Está en la página 1de 3

MICROBIOLOGIA DEL AGUA Tratamientos de aguas usadas Tres de cada cuatro humanos hoy da tienen problemas para el suministro

de agua potable. El agua es insana para su consumo cuando posee desechos de animales u otros contaminantes. Los pasos bsicos para obtener agua potable son: Sedimentacin, filtracin y clorinacin. Durante la sedimentacin se remueven hojas, partculas y gravas en tanques. Luego se le aaden diversos compuestos qumicos para formar agregados llamados flocus. Estos estn compuestos de materia orgnica y microorganismos que luego son precipitados y removidos del agua. El agua que queda pasa por el segundo paso que es la filtracin. Los materiales ms comunes usados para filtrar y atrapar microorganimso estn compuestos de capas de arena y grava. Un filtro lento de arena puede purificar sobre 3 millones de galones de agua por da. Un filtro rpido de arena contiene partculas de grava, con este tipo de filtro se pueden purificar hasta 200 millones de galones de agua por da. Este tipo de filtro es comunmente usado en plantas de tratamiento municipales. Estos filtros pueden remover aproximadamente el 99% de los microoganismos encontrados en el agua. El paso final en el tratamiento de aguas usadas es la clorinacin, aqu se le aade cloro al agua. El cloro es un agente oxidante activo que reacciona con materia orgnica en el agua. Lo usual es aadir 0.2 a 1.0 ppm (partes por milln), esta concentracin mata a los microoganismos a los 30 minutos. El agua potable puede suavizarse al removerle sales y minerales. Adems puede aadrsele floruro para prevenir la caries dentales. El principio bsico del tratamiento de aguas usadas es separar el agua de la materia orgnica o basura. El material slido es degradado por microoganismos a compuestos simples y devueltos al suelo y agua. Pasos en el tratamiento de aguas usadas: Tratamiento primario Aqu el agua pasa a unos tanques para remover los desechos orgnicos. Estos desechos pasan a otros tanques donde las bacterias degradan estos sedimentos orgnicos Tratamiento secundario Este paso posee dos fases, una lquida y otra slida. La fase lquida que quedo del paso anterior se area para estimular el crecimiento de microoganismos aerbios. La funcin de estos microoganismos es degradar las protenas, los carbohidratos y las grasas que se encuentren en el agua. De estos procesos se produce alcohol, cidos y CO2 . Luego el agua se pasa a travs de filtros para remover los microoganismos y la materia orgnica restante, en esta etapa el agua puede ser devuelta al ro. Por otro lado, la fase slida se lleva a un tanque donde microoganismos llevarn a cabo el proceso de degradacin ya se aerbio o anaerbio. En la porcin aerbia se observa Zoogloca ramigera, un bacilo Gram negativo que produce una substancia gelatinosa en la cual otros microoganismos se pegan. En la porcin anaerbica se producen gases como metano, CO2 y nitrgeno todos productos de la fermentacin. El metano se utiliza como fuente de energa y otros gases como amonia y sulfito de hidrgeno se utilizan en la industria qumica. La porcin slida se utiliza en la industria de fertilizantes. Tratamiento terciaro Aqu ocurre la separacin de los desechos slidos y se produce cierta cantidad de agua que es filtrada y clorinada para luego ser llevada al consumidor.

