Está en la página 1de 5

INGENIERA GENETICA Todo organismo, an el ms simple, contiene una enorme cantidad de informacin.

Esta informacin se encuentra almacenada en una macromolcula que se halla en todas las clulas: el ADN. Este ADN est dividido en gran cantidad de sub-unidades (la cantidad vara de acuerdo con la especie) llamadas genes. Cada gen contiene la informacin necesaria para que la clula sintetice una protena. As, el genoma (y por consecuencia el proteoma), va a ser la responsable de las caractersticas del individuo. Los genes controlan todos los aspectos de la vida de cada organismo, incluyendo metabolismo, forma, desarrollo y reproduccin. Por ejemplo, la sntesis una protena X har que en el individuo se manifieste el rasgo "pelo oscuro", mientras que la protena Y determinar el rasgo "pelo claro". Vemos entonces que la carga gentica de un determinado organismo no puede ser idntica a la de otro, aunque se trate de la misma especie. Sin embargo, debe ser en rasgos generales similar para que la reproduccin se pueda concretar. Y es que una de las propiedades ms importantes del ADN, y gracias a la cual fue posible la evolucin, es la de dividirse y fusionarse con el ADN de otro individuo de la misma especie para lograr descendencia diversificada. Otra particularidad de esta molcula es su universalidad. No importa cun diferente sean dos especies: el ADN que contengan ser de la misma naturaleza: cido nucleico. Siguiendo este razonamiento, y teniendo en cuenta el concepto de gen, surgen algunas incgnitas: Son compatibles las cargas genticas de especies distintas? Puede el gen de una especie funcionar y manifestarse en otra completamente distinta? Se puede aislar y manipular el ADN? La respuesta a todas estas preguntas se resume en dos palabras: Ingeniera Gentica. Definicin de Ingeniera Gentica La Ingeniera Gentica (en adelante IG) es una rama de la gentica que se concentra en el estudio del ADN, pero con el fin su manipulacin. En otras palabras, es la manipulacin gentica de organismos con un propsito predeterminado. En este punto se profundizar el conocimiento sobre los mtodos de manipulacin gnica. El fin con el cual se realizan dichas manipulaciones se tratar ms adelante, cuando se analicen los alcances de esta ciencia. Enzimas de restriccin. Como ya se dijo, la IG consiste la manipulacin del ADN. En este proceso son muy importantes las llamadas enzimas de restriccin, producidas por varias bacterias. Estas enzimas tienen la capacidad de reconocer una secuencia determinada de nucletidos y extraerla del resto de la cadena. Esta secuencia, que se denomina Restriction Fragment Lenght Polymophism o RLPM, puede volver a colocarse con la ayuda de otra clase de enzimas, las ligasas. Anlogamente, la enzima de restriccin se convierte en una "tijera de ADN", y la ligasa en el "pegamento". Por lo tanto, es posible quitar un gen de la cadena principal y en su lugar colocar otro. Vectores. En el proceso de manipulacin tambin son importantes los vectores: partes de ADN que se pueden autorreplicar con independencia del ADN de la clula husped donde crecen. Estos vectores permiten obtener mltiples copias de un trozo especfico de ADN, lo que proporciona una gran cantidad de material fiable con el que trabajar. El proceso de

transformacin de una porcin de ADN en un vector se denomina clonacin. Pero el concepto de clonacin que "circula" y est en boca de todos es ms amplio: se trata de "fabricar", por medios naturales o artificiales, individuos genticamente idnticos. ADN polimerasa. Otro mtodo para la produccin de rplicas de ADN descubierto recientemente es el de la utilizacin de la enzima polimerasa. ste mtodo, que consiste en una verdadera reaccin en cadena, es ms rpido, fcil de realizar y econmico que la tcnica de vectores. Terapia Gnica. La terapia gnica consiste en la aportacin de un gen funcionante a las clulas que carecen de esta funcin, con el fin de corregir una alteracin gentica o enfermedad adquirida. La terapia gnica se divide en dos categoras. I. Alteracin de clulas germinales (espermatozoides u vulos), lo que origina un cambio permanente de todo el organismo y generaciones posteriores. Esta terapia no se utiliza en seres humanos por cuestiones ticas. II. Terapia somtica celular. Uno o ms tejidos son sometidos a la adicin de uno o ms genes teraputicos, mediante tratamiento directo o previa extirpacin del tejido. Esta tcnica se ha utilizado para el tratamiento de cnceres o enfermedades sanguneas, hepticas o pulmonares. Aplicaciones La Ingeniera gentica tiene numerosas aplicaciones en campos muy diversos, que van desde la medicina hasta la industria. Sin embargo, es posible hacer una clasificacin bastante simple bajo la cual se contemplan todos los usos existentes de estas tcnicas de manipulacin gentica: aquellos que comprenden la terapia gnica, y aquellos que se encuentran bajo el ala de la biotecnologa. La biotecnologa La biotecnologa es la tecnologa basada en la biologa, especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, ciencias forestales y medicina. Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias como biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, fsica, qumica, medicina y veterinaria entre otras. Tiene gran repercusin en la farmacia, la medicina, la microbiologa, la ciencia de los alimentos, la minera y la agricultura entre otros campos. Probablemente el primero que us este trmino fue el ingeniero hngaro Karl Ereki, en 1919, quien la introdujo en su libro Biotecnologa en la produccin crnica y lctea de una gran explotacin agropecuaria. Segn el Convenio sobre Diversidad Biolgica de 1992, la biotecnologa podra definirse como "toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos especficos". El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la Diversidad Biolgica define la biotecnologa moderna como la aplicacin de:

Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u orgnulos, o La fusin de clulas ms all de la familia taxonmica que superan las barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin o de la recombinacin y que no son tcnicas

utilizadas en la reproduccin y seleccin tradicional. LA BIOTECNOLOGA VEGETAL La biotecnologa vegetal es una extensin de la tradicin de modificar las plantas, con una diferencia muy importante: la biotecnologa vegetal permite la transferencia de una mayor variedad de informacin gentica de una manera ms precisa y controlada. Al contrario de la manera tradicional de modificar las plantas que inclua el cruce incontrolado de cientos o miles de genes, la biotecnologa vegetal permite la transferencia selectiva de un gen o unos pocos genes deseables. Con su mayor precisin, esta tcnica permite que los mejoradores puedan desarrollar variedades con caracteres especficos deseables y sin incorporar aquellos que no lo son. Muchos de estos caracteres desarrollados en las nuevas variedades defienden a las plantas de insectos, enfermedades y malas hierbas que pueden devastar el cultivo. Otros incorporan mejoras de calidad, tales como frutas y legumbres ms sabrosas; ventajas para su procesado (por ejemplo tomates con un contenido mayor de slidos); y aumento del valor nutritivo (semillas oleaginosas que producen aceites con un contenido menor de grasas saturadas). Estas mejoras en los cultivos pueden contribuir a producir una abundante y saludable oferta de alimentos y proteger nuestro medio ambiente para las futuras generaciones. En la base de las nuevas biotecnologas desarrolladas estn las tcnicas de aislamiento de clulas, tejidos y rganos de plantas y el crecimiento de estos bajo condiciones controladas (in vitro). Existe un rango considerable de tcnicas disponibles que varan ampliamente en sofisticacin y en el tiempo necesario para producir resultados tiles. El desarrollo ms crucial para la biotecnologa fue el descubrimiento de que una secuencia de DNA (gen) insertado en una bacteria induce la produccin de la protena adecuada. Esto ampli las posibilidades de la recombinacin y la transferencia de genes, con implicaciones a largo plazo para la agricultura a travs de la manipulacin gentica de microorganismos, plantas y animales. Aplicaciones de la biotecnologa agraria En el campo de la agricultura las aplicaciones de la biotecnologa son innumerables. Algunas de las ms importantes son: 4.1. Resistencia a herbicidas. La resistencia a herbicidas se basa en la transferencia de genes de resistencia a partir de bacterias y algunas especies vegetales, como la petunia. As se ha conseguido que plantas como la soja sean resistentes al glifosato, a glufosinato en la colza y bromoxinil en algodn. As con las variedades de soja, maz, algodn o canola que las incorporan, el control de malas hierbas se simplifica para el agricultor y mejoran la compatibilidad medioambiental de su actividad, sustituyendo materias activas residuales. Otro aspecto muy importante de estas variedades es que suponen un incentivo para que los agricultores adopten tcnicas de agricultura de conservacin, donde se sustituyen parcial o totalmente las labores de preparacin del suelo. Esta sustitucin permite dejar sobre el suelo los rastrojos del cultivo

