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EL POSITIVISMO

ERNESTO ALVARADO GARCA

Concepto de positunsmo, Sistema filosfico que admite nicamente el mtodo experimental y rechaza toda nocin a prior; y todo concepto universal y absoluto. En su sentido ms estricto designa la doctrina y la escuela fundada por Augusto Cornte , Esta doctrina comprende no solo una teora de la ciencia sino tambin una reforma de la sociedad y una religin. Para algunos, el positivismo era una doctrina del saber; para otros, era una norma para la sociedad y tina regla de vida para el hombre. Desarrollo histrico del positivismo. El verdadero fundador del posittoismo es Augusto Comte, quien considera precursor a Hume, con su empirismo.
Su ascendiente ms inmediato es Saint-Simon . Era propicio para el positivismo el momento histrico en que Comte lo formul. Las ideas materialistas y ernpiristas haban ido infiltrndose en muchas inteligencias; el criticismo haba socavado los cimientos, y las derivaciones de la metafsica idealista y panteista 110 eran para conciliarse la estima de los hombres aficionado a lo material y lo concreto. Los progresos de las ciencias f icas Y matemticas, la llueva aficin a los estudios histricos, un ambiente intelectual verdaderamente positivo eran terreno abonado para el florecimiento de una doctrina que no exiga sacrificio alguno positivo ni peda esfuerzos intelectuales. (1) En Francia Littr y Robin, aquel es fundador de una Escuela positivista independiente que rechaza la religin de 13 humanidad. Pedro Laffite, sealado por Comte como su sucesor, tom por lo serio la obra positivista en sus tres aspectos: doctrinal, religioso y poltico. El positivismo se extendi a Inglaterra con Stuart Mill y Spencer y a Amrica.

Clases de positivismo. Hay que distinguir el positivismo formalmente considerado y el positivismo histricamcnie condicionado; y entre el positivismo cientfico y el positivismo poltico-social y filosfico-histrico. Podemos decir que el positivismo es una teora del saber que se niega a admitir otra realidad que no sean los hechos y a investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hecho. En 10 que toca a la explicacin el positivismo subraya decididamente el cmo y elude responder al qu, al por qu y al para qu, tiene una adver in a la metafsica. El positivismo no slo rechaza el conocimiento metafsico y todo conocimiento a priori, sino tambin cualquier pretensin a una intuicin directa de 10 inteligible. El positivismo pretende atenerse a 10 dado y no salir jams de 10 dado. De esto se derivan varias caractersticas que Garca Morente ha sealado: hostilidad a toda construccin y deduccin; hostilidad al sistema; reduccin de las filosofas a los resultados de la ciencia y naturalismo (2). Segn Antonio Caso el positivismo sera, la seleccin arbitraria de la experiencia, que se traduce en

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Enciclopedia Espasa. Diccionario de Sociologia, .por Henry Pratt

Fairchild.

