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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

Por MANUEL ALCNTARA SAEZ

SUMARIO 1. ANTECEDENTES: 1. Caractersticas del Gobierno Alfonsn. 2. El tema de la consolidacin de la democracia. 3. La democracia son elecciones?
II. LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES: 1. Algunas especulaciones constitu-

cionales. 2. Candidatos y programas. 3. Sobre los sondeos preelectorales.


4. La campaa electoral. 5. Los resultados.III. LAS ELECCIONES DE DIPUTADOS NACIONALES: 1. Disparidades con respecto a la eleccin presidencial.

2. Candidatos y resultados. 3. La escisin del voto.IV. LA NUEVA SITUACIN POLTICA.

I. ANTECEDENTES

Una de las caractersticas ms significativas del sistema poltico argentino de los ltimos aos es el dbil papel que desempean los partidos polticos frente a otros actores polticos fuertes de corte corporativo, como son el sindicalismo y los empresarios, habituados a actuar en el propio sistema. Este peculiar fenmeno puede estar en la base de la explicacin de la pugna habida en la arena poltica argentina entre 1983 y 1989. Puede explicar la incapacidad para llevar a cabo estrategias consensales e incluso el bloqueo de diferentes iniciativas tendentes a modernizar aspectos puramente instrumentales del sistema poltico en su mbito estructural. La debilidad de los propios partidos polticos, junto con una cultura poltica peculiar, les alej del centro de gravedad del sistema poltico e introdujo la lgica movimientista en el esquema. A la autoproclamacin del peronismo como movimiento capaz de aglutinar masivamente a las identidades populares le sigui un sen263
Revista de Estudios Polticos (Nueva poca) Nm. 66. Octubre-Diciembre 1989

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tir similar del radicalismo, que, en torno a 1985, alumbr la tesis del tercer movimiento histrico capaz de asegurar un gobierno radical hasta final de siglo. 1. Canactersticas del Gobierno Alfonsn Cuando Ral Alfonsn lleg a la presidencia de la nacin, en diciembre de 1983, el pasado poltico de medio siglo de historia argentina se presentaba como el gran obstculo a enterrar definitivamente. La eliminacin del autoritarismo y de la proscripcin de los partidos, la estabilizacin de un rgimen poltico fuertemente alterado y no acatado, el respeto a los derechos humanos y la modernizacin de la sociedad poltica formaron el credo sobre el que se desarrollaran sus lneas de accin fundamentales. La obsesin del presidente Alfonsn engarz perfectamente con la vieja tradicin radical de respeto a la Constitucin y a las libertades pblicas. El escrupuloso cumplimiento de las reglas del juego le concedieron ser el primer presidente argentino que durante su mandato respet la autonoma de las provincias en el mbito del Estado federal, sin utilizar el artculo 6 de la Constitucin, tan numerosas veces usado por sus predecesores para intervenir por parte del Gobierno federal a las provincias. Igualmente, y en este orden, bajo su mandato en 1987 se renovaron democrticamente los cargos de gobernadores provinciales, circunstancia que no acaeca desde 1962. Las cuatro elecciones celebradas para la conformacin de la Cmara de los Diputados en 1983, 1985, 1987 y 1989 ofrecen una secuencia regular que no se daba desde el especial perodo del primer peronismo (1946-1955). Finalmente, el agotamiento de su mandato presidencial de seis aos y su sustitucin por otro presidente democrticamente elegido no suceda desde 1928, pudindose incluso decir que este aspecto es indito en Argentina bajo la ley del sufragio universal, si se tiene en cuenta el hecho de que la transmisin presidencial se realiz entre representantes de formaciones polticas distintas y opositoras. Frente a estos logros absolutamente objetivables, el Gobierno de Ral Alfonsn presenta un cuadro de sombras en lo que se refiere a la puesta en marcha de diferentes polticas que se enfrentan con el problema derivado de la caracterizacin hecha anteriormente del sistema poltico argentino. Si bien en el tiempo pueden distinguirse cuatro perodos netamente diferenciados en su Gobierno, cada uno de ellos prcticamente definido por las citas electorales: 1983-85, 1985-87, 1987-89 y el ltimo, o de la transicin, de mayo a julio de 1989; en lo temtico caben distinguir al menos tambin cuatro bloques generales.
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El primero de ellos se refiere al tema militar, estrechamente vinculado al apartado de los derechos humanos. Inmediatamente despus de tomar posesin como presidente de la nacin, Ral Alfonsn, a travs del fiscal general, proces a los componentes de las tres Juntas Militares del denominado Proceso (1976-1983), encabezadas, respectivamente, por los generales Videla, Viola y Galtieri; los cargos a que fueron sometidas fueron violaciones de derechos humanos y responsabilidades en la aventura de las Malvinas. La condena a los componentes de estas tres Juntas Militares a diversas penas de prisin se present como un hito desconocido hasta la fecha en las relaciones civiles-militares en Amrica Latina. Sin embargo, la cuestin militar no estuvo controlada por el Gobierno a partir de la sentencia. Presiones corporativas desde distintos sectores divididos de las Fuerzas Armadas, de diferentes mbitos de la sociedad enmarcados en las organizaciones pro derechos humanos, que desempearon una especial actividad en 1982-83 y que deseaban una profundizacin rigurosa en las responsabilidades contra la violacin de los derechos humanos en la institucin militar, de ncleos de la derecha, una opinin pblica extremadamente activa y una falta de decidida habilidad poltica por parte del Gobierno condujeron a una situacin de ambigedad y de casi permanente cuestionamiento de las Fuerzas Armadas. Las llamadas leyes de punto final y de obediencia debida, entremezcladas con los sucesos de Semana Santa de 1987, del episodio de Monte Caseros y, finalmente, de Villa Martelli, aparecan como inconexos textos jurdico-polticos que ponan de relieve la incapacidad tanto directora como consensual del poder ejecutivo, que ofreca una imagen de desborde, dificultad para gestionar la crisis y para retomar la iniciativa de los primeros momentos del perodo presidencial. Las relaciones con los sindicatos estuvieron definidas por los intentos por parte de la Unin Cvica Radical (UCR) de remodelar el papel que desde 1955 venan desempeando en Argentina los sindicatos por mediacin de la Confederacin General de Trabajadores (CGT) (1). De alguna forma se pretenda relocalizar el lugar de los sindicatos en el sistema poltico argentino buscando parmetros ms modernos. El proyecto de ley de reordenamiento sindical enviado al Congreso por el Ejecutivo al poco tiempo de asumir el poder, fue rechazado por ste gracias al peso de las provincias, gobernadas en su mayor parte por el justicialismo, en el Senado. Las disensiones en el mbito justicialista, puestas de relieve en las elecciones legislativas de 1985, en las que la familia peronista se presentaba dividida en torno al Partido
(1) Vase MARCELO CAVAROZZI: Sindicatos y poltica en Argentina, Estudios CEDES, Buenos Aires, 1984, 176 pgs. 265

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Justicialista y al Frejuli (Movimiento 17 de octubre), provocaron en el seno radical la estrategia de introducir una cua en el campo justicialista que acelerase el proceso de disgregacin y culminase en el efecto deseado mediante la iniciativa legislativa enunciada. En este sentido, la designacin del sindicalista Alderete para la cartera ministerial de Trabajo fue una operacin destinada a desequilibrar al poder sindical. El justicialismo se encontr plenamente reorganizado en 1987; la CGT continu sometiendo al Gobierno de la UCR a un penoso acoso sindical, decretando en seis aos trece huelgas generales, y Alderete no dej de ser una mera ancdota. Los radicales volcaron sus esperanzas en evitar que prosperara el fenmeno de la renovacin en las filas del Partido Justicialista, encabezada por el gobernador de la provincia de Buenos Aires desde 1987, Antonio Caero. El clculo realizado en la UCR era que el peronismo se suicidara polticamente al triunfar las figuras supuestamente menos presentables ante la opinin pblica. Esta estrategia fracas cuando Caero perdi la nominacin para la candidatura peronista a la presidencia de la nacin en beneficio de Carlos Menem, gobernador de La Rioja, que contaba con el apoyo de los sectores ms clsicos del justicialismo, entre ellos, obviamente, los sectores sindicales ms tradicionales. El manejo de la cuestin econmica se present como uno de los temas clave del Gobierno Alfonsn. La situacin estaba definida por un aparato productivo seriamente daado como consecuencia de la poltica econmica neoliberal llevada a cabo bajo el Proceso, por unas cifras de deuda externa que inhabilitaban a Argentina para recibir nuevas inversiones y que capturaban dramticamente los ingresos por exportaciones para poder atender el servicio de la deuda, y por unas tendencias inflacionarias que predecan la cada del sistema en coordenadas de hiperinflacin. El momento defina una profunda crisis del Estado, que virtualmente se encontraba en quiebra. La receta utilizada para llevar a cabo la poltica econmica se bas, por una parte, en una estrategia de shock, y por otra, en una ausencia notable de instrumentos de concertacin, tanto polticos (Congreso) como econmicos (sindicatos y empresarios). El instrumento sobresaliente de la poltica econmica fue el Plan Austral (junio de 1985). El fracaso del mismo, ocurrido en gran medida por la propia imposibilidad de llevar a cabo reformas estructurales verdaderas y por la inconsistencia del Gobierno a seguir sus lineamientos por las diferentes presiones recibidas, puso de relieve cmo la opcin escogida era un diseo que, si bien haba sido aceptado ciegamente por el poder ejecutivo, ste no estaba en condiciones de llevarlo a cabo. Su metodologa, con escasas variaciones, volvi a replantearse tres aos despus con la puesta en marcha de un similar Plan Primavera, nuevamente fracasado por
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la misma escasa conviccin de sus mentores. La mala gestin econmica estall dramticamente en los primeros meses de 1989, condicionando notablemente el desarrollo de las elecciones presidenciales. En apenas tres meses, la relacin del dlar con el austral se multiplic por cinco, y la inflacin, segn datos oficiales, ascendi a 33,4 por 100 en el mes de abril (2), siendo el valor ms elevado desde marzo de 1976, mes en el que se produjo el golpe militar contra el Gobierno de Isabelita Pern. La reforma poltica comport una nueva obsesin del presidente Alfonsn como medio de modernizar el rgimen, definido bsicamente por una Constitucin de 1853. Es obvio que la vieja Constitucin es disfuncional en numerosos puntos, que abarcan desde el lenguaje utilizado hasta la restriccin en el nmero de ministros a ocho, as como la forma de eleccin presidencial indirecta, como ms adelante veremos, y la confesionalidad catlica, apostlica y romana del presidente y vicepresidente de la nacin, entre otros. Igualmente lo es en materia ms estrictamente poltica, como es la que se refiere a la duracin del mandato presidencial, a la renovacin por mitades cada dos aos de la Cmara de Diputados y por tercios cada tres aos el Senado, as como la ms polmica inexistencia de la figura del primer ministro, cuyas funciones fueran las de ser jefe de la Administracin Pblica, y, finalmente, la creacin de un Consejo Econmico Social (3). Por ello, y en consonancia con la existencia de una evidente distancia entre el discurso reformista del presidente Alfonsn y la realidad del rgimen poltico, se impuso la necesidad de la reforma constitucional. Dos fueron las ideas sobre las que gir esta realidad: la ineludible conformacin de una reforma constitucional por consenso y la imprescindible creacin de un organismo, el Consejo para la Consolidacin de la Democracia, encargado de elaborar elementos tericos para el debate poltico. La derrota electoral radical en 1987 y la quiebra del liderazgo reformista de Antonio Caero en el Partido Justicialista en beneficio de Carlos Menem bloquearon las expectativas de concertacin, ya que, adems, por importantes sectores peronistas, la reforma constitucional se haba contemplado como un pen ms en la estrategia hegemnica del alfonsinismo, al considerarse que sta ocultaba las verdaderas razones del lder radical, que estribaban en la posibilidad de su reeleccin.
(2) El cambio oficial del dlar pas de estar en enero a 13,94 australes a estar el 3 de mayo de 1989 en 87 australes. El costo de la vida en los doce meses experiment un alza del 461 por 100, y los precios de los mayoristas crecieron un 58 por 100 en el mes de abril (La Nacin, Buenos Aires, 6 de mayo de 1989).
(3) Vase NATALIO BOTANA y ANA MARA MUSTAPIC: La reforma constitucional

