objeciones son, sin embargo, mucho ms profundas. 1.1 DATOS, OBSERVABLES Y HECHOS Si las caractersticas de un sistema complejo no estn dadas, no son observables" en el sentido que postul el positivismo lgico, es decir, accesibles a la "experiencia directa", es porque no ha y tal cosa como una "lectura directa" de la experiencia. El filsofo e historiador de la ciencia, Russell Hanson (1958), acu a este respecto, una expresin feliz: "Toda experiencia est cargada de teora." El sentido que Hanson le da a esta afirmacin puede apreciarse en la cita siguiente: El nio y el profano pueden ver: ellos no son ciegos. Pero ellos no pueden ver lo que ve el fsico: ellos son ciegos con respecto a lo que ste ve. Nosotros podemos no or que el oboe est desafinado, aunque esto sea dolorosamente obvio para un msico (quien, incidentalmente no oye los tonos y los interpreta como estando desacorde sino que simplemente oye el oboe desafinado. Nosotros simplemente vemos la hora; el cirujano simplemente ve la herida asptica; el fsico ve el sobrecalentamiento del nodo del tubo de rayos X). Hay un nmero indefinidamente grande de maneras de ver constelaciones de lneas, formas, manchas. Por qu una configuracin visual puede ser vista diferentemente, es cuestin de la psicologa; pero que puede verse diferentemente es una cuestin importante en cualquier anlisis de los conceptos de ver y observar. Desde una posicin diferente, y a partir de un slido anlisis episternolgico, la psicologa gentica desarrollada por Jean Piaget haba demostrado (empricamente!), mucho tiempo antes, que no hay "observables puros", es decir, que todo observable, aun aquellos que parecen provenir de la percepcin directa de las propiedades elementales de los objetos, suponen

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una previa construccin de relaciones por parte del sujeto. Ms de medio siglo de minuciosos trabajos experimentales muestran que la "percepcin" de los objetos como tales, distribuidos en el espacio y con una cierta continuidad en el tiempo, si bien es temprana en los nios, no es innata. El espacio y el tiempo "dentro" del cual se ubican los objetos que constituyen nuestra experiencia cotidiana, requieren un largo proceso de elaboracin. Pero las relaciones espacio temporales no constituyen el nico sistema de relaciones. Que objetos de muy diversa forma y de distintas coloraciones sean igualmente "tomates", y sean diferentes de otros objetos que son "manzanas", aunque entre dos tomates dados haya mayores diferencias de forma y color que entre ciertos tomates y ciertas manzanas, requiere de mucha experiencia acumulada para poder ser "percibido", y de la organizacin de estas experiencias de acuerdo a ciertas estructuras conceptuales. Mientras que algunos observables se organizan como tales muy tempranamente en la infancia y constituyen la base de la experiencia comn de todos los individuos, otros se organizan a edad ms avanzada, y otros requieren alto grado de sofisticacin de las teoras cientficas. En cada nivel hay observables que parecen obvios, inmediatos, accesibles a la experiencia con slo mirar y or (directamente o con instrumentos). Pero tales observables constituyen formas de organizacin de datos de la experiencia que fueron elaboradas en niveles anteflores. Alguien que sepa poco o nada de psicologa puede hoy (no en el siglo XIX!) "observar" un "acto fallido" cometido por su amigo. Que un error al hablar sea un "acto fallido" supone, sin embargo, a Freud y a su teora. Por va muy diferente llega Marx a concepciones epistemolgicas similares. Slo as puede entenderse su afirmacin tantas veces citada (aunque pocas veces analizada en todas sus implicaciones epistemolgicas, ni aun por quienes se consideran sus continuadores): "Lo concreto es concreto por ser una conjuncin de mltiples determinaciones, o sea, unidad de la diversidad". Sostener que lo concreto slo puede ser considerado cuando se han tomado en cuenta una multiplicidad de relaciones, equivale a afirmar que no hay "lectura pura" de la experiencia, y que toda experiencia est "cargada de teora". Conocer significa establecer relaciones en una materia prima

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que, sin duda, es provista por la experiencia, pero cuya organizacin depende del sujeto cognoscente. Esto excluye que el conocimiento de la realidad se genere por observaciones y por generalizaciones inductivas a partir de aqullas. Esto no significa, sin embargo, caer en forma alguna de apriorismo o de idealismo. Tampoco implica sostener el subjetivismo en ninguna de sus variantes, en tanto consideramos el conocimiento como un fenmeno social y, por consiguiente, intersubjetivo. La posicin enunciada conduce a establecer algunas distinciones importantes. La primera de ellas corresponde a la diferenciacin entre datos, observables y hechos. Definiremos los observables como datos de la experiencia ya interpretados. Los hechos son relaciones entre observables. De aqu resulta que, cuando un investigador sale a realizar "trabajo de campo" y comienza a registrar hechos, no es, ni puede ser, un observador neutro que toma conciencia de una "realidad objetiva" y registra datos "puros" que luego procesar para llegar a una teora explicativa de los mismos. Sus registros correspondern a sus propios esquemas interpreta ti vos. 1.2 HECHOS Y TEORAS No hemos de considerar aqu la organizacin de los observables en los niveles ms elementales, es decir, en el perodo en que se establece el sistema cognoscitivo desarrollado en la infancia y en la adolescencia y que habr de constituir la base del aparato conceptual utilizado por una persona adulta. Su anlisis involucrara extensas referencias a una vasta literatura que da cuenta de las investigaciones desarrolladas por la psicologa gentica e interpretadas por la epistemologa gentica. Aqu nos limitaremos a sealar que dichas investigaciones muestran de manera inequvoca que la organizacin de los observables requiere la previa construccin de instrumentos asimiladores de la experiencia, y que ese proceso de asimilacin de la experiencia se repite mutatis mutandis en todos los niveles, hasta llegar a la construccin de las teoras cientficas que dan cuenta de los fenmenos empricos en el ms alto nivel de abstraccin. Una versin muy sinttica de ese proceso

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constructivo puede consultarse en la Introduccin a Psicognesis e Historia de la Ciencia (Piaget y Garca2). Esta formulacin plantea, sin embargo, algunos interrogantes (que suelen ser presentados por los empiristas como un intento de refutacin): Si no hay "observables puros" y todos los observables estn "cargados de teora", en qu sentido podemos afirmar que las teoras cientficas son confirmadas o refutadas por la experiencia? Puede sostenerse, sin caer en posiciones idealistas, que una teora "genera" nuevos observables? En qu sentido la experiencia conduce a nuevas teorizaciones? La concepcin de niveles de conocimiento que se van desarrollando a travs de procesos constructivos permite eludir ese crculo vicioso aparente que surgira de considerar que un observable (que lleva "incorporada" la teora) es usado para refutar la misma teora que lo torn en observable. La metfora del "crculo" debe entonces ser sustituida por la del "espiral dialctico". El concepto de teora ser utilizado aqu en un sentido muy amplio que incluye no solamente a las teoras cientficas formuladas con cierto rigor, sino tambin al conjunto de afirmaciones y suposiciones, explcitas o implcitas, sobre la base de las cuales un investigador establece sus hiptesis o realiza sus inferencias. Llamaremos teorizaciones a este ltimo tipo de conceptualizaciones no formuladas rigurosamente y que contienen generalmente un alto grado de imprecisin y de ambigedad.

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Retomemos la afirmacin inicial segn la cual "no hay observables puros", para reformularla en los trminos de una investigacin concreta abordada desde nuestra perspectiva: cuando un investigador se aboca al estudio de un problema no parte de cero, sino que pone en juego un conjunto de teoras o de teorizaciones (o un paradigma, en uno de los sentidos definidos por Kuhn), que constituyen un corpus de conocimiento a partir del cual abordar dicho problema, La identificacin y la seleccin de "datos", que proveer el soporte emprico de su estudio, estarn determinadas por dos elementos: i) cmo define los objetivos de su investigacin orientados fundamentalmente por el tipo de preguntas a las cuales intenta responder el investigador; ii) cmo delimita el campo emprico, es decir, aquellos datos de la experiencia que sern privilegiados o puestos prominentemente de relieve por la investigacin, en virtud de su relacin con las propias concepciones del investigador, Al primer elemento lo llamaremos el marco epistmico, y para referirnos al segundo elemento utilizaremos la expresin dominio emprico. Las definiciones que corresponden al marco epistmico y al dominio emprico se adoptan, explcita o implcitamente, en el punto de partida de la investigacin y determinan, en buena medida, su derrotero. La aproximacin ingenua a "la realidad", sin sentido crtico que permita detectar cmo actan ambos elementos, puede conducir a resultados espurios. En muchos casos se pretende demostrar, al final de la investigacin, lo que se introdujo subrepticiamente en un comienzo. En otros, se introducen suposiciones que sesgan la interpretacin de los datos, o bien, se restringe el dominio emprico estableciendo como hechos lo que no es ms que un recorte arbitrario de situaciones mucho ms complejas.

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1.3 LAS RELACIONES CAUSALES El papel que desempean las teoras no se limita a su relacin con observables y hechos que hasta ahora hemos caracterizado. Su funcin, totalmente solidaria con dicha relacin, consiste en tornar inteligibles los hechos, organizados, jerarquizarlos y "explicados". Todo ello implica necesariamente establecer relaciones causales entre ellos. Las relaciones causales aparecen, desde esta perspectiva, como una "atribucin" a la realidad emprica de relaciones expresadas en trminos de necesidad lgica y de coherencia en el seno de la teora. La concepcin de la causalidad como una "atribucin" de necesidades lgicas (tericas) a la experiencia (observables y hechos), constituye la respuesta que surge de la epistemologa piagetiana con respecto al clebre problema que plante Hume. Nuestra concepcin de la causalidad est desarrollada en Piaget y Garca, 1971. Independientemente de las discusiones sobre los detalles de esta concepcin de la causalidad, lo que definitivamente no es aceptable es la antigua y persistente idea baconiana de la ciencia, segn la cual se llega a las relaciones causales por va inductiva, a travs de una generalizacin de "regularidades" observadas en la experiencia. Esto no excluye que haya leyes empricas a las cuales se lleg por simple generalizacin. Pero la ciencia llega a su madurez cuando dichas leyes son explicadas por una teora, lo cual supone que pueden deducirse del cuerpo terico aceptado. A tal nivel terico no se llega -como siguen sosteniendo los inductivistas- por asociacin de aquellas leyes empricas. El punto de vista segn el cual las relaciones causales se establecen en el nivel terico (aunque puedan ser "sugeridas" por la experiencia) tiene fundamental importancia para la prctica de la investigacin cientfica. Significa, en primera instancia, reconocer que las relaciones entre observables (o entre hechos) no surgen de la simple "evidencia" emprica. Algunos ejemplos elementales pueden ayudar a precisar el sentido de esta afirmacin: La sucesin temporal de hechos heterogneos es continuamente interpretada de manera errnea y con una actitud netamente inductivista, como correspondiendo a

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un proceso lineal de desarrollo. Se impone as una cierta relacin causal a hechos que simplemente se suceden en el tiempo, pero que pertenecen a procesos estructuralmente diversos. De la misma manera, la yuxtaposicin espacial de estructuras diversas puede ser equivocadamente considerada como si se tratara de la cuantificacin de un mismo proceso, introduciendo gradientes all donde el concepto no es aplicable. Inversamente, puede considerarse que se est frente a una diversidad de procesos que obedecen a orgenes diferentes. Una elaboracin ms adecuada conducira, sin embargo, a identificarlos como elementos de una nica estructura compleja, con un sistema de relaciones que slo se torna "evidente" cuando se las interpreta a la luz de ciertas hiptesis sugeridas por la teora.

2. LOS COMPONENTES DE UN SISTEMA COMPLEJO En el comienzo de este captulo formulamos una caracterizacin provisoria de un sistema complejo: Investigar uno de tales sistemas significa estudiar un "trozo de la realidad" que incluye aspectos fsicos, biolgicos, sociales, econmicos y polticos. Es obvio que hay mltiples formas de abordar estos sistemas, dependiendo de los objetivos que se persigan en cada programa concreto de estudio. No es obvio, sin embargo, cmo debe definirse con precisin el sistema, una vez fijados los objetivos de la investigacin. En las secciones precedentes hemos intentado poner de manifiesto cules son los problemas epistemolgicos que se interponen en el camino. Corresponde ahora sealar cmo se efecta su recorrido. El punto de partida est dado por el marco epistmico, que establece el tipo de pregunta -o conjunto coherente de preguntas- que especifican la orientacin de la investigacin. En general, es posible formular una pregunta bsica o pregunta conductora, que gue la seleccin de los componentes del sistema (es decir, los elementos, los lmites del sistema, y sus interrelaciones, tanto internas como externas). Raras veces esto se puede ver claro desde un comienzo y resulta necesario

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realizar ms de un intento. La definicin del sistema se va transformando as en el transcurso de la investigacin. Veamos los problemas que presenta cada uno de estos componentes.

2.1 LMITES

Los sistemas complejos que se presentan en la realidad emprica carecen de lmites precisos, tanto en su extensin fsica, como en su problemtica. De aqu la inevitabilidad de establecer "recortes" o de imponer lmites ms o menos arbitrarios para poder definir el sistema que uno se propone estudiar. Esto plantea dos problemas estrechamente relacionados: i) la definicin de los lmites en forma tal que reduzca al mnimo posible la arbitrariedad en el recorte que se adopte; ii) la forma de tomar en cuenta las interacciones del sistema, as definido, con el "medio externo" o, dicho de otra manera, la influencia de lo que queda "afuera" sobre lo que queda "adentro" del sistema, y recprocamente. Es fundamental aclarar, desde un comienzo, que la referencia a "lmites" no supone, en modo alguno, que se trata solamente de fronteras fsicas. El trmino" lmite" , as como sus correlativos" adentro" y "afuera", incluye tambin la problemtica que se va a estudiar y el aparato conceptual que se maneja, as como el tipo de fenmenos con sus escalas espaciales y temporales. Por ejemplo, cuando se estudian las transformaciones que sufre el medio fsico por cambios en la tecnologa utilizada en los procesos productivos, las modificaciones del suelo en escala geolgica quedan (por lo menos en principio) "afuera" del sistema. Cuando se establecen los "lmites" del sistema, se comienza, sin d da, por las fronteras geogrficas (un pas, una regin, una selva, una urbe), para luego proseguir con otros tipos de lmites menos obvios. Pueden establecerse lmites entre formas de produccin, de organizacin econmica o de culturas que coexisten en una regin, algunas de las cuales no son pertinentes para el estudio o lo son con menor prioridad y pueden, por consiguiente, dejarse "afuera".

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Dejar "afuera" de los lmites del sistema no significa necesariamente dejar fuera de consideracin. En los casos en que aquello que qued "afuera" interacta de alguna manera con lo que qued "adentro", su accin se toma en cuenta a travs de las condiciones de contorno o condiciones en los lmites. Tales condiciones se especifican en forma de flujos (de materia, de energa, de crditos, de informacin, etc.). El factor ms importante que se debe tener en cuenta en el estudio de tales flujos es su velocidad de cambio. La velocidad de cambio est estrechamente relacionada con la escala temporal de los fenmenos que se desean estudiar. Cambios en las condiciones en los lmites que son muy lentos con respecto a esa escala de tiempo, pueden ser representados, en primera aproximacin, como constantes. Si, por el contrario, las condiciones varan o fluctan significativamente dentro de esa escala, es necesario estudiar minuciosamente esas variaciones por cuanto ellas puedan determinar reorganizaciones ms o menos profundas del sistema en su conjunto. 2.2 ELEMENTOS Los componentes de un sistema son interdefinibles, es decir, no son independientes sino que se determinan mutuamente. La eleccin de los lmites debe realizarse en forma tal que aquello que se va a estudiar presente cierta forma de organizacin o estructura. Como la estructura est determinada, a su vez, por el conjunto de relaciones, est claro que el sistema debe incluir aquellos elementos entre los cuales se han podido detectar las relaciones ms significativas. Los otros elementos quedan "afuera". Las interrelaciones entre ellos y los elementos que quedan dentro determinan las condiciones de los lmites.

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Los elementos del sistema suelen constituir "unidades" tambin complejas (subsistemas) que interactan entre s. Las relaciones entre los subsistemas adquieren importancia fundamental no solamente porque, como ya se ha dicho, ellas determinan la estructura del sistema (que -conviene insistir- est dada por el conjunto de relaciones, no por los elementos). Dichas interrelaciones cumplen tambin otra funcin en la medida en que los subsistemas de un sistema son susceptibles de ser analizados, a su vez, como sistemas en otro nivel de estudio. En tal caso, las interrelaciones entre ellos constituyen las condiciones en los lmites para cada subsistema. Debe subrayarse, sin embargo, que algunas formas de interrelacin entre elementos de un sistema no constituyen flujos en sentido estricto. Esta observacin se torna importante cuando se intenta aplicar modelos tipo "input-output" en los cuales dichas relaciones quedan excluidas. Ningn estudio puede abarcar la totalidad de las relaciones o de las condiciones de contorno dentro de un sistema complejo (aun en el supuesto de que tenga sentido hablar de tal "totalidad"). Una vez ms se presenta, entonces, la necesidad de criterios de seleccin. Para la determinacin de los subsistemas de un sistema es de fundamental importancia definir las escalas espaciales y temporales que se estn considerando. a) Escalas de fenmenos. Una de las dificultades que se presenta en los estudios empricos es la distincin entre escalas de fenmenos que, aunque coexisten e interactan, tienen una dinmica propia. Por ejemplo, en el estudio de la atmsfera, las nubes convectivas, las ondas de sotavento sobre una montaa o los ciclones tropicales, pertenecen a escalas de fenmenos cuya dinmica difiere de la que corresponde a los grandes sistemas de circulacin general de la atmsfera (anticiclones, ciclones de latitudes medias, ondas largas de la tropsfera media y superior). Los datos observacionales que pertenecen a diferentes escalas no deben mezclarse. Agregar datos de una escala inferior a los datos de una escala superior no agrega informacin, slo introduce "ruido" (en el sentido de la teora de la informacin). Sin embargo, las escalas interacten el ejemplo anterior, las nubes convectivas constituyen una de las principales fuentes de

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energa para los movimientos de gran escala, y stos a su vez, determinan condiciones que favorecen o inhiben las escalas menores. El problema que se presenta es, entonces, cmo estudiar las interacciones. No es posible enunciar reglas generales para abordar este problema. En el ejemplo mencionado de los movimientos atmosfricos se puede demostrar que las escalas inferiores influyen en las escalas mares como "efectos integrales". Es decir, si consideramos a la escala menor como una perturbacin de la escala mayor, la interaccin se calcula como el integral de los flujos de movimiento y energa. b} Escalas de tiempo. En un estudio de la dinmica de un sistema necesario analizar su historia. El perodo durante el cual se estudia evolucin depende de la naturaleza del sistema y de la pregunta conductora de la investigacin. Ambas consideraciones determinan la escala de tiempo de los fenmenos a estudiar. En los casos en que se busca una prediccin del comportamiento del sistema, tambin es necesario fijar el perodo correspondiente. Esta escala de tiempo (escala de prediccin) no coincide necesariamente con la escala de anlisis, r cuanto est vinculada a la predictibilidad o impredictibilidad inherente al sistema en cuestin. En lo que respecta a la escala de anlisis, aqu tambin se presenta, como en el caso de escalas espaciales, la posibilidad de interferencias de fenmenos con distintas escalas temporales. Una misma perturbacin en un sistema puede tener efectos diferentes. La accin de una perturbacin tiene, en general, una escala temporal diferente al tiempo de reaccin del sistema. Una modificacin relativamente lenta de las condiciones en los lmites puede producir efectos sbitos en un sistema que est cerca del umbral de inestabilidad. De ah la necesidad de un anlisis riguroso de las escalas temporales.

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2.3 ESTRUCTURAS

Un gran nmero de propiedades de un sistema quedan determinadas por su estructura y no por sus elementos. Claro est que las propiedades de los elementos determinan las relaciones entre ellos y, por consiguiente, la estructura. Pero las propiedades de los elementos y las propiedades de la estructura corresponden a dos niveles de anlisis diferentes. El nfasis en la determinacin de las propiedades estructurales de un sistema no significa en modo alguno caer en posiciones estructuralistas que han sido ampliamente debatidas en la literatura. La diferencia con tales posiciones reside en el hecho de que, desde la perspectiva de los sistemas complejos, la identificacin de las propiedades de la estructura en un perodo dado, que depende de la escala de los fenmenos a estudiar, adquiere importancia fundamental en el estudio de la evolucin del sistema. En efecto, son las propiedades estructurales del sistema quienes determinan su estabilidad o inestabilidad con respecto a cierto tipo de perturbaciones. La inestabilidad est, a su vez, asociada a los procesos de desestructuracin y reestructuracin del sistema. Son estos procesos, y no la estructura misma, quienes constituyen el objetivo fundamental de anlisis. Se trata, pues, de un estudio de la dinmica del sistema y no de estudio de un estado en un momento dado. Este enfoque particular del estudio de las estructuras de un sistema ha sido designado por diversos autores como "estructuralismo genrico". Las estructuras no son consideradas como "formas" rgidas en condiciones de equilibrio esttico, sino como el conjunto de relaciones dentro de un sistema organizado que se mantiene en condiciones estacionarias (para ciertas escalas de fenmenos y escalas de tiempo), mediante procesos dinmicos de regulacin. Este concepto, si bien adquiri precisin con referencia a sistemas fsicos, no est restringido a stos ni naci con ellos. La Escuela de Bruselas, dirigida por Ilya Prigogine, design estos sistemas con el nombre de "sistemas disipativos" y desarroll su estudio sistemtico basado en la termodinmica de los sistemas abiertos (procesos irreversibles). Lucien Goldmann ha sido, sin duda, quien vio con ms

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claridad, dentro del campo marxista, el papel del concepto de estructura en el estudio de la problemtica de las ciencias sociales. Goldmann hace una aplicacin muy amplia del anlisis de estructuras en filosofa y en literatura, sobre todo en sus magnficos ensayos de interpretacin de la filosofa de Pascal y del teatro de Racine. Goldmann identifica la "estructura" con la "coherencia interna", y define esta ltima como un conjunto de relaciones necesarias entre los diferentes elementos que constituyen la obra que l analiza. De tal forma que es imposible estudiar de manera vlida los elementos de la obra fuera del conjunto del cual forma parte: es el conjunto lo que determina su naturaleza y su significacin objetiva. En otros trminos, el investigador llega a comprender la significacin de cada elemento de la obra slo despus que ha captado su estructura. Claro que, para Goldmann (1959), la captacin de esa estructura global est vinculada a una finalidad de la obra, la cual traduce una cierta "visin del mundo" que es caracterstica del autor y de su poca. Pero poner en relacin la obra de un autor con la visin del mundo caracterstico de su poca exige, por parte del investigador, "el esfuerzo necesario para hacer accesible su significacin mediante el esclarecimiento de los rasgos generales de una estructura parcial, que slo podra ser entendida en la medida en que ella misma se encuentra involucrada en el estudio gentico de una estructura ms vasta, cuya gnesis es la nica que puede elucidar la mayora de los problemas que el investigador se haba planteado al comienzo de su trabajo. Se sobreentiende que el estudio de esa estructura ms vasta exigira, a su vez, su inclusin en otra estructura relativa que lo abarcara, etc.". No hay aqu, como podra suponerse, un regreso infinito. En el caso concreto de los estudios de Goldmann sobre Pascal y Racine, la estructura ms amplia est dada por el jansenismo, cuya interpretacin remite al estudio de las caractersticas de la monarqua y la "nobleza de toga" en el perodo jansenista; estudio que, a su vez, requiere una comprensin de una estructura an ms vasta referida a las caractersticas de la lucha de clases y de las relaciones de poder en la Francia del siglo XVII. Esta "jerarqua de estructuras", expresada en un lenguaje un tanto diferente, juega un papel central en el estudio de cualquier sistema complejo.

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La metodologa explicada y aplicada por Goldmann, por otra parte, traduce y ampla la conceptualizacin que hace Marx acerca de la "totalidad" y de las relaciones entre las partes y el todo. Ampla dicha conceptualizacin porque, adems de poner nfasis en la articulacin entre las partes y la totalidad, establece una articulacin que podramos considerar "de segundo orden" entre totalidades que corresponden a lo que llamaremos niveles de explicacin diferentes. Por otra parte -y ste es un aporte fundamental- establece, sin decido tan explcitamente, que cuando Marx habla de una "rica totalidad de mltiples determinaciones y relaciones", se est refiriendo a una totalidad que, en el lenguaje post Marx, llamaremos totalidad estructurada. Y lo de "lenguaje post-Marx" no est dicho al azar. Causa asombro la reticencia de muchos marxistas en usar el concepto de estructura. Marx no lo us nunca, simplemente porque dicho concepto no perteneca al lenguaje de la poca. La razn no es difcil de descubrir: la lgica de mediados del siglo XIX era incapaz de definir un concepto de ese tipo. Apegada todava a la tradicin aristotlica, no exista an una lgica de relaciones. Aristteles y todos sus seguidores slo manejaron la relacin de inclusin, y ninguna estructura compleja es expresable en trminos de inclusiones. Hoy podemos expresar ciertos conceptos usados en otros siglos con un lenguaje actual capaz de darles mayor claridad y precisin. Si en el siglo XIX se deca que "no es posible comprender los elementos de una totalidad fuera de la totalidad de la cual forman parte, puesto que es la totalidad quien determina su naturaleza y su significacin objetiva", hoy en da podemos expresar esto mismo en trminos de sistemas, elementos y estructuras. No se trata solamente, sin embargo, de utilizar un lenguaje a la mode. Se trata, ms bien, de disponer de instrumentos de anlisis ms poderosos que los utilizados en el siglo XIX. El trmino sistema es, en el marco de esta propuesta, utilizado como sinnimo de totalidad organizada. No hay, pues, conexin alguna entre la teora de sistemas complejos y lo que suele llamarse "anlisis de sistemas" o "ingeniera de sistemas". Sera deseable no utilizar esa palabra, pero es difcil remplazarla. Por otra parte, los mismos que critican insistentemente su utilizacin porque no pueden evitar asociada

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con el "anlisis de sistemas", se indignaran si uno les atribuyera posiciones platnicas, aristotlicas o kantianas cuando usan la palabra "dialctica" utilizada por Platn, Aristteles y Kant (aunque la lista es mucho ms larga), con sentidos que difieren considerablemente entre s, o con el sentido que le dieron Hegel y Marx. El problema no reside, pues, en la introduccin de trminos como "sistema" y "estructura". El problema surge porque se supone -Saussure y la lingstica mediante - que, al introducir el concepto de estructura, dejamos de lado ese otro concepto que juega un papel tan central en la teora marxista: la historicidad. Tal presuncin es falsa. El estudio de las estructuras de los sistemas no slo no excluye la historicidad, sino que -debemos decido con todo nfasis-la explica. Y la razn no es paradjica: el estudio de las estructuras de un sistema tiene hoy, como tema central-y el "hoy" abarca los ltimos veinte o treinta aos-, el estudio de los mecanismos de estructuracin y desestructuracin, lo cual permite analizar cundo y cmo se transforma una estructura. En eso consiste la evolucin histrica de una totalidad. La paradoja no est all. La paradoja est en que el materialismo histrico de Marx provee el primer ejemplo histrico de un estudio que muestra cmo evoluciona un sistema estructurado. El segundo ejemplo lo dio la psicologa gentica. Ni Marx ni Piaget saban que estaban descubriendo, en las ciencias sociales, los mecanismos de evolucin de sistemas disipativos (nombre horrible, pero consagrado). Piaget se enter hacia el final de su vida.

3. PROCESOS Y NIVELES DE ANLISIS

El nudo central del anlisis de la dinmica de los sistemas es el estudio de procesos. Los procesos describen los cambios que tienen lugar en el sistema. Pero ello requiere efectuar una cuidadosa distincin entre niveles de procesos, as como entre niveles de anlisis.

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3.1 NIVELES DE PROCESOS Ciertos procesos pueden ser llamados bsicos o de primer nivel. Ellos constituyen, generalmente, el efecto local sobre el medio fsico o sobre la sociedad que lo habita y lo explota, de procesos ms amplios que tienen lugar en otros niveles. La identificacin de aquellos procesos que sern catalogados como bsicos en una investigacin determinada depende, fundamentalmente, del marco epistmico que orienta la investigacin, as como de la delimitacin de su dominio emprico. En general, los estudios correspondientes al primer nivel constituyen anlisis complejos de carcter diagnstico, que buscan describir la situacin real y sus tendencias en el nivel fenomenolgico ms inmediato. Tales anlisis incluyen observaciones, mediciones, encuestas, entrevistas, etc., dependiendo de las reas de trabajo y de la metodologa particular de las distintas disciplinas que intervienen en el estudio. Las consideraciones epistemolgicas antes expuestas muestran que dichos anlisis pueden ser limitados, sesgados o aun irrelevantes, si los observables y los hechos que se "registren" no son identificados o interpretados a partir de un marco conceptual adecuado a la naturaleza del problema en estudio. Un segundo nivel corresponde a procesos ms generales que llamaremos metaprocesos, y que gobiernan o determinan los procesos de primer nivel. Los metaprocesos pueden, a su vez, estar determinados por procesos de tercer nivel. Daremos un ejemplo muy simple. Si estamos considerando un proceso de primer nivel, tal como la erosin o la salinizacin, los cambios introducidos en la tecnologa agrcola pueden constituir un metaproceso, mientras que los cambios en el mercado o en la orientacin de los crditos para la agricultura corresponderan a un proceso de tercer nivel. En el caso concreto del estudio del sistema alimentario en cierta sociedad, distinguimos tres niveles que, en forma muy abreviada, pueden describirse de la manera siguiente:

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1) Procesos de primer nivel: cambios producidos en el medio fsico, en los mtodos de produccin, en las condiciones de vida y en el sistema de relaciones socioeconmicas, asociados a modificaciones del sistema productivo en la regin. 2) Procesos de segundo nivelo metaprocesos: las modificaciones en el sistema productivo, tales como el desarrollo de cultivos comerciales, el desarrollo de la ganadera, la implantacin de industrias extractivas manufactureras, etc., que indujeron cambios significativos en el primer nivel. 3) Procesos de tercer nivel: polticas nacionales de desarrollo, modificaciones del mercado internacional, internacionalizacin de capitales, etc., que determinan la dinmica de los procesos de segundo nivel.

3.2 NIVELES DE ANLISIS Los distintos niveles de procesos requieren, obviamente, niveles de anlisis correspondientes. Es imposible establecer sus caractersticas sin referirnos a ejemplos concretos, a menos de caer en generalidades de escaso o ningn valor prctico. La Conferencia Mundial de Alimentos convocada por la FAO en 1974 se llevo a cabo en un momento dramtico. La proclamada "crisis alimentaria" haba dejado al mundo, segn se adujo, al lmite mismo de sus "reservas de alimentos". La "seguridad alimentaria mundial" -expresin acuada en ese perodo- estaba en serio peligro: las reservas de granos de los pases exportadores slo alcanzaban para pocas semanas de consumo mundial.