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actitudes incompletamente escpticas hacia la metafsica o la religin; mejor an. la negacin sistemtica de ciertos aspectos de la experiencia. Pueden distinguirse tres movimientos positivista s : el positivismo clsico' comprende las doctrinas de Comte y Stuart Mill y el neopositioismo, lo caracterstico de ste, es el intento de unir la sumisin a lo puramente emprico con los recursos de la lgica, simblica; la idea de la filosofa como un sistema de actos y no como un conjunto de proposiciones; la tendencia antimetafsica: considera las proposiciones metafsicas como carente s de significacin. El positivismo lgico o neopositioismo. Segn Moritz Schlick consiste esencialmente en los siguientes caracteres: 1) Sumisin al principio de que la significacin de cualquier enunciado est contenida enteramente en su verificacin por medio de lo dado; e hace necesaria una depuracin lgica que requiere el instrumental lgico-matemtico; 2) El citado principio no implica que slo lo dado sea real; 3) N o negacin de la existencia de un mundo exterior y atencin exclusiva a la significacin emprica de la afirmacin de la existencia; 4) Rechazo de toda doctrina del "como si". El objeto de la fsica no son las sensaciones: son las leyes; 5) N o oposicin al realismo, sino conformidad con el realismo emprico; 6) Oposicin terminante a la metafsica, tanto idealista como realista. El positiuisino como mtodo. El estudio del mtodo positivista ha de comprender el punto de partida del mtodo cientfico, es decir, sus fundamentos bsicos, la constitucin del mtodo positivo en general y sus aplicaciones a las diversas ciencias que forman la actividad intelectual del hombre, principalmente a las ciencias filosficas. Positivo es inseparable de relativo. "El positivismo es el sentido comn generalizado y sistematizado". Insiste Comte en la relatividad de su positivismo y de su aspecto crtico y la utilidad de la ciencia. M etodologa qenerol del positivismo. Sobre el fundamento agnstico, veamos como construye e1 positivismo el mtodo cientfico, es decir, el concepto positivista de la ciencia y de su objeto y la lgica positivista o valor y naturaleza de los instrumentos cientficos (conceptos, juicios, leyes y mtodo general). Te01'a positivista de la. ciencia. La ciencia no puede tener otro objeto que "analizar con exactitud las circunstancias de la produccin de los fenmenos y de relacionarlas por las relaciones normales de sucesin y semejanza". El mtodo positivista :\' la filosofa. Importante es en toda la metodologa, la clasificacin de las ciencias, el concepto positivista sobre la metafsica, la filosofa en general, la psicologa, la moral y la sociologa. Jerarqua de las ciencias. As llamaba Comte a su clasificacin de las ciencias. La filosofa positiva comprende: Matemticas, Astronoma, Fsica, Qu.uca, Fisiologa y Sociologa, con un doble aspecto esttico y dinmico. El sistema filosfico de Conde. Clotilde de Vaux le in pir su religin de la. humanidad. El istema filosfico de Comte comprende tres factores esenciales: 19-Una filosofa de la historia que ha de mostrar por qu la filosofa positiva es la que debe imperar en el prximo futuro; 29-U na fundamentacin y clasificacin de las ciencias asentadas en la filosofa positiva; y 39-Una sociologa o doctrina de la sociedad que, al determinar la estructura esencial de la

22 - 26 JULIO

1961 -

SAN JOSE - COSTA RICA

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misma, permita pasar a la reforma prctica y finalmente a la reforma religiosa, a la relizin de la humanidad. El carcter de lo positivo resalta en la filosofa de la historia de Comte, en la ley de los tres estadios: teolgico, metafsico y positivo, que son actitudes totales a umida por la humanidad en cada uno de sus perodos hi tricos fundamentales. Comte reasume: "el amor como principio, el orden como base, el progreso como fin" (3). Positivismo de Augusto Comte. Se funda en los siguientes principios: 19-Ley de los tres estadio : 29- Jerarqua como las ciencias se ordenan de acuerdo con la generalidad decreciente de los fenmenos que estudian y complejidad creciente; 39-El perodo definitivo del conocimiento humano; 49-La filoofa no admite otra fuente de conocimiento verdaderamente serio y cientfico, sino que el que deriva de la experiencia sensible (que procede de los sentidos) ; 59-La filosofa positiva descansa sobre la observacin y la experiencia sociales; 69-El po itivismo se basa en el principio de que la hi toria de la humanidad y el de arrollo de las socieclades tienen como causa fundamental los- procesos de la inteligencia humana relativos al conocimiento del mundo y 79 el progreso moral de la humanida 1 se ha hecho en el sentido de mayor cohesin y solidaridad de los seres humano .. El egosmo es ustituido por el altruismo. De los po tulados anteriores se deriva el siguiente concepto de filosofa: a) La filosofia po itiva excluye toda metafsica: b) La filo ofa positiva no trata de conocer las cau as eficientes, sino las leyes naturale : no busca el por qu sino el cmo de la cosa y de los sere ; c) La filo ofa positiva es una interpretaci del univer o, mediante el conocimiento enciclop dico, y d) Cornte habla de la filosofa de do modos diversos: unas veces la considera como conjunto de las ciencias positivas. de las ciencias fundadas en la observacin y en la experimentacin sensibles. La filosofa positiva es la sistematizacin de las generalidades cientficas o de Jo principios cientficos de cubiertos por cada ciencia en particular. El positivismo es padre de la sociologa (4). Crtica del positioisnio. Es todo l un amasijo de con trucciones arbitrarias. Todo son hiptesis y apriorismos sistemticos: e hace u o de categoras que nada tienen de positivo. Las relaciones de los hecho o fenmeno no SOn dadas por la experiencia. Su examen deja en el espritu un estado de malestar, "abate. sacude. anonada el espritu humano, no dejndole nada para vivir y e perar" (Dupont-White ) . "Educados en el positivismo. honraremos la memoria del educador". Ser icmpre un bien para nosotros haber substituido la e col tica con la doctrina Comtista y el verbalismo de una instruccin gramatical y formal con el conocimiento y el cultivo de las ciencias C). El positivismo en H onduras. Ramn Rosa, en su carcter de Mini tro de Instruccin Pblica pronunci un discurso el 26 de febrero de 1882 y habla de la enseanza positiva. E el iniciador del positivismo en Honduras. En el arto. 79 del cdigo de Instruccin Pblica de 31 de diciembre de 1881, dice: "El sistema de la en efianza debe ser positivo". En la administracin del Dr. Policarpo Bonilla (W94-1899) el Br. don Eduardo Cuilln que estudi Filo ofa po itiva en Guatemala fue designado pro(3) (4) (G)

