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Palabras de Ernesto de la Pea en el HOMENAJE NACIONAL POR SU OCTOGSIMO ANIVERSARIO Palacio de Bellas Artes, 21 de noviembre de 2007.

Hoy, 21 de noviembre de 2007, llegaron mis ochenta aos de existencia con su inescapable carga de victorias menores y prdidas sin remedio. La sensibilidad, hasta la sensiblera que parece caracterizar a los viejos no me han olvidado, ni yo he podido alejarme de ellas. Condicin inevitable de los octogenarios es presenciar con vividez los recuerdos remotos, que suelen ser los ms gratos porque el lastre de lo vivido no se haba abatido sobre nosotros. Por una extraa ley de compensacin los ltimos aos nos deparan una sabidura menor, una experiencia vivencial que se ha nutrido de todos y cada uno de los momentos que nos han formado y que se traducen en una forma serena de aceptacin que no tiene nada que ver con los deseos, pero que la realidad nos impone. A lo largo de mis das se han sucedido hechos y situaciones de muy diferente contextura. Una parte importante de la experiencia vital es saber no slo acomodarse a las circunstancias, sino volverlas a favor de uno. Pero no es una tarea sencilla y con mucha frecuencia quedamos derrotados. Sin embargo, de estos desastres, por mnimos que sean, tratamos de sacar enseanza y provecho y cuando lo logramos una ntima satisfaccin nos dice que el flujo de lo vivido no ha sido estril y que, aunque sea en una corta medida, podemos transmitir nuestras vivencias a los seres queridos o a quienes vienen detrs de nosotros. La arcaica sabidura de los mdicos griegos de la escuela de Hipcrates sostena como principio rector que hay que hacer el bien a los dems y, si esto es imposible, cuando menos no causarles dao alguno. Consuelo esplndido, que compensa parcialmente la larga fatiga de la longevidad al darle sentido y esplendor, es emplear la experiencia adquirida en beneficio de los otros y los otros son, al menos para los verdaderos humanistas, todos los seres vivos. Formado, para fortuna ma, en un medio familiar culto, me fue connatural acercarme a lo que para m sigue siendo no slo el supremo deleite, sino el significado ms profundo de la vida: disfrutar y analizar lo ms valioso de lo humano que ha quedado para siempre en el arte, la filosofa, la ciencia y la religin, invenciones supremas del hombre. Y, por supuesto, transformar lo vivido en creacin.

Se ha dicho que soy humanista; ignoro hasta qu punto, pero me esfuerzo por merecer esa categora, tal vez apuntalada vacilantemente por mis obras literarias y mis indagaciones crticas e histricas. Desde nio aprend el valor de ese mundo misterioso que no vemos, poblado por el espritu y las obras de algunos muertos que tienen el inslito privilegio de estar ms llenos de vida que muchos individuos a quienes tratamos cotidianamente. Y no se vea en esta afirmacin un criterio de arqueologa cultural, sino un respeto genuino, justificado e inteligente, por el abrumador pasado creador de nuestra especie. No slo esto: pretendo que mi condicin de poeta demuestre que el laborioso aprendizaje de vivir se ha volcado en una visin personal de la existencia. Todo ser humano lleva dentro de s, por censurable o vil que sea, una zona de verdad, de luminosidad y trascendencia. La verdad que yo aprend y que sigo respetando proviene de mis aos formativos, que tuvieron la peculiaridad de desarrollarse en casa de mi familia materna, ya que mi padre por la carne contrajo un nuevo matrimonio y mis tres hermanos y yo, tras la muerte de mi madre poco tiempo ms tarde, recibimos el amor, la orientacin y el respaldo incondicional de su medio hermano, mi to Francisco Canale, ilustre mdico y helenista, que muri en 1934, a mis siete aos de edad. Tras su fallecimiento, su hijo, mi primo hermano Eleazar Canale Muoz, mi padre de eleccin por su amor, su contextura moral y cultural verdaderamente excepcionales y sobre todo por su largueza, su desprendimiento y su alegre aceptacin y disfrute de la vida, cuid entonces de nosotros. Al lado de