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La Hermandad

JOSE LUIS CARDERO LOPEZ

La Hermandad

JOS LUIS CARDERO

La Hermandad

Primera edicin: Jos Luis Cardero Diseo coleccin: Jorge del Primor Produccin editorial: Jos L. Ziga Molleda Coordinacin: Isabel Lzaro Idea y realizacin cubierta: J. L. Ziga Molleda Depsito legal: I.S.B.N.: Impreso en Espaa. Todos los derechos reservados

Esta edicin de La Hermandad al cuidado de Jorge del Primor, ha sido realizada con la colaboracin de, compuesta en tipos Times New Roman e impresa sobre papel verjurado de la casa Galgo.

Pomp and Circumstance.

Si tu me preguntas: Qu es sto? Te dir: Es el loco murmullo del Abismo.

Mientras volaban los ecos de sus pasos por la calle estrecha, las sombras cayeron sobre la catedral. Lentamente se extinguan el amarillo y el ail de los lquenes y de las flores salvajes que anidaban entre los ruinosos sillares de muros y contrafuertes. Ya no atravesaban el espacio flechas de golondrinas ni vencejos. Tambin las palomas interrumpieron sus arrullos y solo se vea de cuando en cuando el incierto trazo de algn que otro murcilago, sobresaltando el aire quieto con sus aleteos. Si Aquello haba podido soportar la luz del sol mostrndose en toda su hediondez ante el limpio azul del verano. Si con su presencia no se desataron los cielos ni se abri la tierra cuando todava podan verse las cosas cara a cara y detalladamente. Si el primer observador, con temblores y arcadas que conmovieron todo su ser -segn lo relatan fielmente las 1

Crnicas de Bletamern el Hirusita- casi no fue capaz de resistir entonces el hlito envenenado de su contorno blasfemo, qu sucedera -pregunt- qu sucedera al extinguirse la claridad y recuperar pleno dominio la oscuridad de la noche? Un vaso de vino y una tapa. Otro vaso de vino y otra tapa. Lo inquietante no era el afn del alcohol trasegado sin tregua, ni el peso del estmago que se acentuaba como si la condenada vscera fuese a salir por los pies, rebasando as con creces el lmite fijado a travs de millones de aos por la evolucin y aquellas zarandajas de Darwin y el Caos de pesadas y pesadas lecturas. Vlgame Dios. Para qu todo ese maldito esfuerzo con los infolios del archivo catedralicio encuadernados en vieja piel de vaca, persiguiendo aquella pesadilla revelada como por un azar funesto en una fiesta de cumpleaos?. Era la quinta, tal vez la duodcima o la vigsimoprimera taberna que lo acoga ahora y sin saber cmo. Pero, al menos, no era la oscuridad ni, por un momento, la sorda pulsacin que habitaba en los sonidos reflejados por las viejas piedras. Poda perseguirle a l, cuando con tanto cuidado cerrara las entradas y a 2

pesar de que se haba resistido sin esfuerzo aparente a observar de nuevo aquella ilustracin semiborrada que...? Lo ms sospechoso y debera haber pensado en ello- era tanta facilidad, tanto dominio; una simple invocacin y ya est. Claro que poda, Dios nos asista! no lo haba visto y, sobre todo, no lo senta all, agazapado, esperndole?. Media docena de bebedores, ciegos como l, callados como l, de qu iban a contar a nadie lo que vieran en esas noches de vagabundeo, cuando cerraban los bares y ni una miserable copa poda obtenerse an dando su peso en oro... balbuceos susurrados apresurada y furtivamente al oido... levsimas corrientes de aire glido que lo sobresaltaban a uno como si algn descarnado fantasma estuviese a punto de posar la mano sobre el hombro del paseante...esas sombras fugitivas, escondidas en la esquina oscura de la calle...la presencia, primero presentida, luego adivinada, siempre sospechada un poco ms all, donde la luz de los faroles perda intensidad y el miedo poblaba de misterios sin nombre los rincones ocultos... Cuan desconocida resultaba entonces la Ciudad. Qu extraos caminos podan abrirse all donde, brillando el sol, 3

yacan plazas y callejuelas transitadas por gentes comunes yendo y viniendo a sus afanes y quehaceres sin sospechar siquiera... Bajo una lmpara mortecina, vencido por los vapores del alcohol y casi invisible a travs de la humareda que llenaba el local, extrajo del bolsillo un papel arrugado. Las letras desteidas por la humedad, casi ilegibles, conscientes tal vez del peligro que encerraban en sus rasgos, bailaron ante sus ojos una loca danza como si se negaran a transmitir el significado para cuya consecucin ltima haban sido trazadas. Se oblig a leer una vez ms, ayudndose con los labios, pronunciando los nombres de manera que, al principio, su voz sali ronca y cavernosa entre un hlito de vino. Los clientes ms cercanos lo observaron con curiosidad, pero, indiferentes, pronto volvieron a sus cosas.

Catalogus Haereticarum Aetas Tertia Tironeros, Marchadores, Cacofulleros, Osteobanquitas cagiondicos, Sapoblancferos, Urbasinones, Adamsteros,

Hacedores del ltimo da, Anodinoptricos, Suavetraidores, Ornopredicas, 4 Sinpecaminores, Minoritas del ltimo estupro,

Minoritas cageadores, Ursominoritas, Hermanos del chancrocolor-tornado de rosa por la muerte, Hermanos del urinario sermn, Ortoplatitas, Memodictores, Clogenitas,

Impertritursticos, Asmofelitas, Ulisitas terciarios, Ulisitas sermomirones, Ulisitas adenoesclerosarios reformados,

Areopagitas inconclusos, Areopagitas blastitas, Areopagitas quinto concilio, Sinceros denostadontes, fraccin, Ulvitenrrincos Tolerantes,

genacpavos,

Trentitas

primera

Mecagoentoditas,

Orinadores,

Planchistas pseudoinclinados,

Monederitas cajoambulantes, Billeflageladores, Histopavitas, Blempteros, Blasfemadores Indicoestafiladores, animaditas, Adoradores Servimanchadores, del selenearbitrio,

Pnfilobucinadores, Sintcticoestetizadores, Oroneses flagelantes, Vayapordioseritas, Tumbadores del libre vagar, Interesadores de las lpidas, Letroinformadores, Voyeritas del santo cansancio, Indulgentitas verosimilitanos, Resucitavisionadores, Portentositas, Constructores del templo de Vaya Usted A Saber Por Donde Se Entra En Esta Santa Casa, Dominisantiportadores,

Aunqueleveitas, Adoradores del nunca jams, Adoratrices de 5

ladonnaemvile, Sincofraseadores, Turbamultitas ananidontes, Begardoesperontes y Hermanofcteros del santo septiembre.

Y entonces, pronunciados ya los nombres de las diferentes configuraciones en cuyos lmites la Bestia era adorada, las luces del bar se apagaron una por una, a medida que el humo, las voces y sonidos, el trasegar de alcohol barato y hasta los mismos clientes tambaleantes e inseguros, fueron aniquilados en la oscuridad infecta del Principio.

1.-El asno conductor.

Breterolegai indisoluble, tres partes (una condicionada a la Presencia). Sinfomedes afrodisaco, una parte y media (sin pasarse). Cuarcinogenones parafrasestico innumerbilis nmeros solvus in altare, un pellizco. Dos tercios de orujo de Portomarn. Una invocacin a Los Que No Deben Nombrarse Ni Pensar Siquiera En Ellos. Con todo bien mezclado y un poco de influencia de la luna sangrienta -a ser posible, esprese la poca de las pualadas, cuando los crmenes quedan sin castigo y no son recogidos en la Crnica- podr llevarse a cabo la Obra, al menos en su fase primera y ms simple. Pregunto ahora, cuando la Ciudad ha quedado horrorizada por el salvaje atentado de los chantos de Friol y las inscripciones que en ellos aparecieron una fra maana bajo las heladas enerales, pregunto ahora -repito- Qu pas con los veinte monjes (twenty monks) enterrados con la piedra negra en el claustro de Westminster? Murieron de muerte dura, o de quin 7

sabe? A qu Ser pertenece la oscura silueta que los visita en la noche, invocando, invocando, no sabemos si el Ritual Pgoth o un simple y reiterado Canon de las Horas? All, ahora, nada queda. Los esqueletos fueron extrados cuando la Era de la Simplificacin llegaba a su xtasis y eso est recogido fielmente en los cuadernos que, no sin esfuerzo, pude arrancarle al demandadero en aquella fenomenal orga de los Campos de Adai. Orga que, por cierto, fue propiciada por el Cabildo, a fin de acallar los rumores -extendidos por la Ciudad desde los barrios bajos- que hablaban de la Hermandad y de sus ceremonias en la cripta. No en vano se acreditan ms de treinta viajes a Londres del cannigo P... en aquellos tiempos de 1434 (Annus Domini). Tal vez podran apoyarse estos rumores en los versos que Escaton de Auxeitomeilun -albeitar y sastre que tambin toma las medidas en la fbrica de horcas- present como una dudosa contribucin al buen gusto en los ltimos juegos florales. Porque todo est lleno de seales de aquella terrible conspiracin y pictura est laicorum literatura y todo eso. De ah que no puedan contemplarse sin peligro los relieves y figuras de capiteles y 8

portadas de iglesias construidas en esos aos, ni la de Portoceilyn (sobre todo esa) ni ninguna otra de las que habitualmente se incluyen en los circuitos tursticos y queden bien advertidos. Pero as son ellos. No muestran ni el ms ligero signo de arrepentimiento -al menos, que sepamos- y disimulan si uno trata de hacerles preguntas directas. Aunque todava queda por aclarar (por las mil crines!) el incendio del peridico y los asesinatos de los fanticos de Chopin, cuando las excavaciones sacaron a la luz aquellos muros. Recordemos que, sobre los cuerpos y las caras que manifestaban el horror de alguna Presencia infame y mortfera, aparecieron como seales los trozos de la Rapsodia n 3 y cost Dios y ayuda reconstruirla y algunos la confundieron incluso con el Concierto para piano y orquesta n 1, cuando es sabido que la diferencia no es banal en modo alguno. Pero dejemos eso por el momento. En el pipinesco camino por donde sola pasear Calcinpn el Esmerado retornando de su esforzado afn, los responsables del terror nocturno atacaron al demandadero una y otra vez cuando sala de tomarse unas copas. No contentos con ello, quisieron sofreirle los muy ruines. 9