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Los expertos se lanzaron a la bsqueda de los culpables. No les fue difcil encontrarlos: las catstrofes "naturales" (fundamentalmente, las sequas prolongadas); la superpob1acin; la incapacidad de los pases "en vas de desarrollo" para incrementar su produccin al ritmo de su crecimiento demogrfico; la ignorancia de aquellos campesinos que, por razones culturales o de educacin, no se haban incorporado a la modernizacin de la agricultura. Vinieron luego las soluciones: programas de control de la natalidad asistencia tcnica para mejorar los mtodos de produccin y aumentar la productividad. Haba que reproducirse menos y producir ms. Cuando asum la direccin del programa SAS (Sistemas Alimentarios y Sociedad) auspiciado por UNRISD (Instituto de Investigaciones de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social) no desconocimos la importancia de factores tales como la demografa y la productividad; sin embargo sostuvimos como hiptesis inicial que, en la crisis alimentaria, haba causas sociales, econmicas y polticas ms profundas. Los proyectos de investigacin sobre problemas alimentarios que se haban puesto en marcha en diversas naciones del Tercer Mundo eran ya numerosos. Un nuevo intento no se hubiera justificado no hubiera una perspectiva distinta que ofrecer. Las investigaciones corrientes dentro de este campo daban aceptado, explcita o implcitamente, que la relacin poblacinproduccin era el eje del problema. De aqu que se centrara la atencin conceptos tales como "seguridad alimentaria" (definida en trminos de reservas de granos) y "autosuficiencia" alimentaria (definida en trminos de la demanda efectiva). El nfasis, en estos casos, estaba puesto en el aumento de la productividad. Las investigaciones que se arrollan bajo esta perspectiva, se concentran en los eslabones de cadena produccin -procesamiento-distribucin -consumo (referido te ltimo tambin a la demanda efectiva). El programa SAS fue concebido en trminos diferentes. El mar epistmico vari y, por consiguiente, cambi el dominio emprico investigacin. La pregunta conductora no se refera a la cantidad produccin, al aumento de la productividad o a los circuitos de distribucin

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comercial de alimentos (lo cual no signific, en modo alguno, ignorar o dejar de lado estos problemas). Desde una concepcin socioeconmica diferente, el programa SAS se plante la siguiente pregunta conductora: cmo y porqu se ha modificado el acceso a los alimentos, por parte de los sectores populares? A partir de esta cuestin central, el dominio emprico ya no se restringi a "seguir al alimento" desde su produccin hasta el consumo. El estudio se orient principalmente a la investigacin de las relaciones medio fsicoproduccin-sociedad, y a la identificacin de los factores que alteraron dichas relaciones. El tipo de observables y de hechos en los cuales se centr el anlisis fue bien diferente al de aquellos que se consideraban como la base de los estudios sobre sistemas alimentarios. El marco conceptual adoptado fue lo que nos condujo a identificar procesos de naturaleza diferente, correspondientes a los tres niveles antes caracterizados, as como a un anlisis de naturaleza diferente para cada nivel. Las diferencias entre los niveles de anlisis son fundamentales. Hay una primera diferencia en la escala de los fenmenos: los procesos de primer nivel son esencialmente locales (aunque tengan un alto grado de generalidad en cuanto a su repeticin en zonas extensas o en lugares diversos). Los procesos de segundo nivel son regionales o nacionales. Los de tercer nivel son nacionales e internacionales. Los tres niveles tienen dinmicas diferentes y actores diferentes. Estn, sin embargo, claramente interrelacionados: el anlisis de los procesos del tercer nivel provee una explicacin de los procesos del segundo nivel; el anlisis de este ltimo provee una explicacin de los procesos del primer nivel. Los estudios realizados sobre sistemas alimentarios ponen en evidencia que los grandes cambios introducidos en el sistema productivo, inducidos desde el segundo y el tercer nivel, han producido resultados que, con un alto grado de generalidad, pueden resumirse en los dos puntos siguientes: utilizacin abusiva del medio fsico, con la consiguiente degradacin, muchas veces irreversible, y marginacin de sectores sociales que ven deteriorarse sus niveles de vida, particularmente en lo que respecta a las condiciones de trabajo y a los niveles

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de nutricin. Es importante sealar que todo esto puede ir acompaado de un aumento general de la produccin y de la productividad, y de la incorporacin en el agro de los ms refinados mtodos de "modernizacin" de la agricultura. 4. DINMICA DE LOS SISTEMAS COMPLEJOS 4.1 ESTADOS ESTACIONARIOS Los sistemas complejos son sistemas abiertos: carecen de lmites bien definidos y realizan intercambios con el medio externo. No se trata de sistemas estticos con una estructura rgida. Sin embargo, cuando las condiciones de contorno sufren slo pequeas variaciones con respecte a un valor medio, el sistema se mantiene estacionario, es decir, las relaciones entre sus elementos fluctan, sin que se transforme su estructura. La dinmica de estos sistemas abiertos ha sido estudiada con toda precisin en numerosos casos de sistemas fsicos, qumicos y biolgicos. La Escuela de Bruselas, dirigida por Ilya Prigogine ha liderado estos desarrollos a partir de la termodinmica de los procesos irreversibles ha logrado establecer una teora de los sistemas disipativos que ha conducido, a nuestro juicio, a uno de los avances ms espectaculares de ciencia contempornea. Su importancia, para el estudio de los sistemas complejos que nos conciernen, reside en su carcter unificador de si mas que pertenecen al dominio de las ms diversas disciplinas. Unificar, sin embargo, no significa reducir el estudio de los fenmenos de un dominio al estudio de los fenmenos de otro dominio, como fue el caso las concepciones fisicalistas que propugn el empirismo lgico. Se trata, por el contrario, de estudiar los fenmenos dentro de su propio dominio, con sus caractersticas especficas. Esto no es obstculo para haber descubierto mecanismos que son comunes a los ms diversos sistemas que correspondan a propiedades estructurales. Estos mecanismos comunes

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permiten darle sentido al estudio de la evolucin de sistemas complejos, considerados como una totalidad, no obstante la heterogeneidad su composicin que incluye elementos fsicos, qumicos, biolgicos y sociales. Los intentos de integracin interdisciplinaria de los estudios adquieren as nuevas posibilidades. Desde la perspectiva de los sistemas complejos, el anlisis estructural, concebido dentro del marco conceptual del estructuralismo gentico, est lejos de imponer limitaciones al estudio, condenndolo a considerar solamente situaciones estticas (o a estudiar un sistema, que esencialmente dinmico, como si fuera esttico). Por el contrario, tal tipo de anlisis ha permitido (en muchos casos por primera vez) poner en evidencia los mecanismos profundos que rigen las transformaciones de un sistema. A fin de aclarar el sentido de las afirmaciones precedentes es necesario precisar algunos conceptos. Deben distinguirse dos tipos bien diferenciados de estados estacionarios: aquellos que corresponden a situaciones de equilibrio (como, por ejemplo, el equilibrio termodinmico de un sistema aislado), y aquellos e, alejados del estado de equilibrio, se mantienen estacionarios por la in de los intercambios con el medio. Un ejemplo tpico del segundo es el de un organismo biolgico que se mantiene con alteraciones mnimas (oscilaciones alrededor de un "estado medio" durante un perodo dado de tiempo) gracias a que, en su interaccin con el medio externo, se producen intercambios que corresponden, fundamentalmente, tanto a la ingestin y excrecin de alimentos, como a las funciones respiratoria y transpiratoria. El sistema se mantiene en condiciones estacionarias, pero lejos del equilibrio. Si cesan los intercambios con el exterior, el sistema llega a un estado de equilibrio que es la muerte. 4.2 DESESTRUCTURACIN Y REESTRUCTURACIN Todo sistema abierto (auto-organizado) est sometido a perturbaciones que pueden ser de muy diversas escalas. Dichas perturbaciones

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pueden ser de carcter exgeno (las cuales se traducen en modificaciones de las condiciones de contorno) o de carcter endgeno (modificaciones de alguno de los parmetros que determinan las relaciones dentro del sistema). Si para cierta escala de perturbaciones estas modificaciones oscilan dentro de ciertos lmites sin alterar la estructura del sistema, diremos que el sistema es estable con respecto a dicha escala de perturbaciones. En estos casos, las perturbaciones son amortiguadas o incorporadas al sistema. Cuando no ocurre ninguna de ambas alternativas, el sistema no puede "absorber" la perturbacin. El sistema se torna inestable y ocurre una disrupcin de su estructura. La evolucin de un sistema, despus de haber pasado el umbral de la inestabilidad, puede variar de diversas maneras. El caso ms interesante tiene lugar cuando la inestabilidad se desencadena por una accin que corresponde a una modificacin de las condiciones de contorno. Bajo estas nuevas condiciones de contorno, el sistema se reorganiza hasta adoptar una nueva estructura que puede mantenerse estacionaria mientras no varen esas nuevas condiciones de contorno. El sistema vuelve a ser estacionario, pero con una estructura diferente a la anterior. La teora matemtica de la estabilidad e inestabilidad estructural es sumamente compleja y no existe una clasificacin sistemtica de las formas posibles de evolucin de un sistema. Ren Thom ha estudiado a fondo el problema en el caso particular de ciertos sistemas, para los cuales la clasificacin es posible, tal como aparece en su teora de las catstrofes. Sin embargo, las condiciones de aplicabilidad de esta teora son muy restrictivas debido a sus limitaciones matemticas. Diversos seminarios sobre este tema con fsicos, bilogos y socilogos, as como el estudio de diferentes sistemas complejos, nos han obligado a realizar un anlisis ms detallado de los mecanismos de desestructuracin y reestructuracin de sistemas, as como de regulacin de sus condiciones de estabilidad. Ello nos ha conducido a profundizar en el tipo de relaciones causales que operan en tales mecanismos. Expondremos a continuacin los lineamientos generales. En los sistemas complejos pueden distinguirse procesos de diferente nivel, vinculados entre s por relaciones estructurales y cuya interaccin

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no es mecnica ni lineal. Los casos ms interesantes corresponden a situaciones de estructuras imbricadas, generalmente con diferentes escalas de fenmenos y con dinmicas muy distintas. As, por ejemplo, las contracciones y dilataciones del corazn pueden estudiarse en por lo menos tres niveles: el nivel orgnico (en el cual las dilataciones estn relacionadas con el volumen y la presin del flujo de sangre, los movimientos de las vlvulas, etc.); el nivel celular (dilataciones y contracciones de las fibras, con los desplazamientos de las fibras duras y blandas en las sarcmeras); y el nivel molecular (donde se vinculan las protenas contrctiles con la liberacin de calcio y diversos procesos enzimticos). Cada estructura de un nivel dado forma parte de un sub sistema del sistema del nivel superior. Las relaciones causal es entre estos subsistemas con estructuras imbricadas no pueden reducirse a acciones mecnicas como las que vinculan el vaivn del mbolo del motor con el movimiento de las ruedas del automvil. Esquemticamente, las relaciones estructurales podran resumirse de la siguiente manera: cuando las perturbaciones provenientes de un subsistema exceden un cierto umbral, ponen en accin mecanismos del siguiente nivel; estos ltimos obedecen a una dinmica propia que puede actuar como reguladora, contrarrestando la perturbacin, o bien puede desencadenar procesos que reorganizan la estructura. Es importante sealar, a este respecto, que el "efecto" que se obtenga sobre la estructura del segundo nivel est regido por sus condiciones de estabilidad y no guarda relacin directa con las perturbaciones que lo originaron ("causa") y que slo desencadenan el proceso. Los sistemas complejos que hemos estudiado tienden a confirmar que el estudio de su evolucin debe ser abordado como un problema de imbricacin de estructuras. En el caso de los desastres ocasionados por ciertos fenmenos naturales, los efectos no dependen tanto de la intensidad del fenmeno fsico como de la estructura socioeconmica de las comunidades afectadas.

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5. EJEMPLO DE APLICACIN

Retornemos el ejemplo del programa SAS para aplicar a l las ideas precedentes sobre la dinmica de los sistemas disipativos. Nos referiremos en particular a uno de los casos de estudio que forman parte del programa: la introduccin del cultivo de sorgo en la regin del Bajo, en la Repblica Mexicana, con su impacto sobre el medio fsico y sobre la sociedad (ejemplo desarrollado en Garca et aI8). Para realizar este estudio fue necesario recortar una parte de la realidad socioeconmica, cultural, poltica y fsica de la regin, es decir, identificar un sistema con sus elementos, sus relaciones internas significativas y sus condiciones de contorno. Los cortes fueron determinados por la problemtica planteada en cada etapa de la investigacin. La definicin de los lmites del sistema requiri, adems, una seleccin de las escalas temporales y espaciales de los fenmenos a estudiar, as como de los elementos conceptuales que provienen del anlisis de las situaciones sociales, econmicas y polticas pertinentes. Durante la marcha de la investigacin fue necesario examinar el sistema de estudio por medio de un desglose de ste en reas problemticas especficas -agrupaciones sistmicas de elementos estrechamente vinculados a las mismas- denominados subsistemas. Se consideraron tres subsistemas: a) medio fsico; b) agroproductivo, y e) socioeconmico. Cada uno de estos subsistemas comprende, a su vez, diversos subsubsistemas con complejas relaciones internas, pero que estn suficientemente bien diferenciados como para ser considerados unidades de anlisis cuyas propiedades integrales y relaciones mutuas definen las caractersticas del sistema total. Para su estudio se procedi a definir las escalas espaciales y temporales en que debe ser abordado el problema, acorde con la naturaleza de los fenmenos examinados. Desde esta perspectiva, result evidente que la comprensin de los fenmenos que conciernen al subsistema fsico requera abarcar la totalidad del territorio que comprende la regin del Bajo.

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Por su parte, en los subsistemas agroproductivo y socioeconmico fue suficiente con tomar, como la mayor escala espacial de estudio, el estado de Guanajuato, por ser altamente representativo de la regin en su conjunto. Sin embargo, el estudio se pudo concentrar en unidades de anlisis menores, muy significativas, como son el Distrito de Riego nmero 11, la "Zona de Estudio" y, en particular, el municipio de Valle de Santiago. El Distrito de Riego nmero 11 es el ncleo central del sistema hidrulico del Bajo guanajuatense, iniciado en 1949 con la construccin de la presa Sols. Dentro del mismo, la denominada "Zona de Estudio", constituida por los municipios de Jaral del Progreso y Valle de Santiago y Cortazar, es una unidad fsica bien definida y con una historia poltica y social muy semejante. Este corredor agrcola es uno de los centros ms dinmicos de la regin, por su larga tradicin en la produccin de granos y por la buena calidad de sus tierras. El municipio de Valle de Santiago (pionero en la introduccin del sorgo) es el ms importante de la "Zona de Estudio" y conforma la escala menor donde el anlisis fue ms detallado. En l aparecen con mayor nitidez los elementos estudiados y sus interacciones, as como la interaccin que se da entre los distintos subsistemas. En lo que respecta a la escala temporal, las distinciones entre los subsistemas fue fundamental. El subsistema fsico requiri referencias a pocas geolgicas para comprender algunos aspectos de la naturaleza de los suelos, mientras que el estudio de la evolucin del sistema hidrolgico (considerado como subsubsistema del subsistema fsico) pudo comenzar en la poca de la colonia. Por su parte, el componente fundamental del subsistema socio econmico fue la tenencia de la tierra, cuya escala temporal est principalmente referida a la poca de la reforma agraria. Finalmente, el subsistema agroproductivo marc claramente un perodo crtico comprendido en las ltimas dos dcadas, durante el cual tuvo lugar el gran cambio determinado por la irrupcin del sorgo como produccin dominante. Esta diversidad de escalas temporales no afect la unidad del sistema que se estudi como tal durante el perodo crtico. En efecto, durante tal perodo, cada subsistema particip del sistema total en funcin de su propia historia. El estudio

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sincrnico del sistema en un momento dado incorpor as la dinmica de los estudios diacrnicos realizados en cada subsistema. La teora de los sistemas disipativos seala que los cambios sufridos por un sistema complejo, sometido a modificaciones significativas en sus condiciones de contorno, no son continuos ni lineales, sino que implican cambios estructurales en sucesin ms o menos rpida que corresponde a distintos niveles de autoorganizacin del sistema. Est claro que la expresin "modificaciones significativas", as como la nocontinuidad del proceso de cambio estructural y la "rapidez" de tales cambios, son todos conceptos referidos a la escala de fenmenos que se est considerando. En el caso particular de este estudio, la escala pertinente fue del orden de dos dcadas. Al comienzo de este perodo, el sistema estaba en una situacin estacionaria, con una produccin predominante de maz y frijol y con una organizacin socio econmica estabilizada. La introduccin masiva de un nuevo cultivo (el sorgo), mediante sistemas de crdito dirigidos, acompaados de un nuevo "paquete tecnolgico" (cambio de las condiciones de contorno), produjo una desestructuracin del sistema: el conjunto de las relaciones internas se desorganiz, conduciendo a nuevas formas de relacin que, durante un tiempo, se mantuvieron cambiantes. En un lapso del orden de una a dos dcadas, el sistema volvi a estabilizarse con una estructura diferente, tanto productiva (produccin predominante del sorgo, con desplazamiento del maz hacia tierras marginales), como socioeconmica. Ambos cambios fueron acompaados de modificaciones profundas en la evolucin del subsistema fsico (principalmente la salinizacin del suelo).

6. LA INVESTIGACIN INTERDISCIPLINARIA

El estudio de un sistema complejo est orientado por un marco conceptual y metodolgico en donde se concede particular importancia

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a las interacciones entre fenmenos que pertenecen a dominios diferentes (medio fsico, agroproduccin, estructura socioeconmica). Pero estudiar las interacciones entre los fenmenos que son objeto de anlisis, implica que se generen interacciones en el interior del grupo de investigadores. Estas interacciones en el equipo encargado desarrollar la investigacin comprende, a la vez, el quehacer interdisciplinario y la integracin del trabajo de gabinete y de campo anterior no es, sin embargo, fcil de lograr. Este enfoque difiere marcadamente de la prctica de investigacin orientacin mecanicista y neopositivista que se interesa nicamente por el descubrimiento de "hechos" que supuestamente estn "das", as como de relaciones aislables y especficas entre fenmenos, y e se limita a recopilar los resultados obtenidos por grupos de especialistas que aportan respuestas parciales a problemas parciales. La vi, n sistmica aplicada a fenmenos complejos, por el contrario, slo puede resultar de un trabajo que se plantee desde el inicio como una tarea interdisciplinaria. El quehacer interdisciplinario est basado, tanto en la elaboracin un marco conceptual comn que permita la articulacin de ciencias dismiles, como el desarrollo de una prctica convergente. Esta prctica no est carente de escollos. El esfuerzo realizado por los diferentes especialistas para tomar una cierta distancia con respecto a los problemas particulares de sus propios campos y entenderlos desde nuevos ngulos poco familiares, constituye la primera dificultad. Por otra parte, la accin conjunta en el gabinete y en el campo, en busca de respuestas comunes a problemas que inicialmente pueden ser considerados distintos por sus orgenes sociales, fsicos o biolgicos, plantea nuevas situaciones metodolgicas y conceptuales. Esto fuerza un proceso de invencin y de experimentacin continua, enfrentan problemas analticos y tambin operativos, no siempre fciles de resolver. La tensin permanente que se establece as entre la formacin especializada y la tarea interdisciplinaria puede resultar altamente fructfera, pero tambin puede conducir a la eventualidad perturbadora de incurrir en vacuas generalidades. El avance del trabajo oscila frecuentemente

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entre dos extremos peligrosos: la especializacin absoluta y la generalidad excesiva. Slo la integracin activa del grupo de trabajo permite sortear estos riesgos. En ello hay implcito un gran esfuerzo por reconciliar en cada momento unidad y diversidad, especialidad y universalidad. La "toma de distancia" que cada investigador debe realizar con respecto a los objetivos especficos de estudio de su disciplina particular, significa una apertura a mtodos, conceptos y lenguajes poco familiares. Se trata, sobre todo, de una bsqueda constante, desde cada rea de estudio, de los fenmenos especficos ms poderosamente vinculados con las dems reas, en la perspectiva de responder a incgnitas comunes que rebasan ampliamente los marcos de las disciplinas particulares, pero que, a su vez, son replanteados desde cada una de ellas. El camino por el cual se llega a esas interrelaciones no es arbitrario y supone la puesta en accin de un proceso que constituye uno de los mecanismos bsicos del desarrollo cognoscitivo: el proceso de diferenciacin de una totalidad dada y de integracin (o reintegracin) de una totalidad conceptualmente ms enriquecida. El doble proceso de diferenciacin e integracin constituye el procedimiento metodolgico para realizar un estudio interdisciplinario de un sistema complejo. En efecto, en tanto los problemas de un sistema natural ignoran las frontera entre las disciplinas, sus elementos aparecen indiferenciado s dentro de una totalidad no bien definida. El estudio disciplinario comienza cuando se han identificado elementos del sistema que caen dentro del dominio de disciplinas particulares. Pero aqu cabe formular dos observaciones: a) cuando el problema disciplinario surge por diferenciacin de una problemtica general, lleva consigo una perspectiva diferente de aquella que hubiera tenido si se lo hubiera enfocado a partir de la disciplina en cuestin, y b) el proceso posterior de integracin (de los resultados de la investigacin disciplinaria sobre la problemtica general) adquiere entonces una funcin enriquecedora, en la medida en que exige tomar en consideracin las interrelaciones con los dems problemas disciplinarios que surgieron de la misma problemtica.

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La constitucin de un equipo multidisciplinario para la realizacin una investigacin interdisciplinaria supone, adems, resolver, en un mnimo de tiempo, problemas metodolgicos y conceptuales, logsticos y operativos, financieros e institucionales. Todo ello constituye muchas veces una problemtica no menos difcil de superar que la resolucin de los problemas que plantea la propia investigacin.

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CAPTULO II

Marco conceptual y metodolgico para el estudio de sistemas complejos


La expresin "marco conceptual y metodolgico" considerada como nombre y apellido de una nica entidad, encierra, al mismo tiempo, una posicin epistemolgica, una cierta concepcin de "la realidad" (que llamara cosmovisin, si no fuera un trmino tan presuntuoso) y una modalidad de investigacin que se deriva de ambas. Veamos sucintamente en qu consisten estos tres componentes. 1. EL COMPONENTE EPISTEMOLGICO Reducido a sus trminos mnimos, el problema epistemolgico que nos preocupa en este contexto puede reducirse a dos preguntas: qu conocemos?; cmo conocemos? Histricamente, las respuestas pueden clasificarse (sin intentar aqu una precisin que estara fuera de lugar) en dos grandes grupos. Por una parte, estaran diversas formas de idealismo, trascendentalismo, fenomenologa, etc., a las cuales denominaremos genericamente "apriorismo". Frente a ellas estn las diversas corrientes empiristas que consideran que la nica fuente de conocimiento es la experiencia sensorial. Bertrand Russell dio la ms breve y precisa definicin del empirismo, haciendo referencia a la posibilidad de construir (o reconstruir) el conocimiento a partir de "proposiciones bsicas" y definiendo una proposicin bsica como una proposicin que surge con motivo de "una percepcin que es la evidencia de su verdad". Las grandes revoluciones cientficas de comienzos del siglo XX -en particular las que sufrieron la fsica, dentro de las ciencias empricas, y la lgica, dentro de las ciencias formalesexigieron la revisin de los conceptos fundamentales de la ciencia (de todas las disciplinas, no slo de la fsica y de la lgica). Las implicaciones de dichas revoluciones se pueden reducir a dos conclusiones que desmoronaron siglos de

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especulaciones filosficas. En primer trmino, dentro de las ciencias empricas, la Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica mostraron que la fundamentacin de las nociones de espacio, tiempo y causalidad, deba ser replanteada desde la ciencia, no slo porque todas las concepciones apriorsticas quedaron sin fundamento, sino debido a la naturaleza de los problemas que estaban involucrados. En segundo lugar, dentro de lo que se llam la "lgica de la ciencia", los intentos de "reconstruccin racional del conocimiento" por va empirista, llevados a cabo por los grandes lgicos empiristas del siglo -Carnap, Russell, Quine- utilizando los extraordinarios recursos de anlisis de que dispona la lgica moderna, condujeron al fracaso. Rudolf Carnap, uno de los lderes del Crculo de Viena, fue el primero que intent llevar a cabo, de manera rigurosa, el programa empirista de "deducir la ciencia a partir de datos sensoriales", utilizando el imponente arsenal de la naciente "lgica moderna". Los resultados se publicaron en el libro La Construccin Lgica del Mundo (1928). El propio Carnap declar que el proyecto haba fracasado. Sin embargo, el intento debe ser considerado como el ms importante "experimento" realizado en el campo de la filosofa cientfica. Bertrand Russell tom un camino diferente, investigando cul sera el "vocabulario mnimo" necesario para construir la ciencia. Su resultado fue que tal vocabulario no poda prescindir de trminos no reducibles a datos puramente empricos (ver el ltimo captulo, "Los lmites del empirismo", en su obra El Conocimiento Humano; 1948). El dictamen final fue pronunciado por Quine en el Congreso Internacional de Filosofa de Viena (1959): "Hemos dejado de soar en construir la ciencia a partir de los datos de los sentidos". Declaracin

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dramtica de quien fuera proclamado "el ms grande de los positivistas". La ponencia de Quine en el Congreso de Viena fue incluida, n pequeas modificaciones, en su obra Ontological Relativity and Other Essays (1969). A partir de all, caduca la concepcin de la ciencia y de las teoras cientficas como basadas exclusivamente en generalizaciones inductivas, como fue sostenida por los empiristas ingleses, reforzada a fin del siglo XIX por los alemanes (principalmente Mach) y culminando en la primera mitad del siglo XX con el Crculo de Viena (Carnap) y el de Berln (Reichenbach). En la breve sntesis precedente no he incluido los nombres, hoy ms citados, de Popper, Kuhn, Lakatos y otros, porque sus obras no modifican el dictum de Quine. En un sentido estricto, podemos afirmar e dichos autores no hacen anlisis epistemolgicos. Su filosofa de la ciencia se queda en el nivel de una sociologa de la ciencia, importante peno suficiente para fundamentar una teora del conocimiento. De estas dos crisis epistemolgicas -la crisis del apriorismo y la crisis del empirismo- surgen las posiciones constructivistas que llegan a su forma ms acabada con la Epistemologa Gentica de Jean Piaget, uno los componentes que inspiran nuestro marco conceptual y metodolgico, Jean Piaget ha sido reconocido por sus extraordinarios aportes a la psicologa, particularmente en lo que concierne al desarrollo del conocimiento en el nio y el adolescente, pero su contribucin a la teora del conocimiento es mucho menos conocida. Se trata de la nica teora constructivista del conocimiento, de carcter cientfico, es decir, independizada de la filosofa especulativa, basada y validada empricamente . 2. LA ESTRUCTURACIN DE "LA REALIDAD" Este segundo elemento constitutivo de nuestro marco conceptual podra ser propiamente designado como el componente ontolgico, en el sentido que da Quine a este trmino, evitando las connotaciones metafsicas

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de las cuales est impregnado. La tesis de Quine sobre la ontologa fue presentada en un artculo publicado en Review of Metaphysics, (1948), pero est desarrollada en varias de sus obras y, con mucho detalle, en la parte IV de Methods of Logic (1950). Dentro de las ideas actuales sobre lo que denominamos "la concepcin del Universo" o "la concepcin de la realidad" vaya referirme solamente a dos puntos que son fundamentales para nuestro anlisis. 2.1 EL UNIVERSO ESTRATIFICADO Para fundamentar esta concepcin tomar como referencia una asercin hecha por Einstein a principios del siglo XX y en la cual crey hasta su muerte: "El objetivo supremo de un fsico es arribar a aquellas leyes elementales universales a partir de las cuales el cosmos puede ser construido por pura deduccin". Hoy sabemos que esta utopa de Einstein es inalcanzable. La suposicin que est all implcita es que el Universo est constituido de tal manera que las mismas leyes, las mismas formas de organizacin, rigen en todos los dominios y en todas las escalas de fenmenos. La ciencia de dcadas recientes ha debido renunciar a dicha uniformidad llegando a una concepcin diferente del Universo, con dos caractersticas fundamentales: El mundo fsico se presenta constituido por niveles de organizacin semi-autnomos y en cada nivel rigen dinmicas especficas de cada uno de ellos, pero que interactan entre s. Los diferentes niveles estn "desacoplados" en el sentido de que las teoras desarrolladas en cada uno de los niveles tienen suficiente estabilidad como para no ser invalidadas por descubrimientos o desarrollos en otros niveles. En un lcido artculo del fsico y filsofo de la ciencia S.S. Schweber, titulado Physics, Community and the Crisis of Physical Theory (1993), se da el siguiente ejemplo: "la fsica de altas energas y la fsica de materiales ha llegado a ser esencialmente desacoplada en el sentido de que la existencia de cualquier nueva partcula pesada es irrelevante para las preocupaciones de los fsicos de materiales, por grande que sea el inters intelectual

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que puedan tener en ella". Esta organizacin por niveles, y esta forma de desacoplamiento, no es privativa de la Fsica, sino que es caracterstica de los ms diversos dominios. Los ejemplos clsicos se encuentran en Biologa. El cuerpo humano est organizado en varios niveles: clulas, tejidos, rganos, "aparatos" (circulatorio, nervioso, digestivo).

2.2 EL UNIVERSO NO-LINEAL En dcadas recientes ha surgido una vasta literatura acerca de lo que se suele llamar, a mi juicio errneamente, "las ciencias de la complejidad". Como es sabido, el desarrollo explosivo de esta literatura se debe, en gran medida, a la introduccin de computadora s de gran capacidad, extraordinariamente rpidas, que permiten atacar problemas que estaban antes fuera del alcance de los mtodos matemticos. La variedad de problemas que fueron abordados, y la cantidad de resultados espectaculares obtenidos, han permitido extender enormemente la comprensin de los procesos no-lineales, pero ello ha llevado tambin, lamentablemente, a lo que me he permitido llamar "extrapolaciones matemticas ilegtimas y falacias correlacionadas". Prevalece en la ciencia actual un cierto imperialismo de las computadoras que hace aparecer como no-cientfico todo estudio de procesos no "modelables" a travs de un sistema de ecuaciones diferenciales no-lineales (o de otras modelizaciones ms sofisticadas). Hay sin embargo, una caracterstica muy notable que ha emergido tanto a travs del estudio de sistemas dinmicos como del anlisis cualitativo de procesos no-lineales que son reducibles a modelos matemticos. Progresivamente se ha puesto de manifiesto que fenmenos de muy diversa naturaleza, que pertenecen al dominio de diferentes disciplinas y que, desde el punto de vista de una descripcin puramente fenomenolgica, pareceran no tener nada en comn, presentan una gran similitud en lo que respecta a su evolucin temporal. Tales fenmenos integran totalidades (sistemas) cuyas transformaciones en el transcurso del tiempo responden a una ley muy general:

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evolucin no-lineal, con discontinuidades estructurales, que procede por sucesivas reorganizaciones. El principio de estratificacin y la no-linealidad de los procesos evolutivos tienen antecedentes histricos (aunque sin esos nombres y sin esa sistematizacin) en-disciplinas tan diversas como la Biologa; la Economa Poltica de Marx, la Teora Psicoanaltica de Freud y la Epistemologa Gentica de Piaget.