frente al rgimen poltico argentino, en Serie Documentos de Trabajo, nm. 101, del Centro de Investigaciones Sociales, Instituto Torcuata di Telia, Buenos Aires, 1988.

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2.

El tema de la consolidacin de la democracia

El Gobierno surgido tras la recuperacin de las libertades democrticas en las elecciones de 1983 vio definida su accin por una tensin constante, que se manifest cuando las exigencias de la gestin para la coyuntura, que determin las graves crisis econmica y poltico-militar, se superponan a la necesidad de institucionalizar un nuevo sistema poltico. Este comportamiento se complic an ms al ser el propio presidente Alfonsn, envuelto por el carcter carismtico de su liderazgo, quien no slo sirvi para legitimar el contexto poltico, sino para la resolucin de los conflictos. La administracin de la crisis continuada, bajo parmetros fuertemente personalistas y de escaso contenido consensual, obstaculiz la creacin de una trama institucional capaz de convertirse en el mbito privilegiado para los intercambios entre los actores polticos, y, por tanto, complic extremadamente la posibilidad de la plena consolidacin (4). Otra de las cuestiones centrales que plantea un rgimen democrtico, y del que depende en gran medida su propia supervivencia, es la capacidad que deben tener sus instituciones para dar respuesta a las demandas sociales. Este es uno de los aspectos definitorios que lo diferencian de un rgimen autoritario cuyo objetivo es, contrariamente, reprimir demandas. Sin embargo, la sociedad argentina es una sociedad impregnada por el corporativismo, en el que el centro de gravedad de la estructuracin poltica de las identidades sociales no son nicamente los partidos polticos (5). Por ello, la regularizacin eficiente de la articulacin de los reclamos sociales no es realizada exclusivamente por los partidos polticos. Las demandas sociales no son procesadas sino en momentos coyunturales, definidos por graves crisis, o en momentos subjetivamente proclives a la corporacin, que de su puesta en marcha espera obtener un beneficio nico e inmediato. En definitiva, la desarticulacin social y el peso consiguiente de los poderes corporativos son legados de un modo de hacer poltica en Argentina que todava hoy impregna a las mayoras y a las minoras polticas. Parece, pues, insuficiente, en lo que se refiere a la consolidacin de la democracia, la apuesta decidida que hizo Ral Alfonsn en favor del cum-, plimiento de los plazos electorales bajo su mandato, as como el respeto a
(4) CATALINA SMULOVITZ: Constitucin y consolidacin democrtica en Argentina. Reformar o no reformar?, en Documento CEDES, nm. 5, Buenos Aires, 1988. (5) LILIANA DE RIZ: Notas sobre Parlamento y partidos en la Argentina de hoy, en Democracia, orden poltico y Parlamento fuerte, Biblioteca Poltica Argentina, nmero 65, Buenos Aires, 1984, pg. 121.

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mbitos frecuentemente violados en tiempos anteriores. E incluso restringir el xito de la transicin poltica argentina, su consolidacin, a la mera alternancia presidencial por la va electoral (6). Siendo sta de vital importancia para asegurar el desarrollo regular del rgimen poltico, no asegura por s mismo la estabilidad del mismo ni el estricto funcionamiento normalizado del sistema global. De alguna manera se cumple el mbito cclico en lo que concierne al cambio de Gobierno, paradigma esencial en la notable funcin de seleccin de lites polticas. Sin embargo, parecera un modelo muy til el diseado por algunos politlogos para el estudio de democracias consolidadas en Amrica Latina, que implica cambios sociales y procesos de desconcentracin econmica y social (7). En otro nivel se destacaran como direcciones explicativas del problema de la consolidacin el anlisis de variables socioculturales, socioeconmicas y poltico institucionales (8): la persistencia de una cultura poltica fuertemente autoritaria, la presencia de una intensa crisis socioeconmica de componentes y efectos tanto externos como internos y el cuestionamiento de la operatividad de las instituciones polticas en Argentina ponen en duda la consolidacin del sistema democrtico, a pesar de los logros conseguidos en comparacin con el pasado. Sin embargo, otro tema muy diferente es el relativo a la descomposicin de la democracia argentina. Los elementos que aparecen en la literatura clsica sobre los estudios de los procesos de quiebra de las democracias (9) estn presentes en la actualidad argentina por el momento slo en lo referido a la eficacia y a la efectividad del sistema. De una observacin de los restantes elementos puede inferirse que el sistema no est amenazado, por ahora, de fracturas e involuciones: la legitimidad del rgimen se ve reforzada por el apoyo del voto peridico y por el encuadre de las decisiones de poder en el marco legal; el sistema de bipartidismo imperfecto asegura la gobernabilidad de las Cmaras, en las que despus de las elecciones legislativas de mayo de 1989, el peronista es el grupo que tiene la mayora absoluta, e
(6) En la inauguracin del 107. perodo de sesiones ordinarias, el presidente Alfonsn se dirigi al Congreso de la Nacin en estos trminos: Siempre pens y lo dije varias veces que la prueba decisiva del xito del camino iniciado en 1983 era llegar a las elecciones de 1989. Vase el texto del mensaje en La Nacin, Buenos Aires, 2 de mayo de 1989. (7) BOLVAR LAMOUNIER: Perspectivas da consolidaco democrtica: o caso brasileiro, en Revista Brasileira de Ciencias Sociais, nm. 4 (1987), pgs. 43-64. (8) DIETER NOHLEN: Ms democracia en Amrica Latina?, en Sntesis, nmero 7, Madrid, 1989. (9) JUAN J. LINZ: La quiebra de las democracias, en Alianza Universidad, nmero 497, Madrid, 1987.

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incluye en el mismo a la oposicin, que masivamente se alinea en lo que se considera la oposicin legal y que rechaza la bsqueda histrica del apoyo en los militares; la estabilidad de los Gobienos bajo Ral Alfonsn ha garantizado la inexistencia de crisis polticas o de prdida de poder, como incluso se comprueba despus de la derrota electoral de su partido; finalmente, la violencia, origen y causa de anteriores etapas de deterioro, parece no estar articulada en forma organizada, ni como acoso al Estado democrtico ni como va de ser ejercida por la violencia legitimada contra los pretendidos enemigos de aqul. 3. La democracia son elecciones?

La influencia de Robert Dahl (10) en muchos de los estudios sobre los procesos de democratizacin en Amrica Latina de los aos ochenta ha conllevado que, en la mayora de los casos, y como asimilacin al proceso histrico de formacin de las democracias liberales (poliarquas), las nuevas democracias tuvieran que pasar tambin por dos lneas de desarrollo: la competencia pluralista y la participacin poltica. Esta restrictiva interpretacin puso en boga el debate sobre la teora de la democracia, que centr la polmica entre los partidarios de la democracia sin adjetivos y aquellos partidarios de una democracia social y econmica (11). Durante los casi seis aos del mandato de Alfonsn, la variable electoral ocup un puesto incuestionable en el espectro poltico argentino, obtenindose logros de difcil equiparacin histrica, como qued sealado en el primer punto de la presente introduccin. La alta tasa de participacin ciudadana, la repeticin cclica de la cita electoral, cumpliendo correctamente el mandato constitucional, as como la pureza del escrutinio y el reconocimiento unnime por todos los implicados de los resultados finales, avalan el impacto de los procesos electorales en el sistema poltico argentino. Las elecciones de 1983 supusieron la restauracin de las libertades democrticas sin proscripciones partidistas y la recuperacin de la competitividad poltica plenamente abierta, como haba ocurrido diez aos antes. Pero precisamente esa dcada iba a definir en el electorado el masivo apoyo al candidato presidencial de la Unin Cvica Radical, Ral Alfonsn, que lideraba una opcin tica de denuncia al supuesto pacto militar-sindical, y en la que tambin se encarnaba el viejo espritu radical de recuperacin demo(10) ROBERT DAHL: Polyarchy. Participation and opposition, New Haven, Londres, 1971. (11) Alain Rouqui es partidario de la primera opcin, mientras que Agustn Cueva lo es de la segunda.