El agua ofrece un medio fsico nico en el que favorece la existencia de muchos organismos que no son comunes en el suelo. Por ejemplo, encontramos las bacterias fotosintticas sulfurosas y no sulfurosas, aerbios oxidantes, quimiohetertrofos, bacterias con prostecas y bacterias que se reproducen por gemacin (Caulobacter). Otras bacterias halladas en el ambiente acutico son aerbias como Flexithrix y Flexibacter, adems encontramos algas fotosintticas, protozoarios y hongos. Estos organismos se caracterizan por aprovechar las superficies y los gradientes de nutrientes. Bioreemediacin (wetlands biofilms) Los humedales naturales son un recurso natural vital y una parte crtica de nuestro ambiente, por lo que han aumentado los esfuerzos para proteger estas comunidades acuticas frgiles frente a la contaminacin. Un buen mtodo para el tratamiento de las aguas residuales es el uso de los wetlands biofilms, donde los componentes bsicos de los humedales naturales (el suelo, las plantas acuticas y el agua) se utilizan como sistema funcional en el tratamiento de aguas residuales. Este sistema utiliza plantas flotantes, emergentes o sumergidas. Estas plantas aportan nutrientes en la zona de la raz que puede sustentar el crecimiento microbiano. Especialmente en las plantas emergentes, la zona de la raz puede mantenerse en un estado anaerbio en donde los sulfuros sintetizados por Desulfovibrio se usan como materia orgnica y como fuente de energa. Los diferentes tipos de plantas acuticas y sus microorganismos asociados pueden usarse en sistemas integrados para eliminar del agua la materia orgnica, los nutrientes inorgnicos y los metales (ver fig. 41.23). Los wetlands biofilms se pueden utilizar tambin para tratar residuos industriales con un gran nivel de contaminacin. Microorganismos patgenos que habitan en un medio acutico Campilobacter Este organismo es la causa principal de diarrea en aves de corral. Es microaerfilico. Leptospira Infecta animales y puede causar hemorrgia e ictericia. Mycobacterium Infecta animales y organismos de vida libre. Se requiere un mtodo complejo para su recuperacin y cultivo. Salmonella enteritidis Se encuentran en el tracto intestinal de animales. Es muy comn en ambientes acuticos.

Yersinia enterocolitica Causa gastroenteritis debido al agua consumida. Es frecuente encontrarla en animales y en el ambiente acutico. Giardia lamblia Es la principal causa de la gastroenteritis. Se encuentra principalmente en agua localizada en climas templados. Anlisis microbilogico del agua Los coliformes, incluyendo E.coli, son miembros de la familia Enterobacteriaceae. Estos constituyen el 10% de los microorganismos intestinales de los seres humanos y otros animales de sangre caliente. Se utilizan ampliamente como organismos indicadores de contaminacin fecal en el agua. Cuando estas bacterias no se detectan en un volumen especfico en el agua, sta se considera potable o adecuada para el consumo humano. Este grupo incluye Enterobacter aerogenes y Klebsiella pneumoniae. Para analizar la presencia de coliformes totales y coliformes fecales existen diversas pruebas, entre stas tenemos: Filtracin por membrana Es el mtodo ms comn y preferido para evaluar las caractersticas microbilogicas del agua. Se pasa la muestra de agua por un filtro de membrana. El filtro con las bacterias atrapadas se transfiere a la superficie de un medio slido o a un soporte absorbente, conteniendo el medio lquido deseado. El uso del medio apropiado permite la deteccin rpida de los coliformes totales, coliformes fecales y estreptococos fecales. Prueba de presencia-ausencia (P-A) Esta prueba puede emplearse para coliformes. Es el mtodo ms simple para determinar coliformes fecales. Se utiliza una muestra de agua (100ml) con caldo de lactosa, de lauril triptosa e indicador prpura de bromo cresol. Esta prueba se basa en la suposicin de que no debe haber coliformes en el agua potable. Una prueba positiva ocasiona la produccin de cido (color amarillo) y constituye una presuncin positiva que requiere confirmacin. Prueba Colilert Se utiliza para analizar otros coliformes as tambin como E. coli. En esta prueba se aade una muestra de agua de 100ml a un medio especializado. Si hay coliformes, el medio adquiere un color amarillo en 24 horas a 35 C. Esto ocurre debido a la hidrlisis de ONPG (o-nitrofenil-B-D-galactopiransido). Para comprobar la presencia de E. coli, se observa el medio con luz UV. Si la prueba es negativa para la presencia de coliformes, se considera al agua aceptable para el consumo humano. Otros microorganismos indicadores de contaminacin fecal en agua salobre y de mar son los enterococos fecales. En aguas saladas, estas bacterias mueren a una velocidad ms lenta que los coliformes fecales, siendo indicadores ms seguros de una contaminacin reciente