3. LAS IMPLICACIONES DE LA EPISTEMOLOGA PARA EL ENFOQUE METODOLGICO

En toda metodologa est subyacente una cierta concepcin del conocimiento, aunque rara vez se torna explcita y no siempre sea explicitable como una epistemologa coherente. Es una experiencia frecuente, en proyectos de investigacin de instituciones de diversos pases, verificar una clara discrepancia entre el llamado "marco terico" que precede como introduccin al proyecto, declaradamente antiempirista, y la propuesta de trabajo en el proyecto mismo, muchas veces de un empirismo primitivo. A este respecto, resulta asombroso tener que insistir, en no pocas ocasiones, sobre la necesidad de diferenciar claramente entre "empirismo" y "ciencia emprica". Toda ciencia no puramente formal es emprica ... o no es ciencia. Y es emprica en el doble sentido de tener como objetivo el dar cuenta de hechos o fenmenos empricos, y de someterse al test de la experiencia para justificar la validez de sus asertos. Pero esto no tiene que ver con el empirismo como posicin epistemolgica. El marco conceptual y metodolgico que estoy aqu presentando se basa explcitamente en una epistemologa constructivista. El trmino "constructivismo" est aqu referido exclusivamente a la Epistemologa Gentica, denominacin dada por Jean Piaget a su teora del conocimiento desarrollada en la Escuela de Ginebra. Dicha teora se basa en medio

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siglo de estudios psicogenticos sobre la construccin del conocimiento, complementados con anlisis histrico-crticos del desarrollo de los conceptos y teoras cientficas. En la obra Psicognesis e historia de la ciencia (1982) hemos mostrado, con Piaget, que no obstante la enorme distancia que media entre las conceptualizaciones y estructuraciones en el desarrollo cognoscitivo del nio y del adolescente, y los conceptos y estructuraciones lgico-matemticas de las teoras cientficas, los mecanismos de construccin son comunes. El constructivismo piagetiano pone el punto de partida del proceso cognoscitivo en la accin. La coordinacin de las acciones del nio que interacta con los objetos constituye el comienzo mismo de las inferencias que conducen a la construccin de la lgica natural. Este proceso est analizado en la obra Hacia una lgica de significaciones (1988), donde pusimos en evidencia el origen comn de las inferencias lgicas y de las relaciones causales. El proceso contina a travs de sucesivos estadios de desarrollo de las estructuras elementales de la lgica, hasta culminar en la adolescencia con la estabilizacin de la lgica natural, desprendida ya de sus contenidos empricos. Paralelamente se han ido construyendo las nociones bsicas de espacio, tiempo y causalidad, en una elaboracin muy compleja, demostrada en numerosos volmenes de la monumental obra de Piaget. Una sntesis muy apretada la expuse en el captulo II del volumen de homenaje al centenario de su nacimiento (1997). La consecuencia primordial -y quizs la ms importante del constructivismo para la metodologa de la ciencia- est expresada en una de las conclusiones que extrajo Piaget en sus investigaciones psicogenticas: "No hay lectura pura de la experiencia". En esto han coincidido otros filsofos de la ciencia que han tomado distancia del empirismo desde posiciones distintas. "Todo observable est cargado de teora", afirma Russell Hanson en un libro que ha tenido gran influencia (1965). Y Quine, de quien ya nos hemos ocupado, hace una declaracin un tanto nostlgica en el mismo sentido: "La nocin de observacin como la fuente de evidencia objetiva e imparcial para la ciencia est en bancarrota." Desde esta perspectiva epistemolgica, est claro que, cuando una investigacin se apoya en "hechos" observables (y

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en general, ya observados), el investigador debe de tener en cuenta que un "observable" supone mucho ms que un simple registro perceptivo. A su vez, un "hecho" -ya sea que se trate de una propiedad, de una accin o de un evento cualquiera- puede ser considerado como un observable a partir del momento en que es "interpretado", es decir, revestido de una significacin relativa a un contexto ms amplio. La interpretacin hace al "hecho" solidario de un sistema de conceptos (y "preconceptos") que corresponden a la experiencia previa del investigador y a su propia "ideologa" (considerando este ltimo trmino, no en el acostumbrado sentido poltico, sino como concepcin del mundo, vase captulo 9, en Piaget y Garca, 1982). No slo las nociones de "observacin" y de "hechos", en su versin empirista ingenua, cayeron en la bancarrota. Tambin se cuestion el concepto de "explicacin". La filosofa del siglo XX ha considerado como definitiva la crtica de Hume al principio de induccin, as como la conclusin que de all se deriva, negando carcter de necesidad a las relaciones causales, con 10 cual la explicacin cientfica quedaba reducida a la simple descripcin. El constructivismo adhiere a esta posicin, y tambin al comentario que hace Bertrand Russell, en su Historia de la Filosofa Occidental (1947), cuando afirma: "En ese sentido Hume ha demostrado que el empirismo puro no es base suficiente para la ciencia". Pero el constructivismo no se queda en el escepticismo y realiza un avance considerable al distinguir claramente entre relaciones causales y explicaciones causales. Las primeras resultan de generalizaciones inductivas y son pasibles de la crtica de Hume, por 10 cual no tienen carcter explicativo. Esto no implica negarles la gran utilidad que presentan a la investigacin en un doble sentido. Por una parte, permiten, frente a regularidades observadas, asignar probabilidades a la ocurrencia de ciertos fenmenos; por otra parte, pueden poner de manifiesto el tipo de relaciones de las cuales debera dar cuenta una teora explicativa. No puedo entrar aqu a desarrollar la concepcin piagetiana de las explicaciones causales. Basta con sealar que, en dicha concepcin, explicar

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que A es causa de B, significa que hay una teora dentro de la cual se pueden formular las dos situaciones A y B (llamemos N y B' ambas representaciones) de tal manera que B' es deducible de N. La necesidad de la relacin lgica en la teora es atribuida a la relacin entre A y B. En otros trminos, en una explicacin causal la relacin entre las situaciones empricas es inferida a partir de la relacin lgica dentro de la teora. (Vase Piaget y Garca, 1971).

4. IMPLICACIONES METODOLGICAS DE LA ESTRUCTURACIN DE LA REALIDAD

El socilogo francs Lucien Goldmann, autor de esa magnfica obra titulada Le Dieu Cach (1955) afirmaba que "el problema del mtodo en Ciencias Sociales consiste en hacer recortes de los datos empricos en totalidades relativas suficientemente autnomas como para servir de marco a un trabajo cientfico". A esos recortes hoy los denominamos sistemas y los definimos ms precisamente como la representacin de un conjunto de situaciones, fenmenos, procesos, que pueden ser modelizados como una totalidad organizada, con una forma de funcionamiento caracterstica. Este concepto general cubre dos categoras: a) Sistemas descomponibles Sus partes pueden ser aisladas y modificadas independientemente unas de otras. Un ejemplo caracterstico es una casa, en la cual se puede modificar su sistema elctrico, sus ventanas, sus pisos, etc. sin que se modifiquen otros elementos. b) Sistemas no descomponibles

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En ellos, los procesos que determinan su funcionamiento son interdefinibles y mltiples, en tanto resultan de la confluencia de diversos factores que interactan de manera tal que no pueden ser aislados: A los sistemas de esta categora los hemos denominado sistemas complejos. La clasificacin de los sistemas en "descomponibles" y "no descomponibles" fue introducida por el Premio Nobel de Economa, Herbert Simon (1977). Simon hace esa distincin con referencia a sus estudios sobre "la complejidad". Sin embargo, el concepto de sistema complejo que he desarrollado difiere considerablemente del presentado por Simon. Este autor da como ejemplo caracterstico de complejidad el caso de un organismo biolgico tal como lo mencion ms arriba, y toma como smil un conjunto de "cajas chinas". Por otra parte, l llama "subsistema" a cada uno de los niveles. En la seccin titulada "la estructuracin de la realidad" he sealado dos principios que son caractersticos de los sistemas complejos: una disposicin de sus elementos por niveles de organizacin con dinmicas propias, pero interactuantes entre s; y una evolucin que no procede por desarrollos continuos sino por reorganizaciones sucesivas. De estos dos principios surgen pautas especficas para el ordenamiento metodolgico de la investigacin. La distincin de niveles con dinmicas caractersticas requiere comenzar por un anlisis de tipo cualitativo que excluye la prctica corriente de empezar por poner juntas "todas" las variables y entrecruzarlas. Cuando a los datos provenientes de un nivel dado, se agregan los datos provenientes de otro nivel, no se est agregando informacin, se est introduciendo "ruido". En este punto suele haber confusin. Est claro que el anlisis cualitativo incluye toda la informacin cuantitativa de que pueda disponerse. Esto no contradice la observacin precedente, que se refiere a la forma de organizar la informacin, una tarea en la cual la computadora presta una ayuda muy valiosa, pero que no puede dejarse exclusivamente a su cargo.

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El aspecto ms delicado del anlisis de los niveles de organizacin es el estudio de las interacciones entre los niveles, un tema sobre el cual volveremos ms adelante. La evolucin por reorganizaciones sucesivas constituye un principio orientador de una fase sumamente importante en la investigacin de los sistemas complejos, en la cual deben considerarse dos aspectos complementarios: por una parte, la historia de las estructuraciones; pero, adems, el tipo de transformaciones y su relacin con las propiedades sistmicas. El anlisis de las reorganizaciones impone, desde el comienzo, la consideracin de los procesos que han conducido a configurar el estado de un sistema en un momento dado. Aqu entra tambin la epistemologa constructivista, en la cual se reconoce ese principio como fundamental para explicar el desarrollo del conocimiento. Piaget sintetiz el problema en la frmula que hizo historia durante la polmica sobre el estructuralismo en los aos 1960, particularmente en Francia: "no hay estructura sin historia, ni historia sin estructura". La consecuencia prctica de este dictum es que la comprensin cabal del funcionamiento de un sistema complejo requiere un anlisis de la historia de los procesos que condujeron al tipo de organizacin (estructura) que presenta en un momento dado. As, la calendarizacin es tambin un punto de convergencia de las consideraciones metodolgicas precedentes, que sirven de base a las definiciones e hiptesis de trabajo. En efecto, la posibilidad misma de utilizar el reconocimiento de etapas "macro" que puedan servir de ordenamiento al anlisis del "estudio de caso", se asienta sobre un conjunto de suposiciones muy fuertes tales como: el conjunto de actividades involucradas en el desarrollo de un sistema determinado, el sistema productivo, por ejemplo, se comporta como constituyendo un sistema semiautnomo que evoluciona por sucesivas reorganizaciones. esas reorganizaciones ocurren en concomitancia con los grandes procesos econmicos, sociales y polticos del pas, por un juego de interacciones que finalmente configuran las condiciones de contorno de tal sistema.

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La confirmacin de estas suposiciones dan validez al marco metodolgico adoptado. El anlisis de las transformaciones -segundo aspecto de la evolucin de un sistema complejo- requiere alguna observacin preliminar. La definicin del sistema a partir de un "recorte" de los datos empricos (que se traduce en un "recorte de la realidad", segn la definicin precedente), lleva implcita la suposicin de que no se trata de una entidad aislada, sino que ha sido conceptualmente separada del resto, de acuerdo con ciertos criterios. Esto significa que no es posible estudiar un sistema as definido, sin tomar en cuenta sus interacciones con lo que hemos dejado "fuera del recorte". Este es uno de los problemas fundamentales de la investigacin y que presenta mayores dificultades. La razn de su importancia reside en que, en el proceso de la evolucin dentro de lo que hemos llamado "el universo no-lineal", las transformaciones que sufre un sistema y, en particular, los cambios estructurales, estn fuertemente condicionados por dichas interacciones. Para facilitar el anlisis, en otros trabajos he utilizado el concepto de flujos, representando las interacciones como "entradas" y "salidas", no necesariamente materiales. A este conjunto de flujos que corresponden a las interacciones de un sistema con el "exterior", lo hemos denominado condiciones de contorno. El problema de las interacciones hay que analizado, en primer lugar, desde el sistema como una totalidad cuya organizacin interna est permanentemente perturbada por los flujos de entrada y salida. Debe recordarse aqu que el sistema est definido por un recorte de los datos empricos, de modo que "entrada" y "salida" no tiene una significacin exclusivamente geogrfica. Cuando los flujos se estabilizan, el sistema adquiere una organizacin (estructura) tambin estable. Estabilizacin significa que las alteraciones oscilan dentro de un intervalo que no excede un cierto umbral, el cual depende tanto de la magnitud de las perturbaciones, como de las caractersticas internas, es decir de las propiedades que tiene el sistema como

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totalidad organizada. Entre las propiedades sistmicas la resiliencia corresponde a la capacidad que tiene el sistema de adaptarse (podramos decir absorber) a las perturbaciones de una cierta magnitud, es decir, que no exceden el umbral caracterstico del sistema en cada momento. Cuando ese umbral es excedido, el sistema se desestabiliza (lo cual se expresa diciendo que el sistema es vulnerable a dichas perturbaciones). El cambio de flujos se debe, en general, a eventos que ocurren en otros niveles de organizacin. La desestabilizacin puede comenzar en cualquier punto del sistema y conduce a su desorganizacin. A partir de all, si los flujos se estabilizan nuevamente, el sistema adquiere una nueva estructura por compensaciones internas. En eso consiste, en ltima instancia, lo que hemos llamado evolucin por sucesivas reorganizaciones. 5. IMPLICACIONES DEL MARCO METODOLGICO PARA LA ORGANIZACIN DE LA INVESTIGACIN

Retornemos la cita de Lucien Goldmann. Tomar un recorte de los datos empricos correspondientes a una totalidad semiautnoma, como punto de partida meto do lgico para una investigacin en ciencias sociales, se fundamenta en la epistemologa constructivista a la cual adhiri Goldmann. De esta posicin se desprenden varias consecuencias, de las cuales consideramos solamente dos que son importantes para nuestro propsito.

5.1 LA DIALCTICA DE LA "DIFERENCIACIN" Y LA "INTEGRACIN" EN LA CONSTRUCCIN DEL CONOCIMIENTO En el momento inicial, las totalidades son definidas con cierto grado (a veces muy alto) de imprecisin y, por un proceso

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de anlisis, se van diferenciando elementos que las integran (tambin con cierta imprecisin). El estudio de estos elementos permite caracterizados mejor, con lo cual se reconstruye una totalidad mejor determinada. El proceso comienza y prosigue en sucesivas etapas en cada una de las cuales se realizan ajustes que pueden consistir en incorporar factores omitidos o eliminar factores que aparecen como innecesarios o secundarios. La dialctica de las diferenciaciones e integraciones constituye la base de la construccin del conocimiento.

5.2 MODELIZACIN Y EXPLICACIN CIENTFICA El proceso de construccin, que he resumido, pone de manifiesto que la investigacin procede por modelizaciones sucesivas. La expresin "sistema complejo" es ambigua en ms de un sentido. En primer lugar, no se refiere a alguna entidad que est dada en la realidad y a la cual simplemente describimos luego de una inspeccin minuciosa. Se trata, por el contrario, de un modelo terico construido con datos empricos. La investigacin consiste en la propuesta de sucesivas modelizaciones hasta llegar a un modelo aceptable, entendiendo por tal un modelo que permite formular explicaciones causales de los fenmenos que son objeto de estudio (en el sentido que hemos explicitado ms arriba). El conjunto de las relaciones all involucradas constituye la explicacin del funcionamiento del sistema. Esta ltima expresin condensa varias ambigedades. En tanto un modelo terico slo contiene relaciones formales, el trmino "funcionamiento" no le es aplicable. Funcionamiento es el conjunto de actividades de un sistema "real". Pero esta palabra exige una aclaracin. El constructivismo puede definirse como un realismo epistemolgico. Supone un mundo exterior a los individuos, con el cual stos interactan. A ese mundo slo tenemos acceso a travs del conocimiento, que en ltima instancia consiste en la organizacin de aquellas interacciones. Tales organizaciones

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conducen finalmente a las teoras cientficas. Hay una ontologa (en el sentido de Quineya mencionado) implcita en la organizacin de los datos de la experiencia. Pero hay que hacer una distincin que no hace Quine (quien no adhiere al constructivismo). En tanto -como hemos ya sealadola construccin del conocimiento procede por reorganizaciones, es necesario tomar en cuenta, en cada nivel de anlisis, el nivel de organizacin que estamos considerando. En un nivel de anlisis determinado, el material emprico, dado en dicho nivel, proviene de conceptualizaciones e inferencia s realizadas (construidas) en niveles anteriores. Las teorizaciones que realizamos en el nuevo nivel corresponden a nuevas interpretaciones, nuevas relaciones y nuevas conceptualizaciones de objetos. Podemos por consiguiente, afirmar que, tanto los objetos como las relaciones que se manejan en un nivel dado, son inferidos (o fueron inferidos en niveles anteriores). Con esos objetos y relaciones inferidas construimos nuestros modelos y teoras. Cuando nos referimos a un sistema como algo que "existe en la realidad" estamos aludiendo a la contraparte que hipotetizamos en el "mundo exterior" como correspondiendo a nuestro modelo.

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CAPTULO III

Interdisciplinariedad y sistemas complejos


Las situaciones a las cuales se suele aplicar la expresin "problemas ambientales", tales como las condiciones insalubres de vida en grandes centros urbanos, o el deterioro del medio fsico y de las condiciones de vida en extensas regiones, no pueden ser estudiadas por simple adicin de investigaciones disciplinarias. Se trata de problemticas complejas donde estn involucrados el medio fsico-biolgico, la produccin, la tecnologa, la organizacin social, la economa. Tales situaciones se caracterizan por la confluencia de mltiples procesos cuyas interrelaciones constituyen la estructura de un sistema que funciona como una totalidad organizada, a la cual hemos denominado sistema complejo. La "complejidad" de un sistema no est solamente determinada por la heterogeneidad de los elementos (o subsistemas) que lo compone, y cuya naturaleza los sita normalmente dentro del dominio de diversas ramas de la ciencia y la tecnologa. Adems de la heterogeneidad, la caracterstica determinante de un sistema complejo es la interdefinibilidad y mutua dependencia de las funciones que cumplen dichos elementos dentro del sistema total. Esta caracterstica excluye la posibilidad de obtener un anlisis de un sistema complejo por la simple adicin de estudios sectoriales correspondientes a cada uno de los elementos. La no-aditividad de los estudios sectoriales se torna an ms evidente cuando se tratan de evaluar las implicaciones de la introduccin de modificaciones en un sistema, o de proponer, por ejemplo, polticas alternativas para el desarrollo sustentable de una determinada regin. En efecto, un principio bsico de la teora de sistemas complejos afirma que toda alteracin en un sector se propaga de diversas maneras a travs del conjunto de relaciones que definen la estructura del sistema y que, en situaciones crticas, genera una reorganizacin total. Las nuevas

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relaciones -y la nueva estructura que de all emerge- implican, tanto modificaciones de los elementos, como del funcionamiento del sistema total. El juego dialctico involucrado en la doble direccionalidad de los procesos que van de la modificacin de los elementos a los cambios del funcionamiento de la totalidad, y de los cambios de funcionamiento a la reorganizacin de los elementos, constituye uno de los problemas que ofrece mayor dificultad en el estudio de la dinmica de los sistemas complejos. Estas interacciones entre la totalidad y las partes no pueden ser analizadas fraccionando el sistema en un conjunto de reas parciales que correspondan al dominio disciplinario de cada uno de los elementos. Y es all donde se sita la diferencia entre multi o pluridisciplina e interdisciplina. Del planteo precedente surge una redefinicin de la interdisciplinariedad en este trabajo. No definiremos "interdisciplina" in-abstracto, para luego aplicada a ese objeto de estudio particular que es un sistema complejo. Por el contrario, definimos primero el objeto de estudio y luego nos planteamos la manera de estudiado. Llamaremos entonces investigacin interdisciplinaria al tipo de estudio que requiere un sistema complejo. Este cambio del "punto de partida" tiene implicaciones importantes: las caractersticas de los sistemas complejos no slo establecen la necesidad de estudiados con una metodologa adecuada, de carcter interdisciplinario, sino que determinan, en buena medida, cules son las condiciones que debe reunir dicha metodologa. En este contexto, metodologa "adecuada" significa que debe servir como instrumento de anlisis de los procesos que tienen lugar en un sistema complejo y que explican su comportamiento y evolucin como totalidad organizada. Algunas reflexiones adicionales sobre los alcances y limitaciones de nuestra propuesta pueden ser necesarias (aunque parezcan obvias) para disipar frecuentes incomprensiones: No toda investigacin es interdisciplinaria. Un qumico que est estudiando la composicin de una substancia

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puede tener que recurrir a conocimientos y tcnicas provenientes de varias disciplinas. Sin embargo, la utilizacin de esos conocimientos multi-disciplinarios no significa que su trabajo sea inter-disciplinario. La palabra "complejo", asociada a "sistema", como nombre y apellido de una nica entidad, tiene un significado que difiere de aqul que podemos asignarle en expresiones como "substancia compleja", u otras de una gran variedad. Ser "complicado" o estar "compuesto de elementos heterogneos" no determinan el concepto de complejidad que interviene en la definicin de sistema complejo. Cuando afirmamos que la investigacin interdisciplinaria es el tipo de estudio requerido por un sistema complejo, esto no excluye, en modo alguno, estudios parciales de alguno de sus elementos o de alguna de sus funciones. Ningn anlisis de tales sistemas puede prescindir de estudios especializados. Sin embargo, tan ricos y necesarios como pueden llegar a ser dichos estudios, la simple suma de ellos rara vez podra, por s sola, conducir a una interpretacin de los procesos que determinan el funcionamiento del sistema como tal, es decir, como totalidad organizada. Un estudio integrado de un sistema complejo, donde est en juego el funcionamiento de la totalidad del sistema, slo puede ser obra de un equipo con marcos epistmicos, conceptuales y metodolgicos compartidos. Esta asercin es un principio bsico de la metodologa de investigacin interdisciplinaria. Los equipos de investigacin no son interdisciplinarios, son multidisciplinarios. Lo que es interdisciplinaria es la metodologa que implica el estudio de un sistema complejo.

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Los estudios sobre problemas ambientales han puesto de manifiesto, de manera reiterada, la insuficiencia de las metodologas tradicionales (o, ms exactamente, de lo que tradicionalmente se entiende por metodologa). De all a elaborar propuestas concretas que constituyan verdaderas alternativas para realizar dichos estudios, y que renan, adems, la indispensable condicin de ser operativas, es decir, poder traducirse en procedimientos ms o menos precisos que orienten las investigaciones, hay un largo camino erizado de dificultades. Como ocurre en todos los campos, es ms fcil ponerse de acuerdo sobre lo que debemos abandonar y superar en las viejas prcticas de investigacin, que concordar en una propuesta que logre superadas. Se considera, sin duda por consenso, que para abordar los problemas ambientales es necesario lograr una verdadera articulacin de las diversas disciplinas involucradas, a fin de obtener un estudio "integrado" de esa compleja problemtica. Sin embargo, el acuerdo sobre la necesidad de realizar un estudio integrado del medio ambiente puede ser slo superficial si no se aclara sobre qu bases conceptuales y metodolgicas se puede orientar una investigacin que llegue a ese objetivo, y en qu consiste una investigacin interdisciplinaria para logrado. Por otra parte, la consideracin de marcos conceptuales y de metodologas adecuadas para abordar el estudio de problemas ambientales, en toda su complejidad, no pasara de ser un ejercicio puramente acadmico, de alcances limitados, si no se planteara su necesaria proyeccin hacia la formacin de investigadores. Las instituciones de enseanza superior, todava con resabios indelebles de las estructuras universitarias surgidas en el medioevo, presentan a los estudiantes, con raras excepciones, un saber fragmentario y una prctica anacrnica de la ciencia y de la tecnologa. Las deficiencias de esta formacin bsica de los egresados constituyen el ms serio obstculo para integrar los equipos de investigadores que requiere el estudio de los problemas arriba enunciados. No se trata de "aprender ms cosas", sino de "pensar de otra manera" los problemas que se presentan en la investigacin, es decir, de reformular la concepcin de la prctica de la ciencia. Desde esta perspectiva,

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expondremos algunas reflexiones y sugeriremos acciones concretas que contribuyan a estimular un cambio en la concepcin de la investigacin interdisciplinaria y en la formacin de investigadores capaces de realizada. Aunque la mayor parte de los estudios concretos que evocaremos tomaron como objeto de estudio la problemtica ambiental, nuestra propuesta tiene mayores alcances por cuanto atae a una amplia gama de problemas sobre los cuales hay creciente conciencia de que requieren ser estudiados con un enfoque sistmico.

1. INTERDISCIPLINARIEDAD Y ESPECIALIZACIN DISCIPLINARIA

La realizacin de estudios interdisciplinarios constituye una preocupacin dominante en muchas universidades e institutos de investigacin. La bsqueda de formas de organizacin que hagan posible el trabajo interdisciplinario surge, sin duda, como reaccin contra la excesiva especializacin que prevalece en el desarrollo de la ciencia contempornea, pero no consideramos que sea se un punto de partida adecuado. Tal especializacin se arguye- conduce a una fragmentacin de los problemas de la realidad. Al aumentar progresivamente dicha fragmentacin contina el argumento-, no slo se parcializa el estudio hasta perder contacto con el problema original, sino que el propio investigador adquiere una perspectiva de los problemas que torna imposible realizar el trabajo de sntesis necesario para interpretar una realidad compleja. El ejemplo ms evocado es la ultraespecializacin en medicina, que ha conducido a estudiar manifestaciones aisladas, en un rgano particular, de fenmenos que afectan a un organismo que, sin embargo, reacciona como una totalidad. El "mdico general", el "clnico" con una visin integrada del funcionamiento del organismo humano -se ha repetido con alarma una y otra vez-, es una "especie" que tiende a desaparecer. El problema del razonamiento anterior es que, ni la condena a la "especializacin excesiva" conduce, por oposicin, a la interdisciplina, ni es posible prescindir de los especialistas en la investigacin interdisciplinaria. Se trata de un problema mal

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formulado porque no toda investigacin es, o puede ser, interdisciplinaria. Otra forma de abordar la interdisciplina, que tambin se basa en la idea de que el enemigo es el "especialismo", ha consistido en un intento de formar "generalistas". Se supone que el genera lista tiene una cultura muy amplia, sin ser estrictamente especialista en ninguna disciplina. Se piensa que est, por consiguiente, especialmente dotado para abordar problemas complejos y efectuar sntesis superadoras del especialismo estrecho. Este enfoque de la interdisciplinariedad presenta serias dificultades que es necesario sealar. En primer trmino surge el problema de cmo formar tales generalistas. No son raras las veces en que se somete al alumno a "cursos interdisciplinarios" que consisten simplemente en un conjunto de temas "puestos juntos", cada uno de los cuales es desarrollado por un ... especialista! En tales casos se deja al alumno la tarea ms difcil: efectuar por s mismo la sntesis integradora. Pero hay una objecin ms de fondo que puede formularse a la formacin de generalistas: difcilmente surgen de all buenos investigadores. Porque no hay otro camino para llegar a ser investigador que comenzar a formarse aprendiendo a explorar en profundidad -junto a investigador ya formado- algn problema especfico o parte de tal problema. Finalmente, la va alternativa que suele proponerse para abordar el problema de la interdisciplinariedad, es la formacin de equipos pluri-disciplinarios. Dado que -se afirma- nadie puede abarcar el amplio espectro de conocimientos que requieren estudios interdisciplinarios, la nica forma de abordar tales estudios es a travs de grupos de trabajo integrados por representantes de diversas disciplinas. La interdisciplinariedad -se insiste- slo se da en un equipo, y un trabajo interdisciplinario es siempre el resultado de un equipo pluridisciplinario. Esta formulacin es correcta: equipo de trabajo no es interdisciplinario, lo que es interdisciplinario es una metodologa particular de investigacin que requiere la conformacin de equipos multidisciplinarios. Pero a poco que se analice en detalle la afirmacin anterior, se advierte que es insuficiente. Un conjunto de especialistas puede ser denominado multidisciplinario o pluridisciplinario, pero no por el mero

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hecho de estar juntos se torna interdisciplinario. La yuxtaposicin de especialistas (multi- o pluri-) no produce la interdisciplinariedad, que es, insisto, una consecuencia metodolgica de concebir ciertas problemticas desde una perspectiva en particular: la de los sistemas complejos, La experiencia histrica es, en ese sentido, concluyente. Con muy raras excepciones, los grupos multidisciplinarios han producido algo ms que conjuntos de trabajos ... especializados. El hecho de que alguien escriba luego un prlogo que procura descubrir "conexiones" entre ellos, y que se los publique en un mismo volumen con una tapa comn, no los convierte en estudios interdisciplinarios. As, no negamos que la investigacin interdisciplinaria requiere de un equipo de trabajo constituido por especialistas de diverso origen. Esta es una condicin necesaria, pero est lejos de ser una condicin suficiente. La interdisciplinariedad, en tanto metodologa de investigacin, no emerge espontneamente por el hecho de que varios especialistas trabajen juntos.

2. CARACTERSTICAS DEL ESTUDIO DE UN SISTEMA COMPLEJO

La metodologa de trabajo interdisciplinario que supone la investigacin de sistemas complejos responde a la necesidad de lograr una sntesis integradora de los elementos de anlisis provenientes de tres fuentes: 1) El objeto de estudio, es decir, el sistema complejo (por ejemplo, un "sistema ambiental") fuente de una problemtica no reducible a la simple yuxtaposicin de situaciones o fenmenos que pertenezcan al dominio exclusivo de una disciplina. 2) El marco conceptual desde el cual se aborda el objeto de estudio; es decir, el bagaje terico desde cuya perspectiva los investigadores identifican, seleccionan y

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organizan los datos de la realidad que se proponen estudiar. 3) Los estudios disciplinarios que corresponden a aquellos aspectos o "recortes" de esa realidad compleja, visualizados desde una disciplina especfica. El objetivo es llegar a una formulacin sistmica de la problemtica original que presenta el objeto de estudio. A partir de all, ser posible lograr un diagnstico integrado, que provea las bases para proponer acciones concretas y polticas generales alternativas que permitan influir sobre la evolucin del sistema. Los sistemas, en tanto totalidades organizadas, tienen dos caractersticas fundamentales: Las propiedades del sistema, en un momento dado, no resultan de la simple adicin de las propiedades de los componentes. La vulnerabilidad o resiliencia, as como las condiciones de estabilidad, son propiedades estructurales del sistema en su conjunto. La evolucin del sistema responde a una dinmica que difiere de las dinmicas propias de sus componentes. As, por ejemplo, el sistema total integra, en su evolucin, procesos de escalas temporales que varan considerablemente entre los subsistemas, e induce cambios en estos ltimos.

Est claro que, aun cuando hablemos de esos sistemas como "totalidades", ello no indica que tengan lmites precisos, puesto que estn inmersos en una variedad de contextos que se van insertando en dominios cada vez ms amplios. Este problema ha sido planteado con mucha fuerza desde el materialismo dialctico y posiciones afines. La llamada "categora de totalidad" ocupa un lugar central en la teora marxista, pero su utilizacin por los seguidores de Marx ha introducido frecuentemente no poca confusin. Debe hacerse notar, empero, que aunque Marx hizo amplio uso este concepto, no lleg a teorizar sobre l. No hay, dentro

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del materialismo dialctico, una "teora de la totalidad" que explique satisfactoriamente la relacin entre la totalidad y las partes, y que pueda servir como instrumento de anlisis para interpretar la evolucin de dichas totalidades. Con frecuencia se utiliza abusivamente el concepto de totalidad, sin un anlisis profundo de sus implicaciones para la prctica concreta de la investigacin. Suele afirmarse, por ejemplo, que si se recorta la realidad para estudiar un fragmento de ella, se estn desnaturalizando los problemas. Se aduce como razn que, al proceder as, se estn dejando de lado, irremisiblemente, las interacciones de ese fragmento de la realidad con la totalidad dentro de la cual est inmerso. Dichas interacciones -contina el argumento- son indispensables para comprender la naturaleza (a veces se dice "la esencia") del objeto de estudio. Esto conduce a un callejn sin salida. Porque en el universo todo interacta con todo y, si se toma al pie de la letra la propuesta "interaccionista" as formulada, no sera vlido ningn estudio que incluyera menos de la totalidad del universo. Es obvio que ninguna teora del conocimiento puede servir de base a tal posicin. Todo conocimiento supone abstraer algunos elementos de la realidad. El problema no reside en que se fragmente la realidad, sino en la manera de hacerlo. Las consideraciones precedentes conducen a dos pregunta bsicas que debern orientar la elaboracin de un marco conceptual y metodolgico para el estudio de un sistema complejo: 1) Puesto que todo estudio supone necesariamente un recorte de la realidad, es posible realizar el recorte en forma tal que no desnaturalice el fragmento de la realidad que se haya abstrado del resto? Ms an: es posible tomar en cuenta las interacciones que relacionan a dicho fragmento con la totalidad en la cual est inmerso sin que ello exija ampliar ad-infinitum los lmites del estudio? 2) Pueden formularse bases conceptuales suficientemente generales como para servir de marco a programas de investigacin interdisciplinaria, es decir, que hagan posible un estudio que rebase los lmites de disciplinas

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especficas, permitiendo un conocimiento integrado de problemas complejos de la realidad? La primera pregunta tiene hoy su respuesta en una "teora general de sistemas", esbozada ya por Bertalanffy (1968) a mediados del siglo XX, pero que ha logrado importantes desarrollos en las ltimas dcadas, en particular con los aportes de la escuela de Bruselas de Ilya Prigogine. En forma paralela, aunque con races ms antiguas Jean Piaget y su escuela ginebrina desarrollaron una epistemologa constructivista que plantea una evolucin del sistema cognoscitivo, tanto a nivel individual como en la historia de la ciencia, con notables puntos de coincidencia con la escuela de Bruselas. Sobre esas bases hemos propuesto un tipo de anlisis sistmico alejado de los modelos economtricos y de la ingeniera de sistemas, que permite reformular la manera en que se plantea la necesidad de estudiar "totalidades", superando el aparente escollo de la inevitabilidad de los "recortes" de la realidad para poder analizarlas. La segunda pregunta concierne a la metodologa de la investigacin interdisciplinaria de esas totalidades. Ya hemos sealado que ella no se logra por el hecho de "poner juntos" a los especialistas d diversas disciplinas y pidindoles que articulen sus resultados. La interdisciplinariedad comienza desde la formulacin misma de los problemas (antes de los estudios disciplinarios), se prolonga en un largo proceso (que no es lineal, que pasa por diversas fases, cada una con sus propias "reglas de juego") y acompaa a los propios estudios disciplinarios hasta el trmino mismo de la investigacin. Esta forma de abordar el objeto de estudio plantea una problemtica que no es slo metodolgica, sino fundamentalmente epistemolgica.