anterior, evitando la erosin, conservando mejor la humedad del suelo y disminuyendo las emisiones de CO2 a la atmsfera. A largo plazo se consigue mejorar la estructura del suelo y aumentar la fertilidad del mismo. El ejemplo ms destacado se ha observado en EEUU y Argentina, donde las autorizaciones de variedades de soja, tolerantes a un herbicida no selectivo y de baja peligrosidad, han tenido una rpida aceptacin (14 millones de has en 1999) que ha ido acompaada de un rpido crecimiento de la siembra directa y no laboreo en este cultivo. 4.2. Resistencia a plagas y enfermedades. Gracias a la biotecnologa ha sido posible obtener cultivos que se autoprotegen en base a la sntesis de protenas u otras sustancias que tienen carcter insecticida. Este tipo de proteccin aporta una serie de ventajas muy importantes para el agricultor, consumidores y medio ambiente: Reduccin del consumo de insecticidas para el control de plagas. Proteccin duradera y efectiva en las fases crticas del cultivo. Ahorro de energa en los procesos de fabricacin de insecticidas, as como disminucin del empleo de envases difcilmente degradables. En consecuencia, hay estimaciones de que en EEUU gracias a esta tecnologa hay un ahorro anual de 1 milln de litros de insecticidas (National Center for Food and Agricultural Policy), que adems requeriran un importante consumo de recursos naturales para su fabricacin, distribucin y aplicacin Se aumentan las poblaciones de insectos beneficiosos. Se respetan las poblaciones de fauna terrestre. Este tipo de resistencia se basa en la transferencia a plantas de genes codificadores de las protenas Bt de la bacteria Bacillus thuringiensis, presente en casi todos los suelos del mundo, que confieren resistencia a insectos, en particular contra lepidpteros, colepteros y dpteros. Hay que sealar que las protenas Bt no son txicas para los otros organismos. La actividad insecticida de esta bacteria se conoce desde hace ms de treinta aos. La Bt es una exotoxina que produce la destruccin del tracto digestivo de casi todos los insectos ensayados. Este gen formador de una toxina bacteriana con una intensa actividad contra insectos se ha incorporado a multitud de cultivos. Destacan variedades de algodn resistentes al gusano de la cpsula, variedades de patata resistentes al escarabajo y de maz resistentes al taladro. Los genes Bt son sin duda los ms importantes pero se han descubierto otros en otras especies, a veces con efectos muy limitados (en judas silvestres a un gorgojo) y otras con un espectro ms amplio de accin como los encontrados en el caup o en la juda contra el gorgojo comn de la juda. Los casos ms avanzados de plantas resistentes a enfermedades son los de resistencias a virus en tabaco, patata, tomate, pimiento, calabacn, soja, papaya, alfalfa y albaricoquero. Existen ensayos avanzados en campo para el control del virus del enrollado de la hoja de la patata, mosaicos de la soja, etc. 4.3. Mejora de las propiedades nutritivas y organolpticas. El conocimiento del metabolismo de las plantas permite mejorar e introducir algunas caractersticas diferentes. En tomate, por ejemplo, se ha logrado mejorar la textura y la consistencia impidiendo el proceso de maduracin, al incorporar un gen que inhibe la formacin de pectinasa, enzima que se activa en el curso del envejecimiento del fruto y que produce una degradacin de la pared celular y la prdida de la consistencia del fruto.

En maz se trabaja en aumentar el contenido en cido oleico y en incrementar la produccin del almidones especficos. En tabaco y soja, se ha conseguido aumentar el contenido en metionina, aminocido esencial, mejorando as la calidad nutritiva de las especies. El gen transferido procede de una planta silvestre que es abundante en el Amazonas (Bertollatia excelsia)y que posee un alto contenido en ste y otros aminocidos. 4.4. Resistencia a estrs abiticos. Las bacterias Pseudomonas syringae y Erwinia herbicola, cuyos hbitat naturales son las plantas, son en gran parte responsables de los daos de las heladas y el fro en muchos vegetales, al facilitar la produccin de cristales de hielo con una protena que acta como ncleo de cristalizacin. La separacin del gen implicado permite obtener colonias de estas bacterias que, una vez inoculadas en grandes cantidades en la planta, le confieren una mayor resistencia a las bajas temperaturas. En cualquier caso, la resistencia a condiciones adversas como fro, heladas, salinidad, etc., es muy difcil de conseguir va biotecnologa, ya que la gentica de la resistencia suele ser poligentica, interviniendo mltiples factores. Otras aplicaciones. En el campo de la horticultura se han obtenido variedades coloreadas imposibles de obtener por cruzamiento o hibridacin, como el el caso de la rosa de color azul a partir de un gen de petunia y que es el responsable de la sntesis de delfinidinas (pigmento responsable del color azul). En clavel tambin se ha conseguido insertar genes que colorean esta planta de color violeta. Tambin se ha conseguido mejorar la fijacin de nitrgeno por parte de las bacterias fijadoras que viven en simbiosis con las leguminosas. Otra lnea de trabajo es la transferencia a cereales de los genes de nitrificacin de dichas bacterias, aunque es enormemente compleja al estar implicados muchsimos genes. En colza y tabaco, se ha logrado obtener plantas androestriles gracias a la introduccin de un gen quimrico compuesto por dos partes: una que slo se expresa en el tejido de la antera que rodea los granos de polen y otra que codifica la sntesis de una enzima que destruye el ARN en las clulas de dicho tejido. Este procedimiento permitir la obtencin de hbridos comerciales con mayor facilidad. En la industria auxiliar a la agricultura destaca la produccin de plsticos biodegradables procedentes de plantas en las que se les ha introducido genes codificadores del poli-b-hidroxibutirato, una sal derivada del butrico. Cuando estos genes se expresan en plantas se sabe que de cada 100 gr de planta se puede obtener 1 gr. de plstico biodegradable. Produccin de plantas transgnicas productoras de vacunas, como ttanos, malaria en plantas de banana, lechuga, mango, etc.