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HOJA DIVULGADORA
Nmero 8. 2012 Red Linkfor

MATERIAL PARA EL PROFESOR/A


La Red LINKFOR promueve el intercambio de experiencias innovadoras o de investigacin y desarrollo. Las Hojas Divulgadoras son un complemento pedaggico para el profesorado con el nico fin de desarrollar temas de inters comn que se estn desarrollando en la actualidad.

Plantaciones de frondosas nobles para la produccin de madera de calidad

Las frondosas productoras de madera de calidad, conocidas coloquialmente como nobles, son especies arbreas cuya madera tiene unas propiedades tcnicas y estticas extraordinarias. Algunas de las especies ms conocidas son nogal, cerezo, arce, fresno, serbal, etc.

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Introduccin
Qu son las frondosas nobles? Por qu plantarlas para producir madera de calidad?
Entre los motivos que explican el fomento de estas especies en plantaciones destacan los siguientes: - Cuando su madera tiene una conformacin y dimensiones adecuadas para el destino industrial de ms valor (industria de chapa), puede alcanzar precios entre 10 y 20 veces superiores a los de la mayora de especies de nuestras condiciones. El elevado precio es consecuencia de la extraordinaria calidad del producto y de la escasez de rboles de estas caractersticas en condiciones naturales. Estos factores hacen que, si bien se trata de una produccin a largo plazo (generalmente, entre 40 y 60 aos), es una actividad rentable, debido a los elevados ingresos esperables durante la corta de la plantacin. - Existe una gran variedad de terrenos en los que se pueden llevar a cabo este tipo de plantaciones, siendo especialmente interesantes las reas de elevada calidad (llanas, de suelo profundo y de textura equilibrada, sin problemas de encharcamiento) pero en las que es poco rentable mantener un uso agrcola o ganadero debido a su superficie reducida o irregular. - En comparacin con los usos agrcolas o ganaderos, la gestin de una plantacin de frondosas para produccin de madera de calidad supone una inversin de tiempo y recursos muy baja, consistente en un reducido nmero de intervenciones centradas en los primeros aos de la plantacin. - Entre las ventajas ambientales de estas plantaciones, destaca la diversificacin de paisajes, tanto en reas de predominio agrcola (debido a la creacin de espacios verdes y estructuras verticales que permanecen en el espacio durante dcadas) como en reas predominantemente forestales, donde las plantaciones de frondosas dan lugar a una mayor diversidad de especies y rompen la continuidad de combustible. Una de las principales motivaciones de muchos propietarios y gestores que realizan plantaciones de frondosas es la satisfaccin de crear y cuidar un espacio arbolado paisajsticamente atractivo, que adems supone una revalorizacin del terreno y una inversin a largo plazo.

Planificacin de una plantacin de frondosas nobles

Producto objetivo

A la hora de planificar una plantacin encaminada a producir madera de calidad hay que tener presente en todo momento el producto objetivo que se quiere generar, es decir, el que dar lugar a la mayor rentabilidad. El objetivo de una plantacin de frondosas nobles es producir troncos con las siguientes caractersticas: - Dimetro normal (medido a 1,30 m de altura) de 45-50 cm, como mnimo. - Longitud del fuste (el tronco situado por debajo de la copa) de al menos 2,5 3 m, con una forma lo ms parecida posible a un cilindro perfecto: totalmente recto, sin bifurcaciones ni engrosamientos. - Madera sana y homognea, con nudos imperceptibles desde el exterior. Solo los troncos que cumplen estas condiciones pueden ser destinados a la industria de chapa, en la que alcanzan su precio mximo. En caso de no cumplirse los tres requisitos indicados, el precio disminuir drsticamente. El momento de cortar los rboles viene determinado por su dimetro: por tanto cuanto mayor sea el crecimiento diametral anual, menor ser el nmero de aos necesarios para alcanzar los 45-50 cm objetivo. En general, se acepta que un crecimiento diametral cercano o superior a 1 cm anual es un ritmo adecuado.