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3. CONCEPTUALIZACIONES Y METODOLOGAS EN EL ESTUDIO DE SISTEMAS COMPLEJOS El primer objetivo en el estudio de un sistema complejo es establecer diagnstico. Aqu, como en un diagnstico mdico, es necesario analizar la anatoma y la fisiologa de cada uno de los componentes (rganos o subsistemas), as como su armonizacin o desarmona en el comportamiento general del individuo (sistema). El segundo objetivo -y, en realidad, la principal motivacin de los estudios- es poder actuar sobre el sistema: detener la enfermedad, y en lo posible, curar al paciente, en el caso de la medicina; detener y, en lo posible, revertir los procesos deteriorantes, en el caso de los estudios ambientales. Los criterios y prioridades aplicables en esta etapa no surgen slo del interior de la ciencia: estn basados en sistemas de valores cuya justificacin proviene de una tica social. 3.1 EL DIAGNSTICO Los sistemas complejos se comportan como "totalidades" compuestas de subsistemas. Llamaremos funcionamiento del sistema al conjunto de actividades del sistema como un todo, y funcin a la contribucin de cada elemento o subsistema al funcionamiento del sistema. Debe notarse, sin embargo, que ambas expresiones son relativas: lo que llamamos "sistema total", en un contexto dado del anlisis, es tambin un subsistema de sistemas ms amplios, dentro de los cuales puede desempear una o ms funciones. La decisin de emprender el estudio de un cierto sistema ambiental proviene, en general, del reconocimiento de situaciones o fenmenos que tienen lugar en esa localizacin geogrfica y que han generado (o estn generados) por procesos de deterioro en el medio fsico y en el medio social. Estas situaciones, fenmenos, procesos, constituyen la "realidad" que es objeto de estudio. Cuando un investigador o un equipo de investigadores enfrenta la necesidad de llevar a cabo ese estudio, en ningn caso se ve en presencia de un "sistema" ya dado que no hay ms que observar y analizar. Una parte fundamental del esfuerzo de

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investigacin es la "construccin" (conceptualizacin) del sistema como recorte ms o menos arbitrario de una realidad que no se presenta con lmites ni definiciones precisas. Esta "construccin" del sistema no es otra cosa que la construccin de sucesivos modelos que representen la realidad que se quiere estudiar. Es un proceso laborioso de aproximaciones sucesivas. El test de haber arribado a una meta satisfactoria en la definicin del sistema (como "modelo" de la realidad que se est estudiando) slo puede basarse en su capacidad de explicar un funcionamiento que d cuenta de los hechos observados. Para ello no es suficiente tener un modelo que represente una clara descripcin del sistema en el momento o periodo que se estudia. Los estudios histricos son una herramienta indispensable en el anlisis sistmico. No se trata de reconstruir la historia total de la regin que se estudia, sino de reconstruir la evolucin de los principales procesos que determinan el funcionamiento del sistema. La relacin entre funcin y estructura (o entre procesos y estados) es la clave para la comprensin de los fenmenos. Ningn proyecto de investigacin comienza de cero. En general, se los dispone de suficiente conocimiento de los fenmenos o situaciones que definen, en primera aproximacin, la problemtica a estudiar, y que permiten formular preguntas generales que constituyan el punto de partida de la investigacin. A partir de all, comienza el proceso que conducir a la definicin del sistema, objeto de estudio. Dado que un sistema no es simplemente un conjunto de elementos sino que, en tanto sistema, est caracterizado por su estructura un sistema estar definido solamente cuando se haya identificado un nmero suficiente de relaciones entre cierto conjunto de elemento que permitan vinculados con referencia al funcionamiento del conjunto como totalidad. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que con los mismos elementos pueden definir se sistemas diferentes, es decir, sistemas cuyas estructuras difieren en tanto se hayan tomado en consideracin distintos conjuntos de relaciones entre los elementos. La seleccin depender de los objetivos de la investigacin y estar determinada por las preguntas especficas que se hayan formulado con respecto al tipo de situaciones que

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se desea estudiar. Por otra parte, los fenmenos que caracterizan dichas situaciones pueden corresponder a escalas o niveles diferentes. Es importante sealar, a este respecto, que las "interacciones" entre elementos o subsistemas no son anlogas, en modo alguno, al principio de "accin y reaccin" en Fsica. La accin de un cultivo sobre el medio fsico, y la 'reaccin" de ste ltimo sobre el primero corresponden, en general, a escalas temporales que pueden llegar a diferir en rdenes de magnitud. La hiptesis de trabajo con la cual se inicia una investigacin sistmica puede resumirse en la suposicin siguiente: dado un conjunto de preguntas referentes a situaciones complejas del sector de la realidad que es objeto de estudio, puede definirse un sistema, en trminos de ciertos elementos e interacciones entre ellos, cuya estructura sea la que corresponda al tipo de funcionamiento que se desea explicar y que responda a las preguntas iniciales. El esquema explicativo corresponde siempre a un cierto nivel de anlisis para un periodo dado del funcionamiento del sistema. Pero un esquema explicativo coherente y suficientemente comprehensivo como para abarcar la amplia gama de hechos significativos de los cuales debe dar cuenta la investigacin, no se logra en un primer intento. Suele ser el fruto de un largo proceso cuya dinmica es parte esencial de los estudios sobre interdisciplinariedad. Las relaciones que determinan la estructura del sistema no se descubren a posteriori de los estudios disciplinarios parciales, sino que deben plantearse desde el inicio y se continan elaborando y replanteando a travs de toda la investigacin. Por eso insistimos en concebir la investigacin interdisciplinaria como un proceso y no como un "acto" de coordinacin de resultados. En forma esquemtica, dicho proceso debera incluir las siguientes "fases": 1. Reconocimiento general por parte del equipo de investigacin en su conjunto- de los problemas que se procura interpretar y para los cuales se intenta encontrar solucin. Formulacin de las preguntas de base.

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2. Anlisis de estudios anteriores realizados sobre aspectos diversos de dicha problemtica. En estos anlisis debe ponerse especial atencin en aquella informacin que permita preparar el camino para reconstruir la historia de las situaciones y fenmenos que constituyen la motivacin del estudio. 3. Identificacin de elementos y relaciones para caracterizar, en primera aproximacin, un sistema que involucre la problemtica referida en 1 y 2, y sus condiciones de contorno. 4. Planteo de hiptesis de trabajo que permitiran explicar el comportamiento del sistema. Esto supone reformular las preguntas de base en trminos de las funciones que cumplen los subsistemas y del funcionamiento del sistema. 5. Identificacin de la problemtica a investigar en cada subsistema para verificar o refutar las hiptesis sobre sus funciones dentro del sistema. Planificacin de trabajos sobre temas especializados que requieren estudios en profundidad. 6. Investigaciones disciplinarias de los problemas referidos en en el contexto de las relaciones entre los dominios, de los subsistemas establecidas. 7. Primera integracin de los resultados obtenidos en 6, lo cual conduce, generalmente a redefinir el sistema formulado en 3, e incluso a reformular las preguntas iniciales. 8. Repeticin de las fases 5 y 6 en relacin con la nueva definicin del sistema. 9. Segunda integracin de resultados y nueva redefinicin del sistema. 10. Repeticin sucesiva de las fases 8 y 9 tantas veces como sea necesario hasta llegar a una explicacin coherente que d cuenta de todos los hechos observados y responda a las preguntas que han ido surgiendo en el proceso descrito.

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Las fases 6,8, Y las sucesivas fases pares, sern denominadas fases de diferenciacin. En ellas predomina la investigacin disciplinaria. All puede ser necesario el concurso de muy buenos especialistas, en dominios muy restringidos, ajenos al equipo y sin preocupacin por la problemtica general. Las fases 7, 9, y las sucesivas fases impares, sern denominadas fases de integracin. All es necesario que los miembros del equipo tengan la capacidad de descentracin necesaria para: a) comprender y apreciar los problemas planteados a su propio dominio desde los otros dominios; b) percibir aquellos problemas de su dominio que se prolongan en los otros y formularios adecuadamente ante quienes se especializan en estos ltimos. La tesis central de nuestro trabajo puede ahora enunciarse de la siguiente manera: Los objetivos de una investigacin interdisciplinaria se logran a travs del juego dialctico en las fases de diferenciacin e integracin que tienen lugar en el proceso que conduce a la definicin y estudio de un sistema complejo. El esquema precedente es slo indicativo de la forma de coordinar un equipo interdisciplinario. Su objetivo es mostrar la necesidad de distinguir las fases caractersticas desde el punto de vista de la interdisciplinariedad. Un aspecto importante de este esquema es la ubicacin de la tarea disciplinaria dentro de la actividad interdisciplinaria en su conjunto.

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3.2 ACCIONES CONCRETAS Y POLTICAS ALTERNATIVAS Para elaborar un programa de accin sobre el sistema estudiado, se requiere de una investigacin especfica que tiene analogas y diferencias con los estudios de diagnstico y cuyas caractersticas diferenciales podemos resumir en los siguientes puntos: Los estudios de diagnstico estn centrados en la identificacin de procesos y mecanismos que son, por definicin, concatenacin de eventos que han sucedido en un intervalo de tiempo. El diagnstico requiere reconstruir la historia, porque lo que ocurre hoy en el sistema es el resultado de esa historia. En otros trminos: el diagnstico del funcionamiento de una estructura requiere conocer los procesos que condujeron a su estructuracin. Los estudios de propuestas alternativas son, por el contrario, de carcter prospectivo. Estn centrados en la predictibilidad de la evolucin de un nuevo sistema -modificacin del actual- que resultara luego de implementar las medidas que se propongan. Esto requiere identificar (prever) los nuevos procesos que se pondran en marcha cuando se introdujeran los cambios. Una modificacin de un sector en un sistema, introduce cambios -en mayor o menor grado, con distintas escalas temporales- en toda la estructura del sistema. La "sustentabilidad" del nuevo sistema ser el resultado de las propiedades estructurales (vulnerabilidad, resiliencia, etc.) del sistema resultante. El pasaje de una investigacin de diagnstico a un estudio de polticas alternativas no es lineal. Nuevas estrategias productivas, por ejemplo, pueden tener incidencia en partes del sistema que no fueron (o no fueron suficientemente) analizadas para el diagnstico, por no tener un papel

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importante en los procesos que estaban en accin con el sistema productivo vigente. De aqu surge la necesidad de volver repetidamente al diagnstico en el anlisis de cada propuesta de cambio, para investigar aspectos no considerados anteriormente. Finalmente, la elaboracin de una propuesta no puede restringirse a concebir un nuevo estado de la regin (obviamente, que sea mejor que el actual). Para llegar a un tal estado ideal, deben considerarse el tipo de transformaciones que deben ponerse en marcha para que sea posible llegar a l, lo cual requiere analizar cmo pueden modificarse aquellos procesos que rigen, en el presente, el funcionamiento del sistema.

As planteado, el objetivo del proyecto es resolver lo que en Fsica se llama "el problema con condiciones iniciales", las cuales imponen restricciones severas a la viabilidad de las soluciones que se conciban. Por ejemplo, en una investigacin realizada en Mxico, en una regin llamada La Comarca Lagunera se verific que el sistema hidrolgico haba llegado a un grado de deterioro posible de detener, difcil de revertir, y seguramente no restaurable en el corto plazo. En la misma regin, el subsistema socioeconmico apareca como susceptible de transformaciones, aun cuando el deterioro del sector campesino haba conducido a desarrollar estrategias de sobrevivencia familiar cuya reversin, con miras a elevar el nivel de vida y las condiciones de trabajo, requerir profundos cambios en la economa regional. Es en ese contexto que deben concebirse las polticas alternativas. Ninguna propuesta que no contemple la posibilidad efectiva de poner en marcha transformaciones que conduzcan al sistema, desde las condiciones iniciales (estado actual del sistema) y hasta el estado de desarrollo sostenido que se haya concebido hipotticamente como meta, podr considerarse como aceptable. El estudio especfico de cada propuesta se desarrolla en dos etapas.La primera etapa est dirigida a: Comprender la naturaleza y el alcance de los objetivos

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declarados, es decir, las modificaciones que explcitamente se propone introducir. Poner de relieve los objetivos implcitos, es decir, las polticas regionales o nacionales a las cuales responder su implementacin. Evaluar los recursos que requerir su puesta en marcha y su sostenimiento.

La segunda etapa -la ms difcil y la que requiere ms tiempo de estudio- consiste en un anlisis sistmico de cada propuesta, que debe comprender: a) La forma en que los cambios propuestos en un sector o subsistema se proyectaran sobre los otros sectores o subsistemas. b) Las nuevas interacciones entre los subsistemas, como consecuencia de las modificaciones de los mismos. c) Las caractersticas de la nueva estructura que adoptara el sistema (propiedades estructurales). d) Las modificaciones necesarias en las condiciones de contorno para permitir el funcionamiento del nuevo sistema. Como resultado de ese anlisis, el sistema inicial (surgido del diagnstico) puede requerir una reformulacin debido a la posibilidad de que el anlisis haga entrar en juego factores que no se tuvieron anteriormente en cuenta. Habr, por consiguiente, un sistema reconstruido correspondiente a cada propuesta. Es obvio, por otra parte, que el resultado no puede ser inequvoco, dado el grado de indeterminacin que tendrn los elementos a considerar en cada uno de los anlisis parciales de las etapas sealadas en a y d. A partir de all, el problema consiste en prever cul sera la

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evolucin de cada sistema reconstruido. La proyeccin hacia el futuro de un sistema bio-socio-ambiental no es un problema de fcil solucin. La dificultad reside en el juego de interacciones entre procesos con dinmicas diversas y con diferentes escalas temporales de desarrollo. Esto requiere evaluar, para cada sistema reconstruido, la velocidad de desarrollo de los procesos generados en sus subsistemas, el periodo de tiempo en el cual un proceso dado llegue a valores crticos que introduzcan inestabilidad potencial en el sistema y, finalmente, las posibles fluctuaciones que pudieran desestabilizarlo. El estudio de las proyecciones en el tiempo de los procesos significativos de cada sistema reconstruido, y de sus interrelaciones (que constituye, obviamente, un estudio diacrnico), debe complementarse con el anlisis sincrnico del comportamiento que tendra el sistema global en diversos momentos futuros, si las proyecciones son correctas. Esto significa realizar "cortes" en el tiempo, con intervalos que estarn sugeridos por la dinmica de los procesos. Cada corte conduce a recomponer el sistema, mostrar cmo estara funcionando en ese momento y proceder al tipo de anlisis sistmico ya enunciado. Al sistema recompuesto, para cada corte en el tiempo, lo denominamos escenario, adoptando una terminologa ya usual en la literatura, aunque con variantes que corresponden a otros contextos. Al trmino de la etapa anterior ser posible completar la clasificacin y evaluacin del valor relativo de las diversas propuestas. Sobre esa base se elabora finalmente el "proyecto de cambio recomendado".

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4. LAS BASES DE LA ARTICULACIN DISCIPLINARIA

En el estudio interdisciplinario de los sistemas complejos, la articulacin entre las disciplinas comienza en el mismo punto de partida de la investigacin, a travs de un marco epistmico comn. Sin ello no es posible lograr un estudio sistmico que conduzca a un diagnstico integrado y a una formulacin compartida de polticas alternativas. El marco epistmico est orientado por una normatividad extradisciplinaria de contenido social que involucra qu es lo que "debera hacerse" y que sirve de base a la investigacin posterior (desde la eleccin inicial de "observables"). Esta consideracin borra todo lmite preciso que permita establecer una diferencia neta entre una explicacin de lo que sucede y una apelacin a lo que debera suceder. Desde esta perspectiva, conceptos tales como la "racionalidad ambiental" (Enrique Leff) "uso correcto de los recursos" (Vctor Toledo) adquieren sentido preciso a partir de un marco epistmico que fija normas, basadas en sistemas de valores que orientan el tipo de preguntas que cada investigador va a introducir en trminos de su propia disciplina. Si el edaflogo, el hidrlogo, el agrnomo, el tecnlogo, el socilogo, el economista, no concuerdan en esto desde el comienzo, la investigacin en equipo de un sistema ambiental se torna imposible o, por lo menos, conflictiva. Sin embargo, el marco epistmico y la normatividad implcita que encierra no son "elementos exgenos" que hay que aceptar o rechazar por decisiones puramente subjetivas. La insistencia en buscar una diferencia neta entre explicacin y normatividad proviene de haber extrapolado de manera ilegtima la diferencia entre hechos y normas. Se olvida aqu que la aplicacin de la norma tiene implicaciones prcticas, las cuales son susceptibles de estudio emprico. El pasaje del hecho a la norma es ilegtimo. Sin embargo, la aplicacin de una norma es un hecho. Y este tipo de hechos -que suelen designarse como "hechos normativos"- son un objeto legtimo de anlisis como

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cualquier otro hecho econmico o social. Quizs sea la Economa la disciplina donde ms claramente se pone de manifiesto el papel fundamental que juega el marco epistmico, dado que las implicaciones sociales de sus investigaciones son directas. Los economistas suelen defenderse diciendo que, "suponer que la sociedad se comporta como se comporta porque los economistas (u otros cientficos) lo recomiendan, es una interpretacin errnea (o ingenua) de la relacin entre ciencia y sociedad". Sin embargo, en muchos pases -particularmente en Latinoamrica- son los ministerios de economa (erigidos en verdaderos superministerios) quienes establecen y aplican las normas que afectan profundamente a la sociedad. Si no son ellos quienes las generan, son ellos quienes proveen la "racionalidad econmica" de las medidas que aplican. Quines sino ellos justifican el comportamiento del pas en su conjunto frente a los problemas de la deuda, a las privatizaciones, a las polticas de inversiones, a la utilizacin de los recursos, a las polticas de precios y salarios? Las justificaciones que ofrecen obedecen a cierta concepcin de la economa. All la normatividad juega a dos puntas: por un extremo, est implcita en el marco epistmico a partir del cual se genera la teora; pero luego la teora se utiliza para fundamentar la "legitimidad" o "racionalidad" de las normas que se aplican. Los meteorlogos no son culpables de las trayectorias que siguen los ciclones tropicales, ni de las devastaciones que producen, por lo menos hasta que no tengan xito los ensayos para desviados de su curso natural. Por el contrario, hay ejemplos claros de "trayectorias" de la economa de los pases, que son el resultado de polticas impuestas, y luego justificadas "cientficamente". Los miembros de un equipo multidisciplinario de investigacin interdisciplinaria deben compartir un marco epistmico y concordar en el anlisis de una problemtica comn, lo cual no significa poseer una teora comn omniabarcante de toda esa problemtica. S significa compartir una posicin crtica frente a conceptos basados en "verdades cientficas" a medias, erigidas en mitos: las ventajas comparativas, la productividad, el eficientismo, la modernizacin, la sobrepoblacin.

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Quienes han sostenido que la destruccin de esos mitos se hace desde una teora general, suelen afirmar tambin que la aplicacin de esos mitos en la explotacin abusiva de recursos no es sino un corolario de los modelos de acumulacin capitalista. Esta afirmacin es equvoca, y requiere dos tipos de aclaracin. En primer lugar, si bien es cierto que la acumulacin capitalista, generalmente orientada hacia la obtencin de mximas ganancias en el mnimo de tiempo, conduce a formas de explotacin que se justifican con argumentos donde entran en juego dichos mitos, no puede negarse que tambin varios de ellos encontraron aplicacin en el mundo socialista. Por otra parte, la cuestin no se resuelve sealando al culpable. El desafo que el estudio integrado de sistemas complejos plantea a los cientficos, en particular en el caso de problemas ambientales, es la deteccin y el anlisis de los mecanismos de deterioro fsico y social. Sin ese conocimiento no es posible orientar la bsqueda de polticas alternativas. Y no existe una teora de todos los mecanismos, porque los procesos que tienen lugar en distintos sectores de la realidad son especficos de cada dominio, aunque su gnesis ltima responda a causas comunes. La bsqueda de una teora general es utpica. Ni aun en el dominio ms restringido de la Fsica existe una teora que explique "todos" los fenmenos. Esto plantea nuevamente la necesidad de estudios disciplinarios y de su articulacin. Pero no una articulacin de resultados a posteriori de los estudios parciales, sino una articulacin desde el inicio que se va perfeccionando a travs de las sucesivas fases de diferenciacin e integracin antes descritas. As, la concepcin de la investigacin interdisciplinaria de sistemas complejos constituye un instrumento poderoso para lograr dos tipos de integracin: 1) La articulacin de los estudios que realicen los integrantes de un equipo en la prctica concreta de la investigacin. 2) La interpretacin de la evolucin de un sistema como totalidad organizada en la cual los diversos elementos (subsistemas) estn en constante interaccin y donde se

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interconectan procesos con distintas escalas espaciales y temporales. 5. ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA FORMACIN DE CIENTFICOS SOCIALES La formacin de investigadores capaces de realizar estudios interdisciplinarios ha sido ampliamente discutida desde hace dcadas (ver, por ejemplo, Apostel 1975). Desde la perspectiva de los sistemas complejos es posible reformular las interrogantes y ofrecer respuestas concretas. Cmo se forman profesionales e investigadores capaces de abordar el estudio interdisciplinario de sistemas complejos? Para desarrollar la respuesta, tomemos un caso ejemplar de problemticas que funcionan como detonantes que disparan el mecanismo de apertura de un teln que deja al descubierto el escenario dramtico del mundo contemporneo, y cuyo estudio exige una perspectiva sistmica: los problemas ambientales. Hay mil millones de desnutridos, segn cifras de la OMS. Uno de cada cinco nios que nacen en el Tercer Mundo muere antes del primer ao de vida por factores derivados de la miseria. La pobreza de un gran sector de la humanidad aumenta en proporciones crecientes. La lista de calamidades sociales es interminable. Estos problemas no son nuevos, excepto en las dimensiones que han adquirido las catstrofes. Lo que s es nuevo es el hecho de que los problemas del medio ambiente hayan pasado a primer plano en la atencin de los gobiernos y de los organismos internacionales. No es muy aventurado pensar que esa prioridad mundial que adquiri la problemtica ambiental se debe, en buena medida, a que tambin los "grandes" estn ahora entre las vctimas. La mitad de la Selva Negra est aniquilada; ni Schubert, ni Strauss podran hoy inspirarse frente al Rhin o al Danubio; y en las grandes ciudades, el smog ignora insolentemente las diferencias de clase. Tampoco es aventurado inferir que esas son las razones por las cuales la lucha contra la contaminacin recibe el mayor apoyo frente a otros problemas de deterioro ambiental, como aquellos que han generado hambrunas en extensas regiones del Tercer Mundo.

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Esta situacin conduce a ciertas conclusiones con respecto a la formacin de investigadores capaces de analizar un sistema complejo. Por ejemplo: Para los cientficos sociales, y en particular aqullos que pertenecen a lo que fue considerado como Tercer Mundo (aunque hoy todas esas designaciones han quedado obsoletas), aquella parte de la problemtica ambiental que les concierne directamente est indisolublemente unida a la problemtica general, social y poltica. Preparar cientficos sociales capaces de enfrentar esa problemtica requiere un cambio profundo en la formacin de los cientficos - "sociales" y "naturales" - que signifique una toma de conciencia de la dimensin social de la ciencia y de la responsabilidad social del cientfico. Parecera una extraa redundancia, o aun una ridcula paradoja, hablar de la responsabilidad social del... cientfico social, pero no lo es. La problemtica ambiental puede servir aqu tambin de ejemplo detonante, dado el reconocimiento universal de la gravedad de la situacin. Pero cualquier problema de estudio que involucre factores sociales, es decir, cualquier sistema complejo, implica enfrentar este tipo de cuestiones. La toma de conciencia de estos problemas no se puede dejar para un postgrado o para un invisible College.

Resumiendo los aspectos a manera de conclusin, y a riesgo de ser reiterativos, me parece necesario sintetizar las principales implicaciones de los anlisis que hemos presentado en las secciones precedentes: El objetivo central de la investigacin interdisciplinaria de sistemas complejos es el diagnstico de la raz de los problemas, ya sea para prevenidos, o para generar polticas que detengan y reviertan el deterioro.

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Una de las limitaciones centrales de otro tipo de estudios es la fragmentacin ilegtima de los problemas. La mayora de los estudios son de carcter sectorial, circunscriptos al dominio de una disciplina. Los casos, menos frecuentes, de estudios multi-sectoriales, se realizan por simple adicin de estudios parciales, ignorando las caractersticas sistmicas de los procesos fundamentales involucrados en la problemtica de estudio. La segunda limitacin es correlativa con la anterior y tiene que ver con la estrechez de los marcos conceptuales dentro de los cuales se mueven las disciplinas. Es necesario reformular los enfoques tradicionales en cada una de las disciplinas, con el doble objetivo de extender su dominio de aplicacin y de incorporar temticas comunes con otras disciplinas, para permitir la articulacin de sus anlisis. La ampliacin del dominio de problemas que abarca cada disciplina no es slo un requerimiento de ciertas problemticas. Existe una situacin de crisis generalizada en las ciencias sociales en lo que concierne a su capacidad para tratar los problemas estructurales que afectan particularmente a los pases del llamado Tercer Mundo. Cuando se trata de estudiar un sistema complejo, como es el caso de la mayor parte de los problemas que involucran a la sociedad, no basta con visualizar, desde cada disciplina, los problemas all involucrados para luego "poner juntos" los resultados de los respectivos anlisis. Un sistema complejo funciona como una totalidad. Los procesos que all tienen lugar estn determinados por la interaccin de elementos o subsistemas que pertenecen a dominios disciplinarios diversos y cuya contribucin a cada proceso no es enteramente separable de las otras contribuciones. Esta consideracin adquiere fundamental importancia cuando se

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estudia la evolucin del sistema como tal, por cuanto la dinmica de la totalidad no es deducible de la dinmica de los elementos considerados aisladamente. Si se aceptan los puntos precedentes parece necesario considerar varios niveles de accin en la formacin de profesionales e investigadores en el estudio de sistemas complejos: El nivel epistmico, que condiciona el marco ideolgico dentro del cual se inscribe cualquier investigacin, debera ser incluido como parte de la formacin de profesionales e investigadores, en todos los niveles y todas las disciplinas involucradas en el estudio de sistemas complejos. Viene, luego, un nivel disciplinario. Es fundamental una formacin disciplinaria slida que sirva de base para el trabajo interdisciplinario. Finalmente, el estudio y la prctica de la investigacin de sistemas complejos -que llamaremos el nivel sistmicodebera formar parte de programas de postgrado desarrollados sobre la base de proyectos concretos de investigacin interdisciplinaria.

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CAPTULO IV

Teora de sistemas y ciencias sociales

1. LA HERENCIA DEL SIGLO XVII

La ciencia, tal como hoy la concebimos, tiene una edad de cuatro siglos. Es un periodo breve dentro de la historia de la civilizacin, como lo es tambin, relativamente, dentro de la historia de las instituciones. Baste recordar que la Academia Platnica se mantuvo durante nueve siglos, y que en los siglos XII y XIII ya estaban en actividad varias universidades. Esos cuatro siglos constituyen una historia rica en cambios, en transformaciones y en reformulaciones. No slo se ampli enormemente el dominio de objetos de los cuales se fue ocupando la ciencia, sino que se transform la naturaleza del quehacer cientfico. Ms importante an, la nocin misma de explicacin cientfica se fue modificando. Pero, a su vez, la continuidad histrica de este perodo nos permite decir que pertenecemos a la misma tradicin cientfica que culmin con la revolucin cientfica del siglo XVII, a partir de la cual la historia de la ciencia se puede dividir en un "antes" y un "despus". De entre los muchos factores que han sido objeto de estudios histricos para explicar en qu consisti el cambio que all tuvo lugar, dos elementos predominantes son particularmente pertinentes para nuestro anlisis. El primer elemento a considerar es la ruptura con la tradicin aristotlica-medieval en un punto que dar la clave para el desarrollo ulterior de la ciencia. Para Aristteles, el mundo se compona de sustancias, con sus propiedades o atributos. Investigar algn fenmeno de la

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realidad significaba indagar acerca de la naturaleza de los objetos que participaban en l. La piedra cae y el aire sube porque es parte de su propia esencia que ocupen, en un cierto orden, su lugar en la naturaleza. Ese mundo de esencias es reemplazado, en la revolucin cientfica del siglo XVII, por un mundo donde priman las relaciones. Para expresado en una frmula muy condensada: el objeto se define por sus relaciones, y no las relaciones por la naturaleza del objeto. Este cambio de concepcin tendr una consecuencia inmediata que ser decisiva en la determinacin del rumbo que tomar la investigacin cientfica, y que constituir el segundo de los elementos que hemos mencionado como caractersticas de la revolucin cientfica: en mltiples dominios, las relaciones pueden representarse matemticamente, es decir, como relaciones funcionales entre variables. Esto estimul la generacin de nuevos conceptos que condujeron a nuevas formas de cuantificar fenmenos de la realidad. Las dos caractersticas que hemos mencionado -la primaca de las relaciones y la matematizacin- otorgan a la revolucin cientfica del siglo XVII una significacin muy especial. El cambio ms profundo no consisti en la introduccin de una nueva metodologa, sino en una nueva concepcin del mundo y de la ciencia que lo estudia. 2. DE LAS SUSTANCIAS Y SUS ATRIBUTOS A LAS RELACIONES La primaca otorgada a las relaciones fue permeando paulatinamente los diversos dominios del conocimiento. Ello permiti superar las dificultades que durante siglos haban impedido formular con suficiente precisin los problemas que podan ser objeto de investigacin terica y experimental. Llev tambin, aunque tardamente, a salvar los escollos que siempre presentaron las definiciones de los conceptos bsicos. As, por ejemplo, el nmero natural se logr definir cuando se advirti que se puede explicar el significado de la expresin

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"un conjunto tiene cinco elementos" sin haber definido previamente "cinco"; y que la definicin de "nmero cinco" precede a la definicin de "nmero". No hay, por consiguiente, en el concepto de nmero natural, nada que sea su propia "esencia" y que no surja de las relaciones de congruencia entre conjuntos. De la misma manera, no definimos primero qu es "forma", en abstracto, para luego determinar cundo dos figuras tienen la misma forma, sino que definimos primero qu significa que dos figuras "tienen la misma forma" para abstraer de all el concepto de forma. El anlisis del lenguaje sufri un proceso similar. Se pas de privilegiar la palabra como elemento de la significacin, a considerar la frase como el contexto que confiere significacin a los elementos. Fue quizs Jeremy Bentham quien extendi a todo el lenguaje el anlisis medieval de trminos sincategoremticos. Esta transferencia tuvo profundas consecuencias. La teora de las descripciones de Bertrand Russell, considerada con justicia como un paradigma de anlisis filosfico, utiliz las definiciones con textuales para liberar la filosofa del superpoblado y fantstico mundo de seres imaginarios que la metafsica se haba credo obligada a aceptar (los "crculos cuadrados" o "la montaa de oro" de Meinong) debido a una mal anlisis del lenguaje. No es necesario seguir con una larga lista, baste con citar un ejemplo tomado de la sociologa: para definir clase social, Max Weber define "situacin de clase" antes de haber definido "clase", concepto que introduce a partir de la primera definicin: "entendemos por clase todo grupo humano que se encuentra en una igual situacin de clase" (Weber, 1944). La segunda caracterstica de la revolucin cientfica que hemos mencionado -la matematizacin- no corri igual suerte de generalizacin. Por el contrario, el siglo XIX, que vio surgir como ciencia a la biologa as como a varias ramas de las ciencias sociales, estableci barreras que parecan insalvables entre estas disciplinas y las ciencias fsicas. Las dificultades que surgan en la cuantificacin de variables y en la formalizacin de las teoras no fueron ajenas a la formacin de reductos aislados dentro de la ciencia.