Pero no consiguieron calzar a su montura, que es de gran talla y muy cornuda. Jack the Ripper entonara muy gustoso el Cntico Espiritual a coro con semejante ralea, si pudiera distraerse de sus ocupaciones. Eso dijo el albeitar, mientras escupa por el colmillo... Lo entonara muy gustoso, si seor. No tenamos al Cabildo bastante revuelto con las imprudentes manifestaciones de... que si era o no era hijo, o si el hijo no era...bueno, lo que tena que ser, que ya no sabe uno donde tiene la cabeza, menudo barullo armaron. Y la cosa bien sencilla pareca. Con repetirlo tal como lo decan ellos, qu se nos da a nosotros de hijos ni de padres de hace cien mil aos? Pero no...Hay gente que siempre ha de largar la ltima palabra, ...cagoentodo. No me esperes. Te lo advierto. Si alguien viene hacia ti en la oscuridad, no ser yo. Que no te pase como al de la fuente. Sin reparar en gastos, vehemente, la dot de apliques ureos y pedreras de la Tierra, para terminar de esclavo en Barbera ajena, ni pincha ni corta aunque una y otra vez lo intenta.

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Creo que fue al tercer da cuando, cansado del camino, entorn una puerta sin antes preguntar. All fue ella. Salieron y salieron...Quin detendra su marcha, adalides como eran? Salpic el mar contra las fras y rotundas columnas en la gris Esterla, La de los Mil Humos. No era para menos, lo haban dicho, pintar frases injuriosas en los chantos y cargarse las flores, ni una sola colocaron en el Santo Bcaro. Tan dbiles caas tronzadas, perdido, arrebatado su color, el alma tiernamente socavada, alguna bola de cristal calada con espumas, muerte segura, verde infierno del invierno, aguas levantadas, casas radas, ropas desusadas, inciertas calmas. Luces encendidas en Sisargas, quin sabe por qu manos, ardoroso fro, ocano en tormenta, miel de innturas abejas, venenos misteriosos que slo dan la vida, ngeles que vuelan, pjaros sin alas, ajena maldicin, destemplanza ruin. Podras tu, tal vez, cantar mejor las maravillas del Profundo?

Cayeron las torres, lloraron los justos, blasfemaron los nios antes de pedir a sus madres que los matasen. Se injuriaron 11

los unos a los otros como si no tuviesen nada mejor que hacer. OBloom enviaba palimpsestos con noticias falsas. Sus hermanas y hermanos hicieron saltar la banca en Rbade, ni las pulpeiras se salvaron, fue la quiebra universal. As cundi el pnico en toda la extensin de las Tierras Candeticas y no se recuper la tranquilidad -si aquello poda llamarse tranquilidad- hasta que, aparecidos de nuevo los signos, fueron otra vez autorizadas las bacantes, no sin duro batallar, en las sesiones ordinarias del municipio. Pero nada qued consignado en los Libros. El alcalde dijo que ya habamos tenido bastante de aquella coa para siempre jams.

Tal vez puedan rerse ahora los que tranquilamente lean esta historia, a salvo ya en lo ms hondo de los tiempos. Pero no era lo mismo cuando la Ciudad se levantaba en la meseta como un negro casco de hierro de algn guerrero muerto y poda ser contemplada por todos los lados y desde cualquier perspectiva segn ibas llegando hasta Ella a travs de los territorios circundantes. Lo ms terrible era verla cuando la abandonabas por 12

el Camino que conduce, pasados los Montes Cadabienses y la llanura de Orzomelid, hacia la Tumba del Dios, porque entonces ya sabas lo que se encerraba entre oscuras fortalezas y ptreos murallones y sabas tambin la naturaleza de lo que haba destruido el barrio ms antiguo y por qu ya no se habitaba en l. Lpidas indicatorias estaban incrustadas en las Puertas, si, pero lo que en tales avisos apareca no era la verdad de los hechos; solo vagas referencias a enamorados inciertos y caminares

desesperados hacia la luz, negada por una oscuridad an peor que la ausencia de luz, oscuridad desprendida de las antorchas sostenidas contra un viento helado por las filas de procesionantes, retorcidas como culebras en el aire y que, tambin como culebras, en un movimiento atroz, se introducan por la abertura, all en el... Pero ahora no hay miedo de que algn filius pueda escandalizarse y llamar a sus cofrades en el Secreto para tomar las represalias: - Si Alguno, desde Ventana, Portal o Saledizo, viera el Discurrir de los Hermanos y no se volviese a sus Asuntos,

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Sea enfrentado a la Primera Represalia y Pague con la Primera Sangre que Vertiere. - Si Alguno, desde su Curiosidad, oyera el Rumor de los Hermanos y no Cerrase sus Odos, Sea enfrentado a la Segunda Represalia y Permanezca Sordo para siempre. - Si Alguno, desde Temeridad o Inteligencia, quisiera Perturbar, Ajar o Distraer de Cualquier Manera o Intencin el Trfico de los Hermanos, sean Arrebatados l y los Suyos y puestos Ante el Poder.

Los que sois duros de mollera e incrdulos, dad gracias al hacedor de cuentos, que no pocas botellas le ha costado y an afanes y peligros de tabernas y lugares donde se renen en las horas de oscuridad gentes de toda condicin. Algunos de ellos haran retroceder al mismo demonio si por un casual se atreviera a juntarse all a la tropa y beber unas tazas. No le dejaran ni un momento de reposo. Tal era su impetuoso afn de blecar y blecar sin ton ni son y sin reparar en escndalos, barullos ni peleas. Vaya gentecilla, era un gusto quedarse en su compaa por un rato y al 14

mismo tiempo tratar de sonsacarles. Duros de cabeza y de bolsa. Ms duros an de corazn. No temblaban ni ante la mismsima Presencia, Azai nos valga, cuando con la barahnda que armaron, les envi la hoz que siega la Tierra. Ay, vosotros, los cerrados de alma, cuanto requiescat in puteo nigrum, nigrum os aguarda. Porque si vosotros no vais a l, l vendr a vosotros. La Sombra pide paso, eterno descontento es el que arrastra, sin echar blsamos all donde se renen y perjuran los siglos y se acumulan las infamias. Pero volvamos a lo nuestro. Veris la tierna reaccin del demandadero cuando hubimos... Por los Tres Reyes! As me gusta, grandsimo layador -horridus in tenebra fulgit- justificado tu salario, urdido en la Cueva aquella, bien puedes decir ahora que has visto al Ms Grande, que Es Antes de Ser Venido; malaventurado, gloricentrifugado seas por tus afanes, aliteido en tu esencia Oh, Abundantissimus! si conseguimos establecer al completo y de modo fehaciente el episodio del Legatus. Su principio apareca tan enrgicamente desplegado, que no se vea all maldita la cosa sobre lo que poda resultar: los cerdos terciados 15

van a tanto, las xubencas a cuanto, los xatos... Entonces, dijo el Ms Grande: hagamos huelga y que se joda el Legatus. Para un corderillo que le pido cada equis aos me viene ahora que si las coturnix y las palomas torcaces, que no hay quien pueda aqu dominar ni fundar en esta tierra de locos. Pero, hombre, si yo nunca me quejo, a pesar de aquellos tiernos lechones sacrificados a la competencia y, tal vez, a... Desde bien alto lo vio el demandadero, aunque estaba ocupado en la discusin que, sin saber cmo, haba surgido en la taberna que cae segn se sale por la Primera Calle, cerca de la Puerta. Quines, los responsables del turbio asunto de Trveris? De dnde vinieron en verdad las acusaciones, toda vez que Magnus y Rufus, epcopus in sede vacante, no se demostr que fueran, ya que estaban en ese preciso momento dictando cartas para Britania? Tuvieron Itacio y su trfico indirecto con El Grande algo que ver a travs del mercado de espadas, o quizs fueron la causa su propia vergenza y perturbacin en aquella encendida guerra de discordias? -Santanna, Santanna, Cmo t en este infierno? 16

-Ay de m! Ya lo ves. Gurdate de las asechanzas. Aqu, jugando con baraja marcada, apostando tizones y llamitas de laurel. A ciento la onza y an pierdo en el trato. Cunto por este par? Bella testa coronada. Vlgame...Pero qu arrastrado eres, hombre. Ni siquiera sabes sacar la sota cuando tu compinche lleva aos con el as. As no hay quien se tire de largo ni una maldita mierda. Supo al fin -no por l, sino por otro que all estaba, menuda pieza pareca- que el dbito reputado al hereje era una maligna duda suya sobre la capacidad abductoria del que Se Representa Como Macho Cabro y figura como insignia en el pendn de Bro Gernev (lo mismo que el armio luce en el de Bro Gwened) o sea, una figura al fin, algo para que lo vean aquellos de enfrente entre la niebla y sepan con quienes tratan. No vuelva a ocurrir eso de las peleas entre clanes hermanados por no distinguirse la mano a medio metro de la cara, que despus viene el cachondeo de los juglares y nunca sabe uno cuando van a terminar con sus monsergas, arrenegados sean. De todas maneras daba igual, ya que solo pudieron encontrarse dos