Principales especies de frondosas productoras de madera de calidad Existen diferentes especies de frondosas nobles que se emplean en plantaciones. De ellas, solo se dispone de material seleccionado para produccin de madera de calidad (hbridos y clones) en el caso del nogal y del cerezo: - Nogal (Juglans sp.): la especie ms empleada en plantaciones destinadas a producir madera de calidad. Destacan las progenies hbridas, de gran vigor. - Cerezo (Prunus avium): una de las frondosas ms extendidas en condiciones naturales en Europa. Tiene un crecimiento inicial ms rpido que el nogal, pero su sensibilidad a enfermedades condiciona su utilizacin. - Fresno (Fraxinus sp.): tiene un rea de distribucin muy amplia (F. excelsior en zonas de montaa y F. angustifolia en zonas hmedas mediterrneas), con un crecimiento muy rpido desde los primeros aos. - Arce (Acer sp.): las principales especies con aptitud para producir madera de calidad son A. pseudoplatanus y A. platanoides, en zonas de montaa, y A. campestre en reas de ambiente mediterrneo. - Serbal (Sorbus sp.): se considera generalmente una especie secundaria por su lento crecimiento. Sin embargo, S. domestica y S. torminalis pueden alcanzar grandes dimensiones y producir la madera ms cara de Europa. - Peral (Pyrus sp.) y manzano (Malus sp.): si bien el uso ms conocido de estas especies es la produccin de fruta, se trata de especies forestales con gran potencial para producir madera de calidad muy apreciada. - Otras especies utilizadas para produccin de madera de calidad son el tilo (Tilia sp.) y el almez (Celtis australis).

FOTO. Peral (Pyrus communis) de 2 aos

FOTO. Fresno de hoja estrecha (Fraxinus angustifolia) de 3 aos

Terrenos ms adecuados para realizar una plantacin de frondosas nobles

Si bien cada especie mencionada tiene unos requerimientos ecolgicos concretos, se pueden destacar una serie de condiciones deseables, comunes a todas ellas: - Precipitacin elevada, por encima de 600 700 mm, bien repartida a lo largo del ao. En reas ms secas o con un verano muy caluroso conviene utilizar las especies mejor adaptadas a la sequa y compensar la falta de agua mediante la realizacin de alcorques o microcuencas, ubicar las plantaciones en fondos de valle u orientaciones frescas, el uso de acolchados o mulch que fomentan la retencin de humedad, etc. - Zonas lo ms llanas posible, con suelo profundo y textura equilibrada: las grandes dimensiones que deben tener los rboles en los ltimos aos de la plantacin exigen que el suelo permita un gran desarrollo de las races. La textura equilibrada (ni muy arenosa ni muy arcillosa) permite una adecuada disponibilidad de nutrientes y reduce el riesgo de encharcamiento, que es incompatible con la produccin de la mayora de las especies indicadas. - Hay que evitar zonas expuestas a vientos fuertes, que causan la inclinacin de los rboles e impiden su utilizacin en la industria de chapa.
FOTO. Plantacin de nogal en fondo de valle

Diseo de una plantacin

El diseo de una plantacin se decide en torno a tres aspectos, que deben considerarse de manera coordinada: - Composicin: la especie o especies a utilizar se escogen en funcin del clima y suelo del rea a plantar. Adems de la especie, hay que elegir procedencias lo ms parecidas posibles a las del rea de plantacin. - Tipo de planta: existen en el mercado diferentes tipos de planta, tanto en lo referente a edad como a tamao y formato (contenedor, raz desnuda). A menos que se disponga de un terreno de muy alta calidad y con plenas garantas de adaptacin de la especie, conviene utilizar planta joven y no demasiado grande. En todo caso, se debe utilizar planta de aspecto robusto, sin ramas ni heridas y con un sistema radical bien desarrollado, con abundantes races secundarias. - Marco de plantacin: es la distancia existente entre dos hileras de rboles y entre dos rboles de una misma hilera. Por tanto, el marco de plantacin define la densidad. La combinacin de estos tres aspectos define la inversin inicial que supondr la plantacin, as como el mantenimiento a aplicar durante los primeros aos, por lo que deben escogerse con criterio tcnico. Por ejemplo, en caso de no disponer de material vegetal seleccionado para producir madera de calidad, conviene realizar plantaciones mixtas, con densidades medias o altas (400 800 pies/ha), que permitan mantener, durante la aplicacin de las claras, los mejores rboles de la plantacin. Sin embargo, las densidades altas suponen incrementar la inversin de instalacin (ms rboles a adquirir y plantar) y mantenimiento (primeras podas, etc). En el Apartado: Variantes de diseo de una plantacin de frondosas, se muestran diferentes alternativas de gestin y diseo de plantaciones de frondosas para la produccin de madera de calidad.