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A esto se sum, naturalmente, la idea de que la especificidad de los fenmenos fsicos, biolgicos y psicosociales hacan imposible pensar que las conceptualizaciones de los primeros pudieran extenderse a los otros dominios. Los intentos por encontrar vas de enlace fracasaron hasta que, a principios de nuestro siglo, el empirismo lgico (particularmente la Escuela de Viena), crey haber encontrado la clave de la unificacin en una teora reduccionista. El precio a pagar fue excesivo. El reduccionismo tuvo algunos xitos notables, como en la explicacin de fenmenos biolgicos a travs de la bioqumica, pero produjo reacciones de repudio comprensibles en las ciencias sociales que se sintieron deformadas y amputadas. No fueron stos, sin embargo, los nicos cuestionamientos.

3. DE LAS RELACIONES A LAS ESTRUCTURAS

A mediados del siglo XX, la brillante pero infructuosa "reconstruccin racional" de la ciencia a la que aspir el empirismo lgico, comenz a ser cuestionada desde el interior mismo del campo empirista. El anlisis histrico pona en evidencia que el desarrollo de las ideas y de las teoras cientficas haba seguido derroteros que se apartaban de los cnones establecidos por la Escuela de Viena, aun con todas las modificaciones introducidas por sus herederos y continuadores esparcido por el mundo. Las reformulaciones siguieron direcciones diversas y con caractersticas muy diferentes. Sin embargo, en ese periodo comenz a plantearse, en diversos campos de la ciencia, una nueva problemtica que dara lugar a cambios conceptuales no menos profundos que los ocurridos en el siglo XVII. Hemos caracterizado al siglo XVII como el que introdujo el estudio de

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las relaciones en sustitucin de las sustancias o "esencias" de la concepcin aristotlica-medieval. El siglo XX mantuvo esa sustitucin. Las relaciones haban llegado a la ciencia para que darse con ella; pero su papel fue cada vez ms complicado. Hacia mediados del siglo se fue abriendo paso una idea que habra de convertirse en tema central en numerosos dominios de la ciencia y que, en primera aproximacin, podra sintetizarse as: los fenmenos que involucran procesos de evolucin y cambio, cualquiera que sea su naturaleza (fsica, qumica, biolgica, social), tienen lugar en conjuntos organizados cuyo anlisis no es fragmentable en elementos aislados. La organizacin adquiere, por consiguiente, primaca sobre las relaciones parciales. El nfasis se desplaza de las relaciones a las relaciones entre relaciones. La idea de organizacin no es nueva. Estaba ya presente en Aristteles. Hegel y Marx abogaron por ella y los bilogos sostuvieron, desde el siglo XIX, que su unidad de anlisis era el organismo. Sin embargo, los avances logrados en diversos campos tericos y experimentales (incluyendo el desarrollo de las computadoras como instrumentos de experimentacin matemtica), dieron al tema proyecciones insospechadas y abrieron campos de investigacin totalmente nuevos. Si llamamos sistema a todo conjunto organizado (fsico, biolgico, social) que tiene propiedades, como totalidad, que no son propiedades de sus elementos tomados aisladamente, la organizacin del sistema que determina su estructura no es otra cosa que el conjunto de las relaciones entre sus elementos (molculas, rganos, comunidades, individuos), incluyendo las relaciones entre esas relaciones. La introduccin, en este texto, de los trminos sistema y estructura requiere algunas aclaraciones debido a los mltiples significados que han recibido dentro de posiciones epistemolgicas y metodolgicas divergentes. Es importante establecer una primera distincin. Las estructuras de la lgica formal y de las matemticas son, obviamente, atemporales. En esos campos, el trmino estructura designa un concepto esttico. Quienes rechazaron, desde las ciencias sociales, todo tipo de anlisis estructural, sosteniendo que la aplicacin del concepto de estructura a los procesos de la realidad emprica es ilegtima, se estaban refiriendo a las

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estructuras de tipo lgico-matemtico. En el mundo emprico (y obviamente las ciencias sociales pertenecen a l), la organizacin de un sistema est dada por las interrelaciones entre procesos, y un proceso es una concatenacin de eventos que se dan en el tiempo. Esto parecera dar razn a las posiciones antiestructuralistas o se trata, sin embargo, de un problema mal planteado.

4. ESTRUCTURAS Y ANLISIS ESTRUCTURAL

En sntesis, las posiciones estructuralistas y antiestructuralistas clsicas representan dos puntos de vista contrapuestos entre: aquellos que consideran que las estructuras estn dadas, es decir, que no tienen historia o que su historia es ajena a las explicaciones que pueden darse para establecer cmo funcionan (posicin generalmente asociada a los nombres de Saussure y de Lvi-Strauss), y aquellos que consideran que el concepto de estructura no tiene aplicacin fuera de la lgica y la matemtica porque, en "el mundo real", todo es cambiante y el cambio no puede ser entendido sobre la base de un concepto como el de estructura, que ellos asumen esttico por definicin.

Jean Piaget seal, muy agudamente, que la primera posicin est centrada en la idea de estructura sin gnesis, mientras que la segunda concibe la historia como un devenir sin estructura. l fue el primero en mostrar, en un caso muy particular como es el desarrollo de la lgica en el nio y el adolescente, que las estructuras se construyen, y que, para poder explicar cmo funciona una estructura, es necesario entender cules son los procesos que la generaron. La superacin de la anttesis entre estructuralismo e historicismo se expresa en Piaget, de manera tajante, al repudiar

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por igual la estructura sin historia y la historia sin estructura. Toda superacin de una antinomia exige una reformulacin, y aqu la reformulacin (aunque no fue expuesta as por Piaget) tiene sabor hegeliano: la estructura de un sistema se comprende a travs de su historia, porque la historia del sistema est constituida por una sucesin de estructuraciones y desestructuraciones.

5. ANLISIS SISTMICO: SISTEMAS DESCOMPONIBLES Y SISTEMAS COMPLEJOS

Hemos advertido que la utilizacin del trmino sistema se presta a confusiones, dada la diversidad de sentidos que se le atribuyen. Aunque se pretenda estar hablando de lo mismo, esa diversidad suele esconder diferencias fundamentales en las concepciones del mundo y de la ciencia. La situacin se torna an ms confusa por la proliferacin de "anlisis sistmicos" aplicados a muy diferentes formas de conceptualizar el estudio de sistemas. Conviene, por consiguiente, deslindar posiciones. Un par de referencias permitir identificar casos especficos que no corresponden al concepto de sistema y de anlisis sistmico propuesto por la Teora de Sistemas Complejos. En Hartnett, W. (1977), el captulo 3, titulado The Fundamental Duality of System Theory, firmado por E.S. Bainbridge, comienza as: Un sistema puede especificarse de dos manera. En la primera, que llamaremos "descripcin de estado", se especifican conjuntos de insumos, productos y estados, junto con la accin de los insumos sobre los estados y la asignacin de productos a los estados. En la segunda, que llamaremos "descripcin coordinada", se dan ciertos insumos, productos y estados variables, junto con un sistema de ecuaciones dinmicas

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que describen las relaciones ente las variables como funcin del tiempo. (p. 45) En la monografa publicada por UNESCO y editada por A. Ruberti (1984), el captulo de S. de Julio y A. Ruberti titulado General Methodologies in System Sciences and Mathematical Modelling, ofrece, en forma ms explcita un concepto similar: En el contexto de la teora de sistemas, un fenmeno, proceso u objeto se considera aislado del "universo" del cual forma parte y con el que est ligado a travs de diferentes cantidades que se clasifican de la siguiente manera: - cantidades que pueden ser modificadas ya sea directa o indirectamente y que permiten a uno actuar sobre el propio fenmeno: stas se definen en cantidades de insumo (o insumos) y tambin pueden ser interpretadas como cantidades control; - cantidades que pueden observarse directa o indirectamente: stas se definen como cantidades producto (o productos) y pueden interpretarse como cantidades controladas; - otras cantidades que corresponden a interacciones que no pueden ser ignoradas y de alguna manera constituyen insumos no cambiantes; stas, por lo tanto, usualmente tienen las caractersticas de disturbios debido al efecto indeseable que producen. Las variables de insumos y productos se asocian con la correspondiente evolucin en el tiempo. El conjunto de todos los posibles pares insumo-producto se llama sistema (abstracto) que est asociado con el fenmeno (proceso u objeto) considerado. (p. 2)

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Con estas consideraciones, los autores llegan a la siguiente definicin: la definicin del enfoque de sistemas est basada en que el sistema abstracto, de hecho, se constituye por todos los posibles pares insumo-producto que se pueden asociar con un fenmeno dado. (p. 4) El tipo de "anlisis sistmico" que surge de los dos ejemplos citados ha sido utilizado exitosamente en problemas concretos de ingeniera, como por ejemplo en hidrulica: as se planific en Holanda, con un modelo que funciona admirablemente, el control de nivel de las aguas en todo el pas. No es ste, sin embargo, el concepto de sistema y de anlisis sistmico que puede servir a las ciencias sociales. Ningn modelo de "insumoproducto" (input-output) puede representar, ni lejanamente, un conflicto de clases o la degradacin ambiental y social generada por la explotacin abusiva de recursos naturales en vastas regiones del mundo. Las propiedades estructurales de un sistema no son representables por un conjunto de flujos entre "entradas" y "salidas" del sistema representadas grficamente como un conjunto de "cajas". La suma de las entradas y salidas de las diversas cajas explicara el comportamiento del sistema. Llamaremos sistemas descomponibles a los sistemas que pueden ser analizados de esa manera, y sistemas complejos a los que no son descomponibles. Los sistemas biolgicos, ecolgicos, sociales, son sistemas complejos. Ya hemos sealado que los bilogos (aun antes de que la biologa fuera una ciencia) sostuvieron que era necesario considerar al organismo como una unidad de anlisis. Cul es el sentido preciso que puede tener esta afirmacin? En principio, parecera que ella equivale a decir que el organismo es un sistema complejo, es decir, no descomponible. Pero aqu hay una ambigedad cuya eliminacin no es obvia. Cualquier animal -un burro- es un sistema complejo. Su organismo est compuesto por clulas. Las clulas tambin son sistemas complejos, como lo sealan los siguientes comentarios (Zeleny y Pierre en Jantsch y Waddington, 1976):

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Hay aproximadamente 1020 molculas en una clula viviente. Slo en el ncleo de las clulas se han identificado ms de cien reacciones qumicas diferentes; sin embargo las propiedades de los componentes aislados agregan poco o nada a nuestra comprensin de cmo trabaja una clula. (p. 153) Una clula [] no puede ser comprendida estudiando las propiedades de sus componentes. Sus propiedades, como totalidad, estn determinadas por las propiedades de las interacciones entre los componentes, es decir, por su organizacin dinmica. Intentar adscribir un valor determinante a cualquier componente o a cualquiera de sus propiedades, sea el ADN, el ARN o un virus, es un artificio cientfico (p. 160). Est claro que los autores consideran a la clula como una unidad cuyo funcionamiento como totalidad es necesario comprender. Cul es, entonces, la unidad de anlisis? El burro o la clula? Para responder a sta y a otras mltiples cuestiones que plantea el estudio de sistemas complejos es necesario recapitular, aunque sea de manera muy resumida, algunos elementos de la teora.

6. ELEMENTOS DE UNA TEORA DE SISTEMAS COMPLEJOS

6.1 EL EQUILIBRIO DINMICO DE SISTEMAS ABIERTOS Los sistemas complejos poseen una doble caracterstica: (1) estar integrados por elementos heterogneos en permanente interaccin y (2) ser abiertos, es decir, estar sometidos, como totalidad, a interacciones con el medio circundante, las cuales pueden consistir en intercambios de materia y energa, en flujos

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de recursos o de informacin o en la accin de ciertas polticas. Una vasta literatura que contiene los resultados de numerosas investigaciones desarrolladas en las ltimas dcadas ha permitido comprender cmo se comportan dichos sistemas y, en particular, establecer algunos principios que permiten entender las formas caractersticas de su evolucin en el tiempo. Bertalanffy fue el primero que plante la necesidad de considerar al organismo biolgico como un "sistema abierto", dentro del marco de lo que l llamar luego "Teora General de Sistemas". En un artculo publicado en 1940 (reproducido en Bertalanffy, 1968) enuncia el problema con toda claridad: El organismo no es un sistema esttico cerrado al exterior y que siempre contenga componentes idnticos; es un sistema abierto en un estado (casi) estable que mantiene constantes sus relaciones de masa en un continuo cambio de energa: y componentes materiales, en el cual la materia continuamente entra de y sale hacia el ambiente exterior. El carcter del organismo como un sistema en estado estable (o ms bien casi estable) es uno de sus criterios primarios. De modo general, los fenmenos fundamentales de la vida pueden considerarse como consecuencia de este hecho. (p. 121) El interrogante que formula Bertalanffy en ese trabajo es fundamental: cmo es posible que un sistema que est lejos de una situacin de equilibrio termodinmico pueda permanecer en condiciones estacionarias y en constante intercambio de materia y energa con el medio exterior? La termodinmica de los procesos irreversibles, cuyo anlisis sistemtico comenz a fines de la dcada de los aos cuarenta gracias al impulso de los trabajos de Prigogine, dio una respuesta precisa a esa pregunta (Prigogine, 1947 y 1955). Casi simultneamente al trabajo de Bertalanffy arriba citado, Jean Piaget publica un artculo titulado "El desarrollo mental en el nio" (Piaget, 1964), que comienza as:

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El desarrollo psquico, que comienza desde el nacimiento y llega a su fin en la edad adulta, es comparable al crecimiento orgnico: como este ltimo, consiste en una marcha hacia el equilibrio. En efecto, as como el cuerpo est en evolucin hasta un nivel relativamente estable, caracterizado por la finalizacin del crecimiento y la madurez de los rganos, la vida mental puede ser concebida como una evolucin en la direccin de una forma de equilibrio final representada por la mente adulta. El desarrollo es, por consiguiente, en cierto sentido, una equilibracin progresiva, un pasaje perpetuo de un estado de menor equilibrio a un estado de equilibrio superior. (p. 9) La pregunta que se plantea Piaget es similar a la de Bertalanffy: cmo es posible que, a partir de la "incoherencia infantil", el adulto normal maneje finalmente una lgica que permanecer estable? La teora que desarrolla Prigogine para explicar el estado estacionario de sistemas fsicos, qumicos o biolgicos, fuera del estado de equilibrio, y la teora de Piaget sobre la equilibracin de lo que el llamar la "lgica operatoria", son sorprendente mente similares. En ambos casos se trata de estados de equilibrio dinmico caracterizado por lo que Prigogine llama "transformaciones estables" y que Piaget denomina "transformaciones reversibles". En ambos casos se trata de transformaciones con mecanismos capaces de compensar las perturbaciones. (Este tema est ampliamente desarrollado en Garca, 1992). En el artculo ya citado, Piaget expresa (aunque no desarrolla) la idea de que "las relaciones sociales [ ... ] obedecen a la misma ley de estabilizacin gradual". En el curso de su desarrollo, la teora de sistemas abiertos se aplic a problemas en todos los dominios, pero su rpido avance la condujo a desplazar el centro de inters, de la explicacin de los estado estacionarios, hacia el estudio de la desestabilizacin y reorganizacin de los sistemas. Sin embargo, la caracterizacin de un sistema abierto ha sido fundamental para la formulacin de la teora de sistemas complejos.

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6.2 ESTRUCTURA, COMPLEJIDAD Y JERARQUAS La primera de las caractersticas con las cuales hemos definido un sistema complejo es estar constituido por un conjunto de objetos (los elementos del sistema) en continua interaccin. Esto implica: a) que el sistema, como totalidad, tiene propiedades que no son la simple adicin de las propiedades de los elementos; b) que el sistema tiene una estructura determinada por el conjunto de las relaciones entre los elementos, y no por los elementos mismos; c) que las relaciones que caracterizan la estructura constituyen vnculos dinmicos que fluctan de manera permanente y, eventualmente, se modifican de forma sustancial dando lugar a una nueva estructura. El punto a expresa simplemente la definicin tradicional de "sistema". El punto e ser desarrollado en la seccin que trata sobre el anlisis de estructuras. El enunciado del punto b requiere mayor elaboracin porque los elementos de un sistema (molculas, clulas, organismos, grupos sociales) estn constituidos, a su vez, por sus propios elementos y tienen su propia estructura. En este caso, diremos que son subsistemas del sistema total. Cuando se analiza un sistema compuesto de subsistemas, las relaciones que entran en juego son las que vinculan los subsistemas entre s, y no las relaciones internas dentro de cada subsistema. Sin duda, las primeras dependen en gran medida de las segundas, pero no de manera directa. En el comportamiento de un subsistema dentro de un sistema, pueden entrar en juego unas pocas relaciones determinantes que, en cierta manera, "integran" toda la complejidad de las relaciones internas dentro de ese subsistema.

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Esto permite establecer jerarquas de subsistemas dentro de un sistema y definir niveles de anlisis correspondientes a los niveles de organizacin dentro del sistema. Los conceptos de "niveles de descripcin" y "jerarqua de estructuras" se encuentran desarrollados, aunque desde perspectivas diferentes a la nuestra, en R. Rosen (1977) y H. Simon (1977). As resolvemos el dilema de la eleccin del burro o de la clula como unidad de anlisis. Cuando queremos estudiar el comportamiento del burro, no intervienen, como "variables" a tomar en cuenta, el anlisis de las reacciones qumicas en el interior de las clulas. Al establecer la jerarqua de sistemas y subsistemas, es importante la delimitacin, dentro de cada nivel, de los elementos que funcionan como subsistemas de ese nivel. La decisin puede ser ms o menos obvia en algunos dominios, pero no en otros. Una clula funciona como un sistema abierto cuya unidad (como sistema) y estabilidad en el tiempo estn mantenidas por los intercambios con los otros elementos del tejido de que forma parte. Un rgano compuesto de un enorme nmero de clulas tambin funciona como sistema organizado que se mantiene estable por los flujos con el medio en sus interacciones con otros rganos, hasta llegar al organismo total (el burro, en nuestro ejemplo). En las ciencias sociales, la distincin de niveles e identificacin de sistemas y subsistemas depende, en gran medida, de las concepciones del investigador, del tipo de preguntas que se ha formulado y de los objetivos de la investigacin. De aqu que las generalizaciones inductivas a partir de la obtencin de datos por muestreos al azar, sin una conceptualizacin previa que incluya la jerarquizacin de sistemas que es pertinente para el estudio, puede conducir a conclusiones poco pertinentes para el problema que se est estudiando.

6.3 ESTRUCTURA, FUNCIN Y FUNCIONAMIENTO Adaptando una terminologa introducida por Piaget (1967),

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llamaremos funcionamiento de un sistema al conjunto de actividades del sistema como totalidad organizada. El trmino funcin queda as reservado para designar la accin que ejerce un subsistema sobre el funcionamiento del sistema total. La articulacin entre funcin y funcionamiento implica una interaccin dialctica entre el sistema y sus subsistemas. El sistema, como totalidad, impone sus propias leyes a los subsistemas. Es decir, hay una accin de organizacin que el funcionamiento del sistema total ejerce sobre sus subsistemas. Concebido el sistema como una totalidad organizada, la accin de organizacin -o accin de la totalidad sobre las partes- se pone de manifiesto, tanto en los mecanismos homeostticos que mantienen un sistema en estado estacionario, como en los procesos de reorganizacin que conducen a la formacin de nuevas estructuras estabilizadas. La interaccin dialctica entre el todo y las partes, formulada de manera vaga ya en el siglo XIX, encuentra hoy una definicin clara y precisa en la teora de sistemas complejos.

6.4 LMITES DEL SISTEMA Y CONDICIONES DE CONTORNO Una vez que se han identificado los elementos y las relaciones que definen el sistema que ser objeto de estudio (que no es otra cosa que un modelo simplificado que construimos para representar el sector de la realidad que estamos estudiando), cualquier otro elemento es considerado como "externo" al sistema. En los sistemas ambientales, por ejemplo, adems de los lmites geogrficos que le asignamos en un estudio de caso concreto, slo se toma en cuenta, en cada fase de la definicin del sistema, un subconjunto del conjunto de relaciones sociales que son pertinentes para el anlisis de las interrelaciones de la sociedad con el medio fsico. Esta eleccin se puede hacer de ms de una manera. Pero en cada etapa del estudio debemos establecer una separacin entre las relaciones seleccionadas que quedan "dentro" del "modelo" que hemos construido para representar el sistema y las que hemos dejado "afuera". Establecer lmites geogrficos no significa aislar el

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sector de la realidad que vamos a estudiar; dejar elementos o relaciones "fuera" del sistema o modelo construido tampoco significa ignorados. Se trata slo de una divisin metodolgica inescapable (so pena de tener que estudiar todo el universo en todos sus detalles). Pero esa divisin entre factores "externos" e "internos" al sistema slo es permisible si se toman en cuenta las interacciones entre ambos. Tcnicamente, tales interacciones se tratan como flujos a travs de los lmites del sistema construido (lmites geogrficos o conceptuales). Hemos denominado condiciones en los lmites o condiciones de contorno al conjunto de dichos flujos. La definicin completa de un sistema debe cubrir, tanto el conjunto de las relaciones internas que se consideran pertinentes para el tipo de estudio de que se trata, como las condiciones de contorno (Garca6). La nocin de condiciones de contorno juega un papel esencial en la teora de sistemas complejos. Slo podemos mencionar aqu algunos resultados: Los sistemas naturales (abiertos) adquieren una estructura caracterstica, cuando las condiciones de contorno se mantienen estacionarias. Cambios en las condiciones de contorno inducen desequilibrios internos en el sistema, el cual se reorganiza adquiriendo una estructura que es ms estable frente a las nuevas condiciones de contorno. Modificaciones paulatinas en las condiciones de contorno no inducen, en general, modificaciones paulatinas en la estructura del sistema. La evolucin de un sistema abierto tiene lugar por desestructuraciones y reestructuraciones sucesivas. De aqu que slo un estudio diacrnico (histrico) puede proveer elementos suficientes para comprender el funcionamiento de un sistema en un momento dado.

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7. DEL ANLISIS DE ESTRUCTURAS A LOS MECANISMOS DE ESTRUCTURACIN Y DESESTRUCTURACIN

El artculo de Prigogine (en Jantsch y Waddintong, 1976) comienza con el siguiente prrafo: Tanto la fsica como la qumica estn experimentando, en el presente, un crecimiento rpido que resulta, en particular, de la integracin del concepto de estructura dentro del marco de la fsica terica. Adems, se han dado interpretaciones ms precisas de las nociones de irreversibilidad y proceso. Como resultado, ha sido posible un dilogo renovado entre los investigadores de las ciencias fsicas y aqullos interesados en las ciencias humanas. La afirmacin de Prigogine es excesivamente cauta, porque lo que ha ocurrido es mucho ms que la reanudacin de un dilogo, como lo prueba su propio artculo. Esta declaracin de un premio Nobel de qumica tiene trascendencia, sin embargo, porque reconoce la reversin de una tendencia histrica. Ya no es la fsica quien trata de imponer sus paradigmas a las ciencias sociales, sino que son stas las que llevan su problemtica al campo de las "ciencias duras", recibiendo a su vez nuevos instrumentos de anlisis que estas ltimas elaboran. Es necesario insistir, aunque ya est dicho, que el concepto de estructura que est involucrado en estas consideraciones es un concepto dinmico que incorpora la variacin y el cambio. El anlisis estructural, tradicionalmente restringido al estudio de las relaciones internas entre los elementos de un sistema en un momento dado, adquiere una nueva dimensin al integrarse en el estudio de los mecanismos de organizacin que determinaron la formacin de dicha estructura y de aqullos que conducen a su desorganizacin. La Escuela de Bruselas, dirigida por Prigogine, ha jugado un papel decisivo en la comprensin de esos procesos. Aqu tambin se da un notable paralelismo con los trabajos de Jean

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Piaget (1975) sobre los procesos que rigen la evolucin del sistema cognoscitivo. (Una comparacin entre ambas teoras se encuentra en Garca, 2000). Es preciso introducir algunos conceptos bsicos para poder hacer referencia a esas contribuciones. Las variables, a partir de las cuales definimos el sistema con su estructura caracterstica en un periodo de tiempo determinado, no tiene valores estticos, sino que fluctan permanentemente, como tambin fluctan las interacciones del sistema con el medio en el cual se inserta (lo que hemos llamado condiciones de contorno). Tales fluctuaciones pueden ser de dos tipos: 1) fluctuaciones de pequea escala que inducen pequeos cambios, los cuales no llegan a alterar las relaciones fundamentales que definen la estructura del sistema; 2) fluctuaciones mayores que, cuando exceden un cierto umbral, producen una desorganizacin de la estructura. En el segundo caso, la desorganizacin de la estructura es la consecuencia de su inestabilidad para ese tipo particular de fluctuaciones. Estabilidad e inestabilidad son, por consiguiente, propiedades de la estructura del sistema, pero relativas al tipo de fluctuaciones o perturbaciones que pueda sufrir. Otros conceptos tales como vulnerabilidad, resiliencia y elasticidad pueden ser definidos en trminos de estabilidades y son tambin, por tanto, propiedades estructurales del sistema. Hay aqu, claramente, dos tipos de problemas a considerar: la desorganizacin del sistema cuando las perturbaciones exceden cierto umbral, y la posterior reorganizacin bajo nuevas condiciones. A este respecto, la termodinmica de procesos irreversibles, con los trabajos de Prigogine y su escuela, ha demostrado la diferencia fundamental del comportamiento entre un sistema aislado y un sistema abierto. En el primer caso, la termodinmica clsica ya haba demostrado que el sistema slo puede evolucionar hacia un estado de uniformizacin en la distribucin de energa, lo cual implica un progreso gradual de desorganizacin. Desde la perspectiva de la mecnica

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estadstica, esto significa un incremento continuo del "desorden" interno. En el estado final de equilibrio, desaparece toda estructura interna. Extendiendo este concepto a o el universo (considerado como "sistema aislado"), Lord Kelvin predijo "la muerte termodinmica del universo". En un sistema abierto, los flujos de intercambio con el exterior (condiciones de contorno) pueden mantener al sistema lejos de esa situacin de equilibrio, con una estructura en estado estacionario. Bajo ciertas condiciones, el sistema puede evolucionar pasando por procesos de sucesivas desorganizaciones y reorganizaciones con estructuras cada vez ms complejas. Estas estructuras, que se forman lejos del estado de equilibrio del sistema, han sido llamadas por Prigogine "estructuras disipativas" (Glansdorff y Prigogine, 1971). La teora de sistemas disipativos rompi definitivamente la barrera que separaba las ciencias fsicas de la biologa y las ciencias sociales, construida sobre la idea de que slo estas ltimas evolucionaban hacia la formacin de organismos o de sociedades con niveles crecientes de complejidad. Todo sistema abierto (y todos los sistemas naturales son abiertos) evoluciona en continua interaccin con el medio externo y se auto-organiza, adoptando formas de organizacin con estructuras que le permiten mantenerse en un cierto equilibrio dinmico con las condiciones de contorno. El campo de aplicacin de esta teora cubre dominios de las ms diversas disciplinas (ver Prigogine, 1976, as como Nicolis y Prigogine, 1977) y ha dado lugar a extrapolaciones muy discutibles (por ejemplo, Mainzer 1994). 8. SISTEMAS COMPLEJOS Y MATEMTICAS Al inicio de este trabajo hemos sealado que la revolucin cientfica del siglo XVII se caracteriz por dos elementos fundamentales, estrechamente ligados entre s: la primaca de las relaciones en el estudio de los fenmenos y la matematizacin. El triunfo de las matemticas fue completo en el campo de las ciencias fsicas, aunque su papel se fue transformando. Galileo consideraba a la matemtica como un "lenguaje" con el cual se podan expresar las leyes de la naturaleza. Los

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fenmenos, estudiados por medio de la observacin y de la experimentacin, eran luego representados matemticamente en un lenguaje que permitiera expresar con precisin las relaciones entre las variables que estaban en juego, y que abra la posibilidad de hacer predicciones. Esta concepcin del papel de la matemtica se fue modificando a medida que las teoras con las cuales se podan interpretar los fenmenos de la naturaleza se hacan ms complejas. La crisis de la fsica a comienzos del siglo XX condujo a una drstica reformulacin. En el interior del tomo, el concepto de "inteligibilidad" de los fenmenos debi revisarse. All, conceptos tales como "la trayectoria de una partcula" pierden sentido. En ese dominio, la fsica nada puede decimos sobre la naturaleza del mundo fsico, fuera de las relaciones representadas por la estructura matemtica de las teoras fsicas. (Garca, 1992). No hay, pues, en este dominio, una teora fsica que se expresa en el lenguaje matemtico. La teora es matemtica. En las ciencias sociales no hay teoras que tengan una capacidad explicativa equivalente a la que tienen las teoras fsicas. Sin embargo, se han propuesto y se utilizan, particularmente en economa, modelos matemticos que intentan explicar y aun predecir fenmenos significativos dentro de su dominio. Esto nos lleva a reflexionar sobre los alcances y limitaciones de los modelos, un tema trascendente en la ciencia actual, imposible de tratar con un mnimo de rigor en el presente trabajo. Nos limitaremos a algunos comentarios en el contexto de nuestro tema. 8.1 PREDICTIBILIDAD Una primera consideracin, que se ha tornado ineludible en los ltimos aos, se refiere a la capacidad predictiva de los modelos. El concepto de predictibilidad ha requerido, recientemente, revisiones insospechadas. Los meteorlogos son quienes conocen mejor esta historia. La meteorologa cont, desde mediados del siglo XX, con modelos matemticos slidamente fundados en las ecuaciones de la hidrodinmica y la termodinmica. El surgimiento de las computadoras, cada vez ms veloces y de mayor capacidad de

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memoria, hizo concebir la esperanza de que los pronsticos de tiempo, cuya confiabilidad no exceda de unos pocos das (en el mejor de los casos!), se podran extender a periodos progresivamente ms largos. Slo era cuestin de contar con ms observaciones meteorolgicas en toda la atmsfera y de poseer computadoras ms poderosas. En 1963, E. Lorenz puso fin a esa ilusin. Con un sencillo modelo matemtico que permita calcular, en una computadora relativamente rpida, trayectorias de "parcelas" de la atmsfera sujetas a condiciones dinmicas y termodinmicas muy simples, obtuvo un resultado espectacular (aunque ya haba sido previsto por Poincar en 1913). Teniendo como valores iniciales dos puntos muy prximos sus trayectorias se mantenan prximas durante cierto intervalo de tiempo, pero luego divergan. Tomando un conjunto de puntos prximos, como valores iniciales, despus de un intervalo de tiempo en que se mantenan prximas, las trayectorias presentaban un aspecto catico. Cada trayectoria responda a ecuaciones deterministas, pero no era predictible. Determinismo y predictibilidad aparecen por primera vez en la ciencia como conceptos diferentes. Un nuevo concepto ha surgido: "caos determinista". El sueo de Laplace es demostrablemente falso. La dinmica del caos ha sido objeto de numerosas investigaciones y la literatura sobre el tema aumenta de manera impresionante. En particular, se han estudiado las condiciones bajo las cuales un sistema entra en una fase catica, as como su evolucin posterior (vase, por ejemplo, Berg, Pomeau y Vidal8). El valor de estos estudios para las ciencias sociales ha comenzado a ponerse de manifiesto en forma creciente. En una obra reciente, Dendrinos y Sonis (1990) se refieren a la amplia variedad de "fenmenos dinmicos" que caracterizan a los sistemas socioeconmicos. Entre ellos, aparecen fenmenos con una periodicidad regular o con oscilaciones peridicas pero no regulares, de corto o largo periodo; "pero -sealan los autores- los fenmenos ms frecuentemente observados, en sistemas socioeconmicos, son turbulencia y caos". De aqu concluyen que el estudio de modelos matemticos, que puedan representar situaciones que evolucionen hacia la turbulencia y el caos,

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"deben ser de inters para los cientficos sociales". En dnde reside ese inters?. No se trata, en modo alguno, de construir modelos ("sistemas dinmicos", en la terminologa utilizada en la literatura sobre el tema) capaces de ser aplicados a una situacin social concreta. El objetivo es diferente, y los autores lo explicitan claramente en el prlogo: Se ha demostrado que los modelos dinmicos simples son un medio til para poder discernir y tener un nuevo entendimiento de la dinmica espacial socioeconmica. Estos revelan los posibles eventos a buscar, y permiten descubrir fenmenos previamente no considerados en el comportamiento dinmico (cualitativo y a veces cuantitativo) de los sistemas sociales. Un analista puede interpretar, desde ngulos nuevos e interesantes, los incidentes socioespaciales pasados y presentes (p. 2). La observacin es importante en tanto pone de manifiesto la utilizacin de modelos matemticos, no por sus posibilidades de cuantificacin efectiva de situaciones reales, sino como instrumento que sirve para revelar posibles indicadores de situaciones no explicadas. Estos instrumentos son todava muy rudimentarios. Los propios autores, no obstante el optimismo con el cual se refieren a las aplicaciones de su propio modelo presentado en el libro, muestran la cautela con que hay que utilizados. Los procesos iterativos determinsticos simples, capaces de generar fenmenos turbulentos y caticos, son un reto para nuestra percepcin de que los sistemas socioeconmicos son estables y calmados. Esos modelos dinmicos abren nuevas ventanas hacia la evolucin social, ya que indican que los elementos de inestabilidad de los sistemas sociales deben ser abundantes y esperados. De hecho, uno se debe sorprender cuando los registros muestran estabilidad y calma en los eventos sociales. (p. 7)

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8.2 MODELOS MATEMTICOS: CAPACIDAD EXPLICATIVA En este trabajo, hemos procurado mostrar una lnea evolutiva en el desarrollo de la ciencia que va, de la consideracin de elementos aislados, al estudio de sus interrelaciones para culminar con su estructuracin en totalidades o sistemas que se comportan como unidades funcionales. En las ciencias sociales, como en biologa y aun en dominios de la fsica, las formas de organizacin de esos sistemas y su evolucin en el tiempo estn determinadas en gran medida por sus intercambios con el medio en que estn inmersos. Se trata de sistemas heterogneo s abiertos (que hemos llamado sistemas complejos) cuyo estudio requiere una combinacin de anlisis sincrnicos y diacrnicos: los primeros para determinar las propiedades estructurales del sistema en un perodo dado de tiempo, y los segundos para identificar los procesos que condujeron a esa forma particular de organizacin. Ya hemos sealado que ningn modelo de insumo/producto (modelo de flujos) es capaz de representar un sistema complejo del tipo que hemos descrito en este trabajo y dar cuenta de la doble componente sincrnica y diacrnica necesaria para su anlisis. S es posible, sin embargo, modelar procesos parciales. Las estimaciones cuantitativas que se obtengan pueden ser de gran valor indicativo del comportamiento de un sector bajo condiciones especificadas. No obstante, estos resultados slo son significativos cuando se los interpreta dentro del contexto del anlisis sistmico global, que es, necesariamente, de carcter cualitativo. Un ejemplo que ha dado resultados sorprendentes ha sido el modelo desarrollado por Guy Duval para el estudio retrospectivo de los

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estados nutricionales de grupos sociales en el contexto de un anlisis sistmico de sistemas agrarios en perodos de crisis. Las bases del modelo estn expuestas en Duval (1986) y considerablemente desarrolladas posteriormente por dicho autor (vase el Anexo de Garca et aI8). Los modelos parciales constituyen un instrumento valioso de anlisis cuando se les utiliza en el llamado "mtodo de simulacin". El gran valor de los modelos matemticos reside, sin embargo, en su utilizacin para representar situaciones que ponen de manifiesto los mecanismos que rigen procesos caractersticos de los sistemas reales. Ese es el sentido de los comentarios de Dendrinos y Sonis citados en la seccin precedente. Los modelos matemticos adquieren as capacidad explicativa. Las numerosas "aplicaciones" de los sistemas disipativos a las ciencias sociales, desarrolladas por la Escuela de Bruselas, tienen esa interpretacin. El anlisis de los resultados de los modelos matemticos es, en este contexto, puramente cualitativo, pero no menos valioso que los resultados de los mejores modelos numricos.

