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Afino del acero. Horno de afino Martin Siemens.

Natalia Fandio Snchez Introduccin Los procesos de afino son una serie de operaciones que tienen como objeto la eliminacin de impurezas y as purificar el arrabio obtenido en el alto horno y obtener un acero con las especificaciones deseadas en cuanto a composicin. Para llevar a cabo estos procesos es necesaria la utilizacin de diversos hornos, los cuales se han ido modificando y modernizando a lo largo de los aos. En este caso echaremos un vistazo al pasado y nos situaremos alrededor del ao 1864, fecha en la cual se crea el horno Martin Siemens. Qu es un horno Martin-Siemens? Los hornos Martin-Siemens son hornos de reverbero y se utilizan principalmente para la fusin y afino del acero destinado a la fabricacin de lingotes, y representaron la forma de fabricacin de acero ms extendido en Gran Bretaa y Estados Unidos. Su capacidad puede variar entre 25 y 500 toneladas. Hace aos se empleaban hornos ms pequeos, de 15 a 30 toneladas, sin embargo existen todava en funcionamiento algunos hornos para fabricar piezas coladas grandes, con pesos de 50 toneladas o ms. El horno Martin-Siemens es calentado con aceite, gas de coquera, gas de gasgenos o una mezcla da gas de alto horno y de coquera, si se dispone de ella. Cuando se emplea un gas de poco poder calorfico, como el gas de gasgeno o la mezcla citada, es fundamental precalentar el gas en un regenerador. El aire se recalienta siempre para conseguir la mxima economa trmica y lograr una elevada temperatura de llama. Un poco de historia El procedimiento Siemens es el fruto de una cuidadosa investigacin en los distintos mtodos de fabricar acero. Los hermanos Siemens descubrieron que el combustible exterior poda arder ms convenientemente en un dispositivo separado del horno, denominado generador de gas. F. Siemens introdujo importantsimas mejoras con sus cmaras recuperadoras solucionando as el problema de conseguir la temperatura necesaria para la fusin en el proceso del crisol abierto. Alrededor de 1864, los hermanos Siemens idearon un horno de fusin de crisol, abierto, sometido al efecto de una llama producida fuera del horno, con recuperacin del calor de los humos mediante recuperadores, con el que se consigui obtener temperaturas ms elevadas. En el 1865 el horno sufri una importantsima mejora al incorporar el procedimiento del francs P. Martin (sistema cido).Los hornos Siemens-Martin superaron a los convertidores Bessemer en aspectos como el control de los componentes de la colada (carbono y azufre), el consumo de un input barato (chatarra) o algunas cualidades del acero (maleabilidad, ductilidad, laminabilidad). En 1867 era presentado en Pars un nuevo mtodo (sistema bsico) aadiendo

hierro hematite, magnetita y cal para conseguir un material an ms puro (con menos carbono y sin apenas fsforo). En 1883 la produccin britnica de acero Siemens ya alcanzaba las 500.000 toneladas. Cmo es un horno Martin-Simens? El horno propiamente dicho comprende tres partes principales: la solera, el laboratorio y la bveda. La solera recoge los materiales que se han de afinar y es una especie de cubeta rectangular, cuyo fondo est inclinado hacia el agujero de colada. El laboratorio es la parte comprendida entre la solera y la bveda, donde se producen las reacciones de afino. Cierto nmero de aberturas colocadas en la parte anterior del horno, permiten efectuar la carga, y una de ellas est dispuesta de modo que permite la limpieza. La bveda es de ladrillos silceos y su misin es dirigir el calor por radiacin sobre la solera. bveda solera laboratorio aberturas