ellos, varias tas deliciosamente provincianas, sabias e ingenuas a la vez, contribuiran cotidianamente a nuestro aprendizaje de la vida. No creo equivocarme al decir que estas primeras enseanzas, pese a que no pude descollar en muchas cosas y hacer justo tributo a quienes me formaron, constituyen todava la columna vertebral de mi vocacin. Hace muchos aos se extinguieron esas vidas fecundas y generosas. Sin embargo pervive an el ejemplo que tiene, adems, una virtud: ser un paradigma flexible, honesto y bienhumorado. Nada en todos estos recuerdos tiene matices de pomposidad o de boato hueco e insincero. Por ello, me he permitido aludir amorosa, agradecidamente, a estos muertos mos que gozan de una vida indeleble. Y puesto que estoy en la vena de los recuerdos, cuyo envs son las confesiones, debo aclarar ante ustedes que, si por una parte hered esta faceta estudiosa y perseverante, por la misma parte me fue trasmitido algo que aprecio a la par del arte y el conocimiento: la autoconciencia de la propia pequeez, la dolorosa certeza de que nuestros mejores esfuerzos, nuestra constancia ms inquebrantable no podrn colmar siquiera un rincn oscuro y omitido del mar de la cultura.

Pero al mismo tiempo, por conocer desde dentro el trabajo que hay que desarrollar para conseguir penetrar un palmo en estas verdades superiores, aprecio, valoro y respeto profundamente la labor de todos aquellos que pisan el terreno de mis inquietudes. El gran homenaje que hoy se me hace me inunda simultneamente de alborozo y agradecimiento. No es una frase acuada decir que no creo merecerlo; mis mritos, si los hay, son menores ante tanta magnificencia. Por ello todava agradezco con mayor hondura este tributo de cario y cercana, que hacen caso omiso de mis deficiencias y mis zozobras. No estaramos congregados aqu en esta ocasin si no fuera por la simpata que CONACULTA me expresa de la mejor manera posible. Su presidente, Sergio Vela, une a su gran sensibilidad artstica una inusitada cultura, que lo ha llevado a realizar una proeza musical de nivel internacional: la puesta en escena de la tetraloga El anillo del nibelungo en este Palacio de Bellas Artes, con lo cual instaur una fecha memorable en la historia del drama musical en Mxico. Ahora, al frente de los destinos de la cultura, Sergio Vela marca nuevos derroteros a la realidad espiritual de nuestro pas. Mi agradecimiento legtimo a este hombre excepcional, joven y dinmico que al frente de CONACULTA estructur esta celebracin. Esta institucin est imprimiendo una huella indeleble en el mbito de nuestro espritu. Tengo la total certidumbre de que el nombre y la labor del querido Sergio quedarn indeleblemente grabados en la historia cultural de Mxico. Caracterstico de los grandes espritus es saber rodearse de gente de su talla. El Instituto Nacional de Bellas Artes tiene al frente a la doctora Teresa Franco, cuya trayectoria profesional es muestra del talento, la perseverancia y la vocacin cultural de nuestras mujeres. A ella tambin va mi reconocimiento profundo y mi admiracin. Debo aadir que en lo personal, al observar en qu manos se hallan las artes, que expresan la realidad ms honda y ms duradera de los mexicanos, siento una profunda tranquilidad espiritual. La compaa de todos estos creadores que me distinguen con su aportacin a mi homenaje es la ms grata, fecunda e inesperada sorpresa que pude imaginarme: como dira Cervantes colma mis medidas. Or fragmentos de mis obras en la voz de jvenes escritores de muy diferentes concepciones del arte literario, apreciar en su debida dimensin la simpata, hasta la indulgencia de quienes profesan otros credos estticos y se expresan en lenguajes muy distantes del mo, tan vlidos como ste, es una suerte de tributo ms que recibo en esta fecha gloriosa de mi existencia. La honda, hermosa lectura que de mis creaciones literarias hicieron los maestros Guillermo Sheridan y Vicente Quitarte se suma y enriquece los textos de quienes me distinguieron escribiendo los prlogos a los tres volmenes de mi obra reunida: Roberto Snchez Valencia, coptlogo y erudito de gran estatura; Ignacio