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crtica. El voto de castigo se infliga a aquella opcin, peronista, que haba dilapidado el enorme caudal electoral recibido en las dos citas electorales de 1973, ahogado en un manejo totalmente insatisfactorio de la crisis econmica, en las luchas subversivas, antisubversivas de todo cariz poltico y en la inexistencia de un Estado mnimamente operativo. El triunfo radical se vio consolidado al obtener la mayora absoluta de la Cmara de Diputados. Por su parte, el Partido Justicialista, fuerte en las provincias del interior del pas, pas a ser el grupo ms numeroso en el Senado. Las elecciones de 1985, en las que se renov la mitad de la Cmara de Diputados, incrementaron el porcentaje del voto popular a favor de la UCR e hicieron disminuir sensiblemente al grupo parlamentario justicialista (12), cuyo partido se encontraba en plena crisis y al borde de la disgregacin. En 1987 se convoc a la ciudadana para renovar de nuevo la Cmara de Diputados y el cargo de gobernador provincial, cuyo mandato es de una duracin de cuatro aos. La pujanza del denominado peronismo renovador fue el hecho ms significativo de estas elecciones. La recuperacin del Partido Justicialista se puso de manifiesto bsicamente por tres hechos: recuper su carcter histrico de partido mayoritario desde 1946, hizo perder a la UCR la mayora absoluta en la Cmara de los Diputados y, por ltimo, su candidato a gobernador en la provincia de Buenos Aires, Antonio Cafiero, derrot al delfn del alfonsinismo Juan Manuel Casella, con lo que tericamente se le auguraba a aqul un camino sin obstculos a la Casa Rosada. En esta convocatoria ya aparecieron como innovaciones, a tener en cuenta dos aos ms tarde, el carcter de voto de castigo al mal Gobierno radical, as como la sustraccin de parte del electorado radical de derecha en beneficio de la Unin de Centro Democrtico. La cita electoral de 1989, adelantada por motivos electoralistas al mes de mayo, cuando bien poda haberse producido a lo largo del siguiente mes de julio (13), convocaba a los ciudadanos para elecciones parciales de las Cmaras legislativas provinciales (instancias que tienen bajo su control la eleccin del Senado de la nacin, que se renueva por tercios cada tres aos), para renovar la mitad de la Cmara de los Diputados de la nacin y para elegir,
(12) Vase el cuadro III, sobre la evolucin de la composicin de la Cmara de los Diputados. (13) La Constitucin, en su artculo 81, establece que las Juntas de Electores, que deben elegir al presidente y vicepresidente de la nacin, deben reunirse cuatro meses antes que concluya el trmino del presidente cesante; ste, segn el artculo 77, es de seis aos. Habida cuenta que Ral Alfonsn tom posesin de su cargo el 10 de diciembre de 1983, le corresponde concluir su trmino el 10 de diciembre de 1989, debindose reunir la Junta de Electores, como ms tarde, el 10 de agosto de 1989.

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CUADRO I

RESULTADOS DE LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES DEL 14 DE MAYO DE 1989


Agrupacin poltica Frmula electoral % Electores

N. votos

FREJUPO U.C.R Alianza de Centro Conf. Fed. Indep Blanco de los Jubilados (*). Izquierda Unida Unidad Socialista

Carlos Menem Eduardo Duhalde Eduardo Angeloz Juan M. Casella Alvaro Alsogaray Alberto Natale Eduardo Angeloz Cristina Guzmn Jos M. Corzo Federico Houssay Nstor Vicente Luis F. Zamora G. Estvez Boero Alfredo P. Bravo

7.889.531 5.412.189 1.044.657 758.360 317.928 412.585 218.755

47,3 32,5
6,3

303 211
28

4,5 1,9 2,5 1,3

24

FORMACIONES POLTICAS DE MBITO PROVINCIAL CON ELECTORES


Agrupacin poltica

N. votos

% 2,1 100

Electores

Fuerza Republicana (Tucumn) Corriente Renovadora (Santiago del Estero) (*) Pacto Autonomista Liberal (Corrientes) (**) ... Movimiento Popular Neuquino (Neuqun) ... Partido Bloquista (San Juan) Accin Chaquea (Chaco) Votos en blanco y nulos Total de votos emitidos (1) Censo total
(*) Sus electores deben sumarse al FREJUPO. (*) Sus electores deben sumarse a la Alianza de Centro. (1) El porcentaje de participacin ascendi al 84,98 %. FUENTE: Escrutinio provisional.

167.624 112.942 103.760 35.329 36.860 18.857 355.289 17.014.193 20.021.849

7 7 5 4 2 1 600

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de acuerdo con un sistema de eleccin indirecta, los electores de presidente y de vicepresidente de la nacin. En el inters del presente estudio slo nos referiremos a las elecciones denominadas presidenciales y legislativas (Cmara de los Diputados), aunque lgicamente el arrastre fundamental de la convocatoria electoral estuvo promovido por las primeras.

II.

LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES

1.

Algunas especulaciones constitucionales

La Constitucin argentina de 1853, an vigente, est fuertemente influida por la Constitucin norteamericana de Filadelfia; su influencia se aprecia notablemente en la adopcin del rgimen presidencialista de gobierno y en la eleccin indirecta del presidente (14). La vieja Constitucin de 1853 regula minuciosamente la eleccin presidencial indirecta, de forma que su no revisin ha mantenido este principio a lo largo de la historia poltica argentina. La forma de eleccin presidencial est contemplada en los artculos 81 al 85 de la Constitucin. En este articulado se prev que la capital y cada una de las provincias nombrarn, por votacin directa, una Junta de Electores igual al duplo del total de diputados y senadores que envan al Congreso..., ... reunidos los electores en la capital de la nacin y en la de sus provincias respectivas cuatro meses antes de que concluya el trmino del presidente cesante, procedern a elegir presidente y vicepresidente de la nacin.... A lo largo de la historia argentina se han celebrado veintiuna elecciones indirectas entre 1854 y 1989 (hubo tres para presidente, en 1951 y en marzo y septiembre de 1973, y una para vicepresidente, en 1954, que se realizaron por voto directo); para todas ellas prevaleci el mismo texto constitucional, salvo para las de 1951 y 1954, que se hicieron bajo la Constitucin peronista de 1949, pero las leyes electorales y el sistema de partidos polticos cambiaron profundamente, desvirtuando el sistema original. Inicialmente estuvo ideado de acuerdo con el pensamiento de Alexander Hamilton como conformacin de Juntas de Electores capaces de alejar al desorden y al tumulto que provocara en una Repblica la eleccin directa del presidente. Los constituyentes creyeron que una prudente dispersin de los electores, reunidos
(14) Vase NATALIO BOTANA: El orden conservador, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1985, pgs. 85 y sigs., y del mismo autor, La tradicin republicana, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1984, pgs. 340-354.
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en pequeas Juntas, inspirara en ellos un juicio razonable para nombrar con entera autonoma al primer magistrado. Posteriormente, el desarrollo de los partidos polticos hizo que los candidatos a presidente se gestaran en la sociedad poltica antes que en aquel recinto que se pretenda celosamente guardado. Las Juntas fueron, por consiguiente, el reflejo de diversos movimientos de opinin, que, gracias a la evolucin hacia el sufragio universal, fueron convirtiendo a los electores que las integraban en mandatarios obligados de un candidato; el sistema fue funcionando en la medida en que la sociedad poltica se articulaba en dos grandes opciones. Finalmente, la vinculacin de los cargos electos a las distintas leyes electorales que fueron introducindose gener un fuerte efecto de subrepresentacin-sobrerrepresentacin de los distritos electorales. La adopcin del criterio proporcional en la legislacin electoral socav el principio bipartidista, mientras que la distorsin en la cantidad de representantes que le corresponde a cada distrito, asignndose a cada uno de ellos un mnimo de catorce electores (el duplo de cinco diputados y de dos senadores), acrecent la terica representacin de provincias pequeas como La Rioja o Chubut y Santa Fe en el doble (15). Los sondeos preelectorales a la cita electoral del 14 de mayo de 1989, as como diferentes trabajos (16), especularon sobre la posibilidad de que nin(15) La relacin votos/electores y votos/diputados en estas elecciones para los distintos distritos electorales era la siguiente: Votos/ electores 37.338 42.842 9.115 37.873 21.361 22.534 9.960 25.316 10.901 12.489 10.250 7.210 Votos/ diputados 155.095 176.266 42.540 168.325 128.171 101.406 69.721 111.394 76.313 66.612 47.835 50.470 Votos/ electores 29.247 16.639 10.698 13.606 20.256 16.533 10.157 4.272 36.924 17.002 24.388 7.476 Votos/ diputados 140.390 99.838 49.926 95.247 121.539 88.178 47.402 19.937 172.313 102.014 134.137 14.954

Provincia Capital Federal Buenos Aires Catamarca ... Crdoba Corrientes ... . Chaco Chubut Entre Ros ... Formosa Jujuy La Palma ... . l a Rioja ... .

Provincia Mendoza Misiones Neuqun Ro Negro Salta San Juan San Luis Santa Cruz Santa Fe Santiago del Estero ... Tucumn Tierra del Fuego

(16) Mesas Redondas y artculos de contenido muy diferente ayudaron a exacerbar distintas fantasas. Dentro de los artculos publicados en La Nacin se destacaran: NATALIO BOTANA: Cuando no hubo mayora en las Juntas de Electores. Los comicios de 1868, 1916 y 1963, 22 de abril de 1989; TALO LUDER: La eleccin presidencial y los partidos polticos, 6 de mayo de 1989; GREGORIO BADENI: LOS ciudadanos slo deben obediencia a la Constitucin, 9 de mayo de 1989; CARLOS FLORIA: La distancia entre la sociedad y sus dirigentes, 11 de mayo de 1989; BONIFACIO DEL CARRIL: El quorum del Congreso en la eleccin presidencial, 12 de mayo de 1989.