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ejemplares (Feculans Hibridae Cornucopiisimus) si bien, es necesario decirlo, incompletos. El monje ha de orar largo tiempo en la oscuridad, para que su plegaria ilumine las tinieblas. Ni todas las plegarias y cnticos del mundo iluminarn la Catedral cuando aquello sale de su agujero y se muestra, desprendindose de l no solo el horror Sin Nombre, sino adems sueos que se extienden a lo lejos y se introducen en las casas por las rendijas y suben por las escaleras como sombras de ojos rojos y llaman a sus compaeras y no se sabe qu es peor, si la sombra o sus gemidos implorantes. Uno cierra y aprieta los prpados y se tapa los odos porque no hace mucho que escuch los pasos en la calle y sabe que Eso iba a venir as, como un lobo esculido. Pero, al da siguiente, cuando la claridad cenicienta del invierno apunte ms all de las murallas, los lobos sern -otra vez- culpados de muertes en las que no tomaron parte. No basta, para desterrar ese miedo, con un barrilete rescatado del mejor trinque en las profundidades de la taberna y eso era de esperar. Quien observa una vez, observa igualmente in annus bisiesto y ni un millar de indulgencias concedidas para el 18

caso aliviarn el peso de su placer. Vlgame el Desatentado... Pecado cierto fue confiscar todos los cerdos de las cuadras. Haba guerra. Haba hambre. Haba que negociar con los sectarios de Mahmud El Negro, hartos ya de bronca y de quin sabe y de qu, asaltadas las torres, otras ms elevadas crecieran y otros terrores nuevos vinieran en lugar de los antiguos. Peor es esperar sin esperanza. Rezar al Negro para que santifique nuestras deudas mientras nosotros sacrificamos a los deudores. Para el caso, hubiera sido mejor azotarle con flores ajadas robadas de las tumbas o conminarle para que fuera, al fin, l Mismo. Este asunto del Negro es parecido a lo que cont el demandadero en la fonda de Adai (tan lejos pareca, tan libre, junto al ro, con las truchas saltando en la sartn). Pero, a cien pasos de la puerta, entre los campos y los pinos envueltos en niebla, estaba enhiesto el Penedo con su Signo enseando lo que Significaba, semitica de lo que yaca all entre los muros como presencia inencontrable. Ni anguilas ni empanada tenan el mismo sabor desde aquello y el tabernero jur por la memoria de Andortan que todo su vino hubo que tirarlo y los caudales de mosto se 19

confundieron con el del agua y con un suave ulular que subi entonces desde el horizonte. No es sta tierra de marinos, por lo que el ir y venir de las ondas y de las criaturas que, segn dicen, moran en ellas, nos cae un poco lejos. Aos de bienes es lo que aqu nos importa o al menos nos importaba, pese a lo que dijo en su momento el adivino errante que por entonces estaba en el mesn Los Tres Picos, tambin conocido como El Chantadino Ahorcado, pero eso es otra historia. El caso es que se coment que la duea de dicho fign era en realidad Adelina la Borracha. Mentira cochina!. No hay tal!. Que ella dedicaba sus horas libres, tras los guisos ordinarios -que solan ser bcadas a la provenzal con orujo verde- a blecar el blosario sin descanso, as que al cuerno con tanta maledicencia. Y ahora pregunto: Merecen mis pecados semejante gehena? Habis cado en la cuenta de que no analizis como debierais, causa con causa, argumento con argumento? Tenis que confesarlo. Fue una pasada pedir helado de frambuesa en el momento mismo en que la legio iniciaba su desfile.

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Ay! Hay! Jay! As enfervorizaban a sus guerreros los viejos reyes de la Galicia Candetica, cuando la Hansa Lucensis, Cohors Antonina, navegaba por los cuatrocientos mares de Mogor con sus hordas de piratas. Aunque he dicho que no la contara -poco duran mis buenos propsitos en esta hora de afliccin- la historia figura en letras unciales sobre el estandarte malva de la Cohors y tuvo su parte en los acontecimientos segn se ver y ya llego a ello, aunque cansado. El caso es que el decurin, animado por sus hombres, que eran una pandilla de indeseables, buenos bebedores del tierno nctar del Albar, hasta all por el Adritico conocan su turbia fama y la aficin que tenan de emprenderla a golpes con el primero que se les cruzaba cuando beban, menudos escorzadores, desplomados y bizarros, aunque eso s, acudan en tropel a escuchar las antiguas baladas que hablaban de guerras y saqueos por entre los Poblados Altos y sus montes pedregosos donde moran los dioses pequeos; entonces eran como nios, quedndose boquiabiertos ante los sones del juglar que haca chasquear los dedos malignamente. El decurin, digo, le hizo la higa al Legatus al marchar en la plaza y no se le dio 21

ni un tanto as de reprimirse porque se estaba orinando y estaba hasta el casco de tanto desfile; adems, un fleco del pendn se le metiera en un ojo y el que iba detrs le haba plantado el pilum en sin intencin, juraron luego- pero eso acab de cabrearlo, que en su natural y salvo cuando beba, era tan ingenuo y gentil como una damisela, valga la comparacin. Consiguieron enfadarlo y no me cabe duda que tuvo sus razones. El Legatus por su parte, justamente encolerizado, le recrimin delante de todas aquellas buenas piezas, aunque no se pudo evitar que el demandadero diese en rer y rer porque se acordaba de un caso muy parecido que ocurriera en las Marcas Lemavas. El decurin y sus hombres fueron condenados a vagar durante las horas nocturnas con una antorcha (flamans fachae abundantissima). Toda la cohors de borrachos -candeal y orujo tuvieron su parte en el desencadenarse de aqul da de hachas cadas, que el orujo era fabricado por los esclavos de Camarias, la Onte de pura leche y huevo- a calzn quitado que era un gusto verlos, Azai nos guarde, se burlaron del Legatus zahirindole, los muy zahones. Debeladores de legios, les llamaron desde entonces, 22

achispados, narices rojas y slo se les ocurri apilar las aguilares enseas y quemarlas ante las mismas barbas del otro con gran escndalo y descomedimiento. Pero, desde aquella, tuvieron que marchar con antorchas en tinieblas y no pudo ser fundada la Urbe, adems de que las auctoritates hubieron de soportar las burlas de las Veinte Tribus, que desde los oteros prximos contemplaban el evento. La pandilla celebr el castigo con una juerga fenomenal en el fign que hay a la derecha, bajando de la primera torre. Un ternero dio sus ltimas y alegres vueltas sobre la hoguera mientras los cnticos, entre eructos y otros ruidos espantables, resonaban y resonaban. Es de lamentar que fueran acompaados de fuertes maldiciones, sobre todo cuando el demandadero se empe en llevar aquella discusin con el monofisita hasta el terreno personal, exigindole o bien una explicacin en toda regla o que callase para siempre. Pero se engaaba al pensar que poda tapar la boca al otro con razonamientos, sectario de Isis como era y con experiencia en multitud de Concilios. Durante horas atronronse mutuamente con silogismos y entimemas que sacaron de sus respectivas memorias 23

o de algn mustio cdice encerrado en mohosa cubierta de cuero. Pero no fue prudente exhibir sin ms ni ms el Cntico de Isthar, arrebatado sabe Azai por qu manos al Sacerdote de los Mil Aos all en la Madilanus de los antiguos das, desaparecido luego y vuelto a surgir del olvido despus, cuando las guerras candeticas asolaron el pas verde y slo toxos de amarilla flor crecieron durante siglos y siglos, desde las montaas que tocan el cielo, hasta las sombras costas en las que el mar cambia de color.

Tres puertas cerradas niegan el acceso. Una de ellas es muda y slo habla a los ojos que no ven. En medio, El Sentado y sobre l, viginti quatuor. Debajo, a la izquierda, un Devorador, algo extrao en sus fauces, manos desaparecidas. A la derecha, un Salvador, beatfico su rostro enfrentado al Otro. Ms, tampoco se sabe. La del Sur, abierta slo para los Hermanos o sus Iguales. Arriba, arquivoltas con la geometra del Mundo. En medio, El que Abraza y Bendice diciendo: mira al otro lado de lo que ves. Debajo, aviso de que morirs y sers engullido. El 24

izquierdo, slo deja fuera pierna derecha. Andar el laberinto a la pata coja sobre la pierna derecha. El izquierdo come mano y pie diestros, ambos dentro de la boca. El resto, fuera. Hay que ocultarlos. Actuar nicamente con miembros contrarios. Sino, gran peligro. Tambin gran peligro por lo incompleto del aviso: ha sido cambiado el lugar de asiento y el orden de los Devoradores colocados en las bases.

Definitivamente el Homo noumenon tuvo que irse de vareta, escapando el cuitado, temiendo por la vida y por la bolsa, llena de piezas de oro con las que el Legatus haba comprado su traicin. Y no era la primera vez, que luego se echaron cuentas vindose que faltaba casi toda la caja de la legio y ms de media cosecha del suave albar que el posadero guardaba enterrada para mejores tiempos antes de que se fuera todo a... Pero dejemos eso por ahora. Uno y otro no cejaban en el anhelo de aclarar la cuestin principal. Eso les empeaba, disminua el contenido de sus cuencos y el de la jarra. Aquellos condenados no hubieran parado hasta dejar sin vino a toda la Colonia de no ser por el 25

oportuno discurso que son entonces. Aqu, entre nosotros, me gustara saber de donde venan los argumentos y las

consideraciones. Ni lo supe entonces ni lo se ahora. Poco tranquilizadoras eran las palabras, cisconas y enredadoras, hechas para una boca dulce, pero agrias y rompedoras, como cadas de una cima entre nubes o de lo alto de los cielos o qu se yo. De aquella, dejara de nevar, no se notaba tanto el fro, aunque bebamos, bebamos hasta que se rompa el mundo- no toda la humedad era de la niebla, podra jurarlo. Algo acechaba. Pero nada se vio en la oscuridad de la noche, salvo los remolinos al fondo del callejn. Nada se oy, salvo un llanto lejano. Nada se acerc a nosotros desde fuera, slo el ftido aliento del miedo.

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Hechizaremos los rboles y las piedras y los montculos de tierra, de tal modo que se convertirn en una tropa armada, luchando contra ellos y les pondrn en fuga, con horror y tormento.

2.- Pirro el Tuerto.

- Es ste el Legajo XViii? - Lo es. - Lo encontr all, donde le dije? - All lo encontr. - Tuvo usted ... dificultades? - Las tuve. - Comprometi usted...? - La compromet, si. - Antes de prestar compromiso se le advirti...? - Fui advertido. Ahora se que no morir en mi cama.