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CAPTULO V

Planeacin, accin y evaluacin de proyectos alternativos de desarrollo

1. MARCO CONCEPTUAL Y METODOLGICO 1.1 DEFINICIN DE UN SISTEMA COMPLEJO Los proyectos de desarrollo en regiones agrcolas deben tomar en cuenta una multiplicidad de problemas que involucran al entorno fsico y biolgico, la produccin, la tecnologa, la sociedad, la economa. Esta variedad de procesos constituyen un complejo que funciona como una totalidad organizada. La "complejidad" no est determinada aqu slo por la heterogeneidad de las partes constituyentes, sino, sobre todo, por la interdefinibilidad y mutua dependencia de las funciones que desempean dentro de una totalidad. Un complejo agrario rara vez cuenta con lmites geogrficos precisos y con un nmero de componentes bien definido. Las caractersticas de sus elementos, adems, difcilmente pueden ser registradas y clasificadas de una forma inequvoca. Lo que caracteriza un complejo es un comportamiento particular, es decir, un nmero determinado de actividades que, juntas, conforman el funcionamiento de la "totalidad". Las actividades del complejo (la produccin de cultivos particulares, la importacin de elementos para la produccin, el consumo de agua y nutrientes del suelo, el trabajo de los campesinos, migraciones, entradas econmicas -crditos- comercio, etctera) se interrelacionan de manera tal que el conjunto funciona como una totalidad organizada.

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1.2 DATOS, OBSERVABLES Y PROCESOS Cuando estudiamos una situacin compleja (por ejemplo, un complejo agrario) no podemos analizar "todos" sus elementos. No slo se trata de la imposibilidad material (qu significa "todos" ?), sino tambin de una cuestin prctica. No examinamos cada metro cuadrado de suelo, ni la profundidad total del suelo, ni a cada miembro individual de la poblacin, ni cada una de las actividades que all tienen lugar. Sin embargo, es inevitable que cada estudio establezca relaciones entre un nmero limitado de elementos abstrados de la realidad, y toda abstraccin implica tomar en cuenta slo ciertos aspectos de la experiencia. Cuando un elemento es abstrado es porque ya ha sido interpretado. Un ejemplo puede clarificar este punto. Cuando vamos a una comunidad agrcola, por ejemplo, no "vemos" campesinos, sino individuos con ciertas caractersticas personales. El hecho de que registremos "campesinos" es el resultado de una elaboracin conceptual que concierne, tanto a las actividades productivas de esos individuos, como a las relaciones con la produccin de la sociedad a la cual pertenecen. Por supuesto que, en la prctica, la experiencia adquirida nos permite identificar a los individuos que vemos como campesinos. El individuo es un dato de la experiencia. El campesino es un observable, que es una interpretacin (conceptualizacin) del dato. Del mismo modo, un socilogo puede entrar a un pueblo y decir que l "ve" diferentes "clases sociales". De hecho, lo que l ve (el dato emprico) -para dar un crudo ejemplo- es gente descalza vestida con harapos, otros que manejan pequeos vehculos modestos y otros con carros de lujo con chofer, etc. Sobre la base de estos datos el socilogo construye las clases sociales como observables. El problema se vuelve ms complicado cuando pasamos de la identificacin de los elementos abstrados del complejo agrario (es decir, de los observables producto de conceptualizaciones), a intentar comprender los procesos que ah tienen lugar. Un proceso es un cambio o una serie de cambios que constituye el curso de accin de relaciones causales entre

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eventos. Estos procesos no son datos empricamente dados ni son observables construidos a partir de la interpretacin de datos. Son relaciones establecidas sobre la base de inferencias. Algunas inferencias constituyen generalizaciones inductivas, que provienen, o de experiencias previas en situaciones encontradas en proyectos anteriores, o de la experiencia profesional. Sin embargo, no se puede considerar automticamente una situacin especfica como un caso particular dentro de una clase general de situaciones. Por ejemplo, procesos similares que tienen lugar en contextos diferentes pueden no desempear funciones similares. Los vnculos entre eventos que caracterizan a cada uno de los procesos que tienen lugar en un complejo, no son "observados"; son inferidos por deduccin lgica a partir de ciertas premisas provistas por el marco conceptual del investigador. En otras palabras, el conjunto de relaciones causales entre los eventos en un complejo constituye una construccin, en la cual las conceptualizaciones del investigador juegan un rol tan importante como los "hechos objetivos". 1.3 LA CONSTRUCCIN DE UN SISTEMA Las distinciones establecidas entre datos, observables y procesos nos conducen a plantear un problema ms general, comn a todas las metodologas de trabajo emprico: la relacin entre los datos empricos y las conceptualizaciones hechas por el investigador. Con la expresin complejo agrario, hemos designado un conjunto de elementos interrelacionados a travs de una serie de actividades centradas en la produccin agrcola. Con esta formulacin, el complejo agrario esta referido a una realidad emprica. Sin embargo, como hemos sealado, los elementos que son "abstrados" de este complejo emprico para ser utilizados por el investigador, corresponden a conceptualizaciones de los datos empricos. Del mismo modo, las relaciones causales y los procesos que intervienen en el anlisis, son inferencias hechas sobre la base del material emprico. El investigador construye un sistema con estos elementos conceptualizados, y con esas relaciones y procesos

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inferidos. Estrictamente hablando, un sistema es entonces una construccin producida por el investigador para representar a los actores principales y a las actividades ms significativas de un determinado complejo emprico. En este trabajo utilizaremos la expresin sistema complejo para referimos tanto al complejo emprico como al sistema construido. Cuando sea necesario establecer la distincin, vamos a usar los trminos sistema-E y sistema-C ("E" y "C" designan "emprico" y "construido" respectivamente). Construir un sistema (sistema-C) significa seleccionar los elementos que van a ser abstrados del complejo emprico (sistemaE) e identificar un cierto nmero de relaciones entre ese conjunto de elementos. El conjunto de las relaciones constituye la estructura del sistema. Los mismos elementos pueden ser usados para definir sistemas diferentes. En cada caso, se tomarn en cuenta diferentes conjuntos de relaciones entre los elementos. Cada sistema-C que resulte contar, entonces, con una estructura particular. La seleccin depender de los objetivos de la investigacin y estar determinada por preguntas especficas. Este es un punto excepcionalmente importante y debemos ver ms de cerca sus implicaciones. Todas las teoras cientficas, cualquiera que sea su grado de formalizacin o nivel explicativo, se han desarrollado histricamente como un intento para explicar cierto dominio de fenmenos, y como una respuesta a preguntas especficas sobre esos fenmenos. Las revoluciones cientficas y las nuevas teoras que emergen de ellas, no fueron producidas por aquellos que encontraron nuevas respuestas a viejas preguntas, sino por aquellos que pudieron formular nuevas preguntas con respecto a viejos problemas. Damos el nombre marco epistmico al conjunto de preguntas (o interrogaciones no siempre formuladas como preguntas precisas) que el investigador plantea cuando se enfrenta con un dominio de la realidad que se propone estudiar. El marco epistmico representa cierta concepcin del mundo y, en muchas ocasiones, expresa -aunque de un modo vago e implcito-la "tabla de valores" del investigador. Por ejemplo, un proyecto de investigacin diseado para replicar a pregunta" Cmo podemos incrementar la

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productividad de cultivos de alimentacin bsica en la regin X?" ser muy diferente que uno diseado para responder a la pregunta" Por qu la desnutricin de los pobres se incrementa en este pas?". Los problemas que conciernen a la productividad y a la autosuficiencia alimentaria se plantean en ambos casos, pero desde perspectivas diferentes. Adems de las diferencias en el diseo de investigacin, determinadas por el tipo de preguntas que se planteen como punto de partida del proyecto, las concepciones del investigador pueden dar lugar a diferentes diseos. Por ejemplo, en el caso de la segunda de las preguntas de investigacin antes planteadas, si el investigador en cuestin est convencido de que la desnutricin es una consecuencia del desequilibrio de la poblacin y del crecimiento demogrfico, buscar -y sin duda encontrarinformacin que confirme su "teora". El diseo de la investigacin ser muy diferente para un investigador que conciba la desnutricin como el resultado de problemas estructurales que comprenden, tanto a la produccin, como al conjunto de relaciones sociales, econmicas y polticas interrelacionadas con ella. Los observables registrados, y la cadena de inferencias que los relacione, sern muy diferentes en ambos casos. Las hiptesis de trabajo con las cuales comienza un enfoque sistmico pueden, por tanto, ser resumidas en la siguiente proposicin: dado un complejo agrario especfico y un conjunto de preguntas referidas a l, un sistema puede ser definido en trminos de un conjunto de elementos y de interacciones entre ellos. La estructura, que corresponde al funcionamiento del complejo, proporcionar las bases de una explicacin que responda las preguntas iniciales de investigacin.

2. ANLISIS DE UN SISTEMA COMPLEJO

Nuestra propuesta metodolgica est basada en un anlisis sistmico. A pesar de la aparente claridad de tal juicio sinttico, es posible que se preste a confusiones puesto que contiene dos

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expresiones altamente equvocas: "metodologa" y "anlisis sistmico". Si por "metodologa" entendemos una serie de procedimientos que permiten conducir una tarea exitosamente, nuestra propuesta va ms all de esta definicin: se trata de una forma de proceder en la investigacin derivada de una teora -la teora de sistemas complejos- y de un marco conceptual fundamentado epistemolgicamente. Por otro lado, las expresiones "sistema complejo" y "anlisis de sistemas complejos" que vamos a usar, difieren conceptual y metodolgicamente de parientes cercanos y distantes utilizados en Ingeniera y Economa. Las diferentes versiones de "sistema" y los diferentes modos de aproximarse al "anlisis sistmico", que van desde los modelos de input-output de los ingenieros y de los economistas, a la teora de los sistemas disipativos y las ecuaciones dinmicas de modelos constructores, no han logrado un consenso respecto a cmo abordar los problemas de las interacciones entre el entorno y la sociedad desde un punto de vista sistmico. La falta de consenso se debe, posiblemente, al carcter fragmentario de los resultados obtenidos. Nuestra propuesta para el estudio de situaciones complejas en las que la sociedad juega un rol fundamental, ha sido desarrollada a partir de numerosos "estudios de caso" que han puesto en evidencia el potencial de nuestro enfoque. La produccin agrcola es el nexo que articula el entorno fsico (que provee los nutrientes para el desarrollo de biomasa) y la sociedad (que provee los medios de produccin y depende, directa e indirectamente, de lo que se produce). En esta articulacin -en la cual la tecnologa de produccin, en el ms amplio sentido del trmino, juega un papel predominante-

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ocurren procesos de deterioro sobre los cuales intervienen los proyectos de asistencia tcnica. La experiencia acumulada muestra que la degradacin creciente de los ecosistemas, la desnutricin que afecta a cientos de millones de seres humanos, y, en general, el deterioro de las condiciones de vida, estn ntimamente relacionados entre s, y que no pueden ser explicados por una simple cadena lineal de eventos. Se trata de problemas estructurales de los sistemas complejos compuestos por un subsistema fsico (suelo, agua, clima, ecologa natural), un subsistema productivo (cultivos, mtodos de produccin, inputs tecnolgicos) y un subsistema socioeconmico (grupos sociales, condicionantes econmicos, factores polticos). La heterogeneidad de los fenmenos y de los componentes de tales sistemas no son suficientes -como ya hemos sealadopara definido como "complejo". Dos condiciones dan al sistema el carcter de complejo: 1) las funciones de los elementos (subsistemas) del sistema no son independientes; esto determina la interdefinibilidad de los componentes; 2) el sistema como totalidad es abierto, es decir, carece de fronteras rgidas; est inmerso en una realidad ms amplia con la cual interacta por medio de flujos de materia, energa, recursos econmicos, polticas regionales, nacionales, etc.

2.1 INTERDEFINIBILIDAD E INTERDEPENDENCIA DE LOS SUBSISTEMAS

Los rganos de un ser vivo tienen cierta estructura que les permite satisfacer una funcin especfica dentro de un "sistema

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total" que es el organismo. Sin embargo, la misma funcin puede ser satisfecha por rganos de diferentes estructuras. Un pez y un mono tienen, ambos, aparatos respiratorios. Sus funciones son las mismas: extraer oxgeno del medio circundante (agua o aire, respectivamente). Pero la estructura del aparato respiratorio de cada uno es diferente: el mono no tiene, por ejemplo, las branquias de un pez. La funcin est siempre ligada a una actividad en particular que, junto con otras funciones y otros rganos (subsistemas), participa en la actividad general del sistema total, es decir, en el funcionamiento del sistema. Es claro que el funcionamiento de un organismo no es una funcin simple de sus rganos tomados de manera aislada, y que no es posible establecer relaciones lineales de causa-efecto entre las funciones de los rganos y el funcionamiento del organismo. Por el contrario, no slo los rganos son interdependientes en sus funciones, sino que, adems, el funcionamiento total puede incluir, estimular o modificar cualquiera de las funciones de un rgano en particular. Los conceptos anteriores, aplicados a un sistema agrario, nos permiten visualizar cada "estudio de caso" como un anlisis del funcionamiento de un sistema complejo cuyas partes (subsistemas) desempean ciertas funciones gracias al hecho de que poseen cierto tipo de organizacin (esto es la estructura del subsistema la cual es una subestructura de la estructura total). Esta organizacin no es nica: como dijimos antes, la misma funcin puede ser satisfecha por diferentes estructuras, y ninguna funcin es independiente del resto de las funciones desempeadas por otras partes del sistema. Dada la importancia que le acordamos a las estructuras y a las propiedades estructurales, es necesario que nos divorciemos de la controversia sobre el estructuralismo que persiste entre los cientficos sociales. La teora de los sistemas complejos no defiende la existencia de estructuras estticas (estructuralismo sincrnico) puesto que subraya la importancia de los procesos de estructuracin. La estructura es simplemente el conjunto de relaciones que caracteriza al sistema como una totalidad organizada en un momento dado. El objetivo del anlisis estructural es, por tanto, dar cuenta de los vnculos y de las interacciones entre los

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elementos que conforman un sistema. El tipo de vnculos depende de la naturaleza del sistema y del "momento" de su evolucin. Algunos pueden ser muy estrechos y slidos, otros dbiles; algunos pueden relacionar elementos que son mutuamente dependientes y que conjuntamente desempean una funcin determinada; otros pueden ser indicativos de la coexistencia de funciones que son independientes una de otra, pero que contribuyen al funcionamiento del sistema como una totalidad interconectada. Es claro que el conjunto de relaciones de cada elemento (o subsistema) con los otros, depende de su organizacin interna, la cual, a su vez, es el resultado de la evolucin de procesos internos a travs del tiempo. Por tanto, debe hacerse una distincin cuidadosa entre dos niveles de descripcin: a) el anlisis de los procesos que ocurren dentro de cada elemento (subsistema) y que determinan la clase de relaciones que establecen con el resto del sistema; b) el anlisis de los procesos que tienen lugar en el sistema como un todo, y que estn determinados por las interrelaciones entre los subsistemas. El hecho de que los procesos en los niveles a y b sean interdependientes no significa que todo debe ser estudiado simultneamente. Muy por el contrario, tan pronto como podemos identificar un subsistema dentro de un sistema, significa que sus partes constitutivas tienen coherencia suficiente, al menos durante un perodo dado de tiempo, como para ser tomado en cuenta como una unidad de anlisis. Esto significa que hemos considerado que los vnculos dentro del subsistema son de una naturaleza diferente al de otros subsistemas.

2.2 LA EVOLUCIN DE LOS SISTEMAS ABIERTOS La evolucin de un sistema abierto no constituye un proceso continuo o lineal. Procede por una sucesin de reorganizaciones,

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cada una de las cuales conduce a un perodo de relativo equilibrio dinmico durante el cual el sistema mantiene una estructura que flucta dentro de ciertos lmites. El hecho de que este tipo de evolucin haya sido probada en experiencias de laboratorio con sistemas fsico-qumicos y fisiolgicos, ha contribuido a que muchos cientficos sociales rechacen la idea de que la teora es aplicable en sus dominios. En efecto, la terminologa en la cual se expresa, que tiene algo de "sabor" fisicalista, sugiere reduccionismo. Sin embargo, recordemos que Marx, en la economa poltica (la evolucin de los modos de produccin) y Piaget, en psicologa (las "etapas" en el desarrollo psicogentico de los conceptos empleados por el nio y el adolescente), descubrieron la evolucin discontinua y no-lineal de los respectivos sistemas que estudiaron mucho antes de las actuales teoras que se originaron hace cincuenta aos. Dado que el grado de generalizacin de esas teoras ha empezado a ser reconocido recientemente, es necesario insistir en su relevancia e importancia para el estudio de los sistemas complejos. Las variables sobre las cuales definimos el sistema, con su estructura caracterstica durante un perodo de tiempo dado, no tienen valores estticos: fluctan permanentemente del mismo modo en que las interacciones del sistema fluctan con lo que hemos dejado "fuera de sus lmites". Esas fluctuaciones pueden ser de dos tipos: 1) fluctuaciones a pequea escala que provocan pequeos cambios que no alteran las relaciones fundamentales que definen la estructura del sistema; 2) fluctuaciones ms amplias que, cuando exceden cierto lmite, producen una disrupcin en la estructura. En el segundo caso, la disrupcin de la estructura es consecuencia de su inestabilidad. Estabilidad e inestabilidad son, por tanto, propiedades de la estructura del sistema, y son relativas al tipo de fluctuacin o perturbacin que pueda sufrir. Otros conceptos tales como vulnerabilidad,

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resiliencia y elasticidad pueden ser definidos en trminos de estabilidades y son, por tanto, propiedades estructurales del sistema.

3. EL DISEO DE PROYECTOS DE DESARROLLO DESDE UNA PERSPECTIVA SISTMICA

Gobiernos, organizaciones internacionales y agencias "de ayuda" de todos tipos, convocadas para proveer soluciones ante condiciones crticas que afecten cualquier parte del mundo, se hallan generalmente dispuestas a "actuar" tan pronto como los medios estn disponibles. Un mdico se encuentra muy a menudo en situaciones similares. Hay casos en los cuales los sntomas son tan claros que no existe duda sobre el tipo de intervencin necesaria. Pero incluso en aquellos en los que la situacin prima facie no permite establecer un diagnstico inmediato, es necesario tomar algunas medidas de emergencia (aliviar el dolor, por ejemplo). Fuera de estas medidas urgentes, un buen mdico no prescribe ningn tratamiento antes de contar con suficientes elementos de diagnstico. Slo una vez que se obtiene un diagnstico satisfactorio, se puede proceder de manera certera. "Satisfactorio" no es sinnimo de "libre de incertidumbres". Tampoco significa que anlisis posteriores no vayan a revelarse necesarios en el curso del tratamiento. En este sentido, el modo de actuar en medicina es aplicable, mutatis mutandis, a los problemas del desarrollo en el dominio agrario. En ambos casos, diagnstico, accin (tratamiento) y evaluacin, necesitan interactuar continuamente. Es claro que el modo de operacin de las organizaciones internacionales empuja hacia la aplicacin directa de acciones inmediatas y que el planificador debe encontrar soluciones reales, lo ms rpidamente posibles para satisfacer estas exigencias. Sin embargo, los proyectos que se realizan

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en estas circunstancias suelen presentar los siguientes problemas: En primer lugar y como regla general, las tres fases mencionadas -diagnstico, accin y evaluacin- suelen ser realizadas por diferentes equipos que rara vez tienen la posibilidad (ms all del deseo!) de interactuar entre s. En segundo lugar, los diseadores del proyecto concentran su atencin en las acciones que van a proponer, considerando como evidente la factibilidad y la suficiencia de la informacin disponible, lo que significa que no hay una fase de diagnstico real. En tercer lugar, tanto el plan de accin como las evaluaciones, estn a menudo enfocados-al logro de objetivos especficos que son analizados de manera aislada (es decir, sin tomar en cuenta las implicaciones para otros sectores del sistema). En este contexto, el diagnstico de los problemas involucrados en el sistema agrario de una regin o comunidad determinada, la planeacin e implementacin de reformas necesarias para modificar condiciones existentes y los pronsticos de la evolucin del sistema, parecieran tener objetivos muy diferentes y requerir cada uno diferentes metodologas. De hecho, esto es lo que ocurre en la mayor parte de los proyectos de desarrollo donde la conexin a posteriori del diseo y la ejecucin suele ser problemtica. Desde la perspectiva de anlisis de los sistemas complejos, sin embargo, dicha separacin no opera. Resumamos los argumentos. Los estudios de diagnstico estn dirigidos a la identificacin de procesos y mecanismos que, a su vez, estn integrados en una cadena de eventos que ocurren a lo largo de un perodo de tiempo. El diagnstico requiere una reconstruccin de la historia del sistema porque slo a travs de esta historia es posible interpretar lo que sucede actualmente.

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Por otra parte, el estudio de una nueva propuesta regional tiene carcter prospectivo. Est enfocado en la predictibilidad de la evolucin de un nuevo sistema -el cual es una modificacin del actual- que resultara luego de la puesta en marcha de las medidas propuestas. Esto requiere de la identificacin de los procesos que se pondrn en movimiento cuando los cambios sean introducidos. Y esto slo puede realizarse sobre la base del tipo de diagnstico arriba indicado. El pasaje de un diagnstico al estudio de polticas regionales capaces de modificar la situacin actual de un sistema no es lineal. Nuevas estrategias productivas, por ejemplo, pueden incidir en partes del sistema que no fueron (o no suficientemente) analizadas en el diagnstico, en tanto que stas no tienen un papel en los procesos que actan en el sistema productivo contemporneo. Es necesario entonces regresar repetidamente a la fase de diagnstico para poder estudiar aspectos no incluidos previamente. Resumiendo: diagnstico, planeacin del cambio, pronsticos de posibles implicaciones para el sistema y verificacin de los resultados de la puesta en operacin de los planes, forman parte de un juego dialctico de actividades.

4. DIAGNSTICO

La decisin de enfrentar el estudio de un complejo agrario determinado generalmente surge del reconocimiento de situaciones o fenmenos que, en esa ubicacin geogrfica particular, han generado, o estn generando, procesos de deterioro en el entorno fsico que es el soporte de la produccin y de las condiciones de vida de la poblacin involucrada.

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Ningn proyecto de investigacin comienza de cero. En general, existen conocimientos suficientes sobre esos fenmenos o situaciones como para formular preguntas generales que establezcan el punto de partida de la investigacin y el comienzo del largo camino que conducir a la definicin del sistema a ser estudiado. De hecho, una parte fundamental del proceso de investigacin es la construccin (conceptualizacin) del sistema (sistema-C), a partir de un recorte ms o menos arbitrario de la realidad, es decir, a partir de una problemtica cuyos lmites no estn bien definidos. La construccin del sistema no es ms que la construccin de modelos sucesivos que representan la realidad a ser estudiada. Esto implica un proceso laborioso de aproximaciones sucesivas. La definicin provisional satisfactoria del sistema (como un modelo de la realidad bajo estudio) ser puesta a prueba por su capacidad para explicar el funcionamiento que se ajuste a los hechos observados. Un modelo que represente una descripcin clara del sistema en el momento o en el perodo en que el estudio se lleva a cabo no es suficiente. Los estudios histricos son herramientas indispensables en el anlisis sistmico. No es cuestin de reconstruir la historia completa de la regin estudiada, sino de reconstruir la evolucin de los procesos principales que determinan el funcionamiento del sistema. La relacin entre funcin y estructura (que es paralela a la relacin entre procesos y estados) es la clave para entender el fenmeno. Hemos sealado que un sistema no es slo un conjunto de elementos, sino que est caracterizado por su estructura. Por tanto, un sistema estar definido solamente cuando un nmero suficiente de relaciones ligadas entre s con referencia al funcionamiento del conjunto como una totalidad, han sido identificadas. En esta conexin debemos recordar que con los mismos elementos podemos definir diferentes sistemas, que la seleccin depende de los objetivos de la investigacin y que estar determinada por las preguntas especficas formuladas acerca del tipo de situaciones que van a ser estudiadas (en este caso, situaciones caractersticas del entorno fsico, del sistema productivo y del sistema socio econmico, consideradas como elementos o subsistemas del sistema agrario).

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Queda claro, entonces, que existe una distancia considerable entre las preguntas iniciales que describen los vnculos y las relaciones causales que definen la estructura del sistema. El camino entre ambos no es obvio. Y sin embargo, la definicin de-un sistema, una vez establecida su estructura, todava no estar completa. Es necesario, entonces considerar otros elementos que nos permitirn seguir adelante.

4.1 NIVELES DE PROCESOS Y NIVELES DE ANLISIS El funcionamiento de un complejo agrario est determinado no slo por las diversas actividades que se llevan a cabo dentro del territorio del complejo, sino tambin por los procesos externos que generan, condicionan y modifican, parcial o totalmente, esas actividades. Lo que se cultiva, cmo se cultiva, quin lo cultiva y cundo ocurren cambios en los cultivos, depende de decisiones adoptadas en diferentes esferas y gobernadas por una gran diversidad de mecanismos. Todos esos procesos difieren en su gnesis, en su dinmica y en su modo de operacin, pero pueden ser agrupados en un nmero limitado de niveles, cada uno de los cuales requiere un estudio especial que llamaremos nivel de anlisis. El nivel de anlisis est determinado por el nivel de procesos. En estudios anteriores sobre sistemas rurales encontramos til distinguir tres niveles, que pueden ser descritos de la siguiente manera: 1) Los procesos de primer nivel son cambios que afectan el entorno fsico, las relaciones socio-econmicas de la poblacin en el rea y sus condiciones de vida. En general estn asociados con modificaciones introducidas dentro del sistema productivo de la regin. 2) Los procesos de segundo nivelo metaprocesos son cambios introducidos dentro del sistema productivo (tales como la introduccin de cultivos comerciales, la industrializacin o la emergencia

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de ciertos polos de desarrollo) y que generan cambios significativos en los procesos de primer nivel. 3) Los procesos de tercer nivel son cambios en las polticas de desarrollo nacional, en el comercio internacional, los flujos de capital, etc., que generan cambios en los procesos de segundo nivel. Tomemos un ejemplo simple: un proceso de primer nivel, tal como la salinizacin del suelo, puede ser producido por un metaproceso o proceso de segundo nivel que consiste en la introduccin de un cultivo comercial con un paquete tecnolgico que conduce a la sobreexplotacin de los recursos acuferos. A su vez, la introduccin del cultivo comercial puede ser inducida por procesos del tercer nivel, tales como cambios en las polticas del comercio exterior del pas o como consecuencia de modificaciones en el mercado internacional. Los tres niveles de procesos requieren de diferentes tipos de anlisis. Cada uno tiene su propia dinmica y requiere de la consideracin de datos que pertenecen a muy diferentes escalas de fenmenos. Ms an, procesos que pertenecen a un nivel superior actan, en general, como condiciones de contorno para los sistemas de procesos en un nivel inferior. Las implicaciones de estas consideraciones sern desarrolladas ms adelante. Aqu, slo subrayaremos una consecuencia importante de esas distinciones para el anlisis del funcionamiento de un sistema. Dos sistemas de primer nivel, que tienen diferentes estructuras, pueden tener diferentes mecanismos que conducen a funcionamientos similares. Por ejemplo: hay una variedad de mecanismos que conducen a la salinizacin del suelo; hay diferentes formas de organizacin social para enfrentar los mismos problemas de produccin. Por otro lado, mecanismos similares que actan en el segundo o tercer nivel pueden inducir funcionamientos diferentes en el primer nivel. Por ejemplo: el mismo paquete tecnolgico puede inducir procesos muy diferentes en dos eco sistemas diferentes; las mismas polticas de expansin

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de la frontera agrcola pueden producir efectos muy diferentes en dos socio-ecosistemas diferentes.