FOTO. Esquema de una planta de calidad

Realizacin y primeros cuidados de una plantacin de frondosas nobles


Preparacin del terreno

La preparacin del terreno consiste en crear las condiciones adecuadas en el suelo para la correcta adaptacin de la planta desde los primeros aos. Los principales tratamientos que se pueden aplicar son: - Eliminacin de la vegetacin preexistente que pueda dificultar la mecanizacin o competir con los rboles. - Acondicionamiento del suelo: consiste en reducir la compacidad del suelo, fomentando as la infiltracin y capacidad de retencin de agua. El mtodo ms comn es el subsolado cruzado (en dos direcciones perpendiculares) en profundidad (40-50 cm). - Ahoyado: esta intervencin consiste en abrir los hoyos en los cuales se instalarn los rboles, por lo que las dimensiones deben ser suficientes como para que el volumen del suelo que rodea la planta durante los primeros aos est removido. Generalmente se realiza de manera mecanizada, salvo en plantaciones pequeas y de baja densidad, o bien en reas poco accesibles, en las que se puede realizar manualmente.

FOTO. Normalmente no conviene sacar la tierra del hoyo, sino simplemente removerla, para facilitar la plantacin manual del rbol.

Instalacin de las plantas

La plantacin se realiza durante la parada vegetativa de los rboles. Las fechas ms adecuadas son despus del invierno en reas fras y antes del invierno en zonas con veranos secos y calurosos. La plantacin no se debe realizar cuando el suelo est muy hmedo o durante das con heladas, vientos fuertes o riesgo de lluvia o nieve. La planta a raz desnuda es ms delicada de transportar y almacenar que la planta en contenedor, ya que las races deben estar permanentemente protegidas de la desecacin. Para ello, se deben mantener aviveradas (cubiertas de tierra hmeda) en reas sombreadas, hasta el momento de la plantacin. Si la especie tiene raz pivotante (raz central de grandes dimensiones) se debe cortar la punta de sta (repicado), para fomentar el desarrollo de races secundarias. Adems, se cortarn todos los tejidos necrosados de la raz.

En el momento de instalar la planta hay que asegurarse de que el sistema radical no queda comprimido ni revirado. La planta debe quedar perfectamente vertical, con el cuello de la raz (un ligero engrosamiento existente en la base del tronco) ligeramente por encima del nivel del suelo, para evitar deformaciones.

FOTOS A, B y C. Diferentes momentos de la instalacin de las plantas: repicado de la raz principal; plantacin; aspecto del rbol instalado, con acolchado plstico y protector de tubo de 50 cm.

Primeras actividades de mantenimiento de una plantacin: fomento del correcto estado vegetativo de las plantas
Con tal de garantizar el buen estado vegetativo de las plantas es imprescindible evitar el efecto negativo de la vegetacin competidora, de la sequa y de la fauna. Lucha contra la vegetacin competidora La vegetacin competidora puede reducir la rentabilidad de una plantacin e incluso comprometer su supervivencia, al limitar el agua e incluso la luz o nutrientes disponibles para el rbol. Por estos motivos, es fundamental controlar la accin de este agente nocivo, especialmente en la superficie del suelo bajo la cual estn las races de los rboles, mediante: - Tcnicas de eliminacin: consisten en suprimir la vegetacin competidora peridicamente, cuando pueda tener un efecto negativo sobre el rbol. El nmero de intervenciones depende de la productividad del terreno (a mayor calidad, mayor frecuencia de intervencin) y de la edad de la plantacin (a medida que los rboles van creciendo y sombreando el suelo, se reduce la necesidad de actuar). Los principales mtodos son la eliminacin mecnica (es ms conveniente segar la vegetacin que labrar el suelo) y la eliminacin qumica (aplicacin de herbicidas).