Se revolvi en la silla. La gran habitacin del palacio, oscurecida por el declinar del da y tal vez por quin sabe, mostraba los estantes repletos de sus paredes, los retratos que entre dichos estantes haba y una gran mesa con papeles. Desde la chimenea, bordeada por columnas de granito, apagada haca rato, venan corrientes de aire y de ceniza. Aquella sala sirviera en tiempos de refectorio, de hospital, de almacn, de prisin y 27

tambin para... Un estremecimiento, no causado por el fro, sino por los recuerdos. Una sensacin, no debida a lo visible, sino a lo que no se dejaba ver. Una certeza. La donacin haba sido hecha. Estaba confirmada en los documentos ms antiguos de los que se tuviera noticia. Pero no haba podido esclarecer si ...aquello...estaba all desde siempre o fue trado despus. Pero despus de qu? Despus del vencimiento y de la dispersin de las Tribus? Con el repoblamiento posterior a la gran batalla? Y, en cualquier caso, de dnde haba venido y por la voluntad de quin? Se recost cerrando los ojos. Un nuevo cielo y una nueva tierra. La figura se vea all, en el fondo de un paisaje de nieblas y de rocas enhiestas, acercndose. Alto y completamente cubierto de pieles. Un grueso collar, tal vez de oro, de puntas gruesas y redondeadas. Pasos firmes, aunque con el cansancio del camino y quiz de algo ms. A ratos desapareca por detrs de la vegetacin, pero volva a salir. De pronto, se detuvo mirando alrededor. Los montes, las nubes bajas, el suspiro de los bosques, el bruar del ocano azul. Rumor de las hojas, zumbido de insectos 28

voladores, aleteo de los pjaros escondidos. El bordoneo de la sangre y el golpear de un corazn inquieto. El miedo. All se notaba tambin el miedo. Pero no era un temor irrazonable. Estaba modulado por la conciencia del Poder. No para tus ojos, querido mo, se han escrito estas lneas. Lo sabes muy bien, porque ahora eres un convencido ms. Cuando por fin fiat lux, ya estaban los otros con su eterna cantinela Qu si la Muerte! Qu si la Vida! Qu si El De La Pata Hendida! Condenado cuestionario, contestado sin levantar la voz siquiera, clavado en las cruces del alba o lo que es peor, en la puerta de la iglesia medilana. Dijera de aquella el Legatus: Es necesario analizar pregunta por pregunta, rasgo por rasgo, gota de sangre por gota de sangre. Y ha de ser pronto, no vayan a sorprendernos aqu la noche y sus fementidos habitantes, in ambula, blandula pegat, nec porciore cuanto migliore viven Arrenigote!, que no se ve maldita la cosa de lo que pueda resultar.

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De cuantos desmanes registr la historia sin duda fue el ms principal un atornillado avispero que le regalaron al sastre de Adai en aqul da sealado. No contena otra cosa que un blasn (cornucopiado al bies en flojl, aves fras en campo de glozl, maza inclusera en trasportn) que a tanto y an a ms llegaron para premiar sus esfuerzos. Cay de rodillas ante el Primero, arrimolado el brisn, benefactogloriado cmo era, y se le don adems participacin en los bienes de saca y puesto en el homenaje conmemorativo del cuarto siglo. Por otra parte qu matanzas hubo, redis! con qu gozo se emplumaron en la tintrea sangre las vestiduras nativas! As se hace, por los ... con esos parvens. Y menos mal -segn nos contaron luego- que no fue en la sien. Vase sino lo que le sucedi a la Vieja de las Viejas al principio de ello. Con su permiso, quisiera yo... El demandadero permaneca sordo a cualquier proposicin que no fuera un reconocimiento explcito, manifiesto, indubitable, del error cometido en la primera tabla de silogismos, cantada desde luego pblicamente con reconocimientos y asperges a los participantes. 30

No dio poco trabajo reunir al coro, que cada uno tena su excusa, que si esto, que si lo otro y lo de ms all, que si no estn los tiempos para caralladas, que si mira cmo aparecieron aquellos que protestaron, que si no se pudo hacer con ellos otra cosa que arrojarlos al mar -algunos ni cara tenan, qu sera lo que se la chup as, vlgame...- que ya haban avisado de no andar solos por los caminos prximos a..., que si en la costa se vieran naves de otro tiempo y el agua de los pozos y el color de las hojas y lo agostado de las mieses. Un cuerpo en el camino, all al dar la vuelta en los soutos, junto al ro. Muerto, pareca. De dnde viniera quin lo sabe?. Se llegaron hasta l con profundos pasos. Dijeron incluso que, con los gritos, se notaba temblar el suelo, algn gigante pateando por entre los valados. Se recomendara vigorosamente no salir cuando comenzaron a moverse cacharros en los estantes y los aullidos de los perros y la inquietud de los otros animales y las araas que escapaban de las grietas y no saban a donde ir. Las alcancas se vaciaron, se apagaron velas y fachos, el caldo se cort y se ti de rojo, los pjaros caan como lluvia en el tejado. En las 31

esquinas, aterradora de negrura, vaca, hueca de cualquier propsito, estaba la conciencia de algo infame; torpe, fullera, malpagada, a veces llorando, otras, comindose las lgrimas, atroz, pasando de la dura Muerte que pasaba prxima. Si usted insiste, no nos iremos. Pero... Seores -dijo entonces el demandadero con gran seriedad- he determinado exactamente nuestra posicin. No estamos en la boca del lobo, ni en su estmago, ni siquiera en su intestino. Nos encontramos aqu -golpe enrgicamente con el puo- en el mismsimo culo del lobo.

En esta poca no habr ni reino ni dominacin ni servidumbre. Slo a Los Que Ven Al Mas Grande tocar dictar y nombrar, cerrar y sellar, cortar y romper. No sea dictado ni nombrado lo que Ellos no dicten y nombren. No sea cerrado y sellado lo que Ellos no cierren y sellen. No sea cortado y roto lo que Ellos no corten y rompan. Ellos sealarn y se cumplir lo sealado. Ellos mostrarn y se abrir el camino.

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Ellos hablarn, se har la luz y se conmovern las columnas del mundo.

El Tuerto tir del mantel, una vez ms, en el fign de la Va Tramertina (la Va se llam as desde el famoso episodio del pretor, uno recin llegado que fascin a todos con su peculiarsimo grito de guerra, agudo, altisonado y al tiempo, quejido de alguien al que golpean sin piedad). Era su costumbre -la del Tuerto- algo esperado tras la francachela y el trasegar y trasegar, pero tambin fuertemente censurado por el partido de los del Libre Espritu, apostlicos y puros como eran, apostadores de carnes y entresijos que traan a menudo de sus correras nocturnas, vayan ustedes a saber porqu no se toparon nunca con... Bueno. Volvamos al cuento, no creas que va a ser fcil. Uno, dos. Uno, dos. Entra en mi casa, dijo la araa a la mosca. Entra, entra en laberynthos... Dios. Cun monocorde, clavicorde, insoportable en su lenidad, es omphalos!. Pero no nos engaemos, que se la daban bien dada y sino que lo diga ste.

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El Tuerto quemaba los rboles por un as. Supongamos que iba por el camino hacia...Bien. Por all donde se juntan y congregan los... No seamos ms explcitos, creo que el demandadero es uno de ellos. Se le cruzaba un pjaro, una bestia cualquiera y l haca el Signo, el Antiguo, no ese y sin drsele un chiscar de los dedos ni importarle maldita la cosa...Yo creo que estaba borracho cuando acuda, aunque -todo hay que decirlo- le he visto beber cuarenta jarros uno tras otro para jugar luego a la baraja hasta el amanecer. Y no se os ocurriera trampearle, porque all era ella. El condenado vea con mil ojos, nombraba a todos por sus veinte nombres, sealando con risas el resplandor en la parte baja del monte. Por San Ploinoc que era bizarro el muy... Todava se acordaba de cuando les socarr los zurrones a los de la legio donde solan quedarse y trasnochar y todos pensaron que fuera faena de las Tribus y colgaron a unos cuantos con sus picas. Menudo zafarrancho se arm. Nada, nada, deca, ustedes primero, que yo ya he tenido faena. Eso deca: yo ya he tenido faena. Y uno no saba si rer o llorar. A partirle los morros nadie se atrevi, supongo. Santa Casa sin Puerta Quin ser el valiente que vaya a 34

cruzarla? Santa Casa de la Luz sin Puerta, donde gobierna la Muerte Negra. Parecen ocupados all dentro. Ahora ya estn contadas las estrellas y sabemos lo que toca a cada uno. Qu se oye a lo lejos? Podran ser campanas en la campia, pero son golpes de alguien que construye un sumidero. Podran ser buenas razones, pero slo son argumentos de una mente torpe. Podra ser que se acercara uno que... Se acerca alguien, desde luego, pero no es quin tu crees. Pienso que ms valdr que echemos a correr No?.

Es de noche. Las horas de oscuridad ms negras. Caminos que se pierden entre taludes. Sombras de rboles y otras sombras de quin sabe. Ruidos extraos, tal vez de piedras aplastadas por un peso inmenso. Rumores de un arroyo y all, en el fondo, el arrastrar continuo del ro. Roces de ramas inquietas, apartadas por lo invisible. Un animalejo que huye, sorprendido. Sobresaltos de lucirnagas y curuxas. Gemidos ahogados, lgrimas a destiempo, ya es demasiado tarde y Lo Que Espera est impaciente. 35

Alguien se acerca a la iglesia. Furtivo, desaconsejado trasnochador, temeroso sin embargo. Coloca un pergamino sobre la vieja puerta de madera y clava. El primer golpe son como un eco funesto. El segundo golpe, como una llamada a la muerte. El tercer golpe, como el trueno en las montaas. El cuarto golpe, no lo dio l. All qued un pergamino cubierto de gotas de sangre, brillantes como las estrellas.