Las dimensiones de este horno suelen ser de unos 10m de largo por 5 m de ancho y de una altura de 35-50 m. Son de placas de acero remachadas sobre traviesas metlicas. A los dos lados de la solera se encuentran los tubos que conducen el gas y el aire, que desembocan en el laboratorio por aberturas conocidas como quemadores, a la salida de los cuales arde el gas. Las cmaras de recuperacin colocadas debajo, y que en general son cuatro para cada horno, calientan el aire y el gas de la combustin mediante el aprovechamiento del calor perdido en el horno, al salir al ambiente los gases calientes del laboratorio. Cada media hora se invierte el paso de la mezcla gaseosa combustibles, de modo que cada pareja de cmaras actan alternativamente como recuperadores y precalentadores, es decir, los precalentadores se convierten en recuperadores de calor al invertir el paso de la mezcla gas-aire, y viceversa. Los hornos ms empleados, por los de mayores dimensiones, son los de gasgeno separado. La particularidad del mtodo Martin-Siemens de poder utilizar despuntes de chatarra para fabricar acero es de gran importancia en la industria siderrgica. Cmo se realiza el proceso de afino en un horno Martin-Siemens? Dependiendo del revestimiento del horno, ya sea cido o bsico, tendremos dos procesos distintos: -Procedimiento Martin-Simens cido: la solera es a base de slice. La carga est constituida en su mayor parte de chatarra con pequesimas proporciones de azufre y fsforo, ya que no es posible la desulfuracin ni la desfosforacin en contacto con refractarios cidos. El afino en este mtodo se limita principalmente a la eliminacin del carbono, silicio y manganeso por accin directa del xido frrico en la escoria que aporta el oxgeno a la carga. La separacin de estos elementos, como se puede observar en el grfico siguiente, se hace casi simultneamente, pero a diferentes velocidades. El xido del metal acta sobre el silicio y el manganeso y el revestimiento de slice

retarda la eliminacin del silicio y favorece la del manganeso. Por otra parte el manganeso retarda la descarburacin y protege al bao de la oxidacin, por reducir el xido ferroso disuelto. Desde el principio de la fusin hasta la desaparicin de una parte importante del silicio y del manganeso, el bao permanece en calma y despus empieza la descarburacin. La eliminacin del carbono se realiza principalmente por reaccin con el xido ferroso disuelto en el bao, ya que la elevada temperatura favorece la reaccin endotrmica. Esto aparece reflejado en las siguientes reacciones: Si + 2FeO SiO2 + 2Fe Mn + FeO MnO + Fe C+ FeO CO + Fe -Procedimiento Martin-Siemens bsico: gracias al revestimiento magnesiano del horno se puede emplear una escoria bsica que permite la desfosforacin y en cierto grado la desulfuracin. El silicio se elimina ms rpidamente que en la marcha cida, porque la slice formada se fija en seguida en la cal de la escoria. Tambin la presencia de la cal hace que la proporcin de xido frrico en la escoria sea algo mayor que en las escorias cidas. El manganeso se elimina lentamente, y cuanto ms se eleva la temperatura, ms se intensifica la reduccin parcial del xido manganoso por el carbono. La descarburacin se efecta por intermedio del xido ferroso disuelto en el bao, y el contenido de carbono es bastante elevado porque slo pasa en pequea proporcin a la escoria bsica. La desfosforacin comienza desde el principio del afino; en general, la proporcin de fsforo en el metal es tanto menor cuanto ms bsica es la escoria. La desulfuracin del hierro se origina mediante el manganeso, que tiene una tensin de sulfuro menor que el hierro: FeS + Mn MnS + Fe. Tambin se puede transformar el azufre en una forma que sea estable en la escoria y no soluble en el metal. Esta forma es la de sulfuro clcico, y la eliminacin del azufre se puede expresar as: FeS+CaO FeO + CaS. Tipos de hornos MartinSiemens y usos ms frecuentes. Estos hornos pueden ser fijos o basculables, prefirindose los ltimos para el afino de arrabios con alto contenido en fsforo. Para fabricar aceros de calidad se emplean generalmente los hornos Martin-Siemens con revestimiento bsico, aunque an se utilizan en algunos lugares los que tienen revestimiento cido para obtener aceros de muy buena calidad partiendo de materias primas muy selectas. Bibliografa utilizada - Morral F.R., Jimeno E. y Molera P. (1982) Metalurgia general. Ed. Revert - Wikipedia