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guno de los candidatos alcanzase la mayora absoluta en los colegios electorales, o como ms grficamente se expresaba: que ningn candidato alcanzase a tener colegio electoral propio. De esta forma se recordaba que en las citas electorales de 1868, 1916 y 1963, en las que, respectivamente, fueron elegidos presidentes Sarmiento, Yrigoyen e Illa, no hubo mayora en las Juntas de Electores, las restantes diecisiete elecciones realizadas por sufragio indirecto contaron con candidatos con amplias mayoras. El escrutinio de las listas de votacin remitidas por las Juntas de Electores desde las provincias y desde la capital federal est a cargo de la Asamblea Legislativa, esto es, la reunin conjunta de las dos Cmaras del Congreso, Cmara de Diputados y Senado. Si resultase que un candidato no obtuviese la mayora absoluta de los votos de los electores, el Congreso, en el que debern estar presentes las tres cuartas partes del total de sus miembros, elegir entre la dos personas que hubiesen obtenido mayor nmero de sufragios. La posibilidad de que ninguno de los dos candidatos de los partidos mayoritarios llegase a tener colegio electoral propio hizo levantar especulaciones, elaboradas mediante una lgica parlamentaria, de posibles alianzas en el Congreso entre los partidos candidatos a obtener la mayora, esto es, el Partido Justicialista y la Unin Cvica Radical, y el tercer partido nacional que se senta cmodo en su papel de bisagra, la Unin de Centro Democrtico, aunque sus propios clculos podan conducir a un error en la negociacin por la relativa importancia en Argentina de los partidos de distrito o provinciales. Paralelamente, tambin se especulaba con una situacin institucional de graves consecuencias para el sistema poltico, y de difcil salida, como era el posible bloqueo de la accin del Congreso por ausencia de una bancada parlamentaria que impidiese el quorum del mismo. En todo caso, quedaban de manifiesto las patticas distorsiones del sistema electoral indirecto aplicado a unas circunstancias mucho ms complejas que las originales del siglo anterior. El sustantivo peso del voto de las provincias menos pobladas y la propia dinmica de un sistema no bipartidista introducan un fuerte factor de inestabilidad a una eleccin ya de por s muy competitiva. 2. Candidatos y programas El sistema de partidos argentino tiene una variable no desdeable, que se centra en la gestacin de partidos de mbito nacional y de mbito provincial. En una eleccin presidencial, estos ltimos partidos aportan el caudal
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de sus votos a las frmulas nacionales, aunque en los casos en los que el particularismo provincial tiene una marcada influencia postulan candidatos propios a la Junta de Electores para, posteriormente, y si fuera necesario, negociar su voto en el colegio electoral. En las elecciones del 14 de mayo de 1989 concurrieron diez formaciones de mbito nacional (17) y cuarenta y seis de mbito provincial. Sin embargo, la eleccin estuvo exclusivamente polarizada en torno a los candidatos a la Presidencia de la nacin del Partido Justicialista y de la Unin Cvica Radical, Carlos Sal Menem y Eduardo Angeloz, respectivamente. Menem, conjuntamente con Eduardo Duhalde como candidato a la Vicepresidencia, fue apoyado por el Frente Justicialista de Unidad Popular (FREJUPO) (18), as como por el Partido Blanco de los Jubilados, grupo de inters que hizo fundamentalmente campaa en la provincia de Buenos Aires y en la capital federal. Eduardo Angeloz fue apoyado por la Unin Cvica Radical (UCR), as como el candidato a la Vicepresidencia, Juan Manuel Casella, e igualmente por la Confederacin Federalista Independiente (CFI) (19), que apoy para la Vicepresidencia de la nacin a Cristina Guzmn. En un nivel ms marginal se encontraban los candidatos de la Alianza de
(17) Las agrupaciones polticas de mbito nacional, con sus respectivos candidatos a presidente y vicepresidente, fueron:
Agrupacin Acuerdo Popular Alianza de Centro Alianza Izquierda Unida Alianza Unidad Socialista Blanco Jubilados Con. Fed. Independiente FREJUPO Humanista Verde Partido Obrero UCR Candidato a presidente ngel Bustelo Alvaro Alsogaray Nstor Vicente Guillermo Estvez Boero Jos Corzo Gmez Eduardo Angeloz Carlos Menem Luis A. Ammann Jorge Altamira Eduardo Angeloz Candidato a vicepresidente Eduardo Hernndez Alberto Natale Luis Zamora Alfredo Bravo Federico Houssay Mara Cristina Guzmn Eduardo Duhalde La V. Mndez Gregorio Flores Juan M. Casella

FUENTE: Direccin Nacional Electoral, Ministerio del Interior.

(18) El Frente Justicialista de Unidad Popular (FREJUPO) estaba compuesto por el Partido Justicialista, el Partido Intransigente, el Movimiento de Integracin y Desarrollo, el Movimiento Nacionalista Constitucional, el Movimiento Patritico de Liberacin, el Partido del Trabajo y del Pueblo, la Confederacin Laborista, el Partido Conservador Popular y el Partido Demcrata Cristiano. (19) La Confederacin Federalista Independiente estaba compuesta por el Partido Federal, el Partido Renovador de Salta, la Lnea Popular de Entre Ros, la Lnea Popular de La Rioja, el Movimiento Popular Jujeo, el Movimiento Popular Catamarqueo y la Accin Transformadora.

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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

Centro (20), Alvaro Alsogaray y Guillermo Estvez Boero, de la Alianza Unidad Socialista; Nstor Vicente, de la Alianza Izquierda Unida, y Jorge Altamira, del Partido Obrero, aunque Alvaro Alsogaray se distanci notablemente en nmero de votos de los restantes citados candidatos. Tanto Menem como Angeloz concurrieron aportando caractersticas en sus carreras polticas similares. Se trataba de dos polticos del interior que haban sido elegidos gobernadores de las provincias de La Rioja y de Crdoba, respectivamente; por otra parte, ninguno lideraba nominalmente el partido al que representaban. Las propuestas principales que contenan sus programas electorales no contenan aspectos sustanciales diferenciadores, sino meras exposiciones formales. De forma que el electorado se dej llevar bsicamente por dos aspectos a la hora del voto: la evaluacin que le merecan los seis aos de Administracin radical y, en segundo trmino, por aspectos intuitivos de la personalidad de ambos lderes, suficientemente explicitados a lo largo de la campaa electoral. El FREJUPO centr su programa en el trmino revolucin productiva, de difcil explicacin, pero que intuitivamente fue muy aprehendible para el electorado de clase baja y media baja, golpeado por la crisis, oponindose la economa de la produccin, esto es, el trabajo, a la economa de la especulacin, es decir, el capital. Ms all de la propia terminologa, sus propuestas iban destinadas a responder en el terreno de lo inmediato a los puntos de friccin habidos bajo el Gobierno radical. De esta forma abogaba por el mantenimiento de la estabilidad del empleado pblico, por la reconversin de las empresas pblicas en empresas de propiedad social, por el ajuste del salario mnimo con el costo de la canasta familiar y con la plena vigencia del derecho de huelga. Igualmente tampoco se aportaron nuevos criterios para enfrentarse con el problema de la deuda externa; profundamente frustrados por el trato que el Gobierno de Alfonsn dio a este tema, los peronistas consideraban que un drstico cambio en el enfoque de la deuda sera dar intervencin al Congreso para que aprobase los criterios de negociacin. La poltica exterior propugnada por el FREJUPO no se alejaba de la mantenida hasta el momento, insistiendo en la insercin de Argentina en Amrica Latina a travs de la integracin regional y la necesidad de reividicar ante las Naciones Unidas el inicio de negociaciones directas con el Reino Unido sobre la soberana de las Malvinas. Las relaciones con las Fuerzas Armadas se dibujaban sobre parmetros muy distintos a los propugnados por los radicales, ya que si bien no se llegaba a proponer directamente la amnista, se hablaba
(20) La Alianza de Centro estaba compuesta por la Unin de Centro Democrtico (UCeD), el Partido Demcrata Progresista y la Concentracin Demcrata.

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de la necesidad de alcanzar una reconciliacin de la sociedad, que, lgicamente, no poda excluir al sector militar. Finalmente, en lo que se refiere a la reforma poltica, Menem se mostraba partidario de acortar el perodo presidencial de seis a cuatro aos, incluyendo en la Constitucin la clusula de no reeleccin tras un segundo mandato. La propuesta de la UCR se basaba en una continuacin sustancial de la poltica llevada a cabo en los ltimos tiempos, y que se refera a la disminucin del dficit fiscal, a las privatizaciones como herramientas de la reforma integral del Estado, a la democratizacin de las relaciones laborales con garanta de democracia interna y pluralismo en los sindicatos, a la bsqueda de una solucin poltica en el tema de la dueda y a la no concesin de amnista alguna ni de reconciliacin con los militares enjuiciados. Frente a estas propuestas formuladas por los dos partidos mayoritarios se alzaba el programa de la Alianza de Centro, verdadera pieza maestra del neoliberalismo de la nueva derecha. El programa reclamaba la eliminacin de todas las regulaciones e intervenciones dirigistas del Estado en todos los campos, de suerte que el Estado quedase reducido a sus funciones verdaderas de justicia, relaciones exteriores, defensa y seguridad interior. La capitalizacin y, por ende, reduccin de la deuda externa deba realizarse mediante la negociacin de activos en poder del Estado. Con relacin a la poltica exterior se propugnaba la acentuacin de vnculos con las democracias occidentales y el abandono de Argentina del Movimiento de los No Alineados. Finalmente, con respecto a las relaciones entre las Fuerzas Armadas y la sociedad civil, se expresaba que aqullas libraron una guerra contra la subversin y que, salvo en los casos probados de delitos de lesa humanidad, deban conmutarse las condenas y suspenderse los juicios; igualmente se propona la reduccin del servicio militar a tres meses. Las diferentes agrupaciones de izquierda [Izquierda Unida, Unidad Socialista (21) y Partido Obrero] acentuaban en sus programas la poltica de nacionalizaciones, el papel del Estado en la bsqueda de una distribucin ms equitativa de la renta y de los recursos, la unidad del movimiento obrero organizado y el fortalecimiento de los sindicatos, el impago de la deuda externa, la reforma agraria que posibilitara la expropiacin de latifundios, el apoyo a la integracin latinoamericana, la continucin en el Movimiento de los No Alineados y, finalmente, la anulacin de las leyes de punto final y de obediencia debida.
(21) La Alianza Izquierda Unida estaba compuesta por el Partido Comunista y por el Movimiento al Socialismo. La Alianza Unidad Socialista estaba compuesta por el Partido Socialista Democrtico y por el Partido Socialista Popular.