Si vos manifestis que en principio exista una rgida y estricta dualidad, que luego hubo mezcla y que, como consecuencia, lo que ocurre ahora es que lo mezclado quiere volver a segregarse en sus primitivas partes y constituciones para alcanzar de nuevo el anterior estado, os dir as, a bote pronto, que sois un mendaz y orinario bellaco y que vuestras orejas deberan estar hace tiempo colgadas en el cinturn del preboste. Por los gorrinos de Adai, ganas me entran de que mi cuchillo tome un poco el aire y tome tambin el gusto de vuestro bandullo. Apaados estamos si el primer belitre atolondrado que entra en el fign en esta noche negra, negra, empieza a largar semejantes 36

cosas cuando apenas ha mojado sus blasfemos labios en el vino. Cuntas veces he de decirle que lo del principio es uno y sin costuras? Cmo convencerle de la imposibilidad de que lo que nunca ha sido dos y no puede sino conservarse en unidad con lo todava increado, haya de mezclarse y combinarse cual si fuera fregoteo de malas aadas? Por la Santa Figura de Vilacendoi, reflexionad, hombre. No aumentis el peso de nuestras culpas. Quiere que se nos vaya el color y la salud? Quiere que una maldicin nos deje fritos aqu mismo? Y adems, est lo de las murmuraciones levantadas respecto de aquello otro. Las premisas utilizadas eran solo premisas probables y tambin en ocasiones, signos. Tratbase, por lo tanto, de algo elptico o incompleto, a lo que se llegaba sin mucho esfuerzo, si bien corriendo un gran peligro. Pero qu os voy a decir. No han de aplicarse ni los Primeros Analticos, ni siquiera Institutio oratoria alguna para suprimir en este caso una de las premisas o hasta la misma conclusin, si se tercia y si no atiende a razones que los dioses le asistan, no me venga despus con que si no quiere salir o que si hay algo...all y otras tonteras por el estilo. No es bastante oscura 37

la noche? No ha tenido ya suficiente con tanto hurgar y hurgar, que hasta la lengua se queda pegada y no hay manera de poner claridad en este maldito asunto? Ciertamente, dijo el demandadero mientras cortaba en rodajas un tierno chorizn. Ciertamente. Qu vino podra acompaar ahora a tales bocados, eso quisiera saber. Ya estoy cansado de embaular el alcohol pelen del posadero y quiz vendra bien un suave orujo con hierbas. Si el entusiasmo indica la presencia de alguna divinidad, pocas debe haber por aqu, como no sean las deidades de los barrigallenas o de los pellejos de mosto, dentro de tales calificativos habran de incluirse los clientes de esta taberna. Nada de miradas torvas ni de rezongos por lo bajo, que os conozco, maldita sea. Vaya gentecilla. Ni El Que Est Fuera os querra para otra cosa que para revolveros los huesos y dejaros de abono y comida de cuervos. Qu demonios de ignis fatuus os alumbra, grandsimos blecadores? Os alumbra y an si cabe os deslumbra, eso es cierto. Pero no por ello os lleva a un conocimiento efectivo ni tanto as, fanticos como sois. Qu le diramos al Legatus si -Azai no lo permita- asomase su jeta de 38

cerdo por la puerta en este mismo momento? Primero vendran las risas sofocadas y el atenuarse el ruido de las voces. Luego, el peloteo ese de borrachos que os trais. De los heroicos furores de antes y de vuestra pretendida potenciacin de la luz racional necesaria a la actividad filosfica no quedara una mierda. Eso es. Ni una mierda. Mas tarde, vendran las guardias dobles en el parapeto, los ojos enrojecidos por la resina de los fachos, el mirar a la oscuridad, el miedo a sentir aquellas garras en la espalda y otra vez los rezongos y las maldiciones contenidas. Sin novedad en la Torre Norte. Sin novedad en la Torre Media. Sin novedad? Y qu demonios es aqul cuerpo roto arrojado al otro lado del Muro?

A los muchachos les gustaban los cuentos que traa, breves y helados como las gotas del roco en la amanecida de las rondas. Ayudaban a distraer la cabeza y a despejarla un poco de las brumas del albar nocturno. Mucho ms, no se sabe que consiguieran. Como aqul de cuando lleg a estas tierras la extraa ave gallofer, que solo cantaba si los antiguos magos de las Tribus queran y de la manera en que se hizo el milagro, 39

invocando un poco, nicamente un poco del antiguo saber, rodeando ceido ceido el temeroso abismo hasta donde se poda sin comprometerse y un pelo ms all. Fantasas de achispados no eran, que desde entonces el pjaro dejaba or su trino incluso en el momento solemne de las celebraciones. Con el canto se llegaba a escuchar tambin el mugido de las olas verdes de altamar y los crujidos de las rocas en la embestida y el siseo de largas cabelleras de algas y tal vez la conmocin del terreno cuando se despertaba...Pero esa parte era decididamente ignorada, pasada por alto en las narraciones. El gallofer apareca tornasolado y bletrico, con obiscos leves, pico delante y detrs y tres alas multicolores. Estuvo muchos aos segn decan entre los Mercaderes Rojos, que lo utilizaban de reclamo en sus asambleas cuando lo de la Gran Inquisicin. Despus, vino a parar entre las Tribus de la Costa Adyacente y all lo obtuvo ste, trocndolo por dos varas de ruin y una pulgarada de pimienta picante picante. Juraban que sus cenizas, dejadas reposar a la luna en las noches tibias, mezcladas con un orujo poderoso -al parecer la bodega del Legatus fue 40

saqueada con semejante excusa y menudo cabreo se cogi- tenan un poder nuevo y una maravillosa usura, muy celebrados ambos en las regiones que caen a los lados del viejo ro. Aunque no me fiara yo de artificios de aquella gente, que ms de uno se dej el alma en semejantes hazaas. Por entonces, los barcos arribados despus de darle el quite al Promontorium Nerium, traan tambin raras especies de frutos y pescados cuyos nombres an guardaban los olores y perfumes del Profundo. Si, pongamos por caso, se pegaba uno de tales peces al odo, se escuchaba un sordo brur y el gemido de los aires entre rocas milenarias, ms antiguas que la misma Vieja de las Viejas. Pero, despus, mora el bicho, mustindose igual que las flores del toxo bajo el vendaval, porque -eso decan- su mensaje slo una vez poda orse en este mundo.

El viaje... El viaje fuera una sucesin de despropsitos y de rarsimas ocurrencias. No digo ms sino que solo a un loco se le habra ocurrido emprenderlo en aquellas circunstancias, con todas las tribus levantadas, convertido el territorio en un furioso avispero, los puentes destruidos, la calzada transformada en 41

cazadero de incautos, por muchas invocaciones y tratados de hospitalidad que hubiese. Como si a los lemavos se les diera ni tanto as de convenios ni de componendas, an en tiempos de tranquilidad, cuanto ms entonces. Estaban cabreados, creo yo, por la violacin del viejo pacto, el de las Primeras Guerras, que prohiba construir, fundar y asentar en las cercanas de los Penedos. Pero es intil hablar de tratados a colonos cegados por el oro y el estao y la trata de esclavos y el disfrute sin tasa de tierras, cuando all estaban como piojos y tenan a las auctoritates hartas de sublevaciones y de revueltas por el derecho de una va o por el reparto del aceite. Dijeron que junto al Ocano gris y tempestuoso podran vivir sin agobios siendo seores, ellos que ni siquiera eran dueos de los harapos que los cubran. Y claro, con mentiras y engaos consiguieron llevarlos, que ni el territorio estuvo nunca dominado ni con las Tribus se llegara a acuerdo alguno, salvo el de respetar a sus dioses de piedra y roble y el de dejarlos actuar a su gusto con los cautivos que pudieran atrapar, aunque no sera demasiada aquella ferocidad legendaria cuando bastantes de dichos cautivos volvieron hasta la Urbe, bien es verdad que algunos sin 42

orejas o sin otras partes dejadas como prendas a sus capturadores. Pero en aquellos tiempos eso no pasaba de ser un simple incidente al lado de los campos de crucificados crecidos tras el aplastamiento de las primeras rebeliones. Si uno fuera a contar los brazos y manos cortados por los muchachos del Legatus cuando salan a divertirse a los montes, no tendra tiempo para otra cosa... por los Tres Reyes!. Bueno. Pues as estaba la cuestin. En ese momento le dio al Tuerto por acercarse hasta la costa. No se que maldito embrollo nos contara durante una de aquellas juergas que duraban toda la noche y aun varias ms y parte de sus das si la guardia se relajaba como sola ocurrir. Lo cierto es que, aprovechando un descuido, cruzamos el Muro y all nos fuimos cinco o seis de los de la cuadrilla, antes podramos habernos tirado a un pozo o cortado el cuello o emborrachado hasta no poder dar un paso, mejor hubiera sido que aquella temeridad. Lo primero que pas fue lo de las figuras vistas y no vistas entre la niebla del camino. Era tan espesa la bruma que no distinguamos una mano de otra, ni aun nos reconocamos entre nosotros al separarnos unos cuantos pasos. 43

Qu te parecera andar rodeado de sombras, sin saber si corresponden a los que tan solo un momento antes eran tus compaeros? Qu sentiras -tanto hablar y hablar- si una de esas sombras se volviese de repente y te mostrase un rostro sin carne sobre los huesos y levantase hacia ti una mano puntiaguda de uas largas y afiladas? Reconozco que en ms de una ocasin durante aquella condenada caminata pens que algo as iba a ocurrir, con el corazn tan alterado y fuera de s que no era posible estar pendiente de las trampas que los montaeses tenan preparadas para incautos como nosotros. Los rboles y las rocas goteaban. Nuestros pies resbalaban en el terreno hmedo. El resoplar de la respiracin se confunda en ciertos momentos con una especie de gruido que vena de no se donde, del otro lado de la selva o del mismsimo infierno, cualquiera sabe. Te detenas a escuchar y solo oas el murmullo del viento entre las hojas o el discurrir del agua entre las piedras. Era el aliento de todo aqul lugar hediondo, alerta como un animal salvaje preparado para lanzarse sobre ti; el testimonio de una vitalidad desconocida y atroz, como de algo tan maldito que su presencia no tuviera un lugar bajo el sol del mundo. 44