FOTO. Eliminacin mecnica de la vegetacin competidora

FOTO. Efecto de la aplicacin de herbicidas

- Tcnicas preventivas: consisten en evitar la aparicin de malas hierbas en la proximidad del rbol. La tcnica ms comn es la utilizacin de acolchados o mulch, que impiden que la luz llegue al suelo en el rea en la cual estn las races de los rboles. El material de acolchado ms comn es el polietileno tratado contra la radiacin UV, si bien se pueden utilizar productos ms naturales o biodebradables (astillas de tronco o de ramas, paja, bioplstico, etc).
FOTO. Acolchado de astillas de restos de poda. FOTO. Acolchado de polietileno

Lucha contra la sequa La sequa estival es el factor ms limitante para las plantaciones de frondosas nobles en las zonas con influencia mediterrnea. La medida fundamental para evitar daos por sequa es hacer una correcta eleccin del material vegetal (especie, procedencia, tipo de planta) para la zona de plantacin, teniendo en cuenta los aspectos climticos (precipitacin) y fisiogrficos (forma del terreno, orientacin, etc) comentados anteriormente. Aun habiendo realizado una eleccin de especie correcta, es posible que sea necesaria alguna medida adicional, entre las que destacan: - Uso de acolchados: adems de reducir la competencia de las malas hierbas, y por tanto aumentar la disponibilidad de agua para la planta, los acolchados reducen la prdida de agua del suelo por evaporacin. - Aplicacin de riegos de emergencia: en una plantacin planificada en un marco de gestin de mnima intensidad, el riego se considera una intervencin de emergencia, aplicable solo en caso de sequa extrema que pueda poner en peligro la supervivencia de la plantacin. En este caso, se suele aplicar mediante una cuba de riego. La planificacin de una plantacin gestionada de manera intensiva, con aplicacin peridica de riego con el objetivo de acelerar el crecimiento de los rboles se analiza en el Apartado: Variantes de diseo de una plantacin de frondosas.
FOTO. Cuba utilizada para riegos de emergencia. (Diana Pascual)

Prevencin de daos causados por la fauna La accin de la fauna, tanto la salvaje (ciervo, corzo, jabal) como la domstica (cabra, oveja, vaca, caballo) puede destruir en unas horas una plantacin joven, o causar daos severos. Para evitar esta situacin es fundamental hacer un correcto diagnstico del riesgo de ataques de la fauna potencialmente peligrosa presente en la zona, para definir la necesidad de instalar medidas de proteccin, que pueden ser: - Cierres perimetrales: el sistema ms efectivo y seguro es instalar un cerramiento completo, pero el coste de esta medida, especialmente en reas irregulares, es extremadamente alto. Una alternativa ms barata, pero que implica la necesidad de comprobar peridicamente su correcto funcionamiento, es el cierre elctrico (pastor elctrico), de entre 2 y 5 hilos. - Protectores individuales: es una medida ms sencilla y verstil que el cierre perimetral, y ms recomendable en caso de plantaciones de baja densidad o en reas irregulares. Existe una gran variedad de modelos de protector individual, que se clasifican en funcin de su tamao y del efecto invernadero que producen: en el interior del protector la temperatura y la concentracin de CO2 son ms elevadas que en el exterior. Los protectores de mayor efecto invernadero (los tubos opacos no ventilados, poco recomendables) fomentan un perodo vegetativo ms largo y un mayor crecimiento en altura, pero tambin se incrementa el riesgo de daos por heladas y la esbeltez de los troncos. Otros protectores individuales con menor efecto invernadero son, por este orden, los tubos ventilados (perforados, para permitir cierta circulacin de aire), las mallas densas o mixtas y, por ltimo, las mallas de gran luz, que carecen de efecto invernadero. En reas con gran insolacin conviene evitar los protectores de tubo. Respecto al tamao, conviene evitar la utilizacin de tubos altos, en los que los rboles necesiten ms de un ao para asomar por la parte superior.