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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

3. Sobre los sondeos preelectorales Desde que, en agosto de 1988, los candidatos presidenciales de los dos partidos mayoritarios eran conocidos, los diferentes sondeos realizados hasta mayo de 1989 dieron siempre como candidato presidencial preferido a Menem. No obstante, esta afirmacin debe ser matizada por dos observaciones: el porcentaje de indecisos hasta dos semanas antes de las elecciones fue superior al 20 por 100, y la diferencia entre las preferencias en favor de Menem o de Angeloz se fue acortando en febrero y marzo de 1989 (22). Ambas circunstancias pueden entonces ayudarnos a comprender cmo el triunfo de Menem se gest definitivamente en el mes anterior a la cita electoral, la cual no olvidemos que fue fijada por el Gobierno, estando muy influido por los avatares polticos domsticos del momento.

CUADRO

II

RESULTADO DE LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES POR DISTRITOS

Distrito electoral

Censo

Partidos polticos

Electores

Capital federal

2.420.639 (85,28 %)

FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro Conf. Feder. Independiente FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro Blanco Jubilados Conf. Feder. Independiente FREJUPO U.C.R.

36,6 36,3 12,3 8,7 49,9 28,9 6,8 4,6 4,2 56,0 39,5

21 21 7 5
77

Buenos Aires

7.387.108 (86,94 %)

44 10 7 6 8 6

Catamarca

152.444 (84,50 %)

(22) Los sondeos del Centro de Estudios de la Opinin Pblica indicaban que la diferencia a favor de Menem sobre Angeloz a principios de enero de 1989 era de 6,7 puntos, tendiendo a disminuir, puesto que a finales del mes siguiente se situaba en 5,3 puntos (publicado en Clarn, Buenos Aires, 11 de mayo de 1989).

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MANUEL ALCNTARA SAEZ

Distrito electoral

Censo

Partidos polticos

% 44,6 42,3 5,9 3,7 42,0 27,7 26,6 51,8 38,3 5,0 42,6 33,4 12,5 7,0 51,6 39,0 6,0 58,2 40,0 43,1 18,7 17,7 7,4 51,5 38,3 66,7 28,4 42,1 32,9 16,7 4,0 52,8 38,4 39,2 24,0

Electores

Crdoba

1.805.126 (86,56'%)

FREJUPO U. C. R. Conf. Feder. Independiente Alianza de Centro FREJUPO Pacto Aut. Liberal U. C. R. FREJUPO U. C. R. Accin Chaquea FREJUPO U. C. R. Conf. Feder. Independiente Alianza de Centro FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro FREJUPO U. C.R. FREJUPO Conf. Feder. Independiente U. C. R. Fuerza Republicana FREJUPO U. C.R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro Izquierda Unida FREJUPO U. C. R. FREJUPO Mov. Pop. Neuquino

19 18 2 1 8 5 5 10 7 1 6 5 2 1 12 9 1 8 6 9 3 3 1 8 6 10 4 11 8 4 1 10 8 6 4

Corrientes

486.662 (80,29 %) 502.667 (79,46'%) 185.958 (82,13 %)

Chaco

Chubut

Entre Ros

660.171
(86,77 %)

Formosa Jujuy

202.891 (80,04 %) 256.981


(83'%)

La Pampa La Rioja Mendoza

165.873 (88,41'%) 126.659 (84,47 %) 826.986 (85,74%)

Misiones Neuqun

400.101 (79,63 %) 177.768 (86,34 %)

280

DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

Distrito electoral

Censo

Partidos polticos

Electores

Ro Negro

244.381 (86,78'%)

FREJUPO U.C.R. Alianza de Centro FREJUPO U.C.R. Conf. Feder. Independiente FREJUPO U. C. R. Bloquista Alianza de Centro FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro Corriente Renovadora U. C. R. FREJUPO FREJUPO Fuerza Republicana U.C.R. Conf. Feder. Independiente FREJUPO U.C.R.

47,2 41,8 6,7 41,4 28,3 21,0 46,4 28,9 10,6 6,2 48,4 41,0 54,7 38,2 51,5 33,8 5,9 37,0 28,9 27,3 41,3 27,9 17,9 9,2 42,7 36,6

7 6 1 8 6 4 8 5 2 1
8 6

Salta

462.114 (75,80%)

San Juan

316.899 (83,25 %)

San Luis

172.505
(86,87 %)

Santa Cruz

80.107 (80,10%) 1.831.446 (86,27%)

8 6 24 16 2
7 6 5

Santa Fe

Santiago del Estero

427.369 (72,86 %)

Tucumn

686.476 (81'%)

10 6 4 2
2 2

Tierra del Fuego

42.518 (69,77 %)

NOTA: LOS porcentajes entre parntesis en la columna del censo se refiere a la participacin electoral en cada circunscripcin provincial.

En el mejor de los casos, para Angeloz, un sondeo realizado el 24 de abril de 1989 informaba que la intencin de voto en favor de Menem era del 32,4 por 100 (que traducido en electores le haca alcanzar la cifra de 212); la favorable a Angeloz era del 31,8 por 100 (210 electores), con un 22,7 por 281

MANUEL ALCNTARA SAEZ

100 de indefinidos (131 electores sin dueo) (23). Una semana ms tarde, la intencin de voto presidencial era de un 38 por 100 en favor de Menem, un 32 por 100 en favor de Angeloz y un 14 por 100 de indefinidos (24). Es decir, el voto en favor del candidato de la UCR se encontraba estabilizado en el histrico tercio de este partido, mientras que los indecisos iban decantndose en favor del candidato peronista.

4. La campaa electoral Al tratarse de unos comicios en los que concurran elecciones presidenciales y elecciones legislativas, la campaa electoral estuvo dominada por los dos eventos de diferente mbito, no slo institucional, sino tambin territorial. Sin embargo, un hecho inslito para el perodo inmediatamente anterior fue una constante en la campaa electoral. La moderacin sindical se extendi a lo largo de todo el pas, no slo por la desmovilizacin popular, que fue alentada por el propio secretario de Accin Social de la Confederacin General de Trabajadores (CGT), Pedro Goyeneche, sino por el pacto social alcanzado entre la CGT y la patronal Unin Industrial Argentina para evitar despidos y suspensiones hasta un mes despus de las elecciones. Se trataba de crear un clima de paz social ante el previsible triunfo peronista y de mostrar al electorado cmo un Gobierno peronista podra facilitar en mejor medida la gobernabilidad del sistema por su proximidad con los sindicatos. Menem realiz una campaa emocional; su discurso era el antidiscurso, reflejo de una situacin crispada y que rechazaba cualquier respuesta estrictamente racional. Escasamente elaborado, con un contenido breve y primario, que llegaba con facilidad a ciertos sectores de la poblacin y en el que no faltaban invocaciones de contenido mesinico: Sganme, no les voy a defraudar, Dios les bendiga, numerosas veces repetidas. Volvi a tomar el concepto de pueblo, con el que estableci una identificacin absoluta, fruto de su conviccin de que posee la mayora porque el pueblo le apoya y el pueblo representa a la mayora. Bajo esta ptica, y puesto que la mayora ya est adquirida, Menem cerr su campaa electoral en la televisin semanas antes de la cita electoral, sin que su ausencia de la pequea pantalla le supusiese prdida de votos alguna, a pesar de que la publicidad de la UCR, basada en una estrategia racionalista, le fustigase sobre su ausencia a un
(23) Segn la encuesta realizada por Burke y publicada en La Nacin, Buenos Aires, 6 de mayo de 1989. (24) Segn la encuesta realizada por Mora y Arajo, Noguera y Asociados, publicada por La Nacin, Buenos Aires, 7 de mayo de 1989.

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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

debate frente al candidato Angeloz (25). Finalmente, Menem centr su campaa, ms que en concentraciones de simpatizantes, en una caravana electoral en la que l se situaba en un menemmvil. El objetivo de esta estrategia era triple: por un lado, no tena que enfrentarse con la lucha de estadsticas sobre el nmero de asistentes a sus convocatorias (materialmente era imposible contar a la multitud que sala a las calles a su paso o le saludaba desde sus casas); en segundo lugar, hua de los largos discursos, a los que se vera obligado a realizar en grandes concentraciones; finalmente se venda la imagen, previamente suscitada por el Papa, de alguien superior y distante, pero que a la vez est prximo porque todos pueden ver fcilmente. Angeloz dise la estrategia opuesta: la racionalidad, la discusin, el debate ideolgico. Guiado por los sondeos de opinin, centr su campaa en el indeciso y en la mujer, y pretendi tener un debate en televisin con Menem, sin conseguirlo. A pesar de haberse distanciado de la poltica de Alfonsn, retom el sendero de la tica, que tan necesario y eficaz fue en las elecciones presidenciales de 1983, pero que en esta ocasin era marginal frente a los problemas de coyuntura con que se enfrentaba el pas: erramos en lo econmico, pero dejamos un pas sin torturas, sin sangre, sin muertos. En este sentido, el legado de Alfonsn en el terreno de las realizaciones polticas de su Gobierno pesaba como una losa en la campaa de Angeloz, a pesar de cerrar la misma con actos multitudinarios en la capital federal y en Crdoba. La UCeD, cuyo xito en las elecciones legislativas de 1987 le haban convertido en el tercer partido poltico de mbito nacional, intent evitar a toda costa la bipolarizacin del electorado para que se viera reforzado su papel de partido bisagra. En este sentido dise un discurso tendente a desmontar la propaganda electoral de los dos partidos mayoritarios, especialmente de la UCR, que insistan en la necesidad de que se ejerciese el voto til. Paralelamente, su campaa estuvo dirigida hacia la bsqueda de un espacio nuevo en la poltica argentina, que, paradjicamente, se encontraba en el liberalismo tanto poltico como econmico, quintaesencia de la poca de los abuelos de las generaciones actuales. En todo caso fue el partido que ms ntidamente separ las diferentes estrategias de las campaas electorales para los comicios presidenciales de las diseadas para los comicios legislativos, donde, como veremos ms adelante, obtuvo una mejor votacin.