JOSE FERRATER MORA, Diccionario de Filosofa. EDUARDO PALLARES, Introduccin de la Filosofa, ANTONIO CASO, El Problema de Mxico.

... Qu cosa es la filosofa.

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fesor de Filosofa en el Instituto Central de Tegucigalpa. En Guatemala, el iniciador de la filosofa positiva fue el hondureo Dr. Antonio Lazo Arriaga, quien formul el programa de la materia para el Instituto Central de dicha ciudad. Fue sustituido en la ctedra por el nicaragense Luis Felipe Corea. En Honduras, a Guilln 10 sustituy en la ctedra de filosofa, en el Instituto Central, en 1897, el Dr. Marco Lpez Ponce. Sus discpulos principales. fueron los Licenciados Angel V. Matute, Ramn Lobo Herrera, Justo Gmez Osorio y Antonio Bermdez M. El texto era la obra de Filosofa de Daro Gonzlez y la Filosofa de Comte. El Dr. Lpez Ponce haba criticado la obra de Gonzlez en la prensa de Guatemala. El Dr. hondureo Jos Montoya, educado en Mxico haba traducido las dos primeras lecciones de la Filosofa de Cornte, que edit Jos Len Castillo. En Honduras tambin estudiaron y ensearon el positivismo los Licenciados Federico C. Canales y Alberto Membreo. El positivismo subsisti en Honduras hasta 1920, aproximadamente. COl\;CLUSIONES 19-El positivismo contribuy mucho al progreso la ciencia. Rechaza la metafsica y el escolasticismo. social y al de arrollo de

29-Hay en la doctrina po itiva una dialctica abstracta y lgica, pero una dialctica real e histrica. La filosofa positiva analiza la historia intelectual de la humanidad. 39-EI objeto de la ciencia positiva coincide nece ariamente filosofa. Es importante la clasificacin de las ciencias. 49-Fue que la creacin un avance la ley de los tre de la sociologa. estadios con el de la lo mismo del

y fue un progreso, hasta

59-En Honduras el positivismo tuvo influencia siglo XX, sin aceptar la religin de la humanidad.

la 2~ dcada

69-Comte deca, Qu es una gran vida? Un pensamiento ejecutado en la edad madura (6).

de la juventud

79-Segn Roberty, tres grandes ideas surgen de la filosofa positiva: 1~ corriente agnstica o la iclea de lmite; 2':\ la corriente histrica o idea de evolucin; y 3':\ la corriente monista.

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LEVY BRUHL, La Fifo&Gfa de Augusto

Comte.