Pero el sol no se vea en aquella atmsfera amenazadora. Y eso que solo estbamos a media jornada de marcha desde la Urbe. El renegado del Tuerto todo lo arreglaba bebiendo sin ton ni son. Veas una cosa rara entre los rboles, trago va. Tropezabas con una raz escondida, trago viene. Tragos y ms tragos de aqul licor que llevbamos en pellejos bien rellenos a la espalda, jams se viera expedicin con semejantes provisiones. De boca, es decir, de masticar, no haba nada salvo las maldiciones y los reniegos, porque nos convenciera para servirnos de lo que encontrramos en el camino. No han de faltar asados, deca, ni buenos panes, que la ruta por la que iremos est a rebosar de presas y de botines fciles. Yo mismo he ido por ella ms de diez veces con los de la Cohors Tracia y aqu me tenis vivo y sano. Siempre comiendo y bebiendo de lo mejor. Pero donde estuvieran los lechones y terneros de nuestra manduca, lo sabrn tal vez esos condenados dioses de piedra y musgo. Por aqu, no se ven. Creo que hubiera sido mejor andar en silencio, procurando pasar inadvertidos. Mil ojos parecan asomar por medio de los ramajes y crujidos de pasos rpidos y furtivos 45

sonaban a nuestra espalda. Pero l, para distraernos de los peligros o de quien sabe, comenz a contarnos la historia del desafo que el Jefe de los Poblados Altos le hiciera a nuestro Legatus cuando llegaran en su primer viaje y de lo que se consigui con la superacin de las tres pruebas. El Legatus haba logrado la colaboracin de un mago de las montaas, de esos que meten miedo hasta a los mismos habitantes salvajes de estas tierras... pero no mezclemos unas cosas con otras, ya hablaremos del mago en su momento. La cosa es que uno de aquellos reyezuelos o caciques haba salido en pie de guerra, lo que quiere decir, a machacar unos cuantos poblados prximos al suyo por cuestiones de lindes cambiadas de lugar al abrigo de la noche, por una divergencia de opinin respecto al estado de las magras cosechas que se recogan al amparo de los Penedos Viejos, o por alguna otra oscura cuestin fuera del alcance de los comunes mortales. Como sus sbditos lo eran de un modo bastante nominal y estaban ligados al cacique ms por motivos de conveniencia y de alianzas familiares que por vnculos de fuerza, las expediciones guerreras no tenan el carcter ni la preparacin que ostentan entre nosotros y eran una mezcla 46

entre excursin campestre y reyerta mltiple apenas controlada, de manera que cuando llegaban hasta el enemigo haba ya un montn de descalabrados por las grescas. Adems los montaeses tenan un carcter muy susceptible; una mirada altanera o una respuesta desabrida desencadenaban el baile de espadas y cuchillos; antes de que uno se diese cuenta de lo que pasaba poda estar tumbado con las tripas al aire. Pero volvamos a lo nuestro. Segn el Tuerto, marchaban las fuerzas por un camino estrecho de esos que aqu tanto abundan. Se enviaron exploradores por delante. Pero conociendo como conoc ms tarde a las buenas piezas del Legatus, o estaban tan borrachos que no hubieran visto a las Tribus juntas en una de sus asambleas aunque se hubieran dado de morros con ellas o vieron algo y se hicieron los locos, jurando que no haba enemigos en las inmediaciones. Vlgame... Yo no se como no los echaron al mar o como no hicieron fiambre con ellos. Lo cierto es que al poco rato, estaban rodeados por una multitud de seres peludos y vociferantes que lo mismo hubieran podido salir de entre las piedras del camino o de alguna pesadilla, tan mal aspecto tena el asunto. El Legatus 47

es un maldito cerdo y lo repetir sin dudar ante sus mismas barbas, pero en aqul momento demostr al parecer un valor casi temerario, todo hay que decirlo. Sin inmutarse, llam al mago que traa consigo y que conoca bastante nuestra lengua para servir de intrprete. Que venga el jefe de estos menesterosos, quiero hablar con l, que si esto, que si lo otro. All estaba dando rdenes como si se encontrara en medio del pretorio y como si tal cosa, tan a gusto y dicharachero que daba gloria verlo. Pobrecitos montaeses, en el fondo son unos infelices, qu me van a impresionar a m, veterano que soy de las campaas en el Donau, aquellos si que eran salvajes, por un suspiro enseguida te amarraban a un rbol de sus bosques, cabeza abajo, y empezaban a quemarte muy, muy despacio, mientras toda la tribu esperaba a tu alrededor para ver si estabas bien asado; o te descuartizaban para darte a comer tu propia carne entre grandes risotadas y no menores reverencias y melindres a sus feos dolos de piedra. Lo cierto es que se apag el clamor y all se fueron el Legatus y el barbudo Jefe, con el mago, detrs de unos arbustos. Sentronse los tres y comenzaron a mirarse igual que si no 48

tuvieran nada mejor que hacer. Un gesto por aqu, graves ademanes por all y mucho sealar hacia lo ms espeso de la selva. El mago sacuda la cabeza violentamente, negndose a algo que el Jefe le repeta una y otra vez. El Legatus miraba al mago y ste le hablaba en voz muy baja de manera que solo se escuchaba una especie de rezongo. El Jefe volva a chamullar en su jerga y pareca enfadado contemplando a los otros dos como diciendo: Bueno. Os decids o llamo a mis amigos para que os convenzan?. Al fin, se levant el Legatus. Est bien. Acepto sus malditas pruebas. Vamos a ello porque se me est pegando el culo a esta condenada piedra.

En la costa haba un lugar al que no se acercaba nadie, ni siquiera los audaces pescadores de pulpos. Y eso que all se daban grandes y jugosos, lo mismo que las veneras y los jacintos de mar. Pero no era cuestin de que le arrebatasen a uno arrastrndole hasta quien sabe qu lugares de tormento. Poda perderse algo ms que la vida. Luego, los restos descarnados, a servir de diversin a cangrejos y bertorellas, vlgame San Efron, 49

no sern bastante los cuidados de Este Mundo como para cargarse tambin con las cuitas del Otro y hacer de barrilete a los del Profundo. Nada. Que no voy aunque se ran. Por los... Nada. Que no voy y no voy. Menos has de temer tu, sentado todo el da bajo el alero de tu casa, contando las ovejas y escogiendo una para entregrsela a Ese que viene en la oscuridad. As al menos ests tranquilo. l se contenta con un pobre regalo y no te pide ms. Pero all, donde rompen las olas junto a la Pea Negra...

Quienes antes supieron de ello fueron los plidos pobladores de la antigua Ghor, en la Esteria de las leyendas de la Primera Edad. Sin embargo, tambin saban que era mucho, mucho mas viejo de lo que sus Memorias podan abarcar y eso que se remontaban al menos hasta las eras de oscuridad, cuando haba varias lunas en el cielo y el sol era apenas una masa rojiza y casi apagada. Luego lo conocieron los feroces corsarios de la Liga Candetica, que peregrinaban hasta el mismo borde del lugar donde moraba dejando all como ofrenda algunos cautivos. Despus de ellos, el tiempo 50

transcurri igual que las aguas muertas de los ros y pantanos que, durante eones sin cuento, cubrieron las antiguas tierras. Surgieron otros mares y otras gentes. Pese a todo, su memoria se conservaba entre los pueblos recin llegados. Algunos quisieron contemplarlo ignorando las severas advertencias de los ms sabios, pero no volvieron a comunicar nada a los que esperaban. As sigui pasando ms y ms tiempo y su recuerdo pareci extinguirse, aunque determinados rastros

permanecieron en cultos ignorados y las oscuras luces de su substancia alentaron composiciones de ciertos poetas

desesperados y furtivos. Los dioses informes de las selvas, las divinidades olvidadas de los roquedales, los nmenes bebedores de sangre de las estepas, los espritus que viven en el fuego de los sacrificios y en la furia de las aguas desencadenadas, hasta esas deidades civilizadas y pacficas de los nuevos tiempos, todos ellos, si, guardan su negra sustancia y participan de su condicin inexplicada.

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3.- Lo que resplandece.Telos Siquita Amporiades Bleta Sartel Sies Y Atniert Ardnet Oterces Erbmon Ut

Pobre Lucio. En este sitio est y que la tierra le sea leve ahora que se ha ido de entre nosotros, porque buenas se las hicieron pasar. Mejor catador del rubio albar no hubo entre todos los expedicionarios y yo creo que fue l en realidad quin descubri la manera de entrar en la bodega para ponerse ciego y que no se notara ni la falta de una gota cuando el vigilante iba por all a golpear los toneles con su maza, escuchando el ruido por ver si estaban en el nivel justo. Al or los golpes, se rea el condenado, chispa perdido como estaba, dando vivas a los Siete Pretores, haciendo gestos obscenos a las cabezas marmreas de las Auctoritates, orinando por las esquinas recin barridas, reclamando guerras y bronca como el mejor y ms dispuesto. Va... Vamos a por ellos. Dejadme que encuentre de una vez la espa... Cmo? Quin ha cerrado la condenada pu...puerta? Salud por aqu, vitor 52

por all... Eh! Ese de la Torre, por las cruces! Qu haces mirando? No has vi... visto nunca a un alegre compaero? Anda y que te arrastren por los... El Legatus? A quin le importa ese morros de cerdo? Lo mejor de todo es que el aludido (es decir, el de los mo... bueno, ya saben) estaba mirando desde lo alto del pretorio y sin decir palabra se dio la vuelta para abroncar al vigilante de la Torre Sur que estaba medio alelado con la boca abierta y los ojos salindose de las rbitas por el espectculo. Qu tiempos, vlgame....! Ni con cien vidas por delante encontrarais gente ms dispuesta a la jarana, ni ms valiente, todo hay que decirlo, an en las circunstancias de aquellos das en los que podas morir por un qutame all o encontrarte con Aqul por los oscuros rincones, en la noche negra, negra. La Ciudad eran, entonces, cuatro callejas desajustadas que se juntaban en la plaza de la fuente. Al otro lado de las casuchas, ms all de las huertas, nada haba hasta que topabas con la cerca, mitad de troncos afilados en su extremo, mitad de dura pizarra y seijos puestos all para dar robustez al conjunto. Las puertas se cerraban al caer el sol tras los Montes Cadabienses y 53