(25) Aunque Menem dej de participar en programas en directo, obviamente no cerr su campaa televisiva semanas antes, ya que tanto sus mensajes publicitarios como la cobertura televisiva de su campaa estuvieron presentes hasta el ltimo momento.

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5. Los resultados Una vez realizado el escrutinio para la conformacin de los colegios electorales que deban elegir al presidente y al vicepresidente de la nacin, qued de manifiesto que la discusin constitucionalista sobre un posible bloqueo institucional estaba fuera de lugar, habida cuenta que Carlos Menem haba obtenido una cmoda mayora que le permita tener colegio electoral propio. Menem triunfaba en todo el pas, salvo en la capital federal, Crdoba, Salta y Chubut, distritos en los que fue Angeloz el candidato ms votado. Consegua, de esta manera, reconstituir la base poltica histrica del peronismo, acercndose estrechamente al mtico 50 por 100 del electorado. Con respecto a los comicios de 1983, el peronismo no slo se impona en aquellos distritos en los que tradicionalmente contaba con apoyo popular, sino tambin en terreno hostil, como le haban sido las provincias de Entre Ros, Mendoza, Ro Negro y Santa Fe, entre otras. El Justicialismo recuperaba su tradicional dominio en la provincia de Buenos Aires, al alcanzar el apoyo popular al candidato justicialista en esta ocasin el 53,4 por 100 de los votos, frente al 42,2 por 100 que obtuvo Lder en 1983. Paralelamente, en el feudo radical, que tradicionalmente representa la capital federal, se daba algo todava ms sorprendente al estar distanciados Angeloz y Menem solamente por un 8 por 100 (45 por 100 frente al 37 por 100, respectivamente), cuando en 1983, en esta ciudad, la distancia entre Alfonsn y Lder fue del 37 por 100 (64,3 por 100 frente al 27,3 por 100, respectivamente). Menem no solamente rehaca el tradicional bloque de apoyo peronista, sino que, a su vez, descompona comportamientos electorales clsicos adhiriendo a su frmula electoral a sectores que, desde 1983, nunca hasta entonces haban votado peronista, y que escogan su opcin, en una situacin en la que predomina la lgica bipartidista como castigo a la gestin del partido del Gobierno del presidente saliente. A pesar de que durante la campaa electoral numerosos anlisis sealaban que el candidato Angeloz careca de un apoyo decidido del presidente Alfonsn y de la propia UCR, este hecho, en la medida en que fuera cierto o no, no gravit decisivamente en el electorado, o al menos en el sector del electorado indeciso (comprendido en un margen que fluctuaba entre el 25 y el 30 por 100 del censo), cuya decisin final fue motivada de acuerdo con las expectativas satisfechas o insatisfechas, pero en todo caso suscitadas por el anterior Gobierno. Aunque, como ya ha quedado mencionado anteriormente, la lgica que
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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

impera en este tipo de eleccin es la bipartidista o, si se prefiere, la de la bipolarizacin. Se constata que en la sociedad argentina esta tendencia sufre cierto desgaste. Mientras que en 1983 el 91,9 por 100 del electorado volc sus preferencias en uno de los candidatos de los dos partidos mayoritarios,
CUADRO III

EVOLUCIN EN LA COMPOSICIN DE LA CMARA DE DIPUTADOS


Partidos polticos 1989 1987 1985 1983

Unin Cvica Radical Partido Justicialista Unin del Centro Democrtico Partido Intransigente Pacto Autonomista Liberal Demcrata Cristiano Demcrata Progresista Movimiento Popular Neuquino Renovador de Salta Movimiento de Integracin y Desarrollo. Confederacin Federalista Independiente. Bloquista de San Juan Accin Provincial Demcrata de Mendoza Unidad Socialista Provincial Rionegrino Bandera Blanca Movimiento Popular Jujefio (4) Movimiento Federal Pampeano Movimiento Popular Catamarqueo Izquierda Unida Fuerza Republicana Cruzada Renovadora de San Juan Blanco de los Jubilados
TOTAL

93 122 11 2 3 3 3 2 1 3 (3) 1 1 1 1 1 1 1 2 1 1
254

117 (1) 104 (2) 7 5 4


3 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1
254

129 101 3 6 3 2 1 2

1
1 1 1 2 1
254

129 111 2 3 2 1 2

2
1 1
254

(1) Incluye a seis extrapartidarios: cinco por la convergencia programtica (dos del Movimiento Popular lujeo, uno del Partido Federal y dos del Bloque Socialista Unificado Cristiano), as como uno del Partido Intransigente. (2) Incluye a un extrapartidario por Crdoba: Domingo Cavallo (independiente) y uno del Partido Renovador de la Provincia de Buenos Aires. (3) Incluye a dos diputados del Movimiento Popular Jujeo y al independiente de la capital federal, Santiago de Estrada. (4) El Movimiento Popular Jujeo se integr en la convergencia programtica en 1987 y en la Confederacin Federalista Independiente en 1989. Dentro de ellos retiene a dos diputados.

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en 1989, incluyndose los votos de partidos con listas propias para la Cmara de Diputados, pero que en las presidenciales decidieron apoyar con previo conocimiento pblico de su decisin a los candidatos de los partidos mayoritarios, el porcentaje fue slo del 86,8 por 100. Esta tendencia hacia un ligero incremento del voto no polarizado puede ser un nuevo argumento en pro del cambio del sistema electoral, puesto que todo parece indicar que, de persistir la misma, las prximas elecciones presidenciales pueden conducir a verdaderos quebraderos institucionales de difcil solucin. Habiendo sido votado por el 37 por 100 del electorado, el candidato radical obtuvo prcticamente el mismo porcentaje que el que obtuvo la UCR en las elecciones legislativas de 1987. Si bien era cierto que ese porcentaje de votacin le impeda ser elegido presidente de la nacin en una eleccin celebrada por el sistema mayoritario, no era menos obvio que el candidato del partido en el Gobierno no dilapidaba rdito electoral alguno de aqul, aunque s quedaba claro que era incapaz de incrementarlo en una situacin poltica manifiestamente adversa caracterizada por el profundo desgaste gubernamental. Una circunstancia similar ocurri con el candidato de la UCeD, Alvaro Alsogaray, quien, pese a previsiones optimistas, situndose en torno al 6 por 100 de los votos, slo increment muy ligeramente los resultados de su partido en 1987. La derecha argentina apenas creci en la capital federal y solamente progres en la provincia de Buenos Aires y en Mendoza, de la mano del Partido Demcrata.

III. LAS ELECCIONES DE DIPUTADOS NACIONALES

1. Disparidades con respecto a la eleccin presidencial La Constitucin de la nacin argentina, en su artculo 42, establece la renovacin de la Cmara de Diputados por mitad cada bienio. Despus de la transicin democrtica de 1983 se haban realizado elecciones legislativas nacionales en 1983, 1985 y 1987. Correspondan celebrarse en 1989 comicios legislativos. Para la realizacin de estas elecciones, Argentina se divide en 24 distritos electorales, que comprenden las veintids provincias, la capital federal y el territorio de Tierra del Fuego. La Ley Electoral establece para todos los distritos la forma de representacin proporcional, el sistema de listas cerradas y bloqueadas, el reparto de los restos por el sistema D'Hondt y un um286

DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

bral del 3 por 100 a nivel de distrito como porcentaje mnimo de las formaciones partidarias para poder tener derecho al reparto de escaos. El hecho de tratarse de unas elecciones que renuevan solamente la mitad de una Cmara produce un efecto de gradualismo en el sistema poltico, puesto que ste se ve libre de las fuertes oscilaciones que se producen con cierta frecuencia en esquemas polticos inestables en los momentos de sustitucin completa de las lites parlamentarias. En ltimo trmino, en un sistema poltico tan fuertemente presidencialista como lo es el argentino, las elecciones legislativas, cuando coinciden con una cita electoral presidencial, quedan relegadas a segundo trmino por sta. No obstante, el elector identifica plenamente ambos comicios llevando a la prctica una tmida escisin en el voto con ciertos efectos peculiares sobre el sistema de partidos, que ms adelante abordaremos. La distinta conformacin de ambas elecciones se pone de relieve igualmente en las alianzas electorales alcanzadas en el mbito presidencial, las cuales no son mantenidas en el nivel legislativo.

CUADRO IV

RESULTADOS DE LAS ELECCIONES A DIPUTADOS NACIONALES (14-V-1989)

Partidos polticos

Nmero de escaos

FREJUPO U.C.R Alianza de Centro Confederacin Federalista Independiente (1) Izquierda Unida Blanco de los Jubilados Fuerza Republicana de Tucumn Corriente Renovadora de Santiago del Estero (2) Cruzada Renovadora de San Juan Movimiento Popular Neuquino Pacto Autonomista Liberal de Corrientes
TOTAL

66 41 9 3 1 1 2 1 1 1 1
127

(1) Incluye a un independiente por la capital federal, a un diputado del Partido Renovador de Salta y a un diputado del Movimiento Popular Jujeo. (2) Incorporado al grupo peronista de la Cmara.