4.2 CONDICIONES DE CONTORNO Y EVOLUCIN DE SISTEMAS COMPLEJOS Los socio-ecosistemas no existen en el vaco. El funcionamiento de cualquiera de tales sistemas complejos est determinado por actividades que interactan con otras actividades o con otros sistemas. Las interacciones determinan flujos de muy diversos tipos, dentro y fuera del sistema: energa, materia, crditos, gente, polticas. Estos son parte de lo que llamamos "las condiciones de contorno del sistema". Tampoco un sistema complejo es invariable a lo largo del tiempo. Todo sistema tiene una historia y est en constante evolucin. Los puntos crticos en el desarrollo histrico de un sistema ocurren cuando hay un desarreglo funcional que genera una disrupcin de su estructura. Que el sistema alcance o no un punto crtico depende, en mucho, de sus propiedades estructurales. Vulnerabilidad es aqu la propiedad clave, y est mayormente determinada por la combinacin de dos factores: el tipo de relaciones entre los elementos del sistema (es decir, el tipo de relaciones que define la estructura del sistema), y los mecanismos homeostticos que previenen disrupciones en el conjunto de las relaciones que estn bajo la influencia de perturbaciones. La "recuperacin" de un sistema, una vez que termina la crisis, depende del modo en que la crisis ha sido superada. El sistema puede encontrarse bajo la influencia de nuevas condiciones de contorno, o podra haber sufrido algunas modificaciones internas drsticas. Una vez que se estabiliza un nuevo conjunto de relaciones, el sistema adquiere una nueva estructura. Los cambios en el funcionamiento del sistema no se producen como resultado de una relacin lineal de causa-efecto. Los cambios en la actividad del sistema total determinan

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reacomodos en los elementos (subsistemas) que finalmente conducen a cambios en la estructura resultante. Estos mecanismos de modificaciones estructurales, basados en el funcionamiento del sistema total, traducen, en esencia, lo que lo bilogos expresan en el antiguo dicho: "la funcin crea el rgano". Sin embargo, la funcin no "crea" el rgano ex nihilo, ni es la "totalidad" una entelequia que acta mgica mente sobre los elementos. No vamos a profundizar en la forma en la cual un sistema complejo se reorganiza cuando sus condiciones de contorno se modifican o cuando las fluctuaciones internas y los cambios exceden un cierto lmite. Solamente insistiremos en dos puntos fundamentales: 1) El estudio del estado del sistema en un momento dado, no explica los procesos que tienen lugar en su evolucin. Sin embargo, el anlisis de las propiedades estructurales del sistema, tales como vulnerabilidad o resiliencia, fragilidad o resistencia, permiten formular una explicacin de la puesta en marcha de ciertos procesos y de la clase de reacciones a ser esperadas cuando el sistema est sujeto a la accin de factores externos o modificaciones internas. 2) El conocimiento de las interacciones entre el "todo" y las "partes" (es decir, entre el funcionamiento del sistema y las funciones de sus subsistemas) es fundamental, no slo por el entendimiento del comportamiento de un sistema complejo. Adems de ser una herramienta de diagnstico, es un elemento fundamental a ser considerado en los anlisis de las posibles acciones para mantener, restaurar o modificar el sistema. En este sentido, es necesario distinguir un espectro completo de casos posibles. En un extremo encontramos "sistemas naturales" como procesos geolgicos o evolucin biolgica, los cuales tienden a operar a muy largo plazo. En el otro, hay sistemas sujetos a decisiones polticas y econmicas que pueden ser modificados a corto plazo.

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Consideraciones similares son vlidas para las escalas espaciales de los procesos. En un sistema complejo se pueden tener subsistemas de muy diferente naturaleza; y el anlisis de sus interacciones, cuando las escalas son muy diferentes, puede resultar muy difcil. Sin embargo, en algunos sistemas el problema puede ser considerablemente simplificado. Por ejemplo: en la atmsfera encontramos todas las escalas de movimiento, pero la: energa est concentrada en pocas de ellas, y este hecho ha ocasionado la separacin de escalas con sus dinmicas propias. Esto ha contribuido considerablemente al entendimiento de la circulacin general de la atmsfera sobre la base de las interacciones entre pocas escalas de movimiento. Las condiciones de contorno del sistema imponen severas restricciones sobre las posibles estructuras que ese sistema puede tener. Eso significa que la posibilidad de poner en accin ciertas soluciones a los problemas del sistema est condicionada por la posibilidad de alterar las condiciones de contorno. Los problemas pueden encontrarse no en el sistema, sino fuera del sistema. Dos situaciones extremas pueden presentarse con un gran nmero de casos intermedios: a) Una situacin en donde las condiciones de contorno son muy rgidas, generalmente como resultado de procesos de niveles superiores. En este caso, polticas alternativas que son tcnica, social y econmicamente factibles, pueden no adoptarse porque la introduccin de los cambios necesarios en las condiciones de contorno est fuera del alcance, o ms all de la voluntad de aquellos que tienen el poder para decidir. b) Una situacin donde las condiciones de contorno son muy poco rgidas. Aqu puede ser posible explorar condiciones que podran conducir a diferentes reorganizaciones del sistema. Una evaluacin de las implicaciones sociales, econmicas y polticas, as como tambin de las implicaciones para el entorno, puede mostrar que la "mejor" solucin no es la ms "eficiente" desde un punto de vista puramente tcnico.

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Las interacciones entre las condiciones de contorno y los elementos internos pueden ser muy indirectas. Cambios en la estructura del sistema pueden ser generados por factores externos (procesos de niveles ms altos), o bien por procesos internos de primer nivel. Sin embargo, los cambios estructurales significativos se dan, como una regla, a travs de los cambios en los flujos del contorno. Un ejemplo tomado de un estudio de caso hecho en el estado de Tabasco (Mxico) ilustra este punto. En las etapas tempranas de la investigacin, las actividades basadas en el petrleo fueron concebidas como una fuente externa de perturbaciones con respecto al sistema local. Al avanzar la investigacin se puso en evidencia que, despus de que comenz el auge petrolero, el funcionamiento del sistema no poda ser explicado a menos que la industria del petrleo fuera considerada como un elemento interno al sistema. El sistema, que se haba vuelto frgil y vulnerable como resultado del deterioro progresivo de sus componentes ambientales y de los procesos que crecientemente afectaron las condiciones de vida de los campesinos, fue incapaz de absorber, sin cambios estructurales, la expansin repentina de las actividades relacionadas con el petrleo. Esta desestabilizacin no poda ser entendida como el resultado de la accin de un factor externo que afectaba al sistema desde afuera, desestructurndolo y luego retirndose. Cambios especficos en las condiciones de contorno elevaron el crecimiento descontrolado de algunos de los elementos internos del sistema, los cuales comenzaron a interactuar con el resto de los elementos de diferente modo, hasta que ocurri un cambio estructural en la totalidad del sistema. El impacto ms obvio de la expansin petrolera -incluyendo contaminacin y otras alteraciones localizadas en el medio ambiente y en la generacin de empleos directos- no puede explicar los cambios generales sufridos por el sistema. Esto ltimo solamente puede ser tratado por medio de un anlisis estructural que tenga en cuenta los efectos indirectos que resultan de la mediacin de los elementos econmicos.

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5. DISEO DEL PROYECTO

Desde la perspectiva del marco conceptual y metodolgico que hemos esbozado, los proyectos que estn incluidos en los programas de desarrollo agrcola deben ser expresados en trminos de un sistema integrado en el cual un medio ambiente fsico, que ha alcanzado un alto grado de fragilidad, interacta con una organizacin socio econmica inestable. La formulacin de una propuesta para una va alternativa de desarrollo regional debe estar orientada hacia la introduccin de cambios necesarios para superar la situacin actual de vulnerabilidad en un perodo de tiempo relativamente corto. La propuesta debera satisfacer dos criterios indispensables: 1) En primer lugar, debera intentar detener y, donde sea posible, revertir las tendencias que han significado el deterioro progresivo del sistema socio-ambiental. 2) Debera, en segundo lugar, ser capaz de reorientar el sistema productivo para conducirlo a un desarrollo sustentable. El concepto de "desarrollo sustentable" no slo debe ser entendido en trminos de productividad y conservacin ambiental de la biosfera. Debera tambin requerir -como condicin sine qua non- que la actividad econmica en la zona permita elevar el nivel de vida de la gente involucrada en el proceso productivo de la regin. Una propuesta de desarrollo regional que satisfaga esas condiciones debe basarse en estudios diagnsticos. Debemos enfatizar el hecho de que un diagnstico no consiste en una mera descripcin de lo que ocurra en la regin, sino que constituye una interpretacin de los procesos que han conducido al estado actual del sistema. Siguiendo esta idea, la formulacin de una propuesta no puede estar restringida a la visualizacin de un nuevo estado de la regin (obviamente mejor que el actual). Las transformaciones posibles del sistema deben ser tomadas

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en cuenta. Esto requiere analizar cmo los procesos que gobiernan el funcionamiento del sistema en el presente podran ser modificados para alcanzar el nuevo estado visualizado para la regin. Planteado de este modo, el objetivo del proyecto es resolver lo que en fsica se llama "un problema con condiciones iniciales", el cual impone severas restricciones a la viabilidad de las soluciones que pueden ser visualizadas. Ninguna propuesta puede ser aceptable a menos de que contemple la posibilidad efectiva de poner en movimiento transformaciones que conduzcan al sistema, desde sus condiciones iniciales (estado actual del sistema), al estado de desarrollo sustentable que ha sido formulado como la meta hipottica. As, el estudio especfico de cada propuesta de desarrollo agrcola debera ser realizado en dos etapas. La primera de ellas debe dirigirse hacia: Entender la naturaleza y el fin de los objetivos declarados, es decir, las modificaciones propuestas de manera explcita; Subrayar los objetivos implcitos, es decir, las polticas regionales o nacionales que sern requeridas para la puesta en prctica de la propuesta; Evaluar los recursos requeridos para ponerla en prctica. La segunda etapa, la ms difcil y larga, consiste en realizar un anlisis sistmico de cada propuesta. Dicho anlisis debe comprender: El modo en que los cambios propuestos en un sector o subsistema afectarn a otros sectores o subsistemas. Las nuevas interacciones entre los subsistemas como consecuencia de las modificaciones introducidas. Las caractersticas de la nueva estructura que el sistema

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adoptar (propiedades estructurales). Las modificaciones requeridas en las condiciones de contorno para que el nuevo sistema pueda funcionar. Siguiendo este anlisis, el sistema inicial, que surge del diagnstico, debe ser reformulado. Como resultado habr un sistema reconstruido que representa el estado del sistema despus de la puesta en prctica de la propuesta. El siguiente problema a enfrentar consiste en identificar la evolucin del sistema reconstruido. La proyeccin del futuro de un sistema bio-socio-ambiental no es fcil. La dificultad reside en la interrelacin de las interacciones entre procesos con dinmicas diferentes y escalas temporales distintas. En cada caso, esto requiere una estimacin de la velocidad de desarrollo de los procesos generados en los subsistemas, del perodo de tiempo requerido para que un proceso determinado alcance valores crticos que podran introducir una inestabilidad potencial dentro del sistema y, finalmente, de la posibilidad de la ocurrencia de las fluctuaciones de inestabilidad emanadas de los cambios en las condiciones de contorno. El estudio de las proyecciones en el tiempo de los procesos significativos de cada sistema reconstruido y de sus interrelaciones -estudio diacrnico- debera ser complementado por un anlisis sincrnico del comportamiento del sistema global en varios momentos del futuro, si las proyecciones llegaran a ser correctas. Eso significa hacer cortes temporales con intervalos que son sugeridos por la dinmica del proceso. El sistema recompuesto, para cada seccin de corte temporal, constituir un escenario. La solucin integral de los problemas de un sistema complejo no resulta de la simple suma de soluciones parciales formuladas aisladamente. La interdependencia de los sectores requiere de la reorganizacin de soluciones parciales que puedan complementarse e integrarse dando lugar a medidas suplementarias que permitan la articulacin de un sistema coherente.

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El anlisis sistmico y el estudio de los escenarios posibles deben ser complementados con el anlisis de su factibilidad. Esto requiere: La evaluacin de la viabilidad tecnolgica de ejecucin, considerando tanto la tecnologa ya disponible en la regin, como la posibilidad de cambios tecnolgicos, adaptaciones o innovaciones adecuadas a los problemas especficos que tienen que ser resueltos. La evaluacin de los recursos disponibles en los ambientes fsico, social, econmico y financiero. La consideracin de los intereses nacionales o internacionales que pueden ser favorecidos o afectados, as como las posibilidades ofrecidas por el contexto internacional.

6. IMPLEMENTACIN, MONITOREO Y EVALUACIN

Las dos fases de planeacin del proyecto que hemos descrito -diagnstico de la situacin y diseo del proyecto- han sido formuladas de tal modo que contienen los principios que deberan gobernar las fases subsecuentes de la puesta en marcha, el monitoreo y la evaluacin. Dentro del marco de nuestra propuesta, el orden establecido en la sucesin de las fases solamente vale en tanto que se refiere a un orden de precedencia al principio de cada fase: un proyecto, que ha sido previamente diseado, es puesto en marcha; el progreso del proyecto es monitoreado; etc. Esto no significa que cada fase tenga una identidad por s misma, que pueda ser desarrollada independientemente de las otras. Por el contrario, el contenido y

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el mtodo de cada una estn integrados con el de las otras. Como hemos indicado, el diseo del proyecto, que establece medidas correctivas para las condiciones a modificar, est basado en un diagnstico previamente elaborado de la situacin. Pero la reaccin sistmica a cada accin propuesta involucra interacciones con sectores diferentes de aquellos para los cuales fueron concebidas las acciones. Por tanto, es necesario regresar al diagnstico para poder profundizar en algunos aspectos, tomando en cuenta otros que no fueron considerados como particularmente importantes durante el anlisis inicial, o aquellos que fueron descartados por no considerarse como pertinentes para los objetivos declarados del proyecto. Esas consideraciones deberan continuar dentro de la fase de "puesta en marcha", con el requerimiento adicional de introducir ajustes al diseo ante eventuales dificultades de aplicacin, o ante el surgimiento de situaciones imprevistas. El monitoreo, por tanto, debe ser continuo, de manera que sea posible detectar, tanto las dificultades, como las nuevas posibilidades que se vayan presentando en el desarrollo del proyecto. Finalmente, el monitoreo comprende una sucesin de evaluaciones (las cuales no siempre se expresan en un reporte formal con el trmino "evaluacin" en la portada). La evaluacin final constituye la sntesis y el ltimo balance de las evaluaciones parciales involucradas en el proceso de monitoreo. Las interrelaciones entre fases rara vez son concebidas como una parte inherente de la planeacin de los proyectos. Su importancia depende de los objetivos propuestos. Si, por ejemplo, la meta perseguida es la modificacin de un "indicador", las diferentes fases son definidas con objetivos muy precisos y limitados, y las interrelaciones entre ellos se vuelven triviales. De la misma manera, si la idea es incrementar la productividad de un cultivo particular que predomina en una regin determinada, la "evaluacin" se reduce a la perogrullada de verificar si la produccin por hectrea se increment o no (y en cuantificar, en dado caso, el aumento). Las preguntas planteadas por los investigadores (o los expertos responsables del proyecto) son las que determinan el contenido del monitoreo y de las evaluaciones. Cuando las preguntas se dirigen a determinar si las modificaciones introducidas en el sistema productivo son "sustentables" para el

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ambiente fsico, o si contribuyen -y en qu medida- al incremento de la calidad de vida de los campesinos, la productividad deja de ser el parmetro observable ms significativo. Si aceptamos la insuficiencia de una metodologa basada exclusivamente en la verificacin de los valores de ciertos parmetros especficos .. en un momento determinado, el reto para la concepcin sistmica es el de ofrecer una forma alternativa de observacin. Para poder dar fundamento a nuestra respuesta, retornemos sintticamente "algunos de los elementos bsicos antes expuestos: Los proyectos de desarrollo agrcola tienen (o deberan tener) la meta de lograr el desarrollo sustentable de reas rurales. Llegar a esta meta significa haber logrado tres objetivos: a) controlar, detener y, en la medida de lo posible, revertir el deterioro en el ambiente fsico que afecta la produccin; b) aumentar la calidad de vida de la poblacin campesina involucrada en la produccin; e) establecer condiciones de estabilidad social, econmica y ambiental. Los tres objetivos indicados no hacen referencia a estados del sistema sino a procesos; es decir, a sucesiones temporales de eventos interrelacionados en secuencias causales que, tal y como hemos dicho repetidamente, no son "observables". El conjunto de relaciones que determina los procesos constituye la estructura sistmica. Por lo tanto, la situacin de deterioro social, econmico o ambiental, corresponde a problemas vinculados con las propiedades estructurales del sistema (fragilidad, vulnerabilidad, resiliencia).

Los perodos crticos en la evolucin de un sistema se presentan cuando los procesos de deterioro exceden la resiliencia de la estructura, o cuando el sistema es

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desestabilizado por fuertes fluctuaciones. La vulnerabilidad de un sistema no est distribuida uniformemente a travs de su estructura, ni la inestabilidad es activada simultneamente en todos los subsistemas. La disrupcin de un sistema comienza generalmente en ciertas reas especficas donde ocurren "disyunciones estructurales". Una evaluacin sistmica de un proyecto para el desarrollo sustentable debera dar prioridad al anlisis de la evaluacin de los procesos vinculados con las propiedades estructurales que hemos indicado.

Sobre la base de estos puntos es posible ahora formular el problema de la evaluacin sistmica con mayor precisin: es cuestin de establecer qu tipo de observacin, medicin, anlisis, informacin de diferentes fuentes, etc., son necesarios para poder inferir los procesos vinculados con el deterioro fsico, social y econmico, e identificar aquellos que tienden a estabilizar o a desestabilizar el sistema. Con esta formulacin podemos redefinir las evaluaciones como diagnsticos que se enfocan a problemas crticos. El evaluador puede, en consecuencia, encontrarse en dos situaciones diferentes. Si la planeacin del proyecto ha sido realizada bajo un enfoque sistmico, el diagnstico inicial habr incluido la identificacin de los problemas estructurales del sistema. En este caso, el monitoreo consistir en el seguimiento de los procesos involucrados y proveer las bases necesarias para una evaluacin adecuada de los efectos de las acciones del proyecto. En el caso opuesto, la evaluacin tendr que remplazar el diagnstico ausente y, retrospectivamente, identificar los cambios que han ocurrido en los procesos crticos desde el inicio del proyecto y a lo largo de su desarrollo. 6.1 OBSERVABLES Y PROCESOS Retornemos dos puntos fundamentales de nuestro marco conceptual:

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No hay observables "puros"; cada "observable" contiene una interpretacin de los datos empricos "crudos". Los procesos no son observables, son inferidos sobre la base de observables.

Algunos ejemplos tomados de diferentes estudios de caso desarrollados en Mxico pueden ilustrar cmo esos dos principios constituyen una gua para el anlisis de un sistema, ya sea que estemos en la etapa de diagnstico o en la de evaluacin. Ejemplo 1 Al principio de la investigacin sobre la introduccin de cultivos comerciales en la regin conocida como El Bajo, se hicieron entrevistas en diferentes comunidades campesinas. Hubo acuerdo unnime en considerar que uno de los problemas ms serios de la regin era el cambio climtico reflejado en sequas cada vez ms prolongadas. Esto era un hecho aceptado sobre la base de la experiencia personal de los granjeros, es decir, era considerado como "el producto de la observacin". El anlisis climatolgico que hicimos, sin embargo, no mostr ningn cambio en la frecuencia o en la duracin de las sequas en dcadas recientes. Haba variaciones como consecuencia de ciertas fluctuaciones climticas, pero sin que stas mostraran una tendencia particular. Las razones de esta discrepancia se clarificaron con el progreso de la investigacin. El distrito de irrigacin haba sido ampliado cuando fueron introducidos los nuevos cultivos mediante la excavacin de pozos a gran escala. La sobreexplotacin del manto acufero condujo a un marcado descenso del manto fretico. Esto, a su vez, condujo a la rpida absorcin del agua de lluvia por el subsuelo. Lo que los campesinos "observaron" no era una sequa ms prolongada sino perodos ms largos en los que el suelo estaba seco. Los procesos que ocurrieron fueron inferidos sobre la base de cuatro tipos de observables:

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1) 2) 3) 4)

La "experiencia" de los campesinos. Datos pluviomtricos. Anlisis del suelo. Datos sobre el descenso de los mantos freticos.

Ejemplo II En un estudio realizado en el Valle del Etla, en el estado de Oaxaca, encontramos que el ro que provea agua para propsitos de irrigacin haba sufrido un cambio importante en dcadas recientes. La experiencia campesina (incluso ms que los datos oficiales) fue concluyente: "cuando era joven me poda baar en el ro durante todo el ao; ahora hay largos perodos en que el ro est seco". Una vez ms la sequa era sealada como culpable. Investigaciones posteriores mostraron que el rgimen de lluvia no haba cambiado. La carencia de agua en el ro se deba a la deforestacin de las reas ms altas en las colinas que rodeaban el valle. Ejemplo III En la regin de La Laguna emprendimos estudios fuera del distrito de irrigacin. Tambin realizamos una investigacin retrospectiva sobre la calidad de vida de la poblacin, utilizando los ndices de variacin de desnutricin en comunidades con diferentes historias productivas. Encontramos que, por un lado, los grupos cuya produccin estaba vinculada con el mercado regional tenan un estado nutricional menos estable; eran los ms afectados por los cambios en las condiciones econmicas generales y mostraron niveles ms altos de desnutricin. Mientras tanto, los grupos con la menor variabilidad, con mayor habilidad para resistir fluctuaciones econmicas y con las ms bajas tasas de desnutricin, se encontraron en los ejidos orientados hacia la agricultura de subsistencia y con produccin diversificada. Por otro lado, cuando analizamos el impacto de la crisis econmica general de los aos 1980, encontramos que los diferentes grupos haban

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reaccionado de manera diferente, y la evaluacin mostr, una vez ms, condiciones ms favorables en el caso de los ejidatarios con produccin ms diversificada. Estas evaluaciones slo pudieron realizarse a travs de un enfoque sistmico.

6.2 LOS PROCESOS DE EVALUACIN Y LA EVALUACIN DE LOS PROCESOS La evaluacin de un proyecto, desde una perspectiva sistmica, no es un "acto" que se cumpla al analizar estadsticas, sino un proceso que acompaa la evolucin del proyecto. Este proceso consiste en una sucesin de diagnsticos o, en otras palabras, en el monitoreo de los procesos ms significativos en el complejo agrario que es el objeto del proyecto -en particular, de aquellos procesos responsables del deterioro socioeconmico y ambiental. Tal y como hemos sealado, el diagnstico no es "algo que se hace y se aplica", sino que es reformulado a medida que el proyecto progresa. Sin embargo, muy a menudo el monitoreo y la evaluacin son concebidos como actividades independientes. En tales casos la evaluacin se limita a un simple reporte al final del proyecto. El problema de los proyectos que no son concebidos o desarrollados con un enfoque sistmico radica en la dificultad de obtener informacin adecuada ex post facto y en el perodo de tiempo relativamente corto que tiende a ser consagrado a la evaluacin: tres ejemplos, que no son independientes, pueden ilustrar el tipo de problemas subyacentes a estos estudios. Por una parte, no es poco frecuente que un nuevo medicamento detenga la enfermedad especfica que se propone tratar, pero los llamados "efectos secundarios" generan problemas que son tan malos o peores que la misma enfermedad. La persona enferma muere "como resultado de alguna otra causa". Por esta razn hay una larga lista de "curas" prohibidas. De la misma manera, un proyecto de desarrollo agrario

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puede resolver exitosamente ciertos problemas, pero tambin puede crear otros incluso ms serios. La historia de la regin de La Laguna en Mxico, antes mencionada, nos da un ejemplo paradigmtico en ese sentido: la sustentabilidad de las soluciones logradas por un proyecto de desarrollo agrario no se reflejan en las tendencias momentneas de unos pocos indicadores del ingreso o de la produccin de los campesinos. Una vez ms, lo que est involucrado es la predictibilidad de los procesos generados o modificados por el proyecto y de sus interacciones con los otros procesos que determinan la evolucin del sistema. Por otra parte, los proyectos de desarrollo agrario no se dan bajo condiciones de experimentacin controlada, en los cuales algunas variables son modificadas y el resto se mantienen constantes o estacionarias. Los cambios en las condiciones de contorno durante el perodo o la duracin del proyecto pueden ser considerables. En estos casos, la distincin entre los efectos de las acciones del proyecto y los generados por las condiciones de contorno no es inmediata, ni siempre es fcil de evaluar por medio de indicadores convencionales. Dadas estas consideraciones, ninguna evaluacin adquiere significacin si est limitada a la verificacin de los cambios que han ocurrido en las variables que constituyen el foco de accin del proyecto. La definicin a priori de los elementos que deben constituir una evaluacin sistmica no es posible, porque los proyectos se ponen en funcionamiento en complejos agrarios, cada uno con sus caractersticas particulares propias. En algunos casos, y para algunas variables, la estadstica es un elemento til tanto para el diagnstico como para el monitoreo. Pero esta es una excepcin. Es bien sabido que, por ejemplo, "donde hay desnutricin" no hay buenas estadsticas, y donde hay buenas estadsticas "no hay desnutricin". En ausencia de datos estadsticos confiables, el estado retrospectivo puede ser construido por indicadores indirectos. En los programas de investigacin interdisciplinaria en sistemas complejos hemos usado exitosamente un mtodo para la reconstruccin de los niveles nutricionales

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para las comunidades campesinas, basado en mediciones antropomtricas de grupos sociales seleccionados con ciertos criterios sociolgicos y antropolgicos.

7. PROGRAMAS INTEGRADOS Y CONJUNTOS DE PROYECTOS

Los proyectos de desarrollo agrcola en regiones deterioradas de todo el mundo se realizan, como regla general, de manera aislada. La experiencia recuperada de diferentes proyectos es fragmentaria. Las lecciones aprendidas, resumidas en cada "reporte final" bajo la forma de "conclusiones", son rara vez acumuladas. Dichas conclusiones pueden incrementar la experiencia personal de los investigadores y operadores de campo involucrados, pero sin dejar marcas significativas a nivel institucional. Los conjuntos de proyectos no constituyen programas. Las investigaciones interdisciplinarias en sistemas complejos que hemos realizado en varios pases buscan -corno un subproducto- obtener conclusiones comunes. Era obvio, desde el principio, que esto no podra ser obtenido por medio de cualquier tipo de "generalizacin inductiva", con la excepcin de algunas analogas ms bien superficiales. La pregunta preliminar que nos planteamos fue entonces: Cules son los criterios de comparabilidad que pueden ser usados en la bsqueda de caractersticas comunes entre los diferentes proyectos? Los diferentes estudios de caso desarrollados fueron poniendo en evidencia que, mientras que cada proyecto tena caractersticas particulares que lo diferenciaban de los estudios precedentes, haba profundas similitudes en el comportamiento

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de varios sistemas. Estas similitudes no pueden ser identificadas slo por la comparacin de datos que describen el estado de los sistemas en momentos determinados. De nuevo, el enfoque sistmico basado en el anlisis de los procesos se volvi una herramienta indispensable. Las lecciones que obtuvimos de la comparacin de los estudios de caso realizados con este enfoque fueron ms fructferas que las que surgieron en evaluaciones realizadas aisladamente para cada caso. Ms an, la experiencia acumulada de los programas mencionados mostr que, nuevos casos de estudio, pueden ser emprendidos con herramientas que sobrepasan las posibilidades de los estudios sectoriales clsicos. Una vez ms, esto soporta la aseveracin de que la planeacin y la evaluacin se refuerzan una a la otra para una adecuada aplicacin del enfoque de sistemas complejos cuando los proyectos son establecidos dentro de la perspectiva de un programa integrado. Un programa integrado, aplicando el enfoque de los sistemas complejos en un proyecto donde planeacin y evaluacin se refuerzan mutuamente, consiste en una serie de proyectos referidos a situaciones concretas que son establecidas con criterios acordados. Las regiones en donde los proyectos han sido localizados pueden tener muy diferentes caractersticas ambientales y pueden diferir entre s en su historia social, econmica y cultural. A pesar de esto, tal diversidad de proyectos puede formar parte de un programa integrado cuando se han concebido objetivos compartidos. La satisfaccin de estos objetivos comunes requiere, a su vez, de la adopcin de un enfoque bsico comn. Por tanto, mientras que cada proyecto estudia y resuelve problemas especficos, en lugares especficos, el programa integrado busca encontrar vnculos que permitan cierto grado de generalizacin de los hallazgos particulares. De ah la necesidad de compartir, entre los participantes del programa, un marco conceptual y metodolgico que permita la comparabilidad de las conclusiones que pueden emerger de los estudios locales. La posibilidad de alcanzar esta meta enfrenta dificultades aparentemente insorteables dada la amplia diversidad de situaciones y la especificidad de las condiciones locales. No se requiere que los investigadores abandonen su propio modo de

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conducir su trabajo para seguir estrictas reglas de procedimiento. Lo que se requiere, sin embargo, es de un serio esfuerzo de coordinacin, un firme compromiso para incluir algunas caractersticas especficas en el diseo de todos los proyectos sobre la base de las cuales se vuelve posible la integracin de un programa. No esperamos que los enunciados mencionados sean literalmente aceptados por todos aquellos involucrados en la planeacin del desarrollo. Vendrn objeciones de aquellos que creen que es posible alguna clase de integracin de proyectos a nivel de resultados. La experiencia recopilada de varios esfuerzos internacionales nos ha dado evidencia suficiente para afirmar que los programas que han sido establecidos al "poner juntos" cierto nmero de proyectos vagamente conectados, se quedan como tal. Los intentos de llevar a cabo una integracin ex post facto difcilmente han ido ms all de la escritura de algunas "conclusiones generales" que incluyen el anlisis de las conclusiones de cada proyecto, ms algunos comentarios generales que sealan similitudes y diferencias entre ellos. Una objecin ms profunda vendr de los investigadores que creen que la bsqueda de similitudes en conjuntos ampliamente diferentes de estudios de caso es una tarea ftil. En el nivel de las generalizaciones dirn que las "conclusiones" vagas pierden todo valor prctico. Tales reclamos son comprensibles dada la frecuencia con la que, generalizaciones de resultados obtenidos en estudios de caso, terminan enunciando tautologas o definiciones disfrazadas. Que "los recursos naturales estn exhaustos por sobreexplotacin" es slo una implicacin trivial de la definicin de "sobreexplotacin". Nuestra primera tarea, sin embargo, es aclarar qu entendemos por "resultados generales" (y por tanto qu podra esperarse de las "generalizaciones").

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7.1 LA BSQUEDA DE GENERALIZACIONES

Las generalizaciones que son meramente una suma de conclusiones compartidas por varios proyectos, presentan afirmaciones de tan amplio alcance que carecen de cualquier poder explicativo. Estas no constituyen, de ninguna manera, el propsito de un "programa integrado". Versiones ms sofisticadas de este tipo de generalizaciones apelan a su "definicin de diccionario", de acuerdo con la cual las generalizaciones son "la lista de proposiciones generales obtenidas por induccin". La idea baconiana de que la ciencia est basada en esta definicin y que a travs de este tipo de generalizacin se constituyen leyes cientficas que, por alguna clase de asociacin, conforman las teoras cientficas, persiste, desafortunadamente, y a veces implcitamente, en la mente de muchos investigadores. Curiosamente, la revolucin cientfica, que ya estaba en curso durante la vida de Bacon (aunque l no se haba dado cuenta), conduca a la ciencia por un camino totalmente diferente. Las teoras cientficas no se obtienen por la mera asociacin de leyes inductivas (lo que pertenece al ms elemental nivel de enunciados cientficos); ninguna proposicin tiene el estatus de una ley cientfica en sentido estricto, a menos que forme parte de un corpus terico (aunque puede haber sido sugerida sobre la base de alguna clase de induccin). Existen suficientes razones para excluir las generalizaciones inductivas como el camino para llegar a "conclusiones generales". Podemos agregar, sin embargo, objeciones puramente pragmticas que podran ser ms importantes para aquellos que insisten en aplicar mtodos baconianos: a) En la clase de programas que nos conciernen, no hay esperanza de tener suficientes casos del "mismo tipo" (lo que sea que esto signifique) para llegar a resultados estadstica mente significativos.

