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La individualizacin de la muerte en la Edad Media

Francisca Molina Aparicio


Hispanstica Medieval I

Durante el largo perodo que abarca la Edad Media (desde el siglo V al XV), podemos encontrar un tpico que se repite inevitablemente: memento mori (recuerda que morirs), el cual nos afirma nuestra condicin de mortales. Para entender de mejor manera la individualizacin de la muerte durante esta poca, es necesario en primer lugar hacer un distingo entre los dos perodos que se abarcarn para explicar finalmente la transicin de concepciones. En el Medioevo se gestaron dos actitudes distintas en relacin con la muerte, la primera de ellas la encontramos durante el perodo denominado Alta Edad Media, en el cual la muerte era considerada una eventualidad inevitable y se le aceptaba como tal, el hombre viva en familiaridad con la muerte, sta era percibida como algo natural y posea un carcter colectivo; ya en la Baja Edad Media ste pensamiento haba mutado y la muerte pasa a individualizarse, de tal manera que se toman en cuenta otros aspectos a la hora de la misma; es tambin durante este perodo donde surgen las Ars moriendi y Danzas de la muerte, como apoyo fundamental a esta nueva concepcin que se sustentaba prioritariamente bajo la iconografa del Juicio Final, de esta manera, la muerte fue adquiriendo un carcter dramtico. A esta transicin se le suma la fuerte influencia que fue obteniendo la Iglesia en la vida de las personas, en esta nueva espiritualidad se identifica al enfermo con el Cristo que sufre. En la Alta Edad Media, la muerte era un hecho familiar, exista una concepcin colectiva de la misma en cuanto a destino inevitable, sencillo y despojado de dramatismo. Durante este perodo todos tenan tiempo suficiente para prepararse a morir; a esta familiaridad con la muerte se le suman la solemnidad con que sta era preparada: grandes ceremonias para destacar la importancia de esta etapa. La salvacin del alma estaba reservada para aquellos que en el momento de su muerte fuesen capaces de renunciar a sus bienes materiales. La Iglesia no toma un rol dogmtico, ya que en la cultura

misma de la Edad Media est impregnada la religiosidad y no representa un peligro a la conformacin del sistema feudal. En el siglo XIV la concepcin religiosa del mundo, de la vida y de la muerte va cediendo paso a otra profana segn la cual el trance supremo se torna una realidad angustiosa. Las convulsiones de los siglos XIV y XV suponen un importante paso en la toma de conciencia de la muerte individual.1 Se pasa de la seguridad del rito social bajo la resignacin de que todos los hombres son mortales a la intranquilidad de la interrogacin personal de descubrir la muerte propia. La muerte comienza a ser concebida como el momento de la separacin instantnea del alma y del cuerpo, desde entonces la muerte obtuvo un carcter dramtico y junto con un fuerte aumento de la sensibilidad macabra. Desde el mundo carolingio se fue produciendo un fenmeno de sensibilizacin que fue dando a la muerte individual un valor cada vez mayor hasta desembocar en la baja Edad Media. Prueba de ello sera el hecho de que a partir del siglo XIII los eclesisticos haban comenzado a centrar su discurso pastoral en el tema de la muerte. 2 En este aspecto los Ars moriendi son un buen ejemplo de la clericalizacin de la muerte, a pesar de esto no estn dedicados exclusivamente a los religiosos, sino que sirve para todos, laicos y eclesisticos. Alrededor del siglo XIII la Iglesia se esfuerza por desdramatizar la muerte e intenta imponer un nico modelo que encajase en todas las condiciones sociales de la poca. 3 sta bsqueda del modelo de la muerte cristiana consista como primer paso en diferenciar dos tipos de muerte, la corporal o fsica muerte primera- y la espiritual o anmica muerte segunda -, siendo sta la verdaderamente terrible, fruto del pecado y castigada con la condena eterna.4 Esta conciencia se afirma en la creencia de un tercer lugar (el purgatorio) donde podra ir a parar el alma del individuo; la muerte se presenta entonces, como la ltima batalla que debe librar el ser humano, para ganar la salvacin de su alma. La
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Mario Huete Fudio, Las actitudes ante la muerte en tiempos de la peste negra. La pennsula Ibrica, 1348-1500. 2 Ibidem. 3 Dentro de su programa pedaggico de cristianizacin, la Iglesia ha colocado el discurso sobre la muerte en el mismo centro de su dialctica. En una poca sacudida incesantemente por toda clase de calamidades el recuerdo del ltimo trance ser el argumento ms eficaz de una pastoral de intimidacin fundada en la culpabilidad del pecado y en el miedo al Infierno. Antonia Morel, Los tratados de aproximacin a la muerte: aproximacin metodolgica. 4 Mario Huete Fudio, Las actitudes ante la muerte en tiempos de la peste negra. La pennsula Ibrica, 1348-1500.

muerte del alma es de suma importancia, ya que es obra directa del Diablo, fruto del pecado, es la prdida de la amistad con Dios. El Juicio Final es la instancia donde se juzgaba individualmente a cada persona segn sus buenas o malas acciones, de esta manera la salvacin del alma deja de depender de rasgos puramente materiales, como en la Alta Edad Media, sino que conlleva el haber vivido correctamente, de acuerdo a las buenas acciones que preconizaba la Iglesia. San Agustn haba insistido en que la verdaderamente temible era la muerte segunda ya mencionada en el Apocalipsis, aquella que sobrevendra al final de los tiempo cuando los cuerpos de los malos volviesen a unirse a sus almas para padecer el castigo eterno. El temor de esta muerte definitiva se concreta en la iconografa y la consideracin del Juicio final, que durante el siglo XIII cobra gran fuerza.5 De esta manera se fue gestando lentamente la individualizacin de la muerte, un proceso que ms que social, fue impuesto por la Iglesia, que adems de perseguir razones polticas, pretenda no perder su estatus dentro de la sociedad medieval, por lo cual, mediante un excesivo uso de lo macabro, se fue particularizando el proceso de la muerte, en que el individuo agonizante, ya no senta la tranquilidad de haber llegado a un momento natural de la vida, sino que en sus ltimas horas de vida, deba demostrar que su alma era digna del amor de Dios, mediante las pautas expuestas en el Ars moriendi, frente a la posibilidad y el terror de caer al Infierno, lugar temido por todo cristiano. Hay quienes han visto en esta individualizacin de la muerte, la democratizacin de la misma, ya que desde entonces no fue necesario demostrar lo suntuoso de los entierros, debido a que lo supuestamente importante era la trascendencia del alma, la cual en su ltima etapa estaba determinada por una prueba, las tentaciones del Diablo. La muerte se presenta como algo temido y cotidianamente prximo, y existe una actitud comn de miedo hacia la muerte en general y en las ideas de pecado, Juicio final y el Infierno en concreto. Esto conlleva a un sentimiento de responsabilidad individual y a una interiorizacin de la experiencia de morir. En definitiva, la individualizacin de la muerte fue un

Fernando Martnez Gil, La muerte vivida: muerte y sociedad en Castilla durante la baja edad media. P.46

proceso que va directamente entrelazado con los intereses de la Iglesia en la poca medieval, en tanto ejerca una gran influencia en la poblacin.

Bibliografa
Mario Huete Fudio, Las actitudes ante la muerte en tiempos de la peste negra. La pennsula Ibrica, 1348-1500. Fernando Martnez Gil, La muerte vivida: muerte y sociedad en Castilla durante la baja edad media. Antonia Morel, Los tratados de aproximacin a la muerte: aproximacin metodolgica. Annimo, Ars Moriendi