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El tema de los problemas ambientales

Un sabio sentenci en cierta ocasin: Nadie comete un error mas grande que el que no hace nada porque slo puede hacer un poco. Es fcil dejar que las noticias acerca de los grandes problemas ecolgicos nos abrumen y paralicen. La calidad de vida de la poblacin empeora da a da. Muchos son las causas que provocan esta situacin pero, en gran medida, es producto del deterioro en que se encuentra el ambiente. Los problemas ambientales son generados por actividades, procesos o comportamientos humanos, que trastornan el entorno y ocasionan impactos negativos sobre el ambiente, la economa y la sociedad, cuyos efectos en el mediano y largo plazo ponen en riesgo la biodiversidad y la calidad de vida de toda la humanidad. Los problemas ambientales relacionados al desarrollo econmico y social estn siendo, desde hace algunas dcadas, tomados cada vez ms en cuenta. El sistema de produccin actual nos ha llevado a una crtica situacin de la cual no ser fcil salir. Hasta el momento las soluciones han venido de la mano de cambios tecnolgicos, de sancin de normativas ms estrictas, de establecer impuestos a quien contamine o de subsidios a quien elabore productos verdes o amigables con el ambiente. Todas estas medidas han tenido un xito relativo; lo cierto es que la situacin ambiental del planeta es cada vez peor, alcanzando niveles peligrosamente irreversibles. Los problemas ambientales globales son aquellos que, por su dimensin planetaria, afectan de forma mundial o global al medio ambiente de la Tierra. Latinoamrica y el Caribe enfrentan una importante crisis ambiental debido a la contaminacin y la prdida creciente de recursos naturales. Esta tendencia debe revertirse y construir procesos hacia la sustentabilidad. Para eso es necesaria la colaboracin de todos los ciudadanos. El cambio climtico, el deterioro de los suelos, la contaminacin de las aguas y del aire, la inadecuada explotacin agrcola y forestal, la desaparicin de especies, la pobreza en que vive las poblaciones, son algunos de los problemas que enfrenta nuestra sociedad, por lo que se hace necesario fomentar conciencia sobre la importancia de la conservacin ambiental y el manejo eficiente de los recursos naturales. Si tomamos como ejemplo el cambio climtico, se podra decir que consiste en la acumulacin de gases de efecto de invernadero tales como el anhdrido carbnico, el metano, el oxido nitroso y los clorofluorocarburos (CFC) que retienen el calor solar. Probablemente estn causando un aumento gradual de la temperatura media del planeta. Entre las consecuencias posibles se cuentan el aumento del nivel del mar que amenazara las zonas del litoral; la desertificacin; malas cosechas, condiciones climticas extremas; alteraciones en los fenmenos de las estaciones tales como los monzones, y regmenes de lluvias imprevisibles con extremos de inundaciones. La situacin del ambiente en Argentina est caracterizada por un marcado deterioro de los ecosistemas naturales, presencia preocupante de niveles de contaminacin, una incipiente normativa de proteccin y recuperacin, y en general, por la ausencia o insuficiencia de informacin oportuna y calificada. De esta manera, este pas, en el

tercer milenio se enfrenta a problemas ambientales diversos, tanto en magnitud como en escala. En Argentina, existen ms de 3.000 normativas ambientales, sin embargo, su aplicacin es deficiente y escasa. Pocas son las sentencias, y ms escasas an las condenas que han desalentado a los transgresores, y por ms que la Constitucin Nacional garantice a todos sus habitantes un ambiente sano, los problemas ambientales abundan y deberan preocuparnos; pero parece que nos resignamos: las quejas sobre ellos son ms bien espordicas. Se pueden enumerar los siguientes problemas ambientales que aquejan al pas: A) En general, la contaminacin ambiental en Argentina es mayor que lo que se podra esperar en un pas con tanta legislacin ambiental. Como consecuencia de la fragmentacin de responsabilidades institucionales y la falta de coordinacin nacional, se ha producido un cuadro de situacin ambiental confuso que permite actitudes irresponsables. B) La contaminacin de las aguas subterrneas es considerada por algunos organismos internacionales como el problema de contaminacin mas importante en la Argentina. Esto es debido a los riesgos de salud de una gran parte de los hogares de bajos recursos que dependen del agua subterrnea para sus necesidades diarias. La fuente principal de esta contaminacin son los tanques spticos y las aguas residuales industriales. En muchos casos, hay basurales al lado de las villas de emergencia, donde la mayor parte de los hogares depende de las aguas subterrneas. En este caso, la solucin mas efectiva es promover la extensin de servicios de saneamiento y agua potable a los barrios de bajos ingresos que actualmente no lo reciben. C) Los basurales incontrolados son una prioridad por los desechos peligrosos que se arrojan en ellos. La poca cantidad de plantas para el tratamiento y almacenaje de residuos peligrosos hace que una gran proporcin de residuos peligros se tire en forma ilegal e impropia en basurales al aire libre, arroyos locales, tanques spticos y pozos negros, desde donde lixivian el agua subterrnea. El caso de la contaminacin en Argentina tanto de suelos, como de aguas o del aire es producto de un aumento constante de la poblacin de las ciudades y de los procesos industriales, en un marco de legislacin inadecuada y a un problema de falta de infraestructura sanitaria y al tratamiento de los residuos. La contaminacin produce la muerte de personas, de plantas y de animales, ya sea de forma directa o indirectamente. Otros problemas que puede provocar la contaminacin es la minimizacin del poder de biodegradacin de las aguas, la destruccin de hbitats naturales, la reduccin de reas potencialmente aptas para la produccin o recreacin y el deterioro de suelos y aguas aptos para el consumo y el riego. El desarrollo de un pas depende, entre otros factores, del tipo de produccin y de la orientacin de las polticas en torno al desarrollo de la sociedad. En algunos casos el proceso productivo conlleva un claro deterioro del medio natural, mientras que en otros es posible que se logre un mayor equilibrio entre produccin y conservacin de la naturaleza que impulse un desarrollo ms sostenible. Algunos humanos plantean como solucin a los problemas ambientales un absoluto rechazo a todo aquello que signifique industrializacin, por lo cual significara detener el crecimiento econmico de los pases. Sin embargo, dicha solucin no parece ser la

ms acertada, pues sta no slo frena el crecimiento sino el desarrollo productivo de los pueblos y acenta la pobreza, provocando, incluso, una mayor presin sobre el uso de los recursos naturales por parte de la gente de escasos medios de subsistencia. Otras personas, plantean que la solucin a lo problemas ambientales pasa por la aplicacin de tecnologas apropiadas y el establecimiento de un eficaz y eficiente marco jurdico, que conlleve al uso y aprovechamiento racional de los recursos naturales en la perspectiva del desarrollo sostenible. Es importante que se tome conciencia de que por ignorancia o por indiferencia, se puede causar inmensos e irreparables daos a la naturaleza, poniendo en gravsimo peligro la supervivencia de la raza humana. La solucin a los problemas ambientales esta en que todos los sectores de la sociedad deben ser llamados a trabajar de manera conjunta, comprometida y responsable, para hacer frente a los grandes problemas ambientales, ya que es la nica va para alcanzar el desarrollo sustentable y preservar la riqueza natural, en beneficio de las presentes y futuras generaciones. Cristian Frers Tcnico Superior en Gestin Ambiental y Tcnico Superior en Comunicacin social E-mail: cristianfrers@hotmail.com