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b) Aun asumiendo que se pudieran producir suficientes estudios de caso, o que algunas generalizaciones precipitadas pueden ser realizadas sobre la base de pocos casos, las proposiciones generales obtenidas del anlisis de conjuntos "aislados" de variables pueden ser, y usualmente son, altamente engaosas. Si el procesamiento de los valores de las variables independientes (datos empricos) no nos dan elementos suficientes por s mismos para obtener el tipo de generalizaciones que buscamos qu otra cosa podramos hacer?: Reformular los problemas desde la perspectiva de los sistemas complejos.

7.2 ESTUDIOS COMPARATIVOS Cuando nos referimos a la transformacin de algo (un sistema, un objeto, una funcin matemtica, una teora) es claro que estamos considerando diferentes estados de una cierta "totalidad" donde, mientras algunos componentes permanecen constantes, otros han cambiado. Si todo cambia, no es posible hablar de la transformacin de un sistema: se tratara, en todo caso, de la sustitucin de un sistema por otro. Las transformaciones son modificaciones que dejan algunas "invariantes". Mutatis mutandis, cuando nos referimos a "casos comparativos", nos referimos a casos que tienen algo en comn, pero que difieren en algunas caractersticas especficas. Los estudios comparativos significativos que conciernen a sistemas complejos requieren una cuidadosa identificacin de sus diferencias y sus similitudes. Con tales consideraciones, podemos retomar el tema de los estudios comparativos "significativos" para identificar el ncleo del problema: Lo que est en juego es el modo de hacer comparaciones entre sistemas. Las comparaciones directas que buscan similitudes en estructuras, rara vez proveen bases slidas sobre las que puedan realizarse generalizaciones tiles. Por ejemplo, si quisiramos establecer una comparacin entre el

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sistema A, con los subsistemas Xl, Yl, Zl, y un subsistema B, con los subsistemas correspondientes X2, Y2, Z2, podemos encontrar que los subsistemas Xl y X2 son muy similares en sus caractersticas estructurales (la misma estructura de los subsistemas productivos, si X se refiere a ellos; o las mismas caractersticas de suelo y clima, por dar algunos ejemplos). Sin embargo, cuando existen grandes diferencias entre los subsistemas Y y Z que interactan con el correspondiente X en ambos sistemas, las funciones desempeadas por Xl y X2 pueden contribuir en forma muy diferente al funcionamiento de A y B respectivamente. En el estudio de sistemas complejos, las comparaciones significativas y la posibilidad de realizar generalizaciones no triviales y prcticas, no resultan nicamente de la comparacin de estructuras, sino que requieren del anlisis comparativo de los procesos, las funciones y los mecanismos, Asimismo, tal y como hemos sealado, estructuras muy diferentes de subsistemas correspondientes pueden desempear funciones muy similares en cada uno de los sistemas a los que pertenecen. Qu podemos entonces inferir de tales "similitudes estructurales" que pudieran conducimos a afirmaciones que tengan algn grado de generalidad? Esta va no conduce demasiado lejos. Las fuentes de generalizacin deben encontrarse en otra parte.

7.3 EJEMPLOS Retornemos dos de los estudios de caso antes citados cuyas caractersticas particulares los hacen adecuados para el propsito de ilustrar los conceptos introducidos en las secciones precedentes.

Caso 1 La regin llamada El Bajo era conocida como "el granero de Mxico". Desde el perodo colonial fue un importante productor de trigo y maz, tanto para los pueblos mineros del

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centro del pas, como para la Ciudad de Mxico. En la dcada de 1950, el cultivo del sorgo apareci repentinamente en la escena, y en slo dos dcadas, desplaz al maz y al frijol de la mejor tierra agrcola. El sorgo fue presentado como el tipo de cultivo ideal para la regin, dadas las caractersticas del suelo y las condiciones climticas. Ms an, el creciente desarrollo de la ganadera en el pas, aseguraba un buen precio del cultivo en el mercado. En la poca en que la economa mundial era gobernada por una distribucin de la produccin basada en las as llamadas "ventajas comparativas", el sorgo pareca ser la mejor opcin para El Bajo. El cultivo del sorgo contaba con el apoyo de un sistema de crdito que inclua un paquete tecnolgico con semillas mejoradas, nuevos tipos de fertilizantes qumicos, control de plagas y herbicidas. La introduccin del sorgo como cultivo comercial, que comenz en el distrito de riego, se extendi, en pocos aos, a las tierras bajas donde crecan los cultivos de temporal (maz y frijol). A pesar de que una de las "ventajas comparativas" que justificaron la introduccin del sorgo era su mayor resistencia a las sequas que el maz, el primer efecto del nuevo cultivo fue la expansin considerable de los sistemas de riego y la perforacin de pozos. El resultado neto fue la sustitucin del maz por el sorgo en las tierras bajas. En las tierras altas se abrieron nuevas reas de temporal para el cultivo de maz y frijol. Pero el proceso no se detuvo ah. El crecimiento de la demanda del sorgo y el xito econmico de sus productores, estimul un nuevo avance del cultivo durante los aos 1970. El mecanismo era el mismo: la monopolizacin de la tierra y la perforacin de pozos. a) Efectos sociales El desplazamiento del cultivo ejidal del maz y frijol hacia las reas marginales y la reduccin del tamao del rea. La produccin de grandes grupos de campesinos fue restringida a niveles de subsistencia.

Una aguda declinacin en las posibilidades de empleo porque el cultivo del sorgo es muy mecanizado. La

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demanda de trabajo disminuy ms del 50%. Un proceso de proletarizacin y semiproletarizacin de los miembros del ejido. Muchos de ellos emigraron. El deterioro de las condiciones de vida de los grupos desplazados. El empobrecimiento de esos grupos fue claramente reflejado en las mediciones realizadas por el equipo del proyecto para determinar el estatus nutricional de diferentes grupos sociales. Por ejemplo, los campesinos que perdieron el uso efectivo de sus tierras o que no trabajaban sus parcelas, presentaron una tasa de desnutricin del 45%, mientras que los grupos campesinos que continuaron cultivando su tierra presentaron una tasa del 27%. b) Efectos en el medio ambiente fsico La introduccin del sorgo y la extensin del rea cultivada generaron una mayor demanda de agua de riego. La superficie de agua provista por el distrito fue insuficiente. Comenz una explotacin no controlada del agua del subsuelo por medio de la prctica clandestina de perforacin de pozos. El manto fretico baj entonces de ocho metros en 1955, a ms de 200 metros en 1982. El suelo de El Bajo es de origen volcnico. A tal profundidad, el agua extrada es caliente y contiene grandes cantidades de sales disueltas, las cuales se precipitan al alcanzar la superficie y contribuyen al incremento del proceso de salinizacin que afect buena parte del rea. La recuperacin de las reas salinizadas requiere de un incremento de la cantidad de agua para poder lavar el suelo, lo que condujo a pozos ms y ms profundos. Por tanto, la salinizacin y el descenso de la superficie de agua se reforzaron y aceleraron mutuamente.

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El incremento substancial de la mecanizacin (grandes tractores y mquinas segadoras) que acompa al desarrollo del sorgo, condujo a la compactacin y al endurecimiento del suelo. Fue necesario, entonces, utilizar maquinaria todava ms pesada con lo cual se estableci un crculo vicioso difcil de romper.

Caso II La historia agrcola de la regin llamada La Laguna, tambin en Mxico, es muy diferente. Comenz en 1830 con el cultivo de algodn y trigo. Desde 1865 en adelante, el rea dedicada al algodn se increment como consecuencia de la demanda tanto domstica como internacional. Las exportaciones de algodn de esta regin se volvieron una de las ms importantes fuentes de divisas para el pas, y los centros urbanos crecieron como consecuencia de los servicios requeridos por el proceso de expansin. A mediados de la dcada de 1950, el precio internacional del algodn cay drsticamente. Los precios no cubran los costos de produccin. El sector privado comenz a abandonar el cultivo del algodn. La apertura de granjas lecheras en la regin ofreca una oportunidad altamente promisoria para el capital, y el sector privado se cambi a la produccin lechera. La nica solucin fue compensar la baja en el rea del cultivo con el incremento de la produccin fsica. Slo el Estado podra proveer esta solucin y lo hizo. El sector ejidal, que ya estaba ampliamente ligado al cultivo de algodn, increment su participacin en el cultivo del rea hasta llegar, en 1975, al 89%. La intervencin del Estado salv la crisis productiva. a) Efectos sociales El sector ejidal pag el costo de la modernizacin con su propio empobrecimiento. El deterioro social tuvo, y sigue teniendo, dos aspectos. Por un lado el sistema expulsa campesinos. Tal

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emigracin, forzada por la necesidad de rentar o vender ilegalmente la tierra, constituye un problema estructural y no una consecuencia del crecimiento vegetativo de la poblacin, aunque este ltimo factor lo agrava. Del otro lado, los que se quedan a cultivar su tierra no reciben un ingreso que pueda capitalizarse, y por lo tanto, independizarse. Tampoco pueden mantener un nivel de vida de acuerdo con la riqueza que generan. Esto ltimo conduce a perodos con altos niveles de desnutricin. b) Efectos en el medio ambiente fsico El sistema hidrolgico de la regin ha sufrido el efecto de dos factores deteriorantes. 1) La "optimizacin" del uso del agua de superficie, obtenida principalmente por el trazo de canales y la redistribucin del rea irrigada, signific un de cremento en la recarga de los mantos acuferos (mayor eficiencia en la transportacin implicaba menos agua filtrada a travs del subsuelo). 2) El incremento de la productividad (que signific mayor biomasa y, por tanto, mayor evapotranspiracin), agregado a la ampliacin del rea total cultivada por la introduccin de cultivos forrajeros, implic un incremento en la demanda del agua, la cual fue satisfecha por una mayor extraccin de fuentes subterrneas. Debido al efecto combinado de ambos factores, despus de 1972, los pozos llegaron a profundidades que variaban entre 200 y 400 metros. Cuando un pozo cesa su produccin porque el manto fretico est ms lejos de su alcance, la perforacin ms profunda y las nuevas instalaciones requieren inversiones importantes. Cuando el nmero de pozos cegados se incrementa, la agricultura tender a ser limitada slo a aquellas reas que puedan ser irrigadas por el agua de la superficie, lo que produce el colapso del sistema.

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7.4 ANLISIS COMPARATIVO Ambos casos de estudio se han centrado en los cambios que han tenido lugar en el subsistema agroproductivo asociados con procesos de "modernizacin" agrcola (metaprocesos o procesos de segundo nivel). Los dos casos son muy dismiles en sus caractersticas estructurales: se refieren a regiones cuyas caractersticas fsicas, histricas y productivas difieren considerablemente. A pesar de tales diferencias, ambos estudios revelan profundas analogas que ilustran y soportan nuestro nfasis en los aspectos funcionales (procesos y mecanismos) de los estudios comparativos. Un deterioro del medio ambiente fsico -particularmente el sistema hidrolgico- tuvo lugar en ambas regiones. Esto no fue debido a la "ignorancia del campesino", o a "descuidos de la administracin de los recursos" o a la "corrupcin" (los tres factores ms frecuentemente evocados para "explicar" estos procesos). Fue debido a un uso depredatorio de recursos para maximizar la produccin. En ambos casos, el deterioro puso en riesgo el futuro del sistema productivo. Se trata de resultados semejantes de un mismo proceso: utilizacin abusiva de los recursos del agua. Pero los mecanismos de accin fueron diferentes: en un caso la salinizacin; y, en el otro, inaccesibilidad econmica al agua. En ambos casos tuvo lugar un deterioro de las condiciones de vida: los campesinos fueron vctimas de procesos similares de modernizacin. En ambas regiones se pronosticaban periodos de prosperidad por la adopcin de la ms avanzada tecnologa agrcola y de un tipo de produccin seleccionada con el criterio de "ventajas comparativas". Y, en efecto, hubo un constante incremento en la produccin, producto de altas ganancias econmicas para cada una de las regiones. Sin embargo, paralelamente tuvo lugar un proceso de empobrecimiento de grandes grupos de campesinos. Los mecanismos de cada uno de estos procesos fueron diferentes. En La Laguna los ejidatarios estaban ligados a la produccin

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algodonera cuando ya no era ms redituable para el sector privado. Los campesinos fueron provistos con crditos e insumos y se unieron a la "Revolucin Verde", obteniendo as grandes incrementos en las producciones. Pero, de hecho, el sector campesino "subsidi" indirectamente al sistema productivo. Su ingreso (es decir, lo que rest despus de que haban pagado por el incremento del costo del gran paquete tecnolgico) era extremadamente bajo y la familia ayud a la supervivencia a travs de la proletarizacin de alguno de sus miembros. Los estudios nutricionales corroboraron el deterioro en las condiciones de vida de este sector de la poblacin. En El Bajo la produccin de sorgo fue ampliamente redituable pero la mayora de los campesinos no tena los medios para unirse a la "Revolucin Verde". Por tanto fueron desplazados a reas marginales con los resultados que hemos mencionado. En otras regiones los mecanismos de la marginalizacin social fueron diferentes pero condujeron a los mismos procesos de emigracin y/o proletarizacin de los miembros de las familias campesinas. Y aqu otra vez, el mecanismo de expulsin es el mismo. La comparacin de los estudios de caso presentados nos permite realizar las siguientes consideraciones generales: Los casos arriba estudiados son ejemplos de un crecimiento econmico que conduce al deterioro de condiciones sociales. En esos casos, mientras que se increment el bienestar regional de acuerdo con indicadores convencionales, una parte substancial de la poblacin se empobreci. No es la "pobreza" en sentido abstracto la responsable del deterioro ambiental y social. La "modernizacin" agrcola, impuesta sin considerar el "costo" en trminos de ambiente fsico y sociedad, funciona de este modo: con el empobrecimiento de los campesinos, con las migraciones, con la proletarizacin, con la sobreexplotacin de los recursos naturales. La viabilidad de esos sistemas no puede mantenerse por

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mucho tiempo. Parte del dao es apenas reversible. Caminos alternativos que podan intentarse habran requerido una reorganizacin completa del sistema (es decir, de sus subsistemas y de las condiciones de contorno). Las implicaciones socio econmicas son tales que los problemas requeriran una reformulacin del rol productivo de cada regin dentro de un contexto nacional, con la debida atencin a las implicaciones sociales para la poblacin local.

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Conclusiones: sntesis terica

1. CONCEPTOS FUNDAMENTALES

El trmino sistema designa a todo conjunto organizado que tiene propiedades, como totalidad, que no resultan aditivamente de las propiedades de los elementos constituyentes. La organizacin del sistema es el conjunto de las relaciones entre los elementos, incluyendo las relaciones entre relaciones. Un sistema se construye a partir de abstracciones e interpretaciones en el dominio de fenmenos o situaciones que constituyen el objeto de la investigacin. En este sentido, he adoptado la siguiente definicin de Lucien Goldmann: "El problema del mtodo en Ciencias Sociales consiste en hacer recortes de los datos empricos en totalidades relativas suficientemente autnomas como para servir de marco a un trabajo cientfico". Al conjunto de datos empricos que entran en el recorte lo he designado complejo emprico. Los datos empricos no son el resultado de registros perceptivos sino del registro de observables. El registro perceptivo son datos sensoriales, muy grficamente descritos por Quine como provenientes de "irritaciones de nuestras terminaciones nerviosas". Un observable se basa en registros perceptivos pero requiere haber establecido diferencias e identificaciones en el

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continuo del campo perceptivo, es decir, contiene un cierto grado de elaboracin, por elemental que ella sea. Los hechos son observables interpretados. Mientras que la significacin de un observable es espacial y temporalmente local, los hechos son observables relacionados en un contexto ms amplio. Un proceso es un cambio, o una serie de cambios, que constituyen el curso de accin de relaciones que consideramos como relaciones causales entre hechos. Ninguna relacin, al igual que ningn observable, es resultado de la experiencia directa. Un sistema es una representacin de un recorte de la realidad. Los elementos con los cuales se constituye ese recorte expresan abstracciones y conceptualizaciones del material emprico (observables, hechos, procesos) tomado del dominio de la investigacin. La organizacin de dicho material se realiza a partir de inferencias con las cuales se vinculan los procesos que concurren al tipo de actividades que caracterizan el funcionamiento del sistema. Un sistema complejo es un sistema en el cual los procesos que determinan su funcionamiento son el resultado de la confluencia de mltiples factores que interactan de tal manera que el sistema no es descomponible sino slo semidescomponible. Por lo tanto, ningn sistema complejo puede ser descrito por la simple adicin de estudios independientes sobre cada uno de sus componentes.

La no-descomponibilidad de un sistema complejo se debe a lo que hemos llamado la interdefinibilidad de sus componentes. La investigacin del sistema se realiza por un equipo multi-disciplinario, con una metodologa de trabajo que debe lograr una integracin inter-disciplinaria.

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2. FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS

La teora de los sistemas complejos, al igual que cualquier concepcin terica que pueda ser calificada como cientfica, es emprica. La posicin epistemolgica que la fundamenta es claramente anti-empirista. A pesar de las frecuentes confusiones que suelen asociar la expresin "ciencia emprica" al empirismo, el empirismo es, justamente, una posicin epistemolgica que no est fundamentada empricamente. De hecho, el constructivismo demostr, empricamente, que el empirismo no se sostiene. Para el constructivismo, la ciencia emprica no est basada en datos sensoriales, tal y como defiende el empirismo, sino en registros de observables que son interpretaciones e implican ya una construccin con cierto grado de elaboracin. En El conocimiento en construccin. De las formulaciones de Jean Piaget a la teora de los sistemas complejos (2000), desarroll ampliamente las bases epistemolgicas de la teora expuesta en el presente volumen.

3. PRINCIPIOS GENERALES

3.1 PRINCIPIOS DE ORGANIZACIN a. Estratificacin. Los factores que directa o indirectamente determinan el funcionamiento de un sistema complejo pueden ser distribuidos en niveles estructuralmente diferenciados, con sus dinmicas propias. Los niveles no son interdefinibles, pero las interacciones entre niveles son tales

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que cada nivel condiciona las dinmicas de los niveles adyacentes. b. Articulacin interna. El estudio de un sistema complejo comienza generalmente con una situacin particular o con un conjunto de fenmenos que tienen lugar en un cierto nivel de organizacin que he designado como nivel de base. Los factores que actan en dicho nivel corresponden a cierto tipo de procesos y a ciertas escalas de fenmenos agrupables en subsistemas constituidos por elementos entre los cuales hay un mayor grado de interconexin con respecto a los otros elementos del mismo nivel. Estos subsistemas funcionan como subtotalidades, las cuales estn articuladas por relaciones que, en su conjunto, constituyen la estructura de ese nivel particular del sistema. c. Condiciones de contorno. Las interacciones entre niveles tienen lugar por medio de distintos tipos de influencias, no siempre materiales, que he designado, en forma genrica, bajo el trmino de flujos. Los flujos pueden ser de materia, de energa, de informacin, de polticas, etc. Al conjunto de tales interacciones que ejercen influencia sobre un nivel dado lo he designado como las condiciones de contorno o las condiciones lmite (o "en los lmites") de dicho nivel.

3.2 PRINCIPIO DE EVOLUCIN Los sistemas complejos sufren transformaciones en su desarrollo temporal. Esta evolucin peculiar de los sistemas abiertos no slo tiene lugar por medio de procesos que modifican el sistema de forma gradual y continua, sino que procede por una serie de desequilibrios y reequilibraciones que conducen a sucesivas reorganizaciones.

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Despus de cada reorganizacin, el sistema puede permanecer con una estructura en relativo equilibrio dinmico con fluctuaciones que se mantienen dentro de ciertos lmites, hasta que una perturbacin, que exceda dichos lmites, desencadene un nuevo desequilibrio.

4. PRINCIPIOS METODOLGICOS DE LA INVESTIGACIN EMPRICA

Un sistema complejo debe ser representativo del complejo emprico que constituye el objeto de estudio. Las abstracciones e interpretaciones de los datos empricos pueden conducir a selecciones diferentes de los elementos con los cuales se construye el sistema. Anlogamente, con los mismos elementos pueden definirse sistemas cuyas estructuras difieran, en tanto se tomen en cuenta distintos conjuntos de relaciones entre los elementos, provenientes de distintos tipos de inferencias. No slo es necesario explicar los procesos que tienen lugar dentro del sistema sino tambin la resultante de sus interrelaciones, es decir, dar cuenta del funcionamiento del sistema complejo como totalidad organizada. Cuando se analiza un complejo emprico, no es posible considerar "todos" sus elementos (qu significara "todos" ?). El estudio consiste en establecer relaciones entre un nmero limitado de elementos abstrados de la realidad, y toda abstraccin implica tomar en cuenta algunos aspectos de la experiencia y otros no. Cuando un elemento es abstrado y otros son puestos de lado, es porque ya se ha hecho una interpretacin del elemento.

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Esto exige establecer una distincin fundamental entre el complejo, referido a una realidad concreta emprica, y el sistema construido por el investigador con los elementos que son "extrados" de ese complejo emprico, y que son abstracciones, es decir, conceptualizaciones de los datos empricos. En esta construccin, el investigador procede, de hecho, a establecer relaciones (aunque sean provisorias) entre los elementos, sobre la base de inferencias. De ah que, dado un mismo complejo, puedan construirse diferentes sistemas, abstrayendo diferentes elementos y estableciendo relaciones entre ellos. La seleccin depender de los objetivos de la investigacin y ser determinada por las preguntas especficas que formule el investigador. El tipo de preguntas que se formula un investigador est fuertemente condicionado (aunque no determinado) por su propio marco epistmico. El diseo de investigacin depende de las preguntas planteadas y de las concepciones previas (igualmente condicionadas por el marco epistmico) que condicionan, a su vez, los observables que el investigador registrar en el complejo emprico que analice, lo llevarn a definir ciertos elementos, y a establecer cierto tipo de relaciones provenientes de determinada cadena de inferencias.

El estudio de un sistema complejo exige distinguir niveles de anlisis, cada uno determinado por procesos de diferente nivel. El primer nivel de anlisis est generalmente integrado por subsistemas (fsico, econmico-social, etc.). El segundo nivel considera los cambios introducidos en el sistema como resultado de fenmenos de carcter ms general (por ejemplo, polticas nacionales). El tercer nivel se refiere a cambios que ocurren en estos fenmenos generales (pero circunscritos a cierta localidad), debidos a modificaciones globales (por ejemplo, polticas internacionales).

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5. CONSTRUCCIN DE UNA EXPLICACIN SISTMICA

La explicacin en el campo de las disciplinas formales (lgico-matemticas) consiste en mostrar la deductibilidad de cierto principio a partir de una serie de axiomas. Es decir, la explicacin, en estas disciplinas, se apoya en la estructura de un sistema lgico. En las ciencias empricas el concepto de explicacin, en el que la estructura lgica tambin puede jugar un rol importante, est ntimamente relacionado con el concepto de causalidad. Es necesario distinguir entre relaciones causales y explicaciones causa les. Las relaciones causales se establecen por constataciones en secuencias de observaciones. De all surge el concepto de ley por generalizacin de las regularidades observadas. Las leyes causales son generalizaciones empricas obtenidas inductivamente, sea a partir de la repeticin de experiencias dentro de un determinado dominio de fenmenos, o bien por cadenas de inferencias a partir de observaciones empricas obtenidas inductivamente. Leyes simples como "el calor dilata los metales" son ejemplos del primer caso. Un ejemplo claro de la segunda alternativa es la ley de atraccin gravitatoria formulada por Newton. En el siglo XVII, David Hume hizo un anlisis crtico de las leyes causales, mostrando que carecan de capacidad explicativa. Sin menoscabar el valor instrumental que tienen las leyes causales en la metodologa del trabajo cientfico, la concepcin empirista de explicacin no permite entender en qu consiste "explicar" en ciencia. Desde una perspectiva constructivista, es posible caracterizar la causalidad como una relacin entre procesos, sugerida por una ley emprica obtenida inductivamente sobre la base de observaciones. Pero la relacin no es un observable.

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Un hecho aislado, por s mismo, no puede ser invocado como causa de otro hecho aislado. Invocar una situacin o proceso como causa de otras situaciones o procesos que consideramos como efecto, significa inferir una transformacin que conduzca de aquella a estos ltimos. Tal inferencia funciona como hiptesis de trabajo en la bsqueda de una teora explicativa. La transformacin que produce o genera el efecto involucra tres caractersticas de las explicaciones causales que no fueron nunca bien resueltas por las interpretaciones empiristas: 1) Necesidad: de los efectos dadas las causas. 2) Conservacin: si nada se conserva de las causas, se tratara de la emergencia exnihilo de nuevos fenmenos. 3) Novedad: si no hay nada nuevo en los fenmenos, no se tratara de efectos, sino de continuidad de los procesos invocados como causas.

La base de una explicacin es una teora (considerando "teora" en un sentido amplio, dentro del cual las teoras formales de las disciplinas fsico-matemticas constituyen un caso especial). Explicar es mostrar que hay un sistema de transformaciones que conducen de una situacin, que llamamos causa, a otra situacin que consideramos como efecto. El sistema de transformaciones es lo que llamamos una teora, que puede tener una estructura matemtica, como en una teora fsica, en cuyo caso el sistema de transformaciones es deductivo, o bien consistir en una cadena de inferencias no formalizadas. La explicacin consiste en hipotetizar que, entre los fenmenos empricos de referencia, existen relaciones cuya secuencia est representada en la teora. La explicacin causal es una atribucin a la realidad de

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transformaciones que estaran en correspondencia con la cadena de inferencias (deductivas o no) dentro de la teora explicativa. Esta atribucin no implica ningn tipo de hipstasis, porque no otorga "realidad objetiva" a tales transformaciones. Para explicar el funcionamiento de un sistema complejo, es necesario distinguir los diferentes niveles de organizacin del sistema, que deben corresponder a diferentes niveles de anlisis entre los que exista cierto grado de autonoma. En cada nivel de organizacin de un sistema complejo rige una dinmica que es propia de los elementos que lo componen y de los agentes que actan sobre ellos. Sin embargo, no se trata de niveles autnomos puesto que estn sometidos a las interacciones con los otros niveles. Las condiciones de contorno, es decir, el conjunto de interacciones de los distintos niveles sobre un nivel dado, juegan un papel central en el funcionamiento de ese nivel. El anlisis de cada nivel requiere enfoques especficos que dependen de su composicin, de las escalas de los fenmenos que fueron tomados en cuenta en la construccin del sistema y de las dinmicas de los procesos que tienen lugar en l. Pero el anlisis del funcionamiento de la totalidad no resulta simplemente de la suma de los anlisis de cada nivel. No slo es necesario tomar en cuenta las interrelaciones entre los diferentes niveles sino tambin las interrelaciones conceptuales, tericas e interpretativas. La descripcin de cierto fenmeno de determinado nivel puede constituir la explicacin de lo que ocurra a otro nivel. Por ejemplo: la descripcin de la rotacin del planeta con su eje inclinado con respecto al plano de la elptica y su desplazamiento en la rbita alrededor del Sol, constituye una explicacin de las variaciones en las relaciones da/noche, invierno/verano. A su vez, para explicar las caractersticas de los movimientos planetarios, es necesario remontar a las leyes de la mecnica newtoniana (en la escala

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espacio/temporal planetaria no es necesario recurrir a la teora de la Relatividad). Las partes y el todo en un sistema complejo interactan de manera dialctica. El sistema, como totalidad, tiene un funcionamiento a travs del cual impone, por as decir, sus propias leyes a los subsistemas. Se trata de una accin de organizacin que el funcionamiento del sistema ejerce sobre la funcin de los subsistemas. Esta accin de organizacin -o accin de la totalidad sobre la funcin las partes- se pone de manifiesto en los mecanismos homeostticos que mantienen un sistema en estado estacionario, pero tambin en los procesos de reorganizacin que conducen a la formacin de nuevas estructuras estabilizadas. La interaccin dialctica caracteriza a un sistema complejo en todos los niveles, tanto entre el sistema como totalidad y cada uno de los subsistemas que lo componen, como entre cada subsistema y las partes o elementos que lo constituyen. En las explicaciones del funcionamiento de un sistema complejo, el anlisis de las escalas de los fenmenos que estn interactuando requiere especial atencin. Cuando se trata de acciones entre niveles o entre subsistemas de un mismo nivel, el trmino interaccin necesita ser explicitado con referencia al marco espacio-temporal que se est considerando. Para ello, es necesario establecer una periodizacin de los procesos. La comprensin de las interacciones entre los procesos que ocurren en cada uno de los subsistemas que componen un sistema complejo requieren de una referencia permanente a sus respectivas historias.

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REFERENCIA BIBLIOGRFICA ORIGINAL DE LOS TEXTOS COMPILADOS

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Retornado en captulo I

II

III

IV

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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NDICE DE NOMBRES A Ampere, Andr 28 Apostel, Leo 109, 193 Aristteles 25, 54, 55, 113, 117 B Bachelard, Gastn 21 Bacon, Francis 25, 40, 171 Bainbridge, E. S. 119 Bentham, Jeremy 28, 115 Berg, Pierre 133 Bertalanffy, Ludwing 21,96,123,124, Brown, Lester 14 C Canguilhem, Georges Carnap, Rudolph 30, 32, 40, 72, 73 Comte, Auguste 25, 26 D D'Alembert, Jean Le Rond 25 Dendrinos, Dimitrios 133, 136, 193 Descartes, Ren 21, 26 Diderot, Denis 25,193 Dilthey, Wilhelm 28 Duval, Guy 135, 136, 193 E Eckholrn, Erich 14, 193 Einstein, Albert 26, 74 Euclides 26 F Flohn, Hermann 14 Fogelman-Soulie, Francoise 19 Freud, Sigmund 42, 76 G Galilei, Galileo 198 Garca, Rolando 3, 4, 5, 15, 16, 17, 44, 46, 64, 78, 79, 124, 128, 130, 132, 136

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Glansdorff, P. 131 Goldmann, Lucien 27, 33, 53, 54, 79, 83, 181 Gonzlez Casanova, Pablo 22 H Hartnett, William 119 Hege155,117 Helmholtz, Hermann Ludwig Ferdinand 28 Hume, David 46,78,187 J Jantsch, Erich 121, 129 K Kant, Immanuel 55 Kotarbinski, Tadeusz 25 Koyr, Alexander 21 Kuhn, Thomas 30, 45, 73 L Lakatos, Imre 73 Leff, Enrique 106 Le Moigne, Jean Luis 21 Lvi-Strauss 118 Lindblom, Per 14 M Mainzer, Klaus 131 Marx, Karl 42, 54, 55, 76, 94, 117, 146 Morin, Edgar 19, 20, 21 N Newton, Isaac 20, 28, 29, 187 Nicolis, Gregoire 131 Nilsson, Sam 14 P Pascal53, 199 Piaget, Jean 4, 15, 16, 17, 21, 31, 34, 41, 44, 46, 55, 73, 76, 77, 78, 79, 81, 96, 118, 119, 123, 124, 126, 129, 146, 183 Platn 25, 55

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Poincar 133 Pomeau, Yves 133 Popper, Karl 40, 73 Prigogine, Ilya 17, 52, 60, 96, 123, 124, 129,130, 131 Q Quine, Willard Van orman 72, 73, 74, 77, 84, 85,181 R Racine 53 Reichenbach, Hans 73 Rickert, John Heinrich 28, 29 Roberts, Walter 14, 15, 16 Rosen, R. 126 Ruberti, Antonio 120 Russell, Bertrand 71, 72, 78, 115 Russell Hanson, Norwood 30, 41, 77 S Saussure, Ferdinand de 55, 118 Schweber, Silvan 74 Simon, Herbert 21, 80, 126 Sonis, Michael 133, 136 Stahle, Nils 14, 197 T Thom, Ren 62 Thomson, William (Lord Kelvin) 28 Toledo, Vctor 106 Toulmin, Stephen 30 V Vlery, Paul21 Vidal, Christian 133

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W Waddington, Conrad 121 Wallerstein 22, 23, 24 Weber, Max 115 Windelband, Wilhelm 28 Wundt, Wilhelm 28

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