entonces llegaba la hora de las rondas para unos y la de las tabernas para la mayora, pero todos queran dejar fuera el miedo que, como los vapores de una herida enconada, iba subiendo y apoderndose de tripas, bandullos y corazones. Muchos hablan de como fue posible el que se abandonara un puesto tan productivo, porque la urbe no era gran cosa, apenas un campamento a medio consolidar, pero se gastaran lo que no tenan, a saber de donde lo sacaron, para levantar la mansin del Legatus y los Templos y para pavimentar la plaza de maniobra junto a los trozos del antiguo bosque sagrado, todo revestido de fino granito y marmol y adornado con estatuas y figuras... Ay, Jalanay! Oh, Rebin! Aturde, aturde a quien todava pueda discernir entre un extremo y otro del argumento. Quin le mand meterse en tales trficos, yo no lo se. Pero de ah vino. El y sus malditas pruebas. No era posible esperar nada bueno de aquello, arrenegado sea y cmo luce el mar tan azul y que espumas tan blancas vienen entre el oleaje, todo, todo al sol del verano, los viejos dioses purruaaaah de cedro no eran ni seran nunca pero bien que se guardaban de decirlo viejo demandadero 54

muerto all lejos del disgusto l nunca partidario de mantener las discusiones ni un tanto as ms de lo legtimamente legislado por el arte expuesto en los cnones que toda polmica debe respetar si es bien nacida y ha de llegar a buen puerto por qu no hicsteis honor a lo pactado que trabajo os costaba tener la boca y en el fondo que infiernos poda importarnos a nosotros all se las arreglen ellos con sus pretensiones de nobleza siempre puestas en tela de juicio porqu no se quedaron ms tiempo donde pudiera verlos que es eso de desaparecer as entre la niebla y escuchar aquellos pasos que vienen hacia ti y tu te escondes pero sabes que l te ve de donde llega ese ruido desesperado de respiracin rdua de tu interior tal vez pero es miedo que se mastica y hace una bola en la garganta y esperas sentir algo que te pero no y das un paso y otro y otro para ver si se va y desaparece y llamas y no hay nadie solo, solo, solo... Los Catorce se sublevaron, es cierto. Pero qu hubo con ello? Ni disminuy el peligro ni dejaron de verse sujetos destripados, ni dejbamos tampoco de escuchar por detrs el bordoneo de la sangre, ni de notar cmo a veces se combaban las 55

puertas, quin las empujaba yo no lo se maldita sea mi suerte, slo el agregar una o dos estacas y pedir que resistieran un poco que lo de fuera no insista demasiado en pasar, si se hubiera empeado qu habra sido de nosotros. Tal vez otras presas aguardaban por los bosques o en el monte o no tena mucha hambre o lo que fuera. Un par de leos en el fuego de la Torre y los ecos que llegaban desde las tabernas de la calleja cercana volvan a traernos al mundo y alguno se pona a canturrear por lo bajo y otro miraba con melancola en los ojos a sus recuerdos de otro tiempo o echaba los dados, poca suerte traan, las horas pasaban y pasaban, algo se mueve all fuera, no se ve -sombra entre las sombras de una edad olvidada- pero lo siente el corazn que salta y se alborota en el pecho igual que un lebrato que adivina al gaviln.

Ainaaahh, ainaaahh, sie manch pie firocjahc ain mantog sech Se bienvenido, muchacho, al viejo pas donde cantan las fuentes y las hilanderas tejen en sus ruecas. Se bienvenido entre nuestras antiguas montaas, all donde tu corazn puede escuchar 56

el murmullo de las hojas y el latir de la vida que se esconde. Descansa de las fatigas del camino entre multitudes de flores, reunidas para la fiesta y en honor de quin tu sabes. Deja vagar tu alma por el laberinto grabado a fuego en edades mejores.

Ainaaahh, ainaaahh, cie mili faitzulc unghlid jali jani doch Entra, viajero, entra en nuestra casa de piedra y paja. Haremos para ti una fiesta de cerdo y cerveza. Brindaremos por tu prosperidad y para que tus deseos sean puros. Que tus ojos vean largos aos y que tus cabellos puedan encanecer junto a tu alma. No temas. El Que Viene nos ayudar y ser la prueba en que se quiebren los planes del enemigo.

Ainaaahh, samlibra gria grianainech.

ainaaahh,

senach

naigeroldh

No vaciles en la ofrenda. No tiembles ante su aspecto. No retrocedas. Ests protegido por el lmite de piedra, por el arco de roble, por el musgo centenario soportando mil inviernos. Recita 57

las formas segn has aprendido de tus mayores. Piensa en l como en Lo Infinitamente Grande, como en Lo Despiadadamente Luminoso, Su Rostro De Sol, Tres Que Son Uno, Lugoves Arquienos, Rew, El Que Grita Entre Las Moradas, Sacrifica y guarda cuidadosamente la Sangre. Te ser reclamada.

El Viejo vena por el sendero que antao patearan muchos otros en la gran marcha. A su derecha, el ocano gris, verde y azul a ratos, largas cabelleras en sus ondas fuertes, obsesin jams perdida en embestir y embestir contra las rocas oscuras. A su izquierda, bosques extendidos por los altozanos prximos y por colinas ms lejanas con una pincelada desvada de montaas en el lmite del horizonte. El calor haca salir de sus escondites a todas las criaturas pequeas y volar a bichos tornasolados. Un perfume fuerte, de retamas y mirtos, empapaba el ambiente y obligaba a figurar extraos rostros en la espesura. Quin podra no sentirse observado, vigilado cuidadosamente por algo que esperaba un pensamiento, un solo acorde mental, para cobrar forma y presentarse. nicamente con la Gran Disciplina 58

caba sortear el peligro, pero l estaba entrenado con lo adquirido en aprendizajes largos, tediosos, difciles. Ahora notaba aquella presencia agazapada, como de un gran volumen comprimido deseoso de estallar abarcndolo todo. Acarici el signo que rodeaba su cuello y un suave fulgor dorado cubri por un momento el brillo del sol en el camino, deslizndose entre las frondas de helechos y toxos. La sensacin opresiva pareci atenuarse y una gran paz descendi sobre los bosques y sobre el mar que cambiaba de color. Aquella senda abandonaba la comarca costera y se introduca por vericuetos cubiertos de enramadas hacia las profundidades verdes. Aqu y all surgan huellas de actividad humana, un corte en la aosa corteza de un roble, un tosco murete de piedra, algunos surcos trazados en el espeso tapiz de hierba y musgo... Al borde de una pradera que trepaba por las cuestas de la colina cercana, se alzaba un penedo grande y oscuro cubierto con guirnaldas de flores, que dejaban ver manchas ocres sobre la spera superficie roquea. Pas sus dedos lentamente por las manchas y olisque despus el aroma acre y pegajoso de una 59

sustancia grasienta que los haba impregnado. A su espalda, de entre las silvas, surgieron primero una y luego varias cabezas peludas que lo observaban atentamente. Tras las cabezas salieron al poco rato los cuerpos cubiertos de pieles de unos cuantos montaeses que avanzaron sin ruido. Pero l se dio la vuelta, al tiempo que su mano izquierda levantaba un grueso palo terminado en una pequea hoz dorada. Ante aqul gesto los montaeses se detuvieron, alzando tambin los brazos en una especie de saludo, contemplando al Viejo con temor y reverencia, rodendolo al rato en medio de invocaciones pronunciadas con voces rudas. Salokrach! Salokrach! Salokra, Drouiz, que los

malos espritus no te acompaen. Hanch tuile droukaad. Te acogemos. Bez gwenvidig, madelezusch. Como una respuesta, lleg entonces de los verdes senderos, de los campos de rocas, de la umbra de los bosques, el ronco son de un cuerno, que por un momento acompa al gruido profundo del mar y a centenares de gritos alegres que repetan una y otra vez: Drouiz erruoud, Drouiz erruoud...

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Podramos considerar tal vez, propter argumentum, que el Uno lo fue, sin mancha ni consideracin en contra posible, desde el principio mismo. Concedamos tambin -el vino me vuelve generoso esta noche- que vosotros teneis inteligencia suficiente para comprenderlo por las buenas, sin que sean necesarios ms circunloquios ni aclaraciones, ni ms romperse la cabeza con peros y con sin embargos. Quereis decirme entonces, bellas flores de estercolero, hermosos anclotes del mas duro hierro, quin...? Si? Qu pasa...? Ah, claro! Tenemos la cuestin de lo intangible del ser. No. No lo haba olvidado, si verdaderamente te interesa saberlo. nicamente lo dejaba para el final del razonamiento, as, como si fuera un fino detalle dialctico que culminase mi discurso, dndole un carcter cmo decirlo?

Artstico. Eso es. Artstico. Aunque dudo mucho que supieseis apreciarlo vosotros, escorzadores como sois. Qu se me da a mi del Viejo ni de las Viejas? Qu me importa, por los Tres Reyes, que se renan all en asamblea o que anden de noche por el monte, ni lo que puedan mandar contra nosotros? Como dice el ... bueno, el Legatus, slo hemos de temer a lo que somos capaces de 61

imaginar y yo esta noche tengo algo flojas las entendederas. Ni siquiera recuerdo aquello que vi, pasando por los bosques de Adai, cuando de pronto la luz se fue y los rboles parecan murmurar entre s a mis espaldas y los compaeros desaparecidos que continuaban llamndote, eeeeh, aaaah, pero tu nombre no sonaba como tu nombre, vamos, como pronunciado por labios, dientes y lenguas, salvo que las lenguas fueran...y los dientes... Est bien ste vino, vlgame...un tanto agrio y pegajoso en el gaznate, felices los que todava conservan gaznates y cabezas, aunque sean nubladas. La Primera prueba ser tan solo un signo o imagen de la Prueba. Se le colocar ante la morada del Guardin para que ste salga con todo su Aparato a matarlo o, cuando menos, a causarle un Gran Descalabro, porque la Muerte, Real o Simulada, ha de celebrarse como Nacimiento y nadie Nacer sin haber sido despedazado antes por Garras y Dientes o por quin sabe. All situado, ver con los ojos bien abiertos como se le acerca y lo notar cuando desde las cumbres donde mora llegue hasta l dejando un rastro de rboles derribados y de conmocin de la 62

tierra y de espantables ruidos de hundimiento y de rocas que chocan y se despedazan a Su Paso. Pero en tal ocasin, l seguir su marcha porque si Se Manifestara, nadie podra soportar su Presencia ni su Hedor y adems habrn procurado calmar antes Su apetito por la cuenta que les tiene. Solo entonces, una vez manifestado Lo Que Es, se mostrar el Guardin ante el sufriente y le dar a beber aquello.