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2. Candidatos y resultados Aunque el xito justicialista en las elecciones legislativas de septiembre de 1987 fue notable, ste nicamente se tradujo en la prdida de la mayora absoluta de la Cmara de los Diputados por parte de los radicales, que, no obstante, continuaban siendo la primera mayora. Cuando los sondeos electorales predijeron la victoria de Menem como presidente, la estrategia de los tres partidos de alcance nacional ms importantes gir en torno de la consecucin o control de la mayora en la Cmara de los Diputados (26). Por parte del Partido Justicialista, se trataba de apuntalar su presumible triunfo en las presidenciales con el control del poder legislativo que garantizase al menos un perodo de dos aos de ausencia de bloqueos institucionales para llevar a cabo su diseo poltico. Contrariamente, los radicales pujaban por conseguir que su derrota no fuese tan estrepitosa y que al menos se impidiese a los peronistas conseguir la mayora absoluta en dicha Cmara. En la misma direccin, la derecha centrista de la UCeD deseaba verse en una funcin de partido bisagra, en la que sus votos fueran imprescindibles para la consecucin de cualquier mayora parlamentaria; en este sentido hay que entender los ataques formulados desde este partido a los radicales mucho ms virulentos que los relativos a los peronistas. Como caba esperar, y al igual que sucedi en las elecciones de octubre de 1983, el tirn ejercido por el candidato que representaba la alternancia desat un triunfo peronista en la Cmara de los Diputados, como lo hizo Alfonsn en favor de las filas radicales en la fecha citada. Los peronistas obtuvieron sesenta y seis escaos, cuando slo se presentaban a la renovacin cincuenta y tres diputados (cuarenta y ocho propiamente peronistas y cinco del Partido Intransigente); los radicales perdan veinticuatro escaos y los centristas ganaban cuatro escaos. La mayora absoluta de la Cmara, al igual que en 1983 y en 1985, pasaba a estar en manos de un partido, aunque esta vez se trataba del Partido Justicialista, que progresaba para controlar no slo el poder ejecutivo, sino tambin el poder legislativo. En la capital federal, por primera vez, la UCR dejaba de ser el partido mayoritario en beneficio del FREJUPO, mientras que la Alianza de Centro, sin alcanzar el porcentaje por ella esperado, llegaba a su mejor votacin histrica, con el 22 por 100 del voto favorable a la lista encabezada por Adelina de Viola, que perdi su particular batalla con Dante Caputo, primero
(26) Por los resultados habidos en las elecciones legislativas provinciales de 1987, el Senado, cuyo tercio debera renovarse en diciembre de 1989, mantendr una mayora absoluta peronista.

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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

CUADRO V

ELECCIN A LA CMARA DE DIPUTADOS POR DISTRITOS ELECTORALES (PARTIDOS CON REPRESENTACIN PARLAMENTARIA)
Distrito electoral Partido poltico % de votos N. de escaos

Capital federal

FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro Conf. Feder. Independiente FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro Izquierda Unida Blanco Jubilados FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. Pacto Autonm. Liberal FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C.R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO Conf. Feder. Independ. (1) FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R.

31,5 28,4 22,0 7,2 48,4 26,5 9,9 4,8 4,3 53,9 33,3 43,5 39,1 39,2 32,7 24,2 48,7 34,8 38,5 28,1 50,3 37,1 57,8 39,9 42,0 19,4 51,2 36,9 66,3 28,4

5 4 3 1 19 10 4 1 1 2 1 5 4 1 1 1 2 2 1 1 3 2 1 1 2 1 2 1 2

Buenos Aires

Catamarca Crdoba Corrientes

Chaco Chubut Entre Ros Formosa Jujuy La Pampa La Rioja

19

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Distrito electoral

Partido poltico

% de votos

N. de escaos

Mendoza

FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro FREJUPO U.C.R. FREJUPO Mov. Popular Neuquino U.C.R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. Conf. Feder. Indepen. (2) Cruzada Renovadora FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. FREJUPO U. C. R. Alianza de Centro FREJUPO U. C. R. Corriente Renovadora (3) U. C. R. FREJUPO FREJUPO Fuerza Republicana FREJUPO U. C. R.

41,1 29,3 20,3 52,5 36,4 36,3 32,9 23,9 45,6 36,4 40,2 26,2 25,5 32,7 24,6 18,3 46,0 38,5 47,9 29,1 9,1 53,2 38,4 37,8 29,3 27,8 37,1 34,6 38,7 31,3

2 2 1 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 1 5 3 1 2 1 1 1 1 2 2 1 1

Misiones

Neuqun

Ro Negro

Salta

San Juan

San Luis

Santa Fe

Santa Cruz

Santiago del Estero

Tucumn

Tierra del Fuego

(1) Integrado en la Confederacin el Movimiento Popular Jujefio. (2) Integrado en la Confederacin el Partido Renovador de Salta. (3) Integrado en el Grupo Justicialista de la Cmara de Diputados.

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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

de la lista de la UCR (28,4 por 100). Ambos fueron derrotados por la lista de FREJUPO, liderada por Miguel ngel Toma (31,5 por 100). Sin embargo, Adelina de Viola consigui uno de los resultados ms notables de las elecciones, al superar en la capital federal en ms de diez puntos el porcentaje obtenido por el lder histrico del partido y candidato a la presidencia de la nacin, Alvaro Alsogaray. En la provincia de Buenos Aires, el esquema de los partidos con representacin parlamentaria se modific en la medida en que fue en este distrito donde mayor incidencia tuvo la integracin del Partido Intransigente en FREJUPO; esta medida, que puede significar la desaparicin en el futuro del partido de Osear Alende, elegido bajo las siglas peronistas, increment el caudal de votos justicialistas. La alianza de centro creci gracias a los votos radicales, llegando a obtener cuatro escaos, su mejor resultado absoluto en cualquiera de las circunscripciones. Izquierda Unida y el Partido Blanco de los Jubilados, formacin esta de carcter poujadista, prxima a los peronistas, consiguieron en Buenos Aires sus nicos escaos. La coincidencia de la circunscripcin electoral con la provincia, salvo en los casos ya enunciados de la capital federal y de Tierra del Fuego, potencia la tradicional aparicin de partidos provinciales que disputan con los partidos nacionales los escaos en juego. Habitualmente, estos partidos provinciales, en las elecciones presidenciales, o renuncian a presentar candidatos propios en beneficio de opciones ms generales, o prometen, previamente, el voto de sus electores elegidos a alguna de las frmulas que se prev mayoritaria. En las elecciones a la Cmara de Diputados de la nacin celebradas en mayo de 1989, partidos provinciales de Corrientes, Neuqun, San Juan y Santiago del Estero obtuvieron un escao, alcanzando dos escaos el de Tucumn (vase cuadro IV). Estas provincias se unan as a las de Jujuy, Mendoza, Ro Negro y Salta, que ya contaban con diputados nacionales. Con todo ello, el peso de los legisladores de estos partidos provinciales en la Cmara de los Diputados es mnima. A su debilidad numrica se le aade su incorporacin a los grupos parlamentarios mayoritarios, bien mediante la simple integracin o por mediacin de la coordinacin y de la cooperacin parlamentaria: es el caso del partido Corriente Renovadora de Santiago del Estero, integrado en el grupo justicialista o del Pacto Autonomista Liberal de Corrientes, que coordina su accin poltica con la UCeD.

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CUADRO VI

ESCISIN DEL VOTO Comparacin entre los resultados porcentuales a las elecciones presidenciales y legislativas de los principales partidos de mbito nacional en los cuatro distritos electorales ms grandes

Capital Federal Fuerza poltica Pres. Legis.

Buenos Aires Pres. Legis.

Crdoba Pres. Legis.

Santa Fe Pres. Legis.

Peronismo (1) .. Radicalismo (2) Derecha (3) Izquierda (4) ..


TOTAL

36,9 45,1 12,3 5,3 99,6

31,8 35,6 22,0 10,0 99,4

54,5 33,2 6,8 5,0 99,5

52,7 29,5 9,9 7,5 99,6

44,6 48,3 3,7 3,0 99,6

43,5 43,9 7,6 4,5 99,5

52,3 35,4 5,9 5,7 99,3

48,8 30,0 9,2 11,1 99,1

(1) Estn encuadrados los votos de los partidos que conformaban el FREJUPO, junto con los del Partido Blanco de los Jubilados. (2) Estn encuadrados los votos de la U. C. R., junto con los de la Confederacin Federalista Independiente, que postul a Angeloz como su candidato presidencial. (3) Estn encuadrados los votos de los partidos que conformaban la Alianza de Centro. (4) Estn encuadrados los votos de los partidos que conformaban Izquierda Unida, Unidad Socialista, asi como el Partido Obrero.

3. La escisin del voto Uno de los problemas ms complejos de interpretacin cuando se llevan a cabo simultneamente elecciones a diferentes instancias es el de la identificacin del comportamiento de los electores en lo relativo a la escisin del voto o, en la terminologa argentina, al corte de boleta. Este frecuente fenmeno en el que el votante identifica intereses distintos en funcin de la peculiar eleccin de que se trata, votando de forma diferenciada, encuentra en Argentina algunos obstculos. En efecto, la existencia de una nica urna y de papeletas que influyen en el mismo formato las distintas candidaturas obliga al elector a realizar una laboriosa accin de cortes varios si desea otorgar su voto para cada eleccin a diferentes opciones (27).
(27) Este procedimiento impuesto por los partidos mayoritarios que desean beneficiarse del arrastre de sus candidatos nacionales podra sustituirse por el establecimiento de un nmero de urnas igual al nmero de elecciones a realizar, as como por la existencia de papeletas individualizadas de los candidatos para cada eleccin. 292

DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

CUADRO

VII

ESCISIN DEL VOTO Comparacin entre los resultados porcentuales a las elecciones presidenciales y legislativas de las principales fuerzas polticas de mbito nacional en las cuatro provincias de menos censo electoral
San Luis

Santa Cruz Pres.


Legis.

La Rioja Pres. Legis.

La Pampa Pres. Legis.

Fuerza poltica

Pres.

Legis.

Peronismo Radicalismo Derecha .... Izquierda


TOTAL

49,0 42,5 3,8 2,5 97,8

48,3 38,6 3,8 3,2 93,9

54,7 38,2 3,9 2,9 99,7

53,2 38,4 4,8 3,3 99,7

68,4 28,6 1,4 0,8 99,2

68,1 28,5 1,2 0,9 98,7

51,5 40,2 4,5 3,3 99,5

51,2 38,9 5,1 3,7 98,9

NOTA: El criterio deflnitorio de las fuerzas polticas es el mismo que el del cuadro VI.