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Padilla, escritor de vanguardia y conocedor de todos los resortes de una buena narracin y agudo observador de lo real; y mi entraable amigo, el admirado gran poeta Eduardo Lizalde, autor de algunos de los poemas indispensables de nuestra lengua. Insisto, estar en esta ptima compaa es un privilegio inusitado y feliz. Las tareas indispensables para la estructuracin de este homenaje exigieron la puntual colaboracin de muchas personas del mbito cultural. Vayan mis agradecimientos a Hilda Rivera, a Paulina Rocha, a Jos Luis Trueba, a Joel Mendoza y a todos aquellos que pusieron su eficiencia y su entusiasmo al servicio de una causa que es la ma. Vaya tambin mi gratitud a quienes con su testimonio verbal han iluminado para todos algunos pormenores de mi vida y de mi personalidad. No menor es mi reconocimiento a mis amigos que, con cario y comprensin, me han hecho gratos tantos y tan importantes momentos de mi vida. Mi familia conoce de sobra mi amor incondicional por ella y la calurosa cercana que nos identifica. Frutos de un mismo tronco, proyectamos sombras similares. Poca trascendencia tendran mis esfuerzos en el terreno literario si no pretendieran encontrar eco y respuesta entre los jvenes. Jams he de olvidar el ejemplo amable, sabio y bondadoso de Alfonso Reyes, uno de los humanistas ms cabales de nuestro Mxico. En buena medida, me he abrevado en l como paradigma de prosa elegante y temperamento jovial. Para don Alfonso, la cultura era un festn inagotable y aleccionador. Comulgo cabalmente con esta idea y nada me sera ms grato que sembrarla en las jvenes generaciones: no hay imaginacin ni realidad virtual que sobrepase los vuelos de la creacin intelectual. Slo me resta aadir que, como digno remate de esta celebracin, las autoridades, de consuno con mi esposa, delinearon un homenaje musical extraordinario que, para mi fortuna de hombre que ha tramontado ya la edad adulta y se interna llena de esperanza en sus das postrimeros, significa esa unin suprema de poesa y msica que linda con la mayor excelsitud del ser humano. Organizar y coordinar una celebracin de tal envergadura exige no slo un gran sentido del orden y un profundo amor, sino un trabajo continuo, empeoso y desinteresado que slo puede llevar a cabo quien verdaderamente cree en mi y en mis capacidades, alguien que cotidianamente comparte conmigo el amor, la amistad, el pan y vino, la diversin y el dolor la vida en una palabra. Mi esposa Mara Luisa Tavernier, de quien Margarita Michelena escribi profticamente que era mi grand prix, encontr odos propicios y actitud de aceptacin. A lo largo de casi un ao Mara Luisa coopero sin cesar en la estructuracin de un programa magno de reconocimiento y estmulo.
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Poco despus del terremoto del 85 que sumi a Mxico en la consternacin y a mi, en particular, me expuls de mi casa, ella me estimul con inteligencia y amor a no dejarme vencer y publicar obras mas, casi todas inditas hasta entonces. De all surgieron, frescas y tal vez complejas, Las estratagemas de Dios, mi primer libro y mi primer premio, el Xavier Villaurrutia. En ningn momento, a pesar de algunos avatares contrarios, he dejado de contar con su amoroso ejemplo y su ejemplar disciplina. Hace ms de dos dcadas que estamos unidos y estos veintitantos aos han sido, gracias a su solicitud y su atinado sentido de lo que importan en nuestras vidas el arte, la literatura y la crtica estuvo presente, con una presencia vvida e inteligente, en todas mis tareas intelectuales. Mi reconocimiento hacia ella supera las palabras. Nuestra cotidianidad se vierte en intereses compartidos, juegos de culta ingenuidad y sobre todo amor, presencia, comprensin y tolerancia. Esta identidad hace verdad la frmula matrimonial de los romanos: Ubi tu Gaius, ego Gaia, que, parafraseada, dice: t y yo, aunque separados, somos una misma persona. Muchas gracias.