No veas tu la de melindres y aspavientos del Legatus cuando aqul condenado y peludo individuo le puso ante los morros una taza de barro con un mejunje que... Por Artai!... ola peor que el negro barro de los infiernos. l, acostumbrado al suave albar. l, que dorma entre pieles perfumadas. l, que torca la cara cuando desfilaba la legio de rufianes sucios y desgreados por las marchas...Los hombres esperaban como quien no quiere la cosa, hacindose los desapercibidos y dndose con los codos, reventando de risa. Y el otro, coga la taza, la meneaba as y as, acercndola a los labios en un instante de valor para retirarla de nuevo y volver a mirarla fijamente, como si temiera que su 63

asqueroso contenido fuera a saltarle sbitamente al cuello. Por fin se decidi y hala! todo para dentro. No obstante, mal no debi saberle el caldo, porque se relama el muy run igual que si hubiera catado ambrosa. Mira como salta y se retuerce aqul desgraciado de los cuernos. Lo ms seguro es que haya cocido los huesos de su abuelo para drselos de sopa al Legatus. El sueldo no paga estos tragos, no seor. No los paga. Yo siempre lo he dicho. Claro, como ellos estn sentados tan ricamente en la Urbe con esclavos que les espantan las moscas y les tratan de excelencia para aqu y noble patricio para all, cuidado con el sol que viene muy fuerte, no se enfre su gracia que el relente de la noche tras el calor es muy daino, la fruta, del tiempo, que demasiado fra puede engordar la bilis...Buena fruta les dara yo, arrenegados sean. Nosotros aqu, lamiendo los huesos de unos brbaros desnaturalizados, rindoles las gracias y por todo sueldo, marchas y ms marchas.

Lo primero es lo oscuro. La cara del Guardin que se acerca y se acerca agrandndose hasta abarcarlo todo y ms y ms an, las manchas de la piel se hacen montaas y sus pelos 64

como rboles cada vez mayores y caes y caes en ellas y lo que antes parecan granos minsculos se transforman en cordilleras separadas por enormes grietas, profundas, profundas y tu no deseas saber lo que all mora, pero vas hacia su interior cada vez ms deprisa y te preguntas porqu no quieres que hagan ruido pero ellos silban y silban, le llaman, le llaman y viene algo que sube retorcindose, apareciendo como Armado Con Mil Cuchillos primero corta un brazo, despus otro y las piernas una y la otra, divide tu tronco en cien pedazos cada uno eres tu y tu conciencia, mete en su boca y mastica y los trozos cada vez menores y todo desaparece al fn pero ests ahora dentro de una enorme cueva y una escalera sube y sube con vueltas hasta perderse en la altura vas con el viento y los cnticos que comunican insidiosamente en tu cabeza los secretos que has de saber cuando llegues hasta l cmo dirigirse al de las cuestiones que estaban el vino que importa ahora el vino los posos son los que dicen de esta eternidad no beber y ahora ya sabes primero hablas con Uno y l te da las Piedras y las pone en tu cuerpo aqu y all cuando necesites llamas a la Piedra Fulana o Mengana el Otro viene 65

luego y sopla en tu rostro como el fuego de un horno el fuego que hars caer sobre tus enemigos as despedazado recuperas tu unidad ya les arreglar luego las cuentas al demandadero y al otro que es eso de reirse cuando uno anda en semejantes fregados por su culpa que si hubieran explorado no se produciran ahora estas visiones. Lo segundo es la altura y la distancia. Porque has salido de t, ves desde lejos y qu intensidad, por los...! el mar y las rocas, Su morada en lo alto, el rastro que deja en Su marcha, los infinitos planos de Su realidad incomparable, oh las viejas leyendas y Lo que se veneraba all en aquel templo perdido y subterrneo junto al mercado, el sacerdote enmascarado sacerdos eris in aeternum no era Cibeles no que era...Reus? Reis? Paraliomegus no cosas omitidas ni verdad tampoco cmo lo trajeron y con qu ansias guardado estuvo in domo sua pero nunca con ese ardor a veces figura con dientes para comer, comer comemos, am am? No, no comemos todava que ste ha de hacer la ofrenda de carne y de sangre primero las tajadas y luego la roja all en lo oscuro discretamente, si, muy discretamente 66

igual que se hace lo prohibido. Ves all donde lo conocido se pierde? Quines son esos que vienen? Por docenas, no, tal vez por miles se cuentan y qu apagados marchan los inmensos ejrcitos, cuanta tristeza y cuan hondo es el afn que traen sus caras marchitas y grises pero tambin arrastran los misterios que han de revelar, de cmo se hizo la Espada y de cuantos deben manejarla al cabo de las edades. Lo tercero es el fuego y la luz donde donde los edificios de prfido derrumbados algo se acerca y los sacude con una fuerza...pero son ellos mismos y all estn los que como siempre decan que no eran responsables de cuando aqul lleg hasta nosotros tomando la medida de todas las cosas causando una impresin lamentable yo se lo dije no se cuantas veces al desgraciado pero como si nada como si no fuera con l comprobar una y otra vez las cuentas a quin se lo dio sino el cuitado malas centellas... estamos ahora en el secreto de los secretos en la cueva de los tontos que no quieren ser convertidos en ceniza ni pasar por el gaznate sediento del que a buenas horas me acuerdo porqu no le habr enseado el juego de manos tan buen resultado dio all 67

en el Donau ahora aparece ahora no est dnde se fue? ja, ja, usted puede rerse pero as se fundaba en los tiempos de mi... vale, vale, vale, VALE YA POR LOS TRES REYES...no me deis ms hostias me cago en... A todo esto, el Legatus venga a retorcerse por el suelo entre los toxos y los de su camarilla venga a perseguirlo tratando de pararlo igual que si fuese un anclote suelto o algo as, les daba la risa, es natural, que cosa tan absurda nunca se viera. Los montaeses sin embargo estaban muy serios escuchando no se sabe qu con aquellas caras de pocos amigos, mirando las evoluciones y saltos del otro, salmodiando entre dientes, poco a poco la salmodia se extenda ms y ms entre los rboles cubrindolo todo como una nube amenazante

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4. Finale

Vlgame. La luz segua oscilando al extremo de su hilo manchado de cagadas de mosca. Nada se haba ido. Nada haba venido hasta aqu, al parecer. Nada permaneca. Slo el miedo, el fro, la humedad, el dolor de algo antiguo y escondido. Tu eres sacerdos en lo escondido, en lo tenebroso, si acaso quieres saberlo. Todo lo que decs est muy bien afirm l entoncespero yo insisto. No puedo dejar de pensar que la historia, muy fina y bien guarnecida, eso s, es tan solo una excusa para justificar el argumento de aquellos rebeldes, Azay los confunda, sin olvidar que nada podr calmar ahora Su apetito, cagoentodo. Ellos volvieron, si. Uno, sin cara. El otro, sin brazos. El de ms all, con los ojos guardados en una bolsa. El ms afortunado nicamente regres de la excursin medio loco, gritando Lo he visto, Lo he visto. Los montaeses cada vez ms alborotados y el Legatus con peor leche que nunca, menudos castigos, todava me duelen los de la coz que me solt al verme, total por unas jarras, que ms lejos tampoco fue la cosa y esto y lo otro 69

Qu sobrevive ya de todo? Slo una nube en los recuerdos que vagan por los montes, ms all del Picato. El ro, cansado, sigue corriendo lo mismo, quiz un poco ms bajo, un poco ms sucio, un poco ms De las Tribus no queda otra memoria que piedras grises y carcomidas tiradas por aqu o por all. Nada puede apreciarse de las dignidades que, con tanto cuidado, hiciera grabar el Legatus para disponerlas en las cuatro esquinas de la Colonia. Ahora todo es polvo y cenizaPor los Tres Reyes!. Y yo aparezco aqu, viejo y slo, con ste maldito papel de los nombres, adoradores de la Bestia que est all en en en y bebiendo este renegado alcohol en esta taberna de mierda. Sabeis lo que os digo? mierda! Y que se joda el Legatus Sali todo erguido, sostenindose con un impulso de borracho y golpeando la puerta verde de cristales desconchados. La bombilla oscil todava ms, mientras la media docena de bebedores, ciegos como l, pero ya no callados, expresaron su asombro con unos eructos tales que, por unos momentos, la 70 Esta es una taberna de

Creacin entera pareci emerger de sus estmagos repletos de mal vino. Por suerte, nadie encendi entonces una cerilla, aunque bien habra venido, sin embargo, frente a la oscuridad que comenzaba a extenderse dentro y fuera de las cabezas. El Legatus? -pens uno de ellos, el ms achispado, dira yo- Y a quien le importa ese morros de cerdo?

Sin embargo, quedaba algo ms. All abajo, en el fondo de su agujero. Algo que, despertando de un profundo sueo, se agit lvemente, haciendo temblar con ello las hojas de los rboles y provocando que la humedad de aquella noche se precipitase una vez ms en el aire, con tintineos cristalinos de Otro Mundo.

QVISQVIS VESTRUM MORTEM OPTAVERIT MIHI ET ILLUM DI FACIANT SEMPER VIVUM ET MORTVM. DXT.

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