En las elecciones argentinas de mayo de 1989 se constata que la escisin del voto, por su manifiesta dificultad tcnica, est vinculada a aquellos distritos con un fuerte grado de urbanizacin, en los que se supone un mayor grado de cultura poltica democrtica (cuadro VI). Contrariamente es mnima en los distritos menos poblados y de poblacin masivamente rural (cuadro VII). Un anlisis comparativo de los flujos electorales en las elecciones presidenciales y en las legislativas nos demuestra la tendencia existente a recibir ms votos las dos fuerzas mayoritarias, peronistas y radicales, en las elecciones presidenciales, acentundose la concentracin del voto y, por consiguiente, el bipartidismo en ambas. Contrariamente, ambas pierden votos en las elecciones legislativas con respecto a las presidenciales, tendiendo a una situacin cuasi pluripartidista; en esta situacin, la UCR pierde el doble de los votos del peronismo en la capital federal, la provincia de Buenos Aires y en Crdoba. Podra inferirse, con independencia de anlisis ms precisos por mesas electorales, que el peronismo capta votos de la izquierda en la polarizacin presidencial para devolvrselos en las legislativas, y que igual ocurre entre la UCR y la derecha. Tomando nicamente los casos de la capital federal y de Buenos Aires (cuadro VI) observamos que, en la primera, los peronistas y afines ceden 5,1 puntos porcentuales de las presidenciales a las legislativas, mientras que la
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izquierda pasa a ganar 4,8 puntos; paralelamente, los radicales y afines ceden 9,6 puntos porcentuales, ganando la derecha 9,7 puntos. En Buenos Aires, la situacin es similar, aunque no tan llamativa: los peronistas ceden 1,8 puntos, y la izquierda gana 2,6 puntos; los radicales ceden 3,7 puntos, y la derecha gana 3,1 puntos. Si una de las constantes incgnitas de la poltica argentina se refiere a la dificultad de etiquetar como izquierda o derecha a los partidos polticos de este pas desde 1946, podramos mantener que al menos en cierto electorado voltil o trnsfuga, y siempre que se trata de la bsqueda de un voto til con efectos inmediatos en la eleccin, la izquierda se ha inclinado en 1989 por los peronistas, mientras que la derecha lo ha hecho por los radicales en los comicios presidenciales. No obstante esta hiptesis, slo un estudio emprico de la composicin del corte de boleta podra arrojar conclusiones definitivas, ya que es tcnicamente posible la realizacin de cortes cruzados que se compensen entre s (28).

IV.

LA NUEVA SITUACIN POLTICA

A diferencia de los seis aos anteriores, el problema con el que hoy se enfrenta Argentina no es el de la desestabilizacin de su rgimen democrtico, sino el estricto gobierno de su sociedad en democracia. Para cualquier observador de su situacin no deja de ser altamente paradjico el comprobar cmo un sistema poltico caracterizado por su debilidad ha soportado sin trauma la ausencia de poder real vivida en los meses de mayo y junio de 1989, sin que las fuerzas antisistema tuvieran posibilidad alguna de quebrarlo. Los datos incuestionables del actual momento desde el marco del entramado poltico nos presentan una situacin en la que, al igual que en 1983, un partido se alza con el control del poder ejecutivo y de parte del poder legislativo (la Cmara de los Diputados) por un perodo de seis y de, al menos, dos aos, respectivamente. Sin embargo, en 1983 se trataba de la Unin Cvica Radical, y en 1989 ha sido el Partido Justicialista el que ha llegado al poder. Adems, en esta ocasin, este ltimo controla completamente el poder legislativo por su mayora absoluta en el Senado.
(28) Por ejemplo, si un 2 por 100 de izquierda vot a Angeloz para las presidenciales (por temor al menemismo) y un 2 por 100 de derecha vot a Menem (por odio al alfonsinismo), a nivel agregado ese comportamiento no es registrable y s polticamente significativo, sugerente incluso de alianzas posteriores. 294

DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

Por primera vez en la historia poltica argentina, el partido manifiestamente mayoritario en el ltimo medio siglo ha sustituido en el poder a otra forma poltica democrticamente elegida, asegurando una correcta alternancia de la lite poltica. Cuando en 1946 y en 1973 el peronismo lleg al poder por mediacin de las urnas, la situacin inmediatamente anterior era de quiebra institucional y de marcado autoritarismo por la presencia de las Fuerzas Armanas en el poder. Esta circunstancia sesg parcialmente el comportamiento justicialista, que se acerc a una dinmica de caractersticas mesinicas, intentando asumir y representar en su seno todos los valores de la sociedad argentina extraos al tiempo inmediatamente precedente. Su identificacin con los valores nacionales y populares generaron una forma de ser movimentista ajena por completo a la de un partido poltico clsico. En 1989, las instituciones polticas argentinas se encuentran en funcionamiento despus de un rodaje de seis aos ininterrumpidos en los que la normalizacin poltica ha alcanzado cotas difcilmente localizables en pocas anteriores. Los anlisis en curso sobre la actuacin del Gobierno de Ral Alfonsn y sobre el alfonsinismo como teora y praxis poltica apuntan hacia una tesis que intente explicar el fracaso de los mismos en el incorrecto e inhbil proceso de toma de decisiones. No obstante, parece evidente que su consecuencia poltica inmediata positiva ha sido el acceso de la oposicin al poder por la va electoral, algo indito en la Argentina contempornea, mientras que la negativa ha sido el hundimiento del pas en un caos econmico sin precedentes, pese a la desafortunada tradicin argentina en este terreno (29). Con relacin a la conduccin poltica del pas, el triunfo de Carlos Me(29) El editorial de la revista Criterio, nm. 2.026, Buenos Aires, 27 de abril de 1989, con el ttulo Antes de votar, se refera a que si en las coordenadas estrictamente polticas el Gobierno de Alfonsn haba tenido xito por cuanto que se haba movido correctamente en el mbito constitucional, haba fracasado en el mbito de la poltica econmica. Ilustraba esta opinin con un paralelismo entre el papel de la Constitucin y el de la moneda en uno y otro mbito: El pas carece en este momento de una moneda digna de ese nombre, y la moneda es al sistema econmico algo anlogo a lo que la Constitucin representa para el sistema poltico. Sin moneda, los actores sociales se debaten en una suerte de estado de naturaleza porque carecen del contrato bsico que les proporciona la regla y medida de sus transacciones. Es sabido que lo propio de un estado de naturaleza en la descripcin de Hobbes es la lucha de todos contra todos porque no existe un arbitro capaz de dirimir pacficamente los conflictos entre las partes. En nuestra sociedad, el Estado ha dejado de arbitrar (pg. 147). Igualmente, Juan C. Portantiero (Corporaciones y partidos polticos en la transicin, en El futuro de la democracia argentina, Fundaci Rafael Campalans, Barcelona, 1989) pone el acento al considerar que la transicin supone no slo la construccin de un rgimen poltico, sino la trasformacin de un orden econmico (pg. 36). 295

MANUEL ALCNTARA SAEZ

nem supone, en primer trmino, la vuelta a un estilo de dominacin carismtica en contraste con el estilo racional, tanto de los radicales como de los peronistas renovadores, giro que ya se haba producido en las elecciones internas justicialistas del 9 de julio de 1988 (30). En este sentido, el xito en las urnas de Menem no tiene socios; puede predecirse un gobierno en el que el peso de la parafernalia sindical y de la dirigencia justicialista clsica sean paulatinamente sustituidos por otro entorno diferente al habitual, de acuerdo con caractersticas similares a las que estn teniendo lugar en otros pases de Amrica Latina. La nueva derecha civilizada, apartada del intervencionismo militar directo, parece tener un espacio cada vez ms amplio en el seno de las instituciones con poder de decisin poltica legtimo. Desde esta posicin, la lgica del pragmatismo se muestra implacable, tanto en el terreno de la economa, en el que las medidas a llevar a cabo tienen un dramtico coste social, como en el de la estricta poltica, donde las medidas de reconciliacin nacional devuelven a los cuarteles a los militares violadores de los derechos humanos, corruptos e insubordinados. La reforma poltica ser tambin abordada desde esta ptica de racionalizacin y modernizacin del rgimen poltico, posiblemente acortando el mandato presidencial a cuatro aos, pero manteniendo la vocacin presidencialista del sistema. Este pragmatismo exacerbar la contradiccin yacente en el hecho de que la eleccin de Carlos Menem tambin tiene que suponer, en segundo trmino, y si desea su propia supervivencia y la del sistema, el alejamiento de las caractersticas movimentistas en la conduccin poltica real que impregnaron el peronismo de 1946 y de 1973. En esta ocasin, el rodado sistema poltico puede moldear al liderazgo carismtico del nuevo presidente, de forma que se eviten los posibles excesos perniciosos de un mandato que pudiera ser fuertemente hegemnico y personalista. El sistema de partidos, en el que, tras las ltimas elecciones, se mantiene la tendencia hacia la formacin de un marco de bipartidismo imperfecto, es una pieza fundamental en la definitiva normalizacin del sistema poltico. Sin embargo, ste no desempear completamente su papel si en la futura reforma poltica no se incluyen variables que determinen eficazmente un nuevo quehacer en el Congreso Nacional, hasta hoy dbil y de escasa centralidad (31). Finalmente, la Unin Cvica Radical debe enfrentarse a corto plazo con al menos dos problemas: la autocrtica sobre su forma de gobierno,
(30) Vase HUGO CHUMBITA: El significado democrtico de la evolucin del justicialismo, en El futuro de la democracia..., ob. cit., pg. 50.
(31) Vase LILIANA DE RIZ, ANA M. MUSTAPIC, MATEO GORETTI y MNICA PA-

NOSYAN: El Parlamento hoy, CEDES, Buenos Aires, 1986.

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DEMOCRACIA, ALTERNANCIA Y CRISIS EN ARGENTINA

que precipit al pas en la situacin actual, y la clarificacin de su liderazgo; si bien Ral Alfonsn se presenta ante numerosos analistas como el gran responsable de la situacin creada, no es menos cierto que su liderazgo, de momento, no est seriamente cuestionado en las filas radicales. En trminos polticos, la transicin argentina hace tiempo que concluy: las diferentes sustituciones por la va democrtica de las distintas lites gobernantes y parlamentarias en el mbito nacional y provincial han asegurado una correcta alternancia en el poder que posibilita hablar en trminos de consolidacin del sistema. Curiosamente, sin embargo, hoy ms que en tiempos precedentes, se dan cita en la realidad argentina variables socioeconmicas que justifican un profundo malestar entre la poblacin, sin que las mismas afecten por ahora a la relativa estabilidad del sistema. Pareciera como si el tiempo de democracia que invade a toda Amrica Latina hubiese generado toda suerte de antdotos contra las amenazas a esta forma de gobierno.

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