FOTO. Valla perimetral.

FOTO. Pastor elctrico de 2 hilos

FOTO. Protectores de tubo, de 120 cm.

FOTO. Protectores de malla, de 60 cm.

Primeras actividades de mantenimiento de una plantacin: la poda


Para producir madera de calidad no es suficiente con plantar y mantener en buen estado las frondosas nobles en un terreno adecuado para la especie, sino que es necesario, adems, aplicar podas. Esta intervencin consiste en la eliminacin de aquellas ramas que puedan poner en peligro la consecucin de un tronco recto, largo y sin nudos visibles. La poda se aplica desde los primeros aos de la plantacin, hasta conseguir una altura de fuste de al menos 2,5 3 m, aunque puede elevarse hasta 5-6 m en estaciones muy productivas. La poda se aplica entre mediados de junio y principios de agosto, para evitar la proliferacin de brotes epicrmicos o chupones, que crecen en las heridas de poda si sta se realiza durante la parada vegetativa. En general, suele ser suficiente con realizar una poda anual, si bien en reas muy productivas puede ser necesario aplicar una segunda poda anual. En condiciones menos productivas o con especies de crecimiento lento es suficiente con una poda bianual. El corte de la rama debe ser limpio (utilizando herramientas afiladas), perpendicular a la rama, dejndose un pequeo rodete de cicatrizacin. La poda de un rbol nunca debe implicar la eliminacin de ms del 40-50% de las hojas, por lo que, en ocasiones, algunas ramas no se cortan totalmente sino que simplemente se despuntan (se corta su extremo), para frenar el desarrollo de la rama sin producir un gran estrs al rbol. La organizacin de una intervencin de poda es la siguiente: En primer lugar, se confirma que la gua (el brote terminal) est sana, y se eliminan aquellos brotes o ramas que pudieran llegar a sombrearla o competir con ella en los prximos meses. Si el brote terminal est daado gravemente, se escoge un nuevo brote como gua, priorizando aquel que, en el futuro, suponga un menor defecto en el tronco, por ser el ms vertical y vigoroso. En ocasiones es necesario enderezar la nueva gua, as como eliminar las ramas que puedan competir con ella prximamente. Esta fase de la poda, en la cual se libera de competencia el brote terminal, se llama guiado, y define la rectitud futura del tronco. Tras la poda de guiado se observa la conformacin del resto del tronco, eliminando aquellas ramas que puedan dar lugar a nudos demasiado grandes. El orden de prioridad para elegir qu ramas podar es: en primer lugar, aquellas con un dimetro en su base superior a 3 cm; a continuacin, se eliminaran las ramas muy verticales, o las que tengan ms de 2-3 aos, as como aquellas que, por su tamao u orientacin, puedan llegar a desequilibrar el rbol. Esta fase de la poda se llama poda de calidad, y define el tamao de los nudos y la longitud del fuste sin ramas.

FOTO. Esquema de una rama bien podada.

FOTOS. Esquema de poda de guiado en un fresno que se ha

bifurcado.

FOTOS. Poda de calidad de un nogal.

Variantes de diseo de una plantacin de frondosas

Se muestran a continuacin diferentes esquemas de produccin de frondosas nobles; la eleccin del esquema depender de la capacidad tcnica y econmica del gestor (tanto para la inversin inicial como para los primeros cuidados) y de las caractersticas del terreno (clima, suelo, fisiografa, etc.).

Plantacin pura (una nica especie o clon)

Estos sistemas se utilizan preferentemente en reas pequeas y con garantas de adaptacin del material vegetal empleado. Suelen utilizarse densidades bajas, con planta de alta calidad, y donde la homogeneidad esperada abarata la gestin.

FOTO. Plantacin pura de nogal.

Plantacin mixta (varias especies)

Este sistema comporta una mayor seguridad, ya que, si una especie no se adapta adecuadamente, existen otras, as como un mayor valor esttico y ambiental. Tambin puede haber ventajas productivas, ya que la competencia (por la luz o por el agua o por los nutrientes del suelo) entre rboles de diferentes especies suele ser menor que entre rboles de la misma especie. Tambin se pueden utilizar especies auxiliares, cuyo objetivo no es producir madera de calidad sino adelantar las primeras rentas de la plantacin gracias a su turno corto: chopo, especies ornamentales o para biomasa, etc. o bien mejorar las condiciones en las que crecen las frondosas nobles: especies fijadoras de nitrgeno (aliso) o generadoras de humus de calidad (abedul), etc.

FOTO. Plantacin mixta de arce, cerezo y fresno.

Plantacin intensiva

En terrenos con un elevado coste de oportunidad (por ejemplo, zonas de regado) es posible plantear una gestin orientada a maximizar el crecimiento de los rboles y por tanto a acortar el turno, mediante la aplicacin de riegos y fertilizaciones peridicos. Si se aplican riegos, conviene que stos sean intensos y espaciados, mejor que ligeros y frecuentes.
FOTO. Plantacin intensiva de nogal, con fertirrigacin.

Sistema agroforestal

Consiste en combinar, en un mismo terreno, produccin agrcola y de madera de calidad. Estos sistemas tienen un gran auge en Centroeuropa, gracias a las ventajas productivas (la gestin agrcola aporta nutrientes a los rboles, y stos reducen la velocidad del viento y aportan materia orgnica, mejorando la productividad agrcola) y ambientales (los rboles diversifican los hbitats agrcolas y sus races filtran los agroqumicos que se infiltran en el suelo), adems de servir como refugio a fauna auxiliar, que fomenta la polinizacin y la predacin de plagas agrcolas.

FOTO. Sistema agroforestal con no-

FOTO. Sistema agroforestal con cere-

gal y cereal (Agroof )

zo y maz (Agroof )

Sistema silvopastoral

En este caso, se combina la produccin de madera de calidad con el uso pasccola, de manera que los rboles se benefician de los aportes de nutrientes por parte del ganado y ste encuentra bajo los rboles refugio del sol, el viento y la lluvia. En estos sistemas es importante mantener una insolacin suficiente del pasto, y proteger adecuadamente los rboles frente al ganado.

FOTO. Sistema silvopastoral con no-

FOTO. Sistema silvopastoral con

Plantacin en ambiente forestal

gal recin instalado.

ovejas (Agroof )

Si bien es difcil conseguir una buena adaptacin de las frondosas nobles en la mayora de nuestros bosques (elevada pendiente, suelos pedregosos, etc.), existen diversos ambientes forestales de elevada calidad que pueden ser plantados con estas especies: fondos de valle, zonas de ribera, antiguas terrazas, etc., son zonas excelentes para la produccin de madera de calidad. De esta manera, y con una inversin mnima, en forma de pequeas plantaciones, se puede revalorizar considerablemente el bosque, aumentando adems su diversidad.
FOTO. Plantacin de frondosas nobles en ambiente forestal

Gestin forestal de frondosas nobles espontneas

(antiguas terrazas abandonadas).

Algunas de las frondosas citadas (cerezo, fresno, arce, peral, serbal) crecen de manera espontnea en los espacios forestales espaoles. La selvicultura centrada en el fomento de estas especies, tanto en cantidad (promoviendo su presencia y regeneracin) como especialmente en calidad (podas y regulacin de la competencia) es una gran oportunidad para incrementar el valor econmico y ambiental de nuestros bosques.
FOTO. Bosque con fresnos de grandes dimensiones.

Recursos adicionales
rea de Gesti Forestal Sostenible del Centre Tecnolgic Forestal de Catalunya
http://ags.ctfc.cat/

Proyecto Pirinoble
www.pirinoble.eu

Federacin Europea de Sistemas Agroforestales


http://agroforestry.eu/

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AUTORES: Jaime Coello Gmez rea de Gestin Forestal Sostenible Centre Tecnolgic Forestal de